Windows 8: Най -смелият, най -големият редизайн в историята на Microsoft

Тази есен милиард потребители на компютри ще се събудят за нов работен плот - Windows 8. Може ли това да сигнализира за революция в дизайна в Microsoft?

Чифт дългокраки, червени модели спират за кратко пред кастинг разговор в Milk Studios, кавернозно пространство в Холивуд, известно с художествени изложби и фотосесии. Те вървят напред с 4-инчови токчета, заинтригувани от тротоарната сцена: змийска редица от оплешивяващи репортери и блогъри с раници, изпотяващи се през юнските следобедни жеги. Не е точно червеният килим на Седмицата на модата. Е за Microsoft , един участник измърмори, когато го попитат за суматохата. Дебелите рамки Ray-Bans не правят нищо, за да скрият озадачения външен вид на моделите.



Добри 40 минути след като тълпата започна да се формира, вратите се отварят и повече от сто репортери се разбъркват в пространството и заемат местата си. Стаята потъмнява, кофеиновите погледи на блогъри на живо се осветяват само от блясъка на MacBook Airs. (Не за членовете на екипажа, които се шегуват, че инструкциите им не са разрешени; висшите звена на Microsoft им бяха забранили да носят iGadgets на събитието.) Поп песен с тежки баси избухва над високоговорителите, докато главният изпълнителен директор Стив Балмър излиза пред тълпата, неговият ръст, подобен на Шрек, доминиращ на сцената, за да разкрие звездата на шоуто: таблетът Surface, първото компютърно устройство, което Microsoft е произвела в своята 30-годишна история.

В центъра е Сам Моро, който ръководи екипа за потребителско изживяване на Windows.



Шумът, тайната, ордата от репортери - може да се очаква това от Apple, а не от корпоративния гигант, отговорен за Clippy и сините екрани на смъртта. Вниманието също беше оправдано. Surface, със своя ултратънък магнезиев корпус и вградена стойка, може да е най -завладяващият конкурент на iPad досега.



Но това, което беше наистина революционно в Milk Studios този ден, беше софтуерът, управляващ Surface: Windows 8, който има за цел да промени начина, по който взаимодействаме с компютрите през последните три десетилетия. Windows 8 може също да промени характера на конкуренцията на софтуерния гигант с домашния крал Apple, потенциално да обърне поредица от неудобни поражения, особено на мобилния пазар. Още по -невероятно е, че Microsoft изгражда този опит за завръщане не на традиционния си инженерен дизайн - а на всичко, на дизайн.

Не става въпрос за накити. Става въпрос за типография, цвят, движение. Това е пикселът.

Microsoft се обедини около набор от принципи на проектиране, които нарече Metro, гладък, интуитивен и игрив визуален език, който прониква в продуктовото портфолио на компанията, от Office до Bing до Windows Phone до Xbox, създавайки обща платформа за хардуер на всички видове. Няма да виждате думата Metro в марката на Microsoft поради докладван в последния момент конфликт при именуването с европейски партньор. Но както се проявява в Windows 8, тези принципи въплъщават това, което компанията нарича автентично цифрово изживяване. Изчезнаха иконите с ленти с инструменти и падащи менюта и изкуствени стъклени отражения; Windows 8 подчертава опростен потребителски интерфейс, който е плосък и без процъфтяване. Не става въпрос за украса, казва Сам Моро, директор на потребителското изживяване за Windows. Става въпрос за типография, цвят, движение. Това е пикселът.

световна серия на живо поток лисица

Наградите за иновации от дизайна на 16 октомври ще отпразнуваме противоречивите идеи, нови продукти, бизнес начинания и диви идеи, подчертавани всеки ден в Co.Design. Победителите в девет категории ще бъдат представени на събитието. Регистрирайте се днес .



С 1 милиард потребители на операционната си система, новият подход на Microsoft към дизайна на интерфейса може да предизвика тектонични промени в начина, по който се създава всякакъв софтуер. И в това се крие рискът. Windows отдавна е хлябът на Microsoft: през 2011 г. бяха продадени 336 милиона компютри с Windows - приблизително 10 в секунда - голяма част от които отидоха за корпоративни клиенти, които са конституционно устойчиви на промени. Surface може да допринесе за прекъсването, тъй като производителите на хардуер на трети страни скоро ще бъдат в неудобна позиция да се налага да се конкурират с компанията, която подкрепят. Но Microsoft няма друг избор, освен да заложи на новия си софтуерен дизайн. Защото, ако Apple е доказала нещо, това е, че дизайнът се е превърнал в голям бизнес в света на технологиите.

