Вече можете да си купите добавка Amazon Echo, която спира Alexa да слуша

Alexagate е най-добрият отговор на реални проблеми с поверителността.

Вече можете да си купите добавка Amazon Echo, която спира Alexa да слуша

В момента моят говорител на Amazon Echo изглежда много по -грозен от обикновено.



От горната част на високоговорителя стърчи трицилиндров цилиндър от жълта пластмаса, с образец на слънчеви лъчи по краищата. Когато е включен и включен, редица ултразвукови високоговорители от долната страна на устройството объркват постоянно включените микрофони на Echo, което прави Alexa неработеща, докато не плясна три пъти или трикратно докосна горната част на цилиндъра.

Устройството, наречено Alexagate, е най -новото усилие от MSCHF , стартираща компания със седалище в Бруклин, която прави ограничен брой продукти с реторичен прогрес . В този случай гледната точка на MSCHF е, че Amazon подслушва потребителите чрез своите Echo високоговорители и че потребителите трябва да имат по -лесен начин да изключат микрофоните. Кевин Уиснер, креативният директор на MSCHF, нарича Alexagate корекция на поверителността на следпродажбения пазар с отклонение в съперничеството.



Имаме устройство, то е в домовете ни, по същество това е подслушване, седнало на масичка за кафе, казва той. Нека го модернизираме по същество, така че да се държи така, както бихме искали, а не непременно така, както иска Amazon.



Alexagate е по -скоро каскада, отколкото законна притурка. MSCHF продава само малка партида от тях - Wiesner няма да каже колко - и опитът ми с използването на устройството беше несигурен. Но дори и да не сте сред групата хора, които купуват такъв, трябва да се надявате, че идеите му ще получат популярност.

[Снимка: с любезното съдействие на MSCHF]

Чао, чао Безос

Противно на общоприетото схващане, Amazon Echo и други интелигентни високоговорители не качват постоянно аудио. Те обаче постоянно слушат фраза за събуждане-Alexa, в случая на Echo-с помощта на процесор на устройството. Можете да деактивирате микрофоните на тези устройства, но само като отидете до тях и натиснете бутона за заглушаване. Повечето хора няма да се притесняват да направят това, така че микрофоните са включени ефективно през цялото време и винаги слушат вашите команди.



Alexagate не е съвсем оригинална идея. В началото на 2019 г. дизайнерът на Tellart Бьорн Карман и дизайнерът на Topp Торе Кнудсен показаха набор от покрития за говорители на Amazon Echo и Google Home, които приличаха на паразитни гъбички. Проектът, наречен Project Alias, използва бял шум, за да заглуши Alexa и Google Assistant, докато потребителите активират своите високоговорители с персонализирана дума за събуждане. През февруари Бен Джао и Хедър Женг, преподаватели по компютърни науки в Чикагския университет, показаха a гривна на тишината които използваха ултразвук за заглушаване на близките интелигентни високоговорители.

ангелски числа 1010

MSCHF обаче е първата компания, която изпраща тези идеи като истински потребителски продукт. Прозрачен пластмасов пръстен се намира между високоговорителя и блока Alexagate, с извити спици от едната страна и плоски от другата, за да се поберат различни видове устройства Echo. (Съвместим е с първото и третото поколение Echo, всички модели Echo Dot и второто поколение Echo Plus.) Той използва ултразвук, казва Виснер, защото е по-насочен от белия шум, което би заблудило тройното пляскане. откриване, което Alexagate използва за включване или изключване на Alexa.

[Анимация: с любезното съдействие на MSCHF]

Колко добре работи? Не страхотно. Първото устройство за преглед, изпратено от MSCHF, умря за по -малко от ден и докато резервното устройство работи добре, пляскането за задействане на устройството изисква прецизност и практика. Също така, питането на моя оригинален говорител на Echo за времето накара Alexagate да се активира, очевидно поради перкусивния тон на речевите модели на Alexa. Очевидно потребителската електроника не е основната компетентност на MSCHF. (В случай, че някой друг изпита подобни хардуерни повреди, MSCHF казва, че ще предложи тримесечна гаранция.)



Но на някакво ниво Alexagate е толкова за формата, колкото за функцията. Първото нещо, което виждате при отваряне на кутията, е Bye Bye Bezos, което е отпечатано на ръководството за употреба. Дизайнът междувременно е умишлено забележим, казва Виснер, тъй като MSCHF иска той да бъде начален разговор. Дори и така или иначе да напускате Алекса през по -голямата част от времето, ще бъде по -трудно да се слеете на заден план.

Това е малко сигнал за добродетел, когато става въпрос за поверителност, казва той. Ако посетя нечий апартамент и видя това, част от заключението е, че те биха искали да знам, че активно търсят по -голяма защита със своя дом.

Изграждане на по -добра поверителност

Въпреки че решението на MSCHF е буквално превъзходно, то извиква няколко основни проблема с интелигентните високоговорители.

Първият е, че няма лесен начин да ги заглушите дистанционно. Вместо да натискат физически бутон за заглушаване, може би Amazon, Google и други биха могли да позволят на потребителите да изключат микрофоните си с гласова команда или превключване в мобилните приложения на своите помощници. Те дори биха могли да позволят на потребителите да синхронизират тези настройки в множество интелигентни високоговорители, така че настройката на дома в по -частно състояние би била толкова безпроблемна, колкото пускането на музика или проверката на времето.

На по -фундаментално ниво, Alexa и други устройства просто трябва да станат по -добри в разбирането, когато не се говори с тях. Твърде често тези устройства погрешно тълкуват фрази с подобен звук като думи за събуждане и нямат разбиране за интонацията, което означава, че дори мимолетни споменавания за Ok Google или Alexa се вземат като тригери. Отговорът може да бъде обезпокоителен за потребителите, особено когато води до нежелано действие, като изпращане на лични разговори като текстови съобщения.

[Снимка: с любезното съдействие на MSCHF]

Стив Тейг, главен изпълнителен директор на производителя на чипове за разпознаване на глас и видео Възприемам , казва, че точното откриване на будни думи е по -малко предизвикателство, отколкото може да изглежда.

Определено мисля, че тези момчета с генериране на шум решават истински проблем, но той може да бъде решен и в самата дума за събуждане, ако просто имате достатъчно конски сили в притурката и малко повече изтънченост в начина на изграждане на модела, казва Тейг .

Вместо повече стъпки, предприети от Amazon и други, вероятно ще видим повече продукти за следпродажбено обслужване извън Alexagate на MSCHF. Фирма, наречена Paranoid, работи няколко блокера на интелигентни високоговорители , включително този, който физически натиска бутона за заглушаване на високоговорителите Echo, друг, който излъчва бял шум, и професионално инсталирана модификация на веригата, която физически прекъсва достъпа до микрофона на високоговорителя. Във всички случаи изричането на фразата Paranoid деактивира блокирането. Говорителка на Paranoid казва, че продуктите са на шест до осем седмици от доставката.

Уиснер казва, че няма да има нищо против, ако други компании носят факлата, дори ако дизайнът им прилича на MSCHF.

Няма да правим повече от тях, казва той, така че в това отношение, ако някой друг го направи и това разпределя защитата на личния живот в значително по -голям брой домакинства на хората, мисля, че това е готин резултат.