С Бродуей, затворен за 2020 г., може ли афиша да преживее пандемията?

Повече от 130 години историческото театрално списание имаше достъп до най -добрата пленническа публика. Тогава дойдоха спирането.

С Бродуей, затворен за 2020 г., може ли афиша да преживее пандемията?

Когато новият коронавирус направи своя нежелан дебют на Бродуей в началото на март, реакцията беше бърза, а ефектът беше безмилостен. По-малко от два дни след като беше известно, че първият служител е дал положителен тест за COVID-19, театрите обявиха безпрецедентно затваряне в цялата индустрия, което продължава и до днес, заличавайки сектор от икономиката на Ню Йорк, който генерира почти 2 милиарда долара продажби на билети за последно сезон.



Откакто затварянето премина през центъра на Манхатън и извън него, оправдано изливане на симпатии и подкрепа беше обсипано от безброй актьори, танцьори, сценични работници и техници, които правят магията на Бродуей всяка вечер.

Но една незаменима театрална институция излетя любопитно под радара: Какво ще стане Афиша, ръководството и списанието в театъра, които носят на хората информация за спектакли от дните на водевил?

За Филип С. Бирш, президент и главен изпълнителен директор на Playbill Incorporated, можете също да попитате какво ще се случи със самата форма на изкуство на театъра. Афиша е на 136 години, разказва той Бърза компания . Преживяхме пет депресии, 20 рецесии, две световни войни, терористични атаки. Театърът оцелява не поради нашия гений или таланта ни, а заради любовта на публиката към театъра.Хората завинаги се разхождат из огъня и си разказват истории.



Известен със своята ярко жълта заглавка, списъци с актьори, пухкави интервюта с наясно артисти и, разбира се, местни реклами, които да ви помогнат да намерите перфектния ресторант след театър, Афиша е един от най -видимите компоненти на театралния опит. Въпреки това, семейното предприятие, което управлява марката Playbill, има тенденция да работи зад кулисите. Бащата на Бирш, Артър Бирш, придоби компанията през 70 -те години, епоха, когато Таймс Скуеър беше мрачен, театрите на Бродуей споделяха квартали с пиеси и имаше реални въпроси относно бъдещата жизнеспособност на индустрията.

Но Бирш признава, че театралният свят никога в своята история не се е сблъсквал с толкова опустошителна заплаха, колкото настоящата пандемия, въпреки че изразява надежда, че задържаното търсене на събития на живо ще стимулира бързото възстановяване, след като бъдат намерени решения на вируса .Той ще се върне по -бързо, отколкото хората си мислят, казва той за театралната индустрия, и това отново ще бъде нормално общество.

Плашеща времева линия

Кога театрите ще се отворят отново с подобие на нормалност преди COVID, е въпрос, който изглежда се променя всеки ден.



Последната официална дума е, че шоуто на Бродуей ще остане затворено най -малко до 2021 г., но вътрешните хора - сред тях и Бирш - все повече вярват, че представленията на закрито няма да се възобновят, както са били, докато работещата ваксина или лечението не са широко достъпни.

Това отчасти се дължи на сложната икономика на поддържането на шоуто отворено. Повечето предавания на Бродуей не възвръщат инвестициите си, а тези, които разчитат на плътно натъпкани места, като стотици непознати прекарват три часа заедно на закрито, докато актьори и певци бълват капчици с изоставяне.

Театърът оцелява не поради нашия гений или таланта ни, а заради любовта на публиката към театъра.

Филип С. Бирш, главен изпълнителен директор, афиша



Бродуей няма да може да се отдалечи социално, каза за Шарлот Сейнт Мартин, президент на Бродуейската лига Бърза компания през юни. Това е просто физическа невъзможност. . . . За да се отдалечим социално, ще трябва да прекъснем напълно модела на Бродуей.

За операция, поддържана от реклами като Афиша, това е зловещ въпросник. В типичен месец публикацията се разпространява на повече от 100 места, а компанията получава цели 75% от приходите си от своя печат.Преди пандемията списанието заемаше завидна позиция в пресечната точка на театъра и печатните медии. Във времена, когато печатните списания виждат постоянно намаляваща възвръщаемост, Афиша уютното разпространение с театри на Бродуей и извън Бродуей-в допълнение към много регионални театри-му даде достъп до най-добрата пленна аудитория.

411 означава духовно

Афиша казва, че преди пандемията традиционно е било печелившо предприятие, въпреки че е отказало да сподели конкретни цифри.

Само начинът на доставка на списанието е достатъчен, за да накара другите издатели да отделят слюнка: Компактната брошура на практика ви принуждава, когато влезете в мецанин, и няма как да не прегледате нещата, докато чакате през онези на пръв поглед безкрайни минути преди показването започва (дори ако малкият шрифт е трудно да се различи при слабо осветление).Като има предвид, че повечето периодични издания се изхвърлят в кошчето, когато приключите с тях, Афиша е незабавен спомен, особено за туристи и колекционери, които искат да запазят физическо напомняне за своите театрални излети. И кое друго списание вижда кориците си ритуално споделени в Instagram?

Но голяма част от капитала на тази марка зависи от действително действащия театър на живо.

В ерата на COVID-19, Афиша е просто поредното мъгляво разпознаваемо заглавие, уебсайт, който се бори за очните ябълки и крещи в дигиталния кладенец на социалните медии. Подобно на други издатели, онлайн колегата на компанията, Playbill.com , имаха голям ръст на трафика в началото на пандемията, тъй като феновете на театъра обсесивно търсеха актуална информация за отмяната и как вирусът засяга общността. Март беше рекорден месец за уебсайта, който сега вижда около 2,8 милиона уникални посетители на месец, в сравнение с два милиона преди пандемията.

