Защо толкова много китове умират на плажовете в Калифорния?

На Западното крайбрежие има епидемия от измиване на китове. Учените събират заедно защо точно да се опитат да намерят решение.

Защо толкова много китове умират на плажовете в Калифорния?

На 21 юни мъртъв сив кит с дължина 45 фута, по-дълъг от градския автобус, излезе на брега на океанския плаж на западната граница на Сан Франциско. Ден по -рано кит плавник се изми на друг плаж южно от града. През май седем трупа на сиви китове кацнаха на плажовете в залива. През април бяха открити още шест кичури.



Всяка година сивите китове пътуват по западното крайбрежие между Мексико и Аляска, пътуване до 12 000 мили обратно. През 2019 г. китовете по крайбрежието започнаха да се увеличават (Националната администрация по океаните и атмосферата ги определя като необичайно събитие на смъртност). Други китове изглежда умират по -далеч във водата и потъват, така че истинският брой на смъртните случаи не е ясен. Ние знаем, че за всеки един кит, който измива бреговете ни, че още десет кита могат да умрат в морето и никога да не бъдат видени, казва Стив Джоунс, старши медиен специалист по програмата за океани в Центъра за биологично разнообразие с нестопанска цел. Според една оценка общата популация на вида по крайбрежието е спаднала с повече от 7 000 животни, или една четвърт от популацията, между 2016 и 2020 г.

Учените все още не знаят защо толкова много китове умират, но изменението на климата може да е част от проблема. В Арктика, където се хранят, водите се затоплят, казва Кати Джордж, директор на полеви операции и реакция в Центъра за морски бозайници, организация с нестопанска цел в района на залива, която спасява ранени морски животни. С затоплящите се води няма да имате толкова продуктивни води. Така че количеството и качеството на храната, която ядат в Арктика, не е толкова високо през последните години. Китовете са започнали тези миграции не толкова здрави, колкото преди години.





[Снимка: Кейти Д’Иноченцо/ Центърът за морски бозайници]

Китовете също са започнали да предприемат необичайни отклонения по време на пътуването си. Макар че обикновено не ядат по време на пътуване - поглъщат се в Арктика и след това стигат до Мексико, без да се хранят - те започнаха да спират в района на залива, за да хранят повече. Изследванията в Мексико показват, че много сега китовете са по -слаби отколкото трябва да бъдат. Когато са недохранени, те могат да бъдат по-податливи на въздействия, причинени от човека, казва тя. Не е било възможно да се определи причината за смъртта на всички китове, които са заседнали по плажовете в Калифорния тази година, но много от тях бяха явно ударени от кораби, нещо, което може да се е случило, докато се хранят близо до брега.

Решаването на проблема с изменението на климата не е нещо, което се случва бързо - и Арктика се затопля три пъти по -бързо от останалата част на планетата - но е сравнително лесно да се предотврати сблъсък на кораби с китове. Науката подкрепя наистина лесно решение, казва Джоунс. И това са задължителни ограничения на скоростта.

Новогодишната излъчване на живо 2019

През април Центърът за биологично разнообразие подаде петиция до Националната служба за морски риболов с искане за задължително ограничение на скоростта от 10 възела за големи кораби в местообитанията на китове, за да защити други видове, които са още по-застрашени, включително застрашеният син кит. Китовете имат по -голям шанс да могат да изплуват от пътя на кораба, когато той се движи с тази скорост. Нестопанската организация, която съди правителството по -рано през годината за неспазване на изискванията на Закона за застрашените видове, също твърди, че корабоплавателните маршрути трябва да се променят, а корабите, пътуващи на север и на юг по крайбрежието, трябва да се движат по -далеч от брега, за да избегнат района, където най -вероятно са китовете да пътувам.



Въпреки че ограниченията на скоростта все още са доброволни, компаниите, които използват товарни кораби за преместване на стоки, биха могли да принудят своите корабни компании да забавят темпото. Whale Safe, проект в Южна Калифорния, който използва акустичен мониторинг за изслушване на китове и предупреждение на близките кораби, издава доклади, за да покаже колко добре корабите спазват ограниченията на скоростта. Ако повече компании използват кораби, които [спазват] доброволните намаления на скоростта и получават добри отчети, това би могло да бъде полезно, казва Джордж, отбелязвайки, че Центърът за морски бозайници също иска да събере повече данни за това къде са китовете и колко време са оставате в корабните платна.

Някои китове умират, след като се заплитат в дългите въжета, прикрепени към капаните за раци. По -новите капани за раци без въже могат да решат проблема, казва Джоунс, но индустрията не е склонна да ги тества в Калифорния. Те не искат да видят никакви промени в технологията от 19-ти век, която използват, казва той.

Сивите китове са се върнали в миналото - видът е бил ловуван почти до изчезване до средата на 20 -ти век, но е възстановен, след като американските закони забраняват китолова. Сега изменението на климата може да бъде по -голямо предизвикателство. От решаващо значение е да се разбере какво се случва сега, казват учените, защото сивите китове са адаптивен вид и ако се борят, това е сигнал, че по -широката океанска екосистема също е в беда.