Това е най -доброто предизвикателство за дизайна, казва Моро. Имате 25 години Windows зад гърба си. Има отговорност да го запазите, но и да се развивате - знаейки, че когато променяте нещо, вие променяте начина, по който работят компютрите.

Плочките на живо показват актуализации в реално време за имейл, времето и др., Като предоставят незабавен контекст, без да се налага да се потопите в уеб страница или приспособление.



Визуално поне Windows 8 е най -простият версия на операционната система някога. Години наред софтуерът следва същата формула: Потребителският интерфейс имитира действителен работен плот, с документи, пазени в папки и пиктографски икони, които действат като визуални метафори на функцията на софтуерната програма. Това е наследство от графичния потребителски интерфейс (GUI), популяризиран през 80 -те години на миналия век от Apple. Операционните системи до голяма степен са виждали само постепенни иновации от Windows 1.0 и оригиналния Macintosh. Те правят много повече трикове от преди, но основният план е същият.

Метрото има благороден произход: училището Баухаус, немското модернистично движение от 20 -те и 30 -те години на миналия век.

Windows 8 разкъсва този план на парчета. Новото лице на Windows е мондрианска решетка от плочки, оцветени като кегли. Щракването върху плочка ще покаже вашите новини или вашата пощенска кутия или вашите документи. В тези приложения в стил Metro няма ленти с инструменти или прозорци в рамка-просто завладяващо изживяване на цял екран. Потребителският интерфейс е минимален и включва само чиста типография, основни икони и периодични анимации, които осигуряват актуализации в реално време за, да речем, нов имейл или среща в календара. Дори известният бутон за стартиране - иконата, заемаща долния ляв ъгъл от Windows 95 - вече го няма. (Потребителите все още имат достъп до стария потребителски интерфейс, базиран на настолни компютри, ако желаят, но той е прехвърлен към приложение в Windows 8.)

Метрото има благороден произход: училището Баухаус, немското модернистично движение от 20 -те и 30 -те години на миналия век. Неговият централен етос беше, че материалите трябва да се третират по начини, които говорят за тяхната същност. Намаляване до най -красивата форма и функция - това беше Bauhaus, казва Моро. Изработването на метал да изглежда като дърво например е равносилно на престъпление. Тези стандарти управляват архитектите и графичните дизайнери оттогава.

Идеалът на Баухаус дойде да проникне в живота във всякакви ежедневни предмети - столове, лампи, чайници - и през 60 -те години на миналия век утилитарният дизайн помагаше на пътниците да се движат по градските улици, магистрали и транзитни възли. Всъщност езикът на Metro първоначално беше подтикнат от системи за намиране на път в метрото и летищата. Джеф Фонг, главен дизайнер на Windows Phone и основател на принципите на Metro, цитира сред своите вдъхновения знаците на Океанския терминал на Хийтроу от 1961 г. (сега Терминал 3) за неговата ясна типография и безпроблемна иконография, както и на италианския дизайнер Масимо Винели от 1972 г. Карта на метрото на Йорк Сити. Тази структура, този ред, тази мрежова система - има нещо толкова ясно и директно в това, казва той за яснотата и на двете. Преди да го наречем Метро, ​​всъщност го наричахме летище.

Бележка на редактора

За остра критика на зависимостта на Apple от скеоморфизма, изразена от бивши дизайнери на Apple, Натисни тук .

Както в дизайна на Bauhaus, с неговата вярност към същността на материалите, най -иновативният елемент на Metro е изместването му от визуалните метафори. Тази имитационна система, наречена скеуоморфизъм, е друго наследство от GUI. Преди потребителите да са свикнали да работят с компютри, дизайнерите трябваше да направят приложенията на екрана четливи-например цифров Rolodex, който да обозначава къде се съхраняват контактите. Скеуоморфизмът оттогава нахлу във всички области на дизайна на потребителския интерфейс-най-разпространено (и донякъде неприятно) в софтуера на Apple, където дигиталните календари имат шевове от изкуствена кожа, а лавиците с книги-фурнир, подобен на Ikea. Смятаме, че неща като кожени шевове са просто безполезно разсейване, казва Моро, който изглежда искрено отблъснат от прекомерния графичен интерфейс, сякаш всъщност е гъвкав, а не просто произнасян по този начин. Екипът на Microsoft вярва, че потребителите са развили умения за цифрови интерфейси и вече не се нуждаят от тези кичозни преводи. В Bauhaus говорят, софтуерните дизайнери най-накрая могат да оставят пиксела да бъде пиксел.