Насочване към видео?

Задачата за поддържане на трафика на Playbill.com пада върху сина на Бирш, Алекс Бирш, вицепрезидент и главен дигитален директор. На фона на безпрецедентния растеж на уебсайта, Алекс Бирш казва, че Playbill.com трябваше бързо да промени скоростта, тъй като премина от предоставяне на съобщения за предавания на живо до информиране на хората за набиране на средства, благотворителни събития и най-новите актуализации на COVID-19.

Нищо, което можем да направим, дори и в най -високата си форма цифрово, всъщност не може да замени да бъдеш в театър, казва той. Но това не означава, че няма да се опитваме-и това не означава, че ще спрем да се опитваме да свързваме хората с театър и съседни на театъра развлечения.

Нищо, което можем да направим, дори и в най -високата си форма цифрово, всъщност не може да замени да бъдеш в театър.

Алекс Бирш, вицепрезидент, афиша

Сайтът също трябваше да намери творчески начини да донесе на хората съдържанието на шоуто, за което жадуват - включително и самите шоута. Като част от новата си серия Playbill Playback, компанията започна да предоставя достъп до минали предавания на Бродуей на база заплащане за поток. Франчайзът стартира презАприл с мюзикъла Трибуна , който първоначално изигра театър „Бернард Б. Джейкъбс“ през 2017 г. Някои от приходите отидоха във „Актьорски фонд“, благотворителната група, която работи извънредно, за да помогне на изпълнителите да оцелеят по време на спирането.

Събитията, предавани на живо, са друг нов набег за Playbill.com. Миналия месец той беше домакин на Playbill Pride Spectacular, музикална феерия само за една нощ, включваща десетки изпълнители, включително легенди от Бродуей като Харви Фиърщайн и телевизионни редовни като Александра Билингс от Прозрачен слава.

Всеки юни сме развълнувани да бъдем дълбоко вкоренени в популяризирането на Pride и популяризирането на [ЛГБТК] общността, казва Алекс Бирш. Но никога не бихме създали този тип концерти, ако не бяхме принудени да нямаме театър.

Споделяне на сцената

В света на печата, Афиша списанието не се е сблъсквало със сериозна война за трева от съперничеството си с сценична сметка , чиито права придобити през 2002 г. Да имаш условия за игра най -вече за себе си е много различно преживяване от това да се опитваш да укротиш звяра от онлайн издателството. Онлайн Playbill е изправен пред предизвикателства, подобни на останалите медии в ерата на COVID, като рекламодателите спират кампаниите или просто се чувстват лукави да се появят до коронавирусно съдържание.

Но Алекс Бирш казва, че се справя по -добре от повечето.Очевидно не сме твърда новинарска организация, така че нямахме много рекламодатели, до които се обърнахме, за да кажем: „О, не искаме да бъдем част от историите за [COVID-19], & apos; той казва. Рекламодателите главно казваха, че просто нямаме такъв бюджет в момента, защото не знаем какво става по дяволите, което е много справедливо, защото бяхме в безпрецедентни времена.

От друга страна, някои лоялни Афиша рекламодателите действително направиха скока от латентния печат на уебсайта, който според Филип Бирш е свидетелство за мястото на марката в общността. Помага, че публикацията достига до лазерно фокусирана аудитория от театрали, известни с богатството си и дискреционните разходи. Нашите рекламодатели, които наистина се придържаха към нас - а някои наистина подобриха разходите си - това е така, защото те обичат нашата аудитория, казва Бирш. Ние сме много благодарни за това, защото ако ги харесат на нашите места, те ще ги харесат на нашия сайт.

Все пак да останеш на повърхността не беше лесно.

Афиша е трябвало да напусне повече от половината от персонала си, казва компанията, въпреки че отказа да даде номер. Той също така получи значителен заем от програмата за защита на заплатите, федералната програма за подпомагане, предназначена да помогне на малкия бизнес да поддържа определени разходи по време на пандемията. Афиша отказа да разкрие размера на заема, но публичните документи от администрацията на малкия бизнес посочват броя между 2 и 5 милиона долара.

За сега, Афиша продължава да търси нови потоци от приходи от поредици от съдържание и други начинания.Откакто започнаха затварянията и след убийството на Джордж Флойд, театралният свят се сблъска с пресмятането за расова справедливост и представителство, както на сцената, така и извън нея. Афиша има прилежно покрит сътресенията, дори ако те не винаги отразяват положително театралните компании, на които марката разчита. Научи се също така да обхваща социалните медии. Алекс Бирш нарича страницата в Instagram най-бързо развиващата се част от нашия бизнес, с 674 000 последователи и броене, и разбира се има и начинаещ TikTok.

Точно както би било невъзможно да си представим Ню Йорк без Бродуей, след като пандемията премине, е доста трудно да си представим Бродуей без тези малки жълти книжки в ръка, когато завесата отново се вдигне.

Граф Филип Бирш сред тези, които вярват, че това е въпрос на кога , не ако.

как да станеш добър разказвач

Театърът ще преживее това, казва той.Имаме упорити хора, които са наистина депресирани, че не гледат театър. Ако се чувстват в безопасност, ако имат ваксини, ако всичко върви напред с нормален клип, както трябва, театърът ще се върне.