Истината за Google X: Изключителен поглед зад затворените врати на Тайната лаборатория

Космически асансьори, телепортация, ховърбордове и автомобили без шофьори: Строго секретната лаборатория за иновации на Google X разкрива какво прави-и как мисли.

Astro Teller споделя история за нещо лошо. Или може би е нещо добро. В Google X понякога е трудно да разбереш разликата.



Телър е ученият, който ръководи ежедневната работа в интензивно частната иновационна лаборатория на гиганта за търсене, която е посветена на намирането на необичайни решения на огромни глобални проблеми. Той обаче не е президент или председател на X; действителното му заглавие, както декларира визитката му от ецвено стъкло, е „Капитан на лунни снимки“-лунните снимки са неговото забележително описание за дръзки иновации, които имат малък шанс да успеят, но биха могли да направят революция в света, ако го направят. Вечерта е в Маунтин Вю, Калифорния, вечеря в шумен ресторант, а Телър разказва за тишината как по -рано през деня е трябвало да съобщи някои нежелани новини на шефовете си, съоснователя на Google Сергей Брин и финансовия директор Патрик Пичет. Беше сложна среща, казва Телър, 43 -годишна, леко въздишайки. Казах им, че една от нашите групи изпитва трудности, че трябва да коригираме курса и че това ще струва малко пари. Не тривиална сума. Финансовият екип на Телър беше притеснен; и той беше. Но Пишет изслуша проблема и по същество каза: Благодаря, че ми каза веднага щом разбра. Ще го накараме да работи.

На пръв поглед изглежда, че телърът е, че толерантността към неуспехите в Google X е нехарактерно висока - ситуация, подпомогната от усърдието на шефовете му за работата, която се върши там, и от изключителната, почти безбожна рентабилност на компанията му майка. Но това всъщност е само част от историята. Случва се да има провиснала линия - ниска канатна лента - преместена между дървета извън офисите на Google X. След срещата тримата мъже излязоха навън, свалиха си обувките и пуснаха линията за 20 минути. Pichette е доста добър в ходене напред -назад; Брин малко по -малко; Разказвач изобщо не. Но всички те се редуваха балансирайки по въжето, падаха често и се връщаха. Отпуснатата линия е висока до слабините. Приличаше на неуспешно видео от YouTube, казва Телър. И това наистина е посланието му тук. Когато тези момчета са готови да паднат, стенат и стават - и те са по чорапите си? Той се обляга назад и прави пауза, сякаш иска да каже: Това е същността на Google X. Когато ръководството може да се провали в пълна видимост, тогава дава на всички разрешение да бъде по -такъв.

Провалът не е точно целта в Google X. Но в много отношения това е средство. По времето, когато аз и Телър говорим, прекарах по -голямата част от деня в лабораторията му, която досега на никой журналист не беше позволено да изследва. През цялата сутрин и следобед посещавах различни работни места и продължително разговарях с членове на екипа за бърза оценка на Google X или Rapid Eval, както са известни, за това как те проверяват идеите и тестват най -обещаващите, преди всичко като прави всичко възможно човешки и технологично, за да ги накара да се разпаднат. Rapid Eval е началото на иновативния процес в X; това е метод, който подчертава отхвърлянето на идеите много повече, отколкото тяхното утвърждаване. Ето защо ми се струваше, че X - както обикновено го наричат ​​тези, които работят там - понякога прилича на култ към провала. Както казва Рич ДеВол, ръководителят на Rapid Eval: Защо да отлагате неуспеха до утре или следващата седмица, ако можете да се провалите сега? По време на вечеря Телър ми казва, че понякога прегръща хората, които признават грешки или поражения в групови срещи.

Google X Way



Илюстрация от Оуен Гилдерслийв, Снимка от Сам Хофман

Дивите концепции трябва да оцелеят при строги проверки. Ето как се разви една идея-система за доставка на Wi-Fi Project Loon.

  1. Установен проблем:

    Екипът на Google X за бърза оценка описва много въпроси, които си струва да бъдат решени. Project Loon всъщност започна като идея, включваща връзки между мобилни устройства. Но през юни 2011 г. ръководителят на Rapid Eval Рич ДеВол реши да измести фокуса си към увеличаване на достъпа до Интернет за селските или бедните райони.

  2. Разработена идея:

    Lockheed работи върху комуникационен дирижабъл на голяма надморска височина, който може да остане на едно място, но поддържането на такъв кораб неподвижно е изключително трудно. DeVaul имаше представа: Ами ако дирижабъл изплува, но зад него има друг? С други думи: балони.