Това, че Microsoft ще дойде да се позове на Bauhaus, е малко вероятно развитие на събитията. Импулсът не идва от Министерство на дизайна или обсебен от естетиката изпълнителен директор. За разлика от други компании, които може би имат един човек начело, ние нямаме [дизайнерски] цар в Microsoft, казва Джули Ларсън-Грийн, вицепрезидент по управление на програми за Windows. От Metro, добавя тя, не е така, както Стив [Балмър] го е постановил. Един бивш дългогодишен мениджър на Microsoft каза грубо: не мисля, че Стив дори би могъл да изпише думата дизайн. И за разлика от Стив Джобс, който се славеше с това, че се намесва във всеки детайл от представянето на продуктите на Apple, Балмър не отиде на нито една от репетициите в Milk Studios за разкриването на Surface; неговата роля се играеше от резерв, докато той пристигна в деня.

И така, ако месингът беше толкова безразличен към дизайна, как изобщо се появи това мислене в Microsoft?

През май 2009 г. Джули Ларсън-Грийн събра 150 мисловни лидери от различни групи на Microsoft (Office, Phone, Bing, Xbox) в конферентния център на Редмънд, Вашингтон, кампус, за да започне планирането за Windows 8. MC 2 Hammer 2 Legit 2 Quit бумтя из цялата аудитория, а тълпата гледаше как Сам Моро и колегата дизайнер на Windows Jensen Harris преглеждаше тогава и сега снимки на Джоди Фостър. Те искаха да демонстрират колко много се е променил светът от 1992 г., когато широките панталони и Мълчанието на агнетата бяха включени и първата бележка беше разпространена в Microsoft за нов вид потребителски интерфейс, който ще влезе в Windows 95.

Новото социално приложение събира вашите фрагментирани мрежи - Facebook, Twitter, LinkedIn - в един прост център на актуализации на състоянието.

Но презентацията на PowerPoint взе сериозен обрат, когато Моро и Харис, себеописани партньори в престъплението, започнаха да показват изображения на революционни продукти, последвани от техните разрушителни наследници: контролерът на Sony PlayStation 2, заменен с дистанционното Wii на Nintendo, началната страница на Yahoo, изместена от полето за търсене на Google . Те не искаха да чакат Windows да бъде отстранен настрана. Както казва Ларсън-Грийн, риск е да се направи нещо ново, но също така е риск да седнем там, където сме. Винаги има възможност да мислиш различно.

И така, ако месингът беше толкова безразличен към дизайна, как изобщо се появи това мислене в Microsoft?

Наречете го фройдистки пропуск, че Ларсън-Грийн ще се позове на известния лозунг на Apple, за да опише дилемата на иноватора, пред която е изправена Microsoft. Ако не друго, предупреждението дойде късно; компанията вече се беше превърнала в самодоволен титуляр и изостана в музикалните плейъри, електронните четци и смартфоните. Презентацията на PowerPoint наистина включва слайд за iPhone (удобно в сравнение с BlackBerry), перфектният символ на прекъсването, което Microsoft претърпя в мобилните операционни системи, където някога притежаваше 42% пазарен дял. IPad на Apple сега генерира повече приходи от Windows; Само продажбите на iPhone засенчиха общите приходи на Microsoft от около 74 млрд. долара за фискалната година, приключила през юни.

Така че Microsoft възприе дизайна не защото Балмър изведнъж откри красотата или започна да се занимава с шрифтове, а защото Apple показа, че добрият дизайн може да бъде неприлично печеливш. Признахме стойността на [дизайна], казва P.J. Hough, ръководител на отдел Office на Microsoft, и решихме да го направим много по -висок приоритет. Бивш източник от висшето ниво на Microsoft, който посъветва Балмър, го поставя по-рязко: Те поставят акцент върху дизайна, защото доларите стоят там. Те разглеждат пазарната капитализация на Apple.

