Какво загубиха умните часовници със смъртта на камъчето

Като бизнес Pebble се провали, но подходът му с ниска поддръжка към носещите се носи заслужава да продължи да живее.

Какво загубиха умните часовници със смъртта на камъчето

По -рано този месец историята на аутсайдера на интелигентния часовник на Pebble достигна трагично заключение : При смазващ дълг и без ясен път към рентабилността, стартирането продаде своите софтуерни активи на Fitbit, анулира целия хардуер в процес на разработка, прекрати активната поддръжка за съществуващи часовници и прекрати ежедневната си работа.



От гледна точка на бизнеса Pebble няма какво да празнува. Въпреки че беше първият на съвременния пазар на интелигентни часовници през 2013 г., компанията продаде само 2 милиона часовници за три години. За разлика от това, анализаторите оценяват 12 милиона продажби на Apple Watch само през първата си година. Умните часовници като цяло все още не са доказали своята стойност пред масите, а Pebble никога не се е превърнал в нищожен играч на пазара, който вече е ниша.

Но като компания, принципите на Pebble бяха похвални. По времето, когато конкурентните производители на интелигентни часовници се опитваха да направят устройства, които правят всичко, Pebble произвеждаше продукти, които бяха освежаващо с ниска поддръжка, поради което винаги се връщах към интелигентните часовници Pebble, след като притежавах и преглеждах много други. Дори и Pebble да не произвежда хитове на масовия пазар, отношението му към носимите устройства заслужава да продължи да живее, независимо дали става въпрос за Fitbit или друга компания, която случайно гледа.



Ниска мощност, по -малко натоварване

Носенето на интелигентен часовник може да бъде голям ангажимент. Повечето се нуждаят от презареждане през нощта, а дори и най -малките, като 38 -милиметровия Apple Watch, са достатъчно набити, че приличат на изящни парчета, а не на фини аксесоари.



Докато повечето часовници на Pebble са с подобен ръст, те смекчават проблема с батерията, като използват технологията за показване на електронна хартия, а не пълноцветни LCD или OLED дисплеи. Основните часовници Pebble and Pebble Time са издържали приблизително една седмица на зареждане.

Но енергийната ефективност на Pebble имаше и друго предимство: тя позволи много по -малки дизайни със сравним живот на батерията с други интелигентни часовници. Видяхме пример за това с миналогодишните Време за кръгли камъчета , чиято батерия издържа само няколко дни при зареждане, но беше с 33% по -тънка от Apple Watch.

Част от мен желае Pebble да е прокарал по -тънкия дизайн от самото начало и да го повтори по -рано. Анекдотично, хората около мен обикновено изглеждаха по -любопитни за времето, отколкото всеки друг Pebble, включително жени, които чувстваха, че вкусовете им са игнорирани от останалата част от индустрията за интелигентни часовници. Въпреки че технологията за електронна хартия имаше дефекти-беше трудно да се чете без достатъчно осветление и можеше да показва само ограничени цветове-тя позволи хардуерен дизайн, който беше невъзможен за други интелигентни часовници.

По -малко търся, повече правя



Докато други производители на интелигентни часовници се въртяха с цифрови корони, завиващи се рамки и сензорни екрани, Pebble никога не се отклоняваше от физическите бутони като единствен метод за въвеждане. Компанията разбра, че с интелигентните часовници всяко действие, което отнема повече от няколко секунди, не си струва да се прави и предимството на бутоните е, че можете да изпълните тези действия - изтриване на имейл, прескачане на музикални песни, стартиране на таймер - без дори гледайки екрана.

Настройката с четири бутона на Pebble беше особено благоприятна за тези леки взаимодействия. Всеки бутон може да бъде съпоставен с определено действие, като го натиснете и задържите. Това направи възможно да има бутон само за изпращане на текстово съобщение или такъв, който стартира приложение, чиято единствена цел е да диктува елементите на Wunderlist гласово. Това, което на бутоните липсваше в елегантност, те компенсираха с мускулна памет и всеки друг часовник изглежда ненужно бавен за сравнение.

Свобода на смартфона

Всеки умен часовник днес до известна степен разчита на връзка с вашия смартфон, но Pebble беше единственият, който не се интересуваше чий смартфон използвате. Тази свобода е освобождаваща.



В началото опитът с Pebble беше приблизително еднакъв за потребителите на iPhone и Android. И докато версията за Android в крайна сметка стана по-полезна с известия за действие, с течение на времето Pebble се опита да изравни отново игралното поле. Поддръжката на текстови съобщения - с гласова диктовка, консервиран отговор и емотикони - пристигна за потребителите на iPhone през последната година, както и действията и отговорите на Gmail. Към октомври Pebble все още работеше по известия за iOS, които могат да се прилагат за други услуги.

С всички други интелигентни часовници вашите възможности са силно ограничени от телефона в джоба ви. Apple Watch работи само с iPhone. Ранните часовници на Samsung работеха само с телефони Samsung Galaxy, а по -новите модели все още изискват телефон с Android. Някои часовници, работещи с Android Wear на Google, поддържат iPhone, но приложения на трети страни, офлайн музика и известия за действие (за всички услуги с изключение на Gmail) не работят.

Разбира се, повечето хора не превключват редовно между платформи за смартфони, но интелигентният часовник с агностик на платформата е едно по-малко притеснително нещо, ако искате да превключите, и е по-лесно да препоръчате на другите, тъй като не е нужно притеснявайте се какъв телефон използват. Може би това е част от това, което интересува Fitbit от софтуерните активи на Pebble за начало.

Какво следва за какво остава?

Основната тема тук е, че Pebble не попита много от своите потребители. Не им се налагаше да мислят много за живота на батерията, нито за излишната бучка на китките си, нито за пръскането с малък сензорен екран, нито за сдвояването на часовника с определен телефон.

Часовниците на Pebble не бяха перфектни и никога не премахнаха причудливата естетика, която можеше да ги попречи на по-широкото приемане, но обичам да мисля, че с повече време подходът на компанията с ниска поддръжка към носещите се можеше да се изплати. За съжаление на Pebble, шумотевицата около носенето се срина точно когато продуктите на компанията постигнаха крачка напред и финансирането за поддържане на Pebble просто не беше там . Може би би могло да оцелее като малка нишова компания, финансирана само от кампании и продажби на Kickstarter. Но мисля, че очакваха нещата да станат по -големи и поеха много външно финансиране, което бързо се превърна в задължение.

Докладите показват, че Fitbit е купил активите на Pebble за по -малко от 40 милиона долара , далеч по -малко, отколкото Pebble търсеше от потенциални купувачи. Това, което сега е неясно, е какво Fitbit възнамерява да направи с придобиването, освен да поддържа съществуващите часовници живи до 2017 г. Можем само да се надяваме, че Fitbit вижда доброто в създаденото от Pebble и не го пропилява.