Все пак дизайнерите на Windows 8 не могат да определят точно произхода на новата религия на компанията, не на последно място, защото са работили без внимание от висшето ръководство. Според запознати, Балмър не предлага указания към екипа на Windows 8 относно характеристиките на новия потребителски интерфейс. Президентът на Windows Стивън Синофски го държеше в течение с напредъка на екипа, но Балмър се срещна с Ларсън-Грийн само два пъти по време на процеса на разработка и той никога не се събра с екипа, за да осветли дизайна.

Сега, след дълъг, труден лозунг, топ дизайнерите на компанията имат по -широко поле на игра. На 41 г. Моро е млад за ръководния екип на Microsoft; той се присъедини към компанията едва през 2006 г. (Вътрешно това е кодът за „Vista не е моя вина“, пошегува се той.) С момчешка усмивка той говори нетърпеливо, но непретенциозно за швейцарския графичен дизайн и Йозеф Мюлер-Брокман, неговия пример ; представяте си документалния филм Хелветика седнал на опашката си в Netflix. Моро се обединява с ветерани като вицепрезидента на Windows Phone Джо Белфиоре, който се присъединява към Microsoft през 1990 г. като инженер, за да осигури блокиране на проектите. Източници възхваляват двойката за понижаването на бариерите и поставянето на много на линия и наистина се бори с ръководството.

Тяхната работа позволи на Microsoft да открадне Apple, спечелвайки някои непознати похвали на компанията. Мисля, че Microsoft изпреварва всички останали, твърди Гади Амит, основател на дизайнерска агенция NewDealDesign . Те вече не гонят Apple; те всъщност правят Apple да изглежда стар. Това е наистина неочакван обрат на събитията в дизайна и конкуренцията между тези две мощни централи.

Microsoft и Apple отдавна са в противоречие по отношение на софтуерния дизайн. Ако някоя компания е илюстриран скеоморфизъм, това е Apple. Тъй като Microsoft изравнява интерфейса си, Apple продължава да прокарва софтуера си към повече гланц, повече 3-D, повече скосяване. Apple наскоро демонстрира функция в iOS 6, следващата версия на своята мобилна операционна система, която ще изтрие използваните електронни билети и купони с анимиран шредер за хартия.

Вътре в Apple напрежението се повиши между поддръжници и противници на тези цифрови тромпели. Скот Форстал, вицепрезидентът на Apple за iOS, е голям поддръжник на скеооморфния подход. Но се казва, че вицепрезидентът на индустриалния дизайн Джонатан Айв и другият висш персонал на Apple презират тенденцията, според няколко бивши висши дизайнери на Apple, които пожелаха да не бъдат идентифицирани. Бихте могли да кажете кой е направил продукта въз основа на колко блясък е в потребителския интерфейс, казва един източник, запознат с процеса на проектиране на Apple.

Един бивш старши дизайнер на потребителски интерфейс, който работи в тясно сътрудничество с Джобс, проследява скеоморфизма до самия съосновател на Apple. Стив го натисна силно, казва източникът. Кожените шевове на iCal са взети директно от текстура в неговата струя Gulfstream. Сред дизайнерите на потребителски интерфейси в Apple имаше много вътрешен имейл, който казваше, че това е просто неудобно, просто ужасно. Apple отказа да коментира тази история.

Голяма част от критиките към софтуерния дизайн на Apple не са проникнали в масовото съзнание отчасти защото, както казва индустриалният дизайнер Ив Бехар, хората смятат, че всичко, което Apple прави, е изпратено от Бог. Но софтуерът му, който някога е бил възхваляван толкова много за своя полски език, колкото и Microsoft (и все още е), се подиграваше заради своите проблеми, тромавост и уязвимост към зловреден софтуер, сега е изправен пред законен съперник в Windows. Дъщеря ми тийнейджър никога не е виждала някои от тези GUI метафори, казва Амит. Тя не използва Rolodex или календара, който баба ми използва преди 50 години. Microsoft най -накрая проби тази парадигма.

Бехар се съгласява и се изненадва, че Apple, толкова известна с подхода си на Bauhaus към хардуера и красотата на своите устройства, би понасяла подобни украшения в софтуера си. Неприятно е, защото по своята същност е объркващо, казва той. Цифровият рафт за книги всъщност не работи като рафт за книги. Microsoft показва пътя към по -висок, по -чист и по -функционален дизайн.

Въпреки това може да е твърде рано да се декларира, че Microsoft е преобърнала нов лист, особено по отношение на ангажираността от ръководството му. Ако значението и стойността и ДНК на дизайна не се провалят, те сигурно по дяволите ще се затруднят, казва Иън Сандс, бившият старши директор на дългосрочната визия и стратегия на продукта на Microsoft, който напусна компания през 2010 г. Луи Данцигер, независим графичен дизайнер, който се консултира с Microsoft от 1995 г. и преподава на много от нейните топ дизайнери, също има съмнения. Софтуерните инженери и продуктовите мениджъри там често мислят за дизайна като червило, пише той по имейл, нещо, приложено в края, за да подобри външния вид, а не за подпомагане на тяхната дейност, каквато е.

Без значение колко красиво е новото лице на Windows 8, подозрението е, че старият Microsoft е скрит един слой отдолу.

В Apple, за разлика от това, дизайнът е вграден в културата. Един бивш топ дизайнер, който е работил както в Apple, така и в Microsoft, си спомня, че е посетил доставката на Apple и е открил, че работниците внимателно зареждат кутии, така че всички лога да са изправени в една и съща посока. Попитах защо и един човек ми обясни, че обича изражението на лицата на хората, когато отвори вратите на камиона и разкри всички кутии перфектно подравнени, казва режисьорът. Те не бяха инструктирани да правят това. Знам, че това е просто прост пример, но искам да кажа, това са момчетата в изпращането и получаването!

Беше 2010 г., когато Моро и Ларсън-Грийн погледна първия макет на Windows 8, наречен Pocahontas, за да отрази пътуването им в нов свят на дизайн. Оттогава Metro пробива път в други продукти и софтуерни приложения. Xbox разполага с табло с плочки, брандирани с модерна типография. Bing рекламира спартански дизайн, който обединява социалните мрежи с търсенето. В следващата версия на Office сините, зелените и червените ленти ще се плъзгат от лявата страна на Word, Excel и PowerPoint, когато потребителите, да речем, отпечатат или запазят документ, осигурявайки опростен интерфейс за навигация. Повечето менюта ще се опресняват безпроблемно, вместо да дегорират тромавите изскачащи кутии и всички файлове ще се съхраняват в облака по подразбиране. Голяма част от безпорядъка ще изчезне-по-малко бутони, без сенки-и, подобно на Windows 8, Office ще бъде готов за сензорен екран.

На 26 октомври Microsoft ще пусне Windows 8 в света и компанията най -накрая ще научи дали залогът му за дизайн се е изплатил. Microsoft знае, че е изправена пред строго изпитание на пазара, особено при корпоративни клиенти, за които елегантният дизайн никога не е бил решаващ фактор, както Apple може да ви каже. Но независимо дали потребителите обичат Windows 8 или не, Моро и неговият екип са направили нещо ново; те са го занесли на Apple; спечелиха малко уважение.

И все пак… в Windows 8, покрай романа и красивата му кожа, се крият много елементи от миналото. Само с едно щракване в настолното приложение е старият свят на Microsoft-ленти с инструменти, ленти със задачи, падащи менюта, претрупани папки. Дори водещият браузър на компанията, Internet Explorer, някога ключ към бъдещето на Microsoft в мрежата, остава символ на пристрастяването към тази отминала епоха. Две версии на Explorer са инсталирани на Windows 8, една преди и една след Metro. Без значение колко красиво е новото лице на Windows 8, подозрението е, че старият Microsoft е скрит един слой отдолу - всичко, което трябва да направите, е да надраскате повърхността.

В края на март разговарях с Моро за това наследство на посещение в Сохо Хаус, скъп клуб само за членове в квартал за опаковане на месо в Манхатън. В библиотеката на петия етаж, рамкирана от елементи, които той изгони от Windows-книги с кожени корици, дървена ламперия-го попитах дали Windows някога ще бъде свободен от всички паяжини.

Нямам представа, казва той, въртейки леда в чашата си. Дори не сме започнали да мислим какво следва след това. Достатъчно е само да се изгради това нещо. Той добавя: Вярно е, че хората не обичат промяната. Но ние не правим нещата лекомислено. Не искам някой да бъде разочарован или луд - това боли сърцето ми.

И кой знаеше, че Microsoft има сърце?

Версия на тази статия се появява в броя на Fast Company от октомври 2012 г.