  3. Тествано решение:



    DeVaul купи около 80 долара метеорологични балони онлайн и сглоби радиопредаватели в картонена кутия, която можеше да бъде прикрепена. След това той пусна измислицата в резервоара Сан Луис, на час югоизточно от Google, и подкара с него в своя Subaru.

  4. Изграден прототип:

    Ръководителите на X поръчаха Loon като официален проект през август 2011 г., наемайки екип за изграждане на малък парк от прототипи. Ксер Мич Хайнрих започва работа по антена Loon; неговият екип построи малка къща в магазина си, за да види как антената може да се прикрепи към жилищата на клиентите.

  5. Представен продукт:

    X привлече предприемача Майк Касиди да управлява разпространението на проекта като действителен бизнес. Първата стъпка беше пилотна програма в Нова Зеландия, където Loon излезе на живо, временно, през юни 2013 г. Тъй като X сега претегля интереса на глобалните телекомуникационни доставчици, екипът обмисля кои бизнес модели биха могли да работят най -добре.

    темата за златните момичета



X не използва типичните типове силициева долина. Google вече има голямо лабораторно отделение, Google Research, което е посветено главно на компютърните науки и интернет технологиите. Разликата понякога се формулира така: Google Research е предимно битове; Google X е предимно атоми. С други думи, X има за задача да създаде реални обекти, които взаимодействат с физическия свят, което до известна степен дава логическа съгласуваност на четирите основни проекта, които досега са възникнали от X: автомобили без шофьор, Гугъл очила , балони с височина Wi-Fi и контактни лещи за мониторинг на глюкозата. Най -вече X търси хора, които искат да създават неща и които няма да бъдат лесно обезсърчени. Вътре в лабораторията, сега повече от 250 служители, срещнах идиосинкратична трупа от бивши пазачи на паркове, скулптори, философи и машинисти; един X учен е спечелил две награди на Академията за специални ефекти. Самият Телър е написал роман, работил е във финанси и е получил докторска степен по изкуствен интелект. Един скорошен наемател прекара пет години от вечерите и уикендите си в изграждането на хеликоптер в гаража си. Всъщност работи и той го летеше редовно, което ми се струва безумно. Но само технологичните му умения не му осигуриха работа. Хеликоптерът го направи. Класическата дефиниция на експерт е някой, който знае все повече за все по -малко, докато не знае всичко за нищо, казва DeVaul. И такива хора могат да бъдат изключително полезни по много фокусиран начин. Но това наистина не са X хора. Това, което искаме, в известен смисъл, са хора, които знаят все по -малко за все повече и повече.

Ако зад X стои генерален план, това е, че фрикционното подреждане на интелигентите на парцалите е най -добрата надежда за създаване на продукти, които могат да решат най -неразрешими проблеми в света. И все пак Google X, както го описва Teller, е експеримент сам по себе си - опит да се преконфигурира процесът, по който функционира корпоративна лаборатория, в този случай като поема невероятни рискове в широк спектър от технологични области и като не се колебае да се отдалечи далеч от бизнеса на компанията майка. Все още не знаем дали това ще се окаже гениално или глупост. Всъщност няма исторически модел, няма прецедент за това, което правят тези хора.

Но в някои отношения това има смисъл. Google се оказва в пресечна точка в историята, която не е била досега и може да не дойде отново. Компанията е почти невъобразимо богата и снабдена с таланти; той достига своя връх на влияние в момент, когато мрежите и изчислителната мощност и изкуственият интелект се обединяват в това, което много технолози описват като (да заемем най -популярния мем на Долината) втората ера на машината. В допълнение, той се опитва усилено да развие друг огромен основен бизнес, за да разшири своето огромно подразделение за търсене. Така че защо да не го направите чрез X? За Teller тази лаборатория, която обича неуспехите, просто е стъпила в нарушението. Малките компании не смятат, че разполагат с ресурси, за да направят лунни снимки. Големите компании смятат, че това ще разтърси акционерите. Правителствените лидери смятат, че няма достатъчно пари или че Конгресът ще характеризира грешка или провал като скандал. Тези дни, когато става въпрос за иновации на Hair Mary, всеки смята, че това е нечия друга работа, казва Телър.

Заслужава да се отбележи, че лунните снимки на X не са толкова алтруистични, колкото Google обича да ги кара да звучат. Докато самоуправляващите се автомобили почти сигурно ще спасят човешки животи, например, те също така ще освободят шофьорите за търсене в мрежата и използване на Gmail. Балоните за Wi-Fi могат да доведат до милиард повече потребители на Google. И все пак е трудно да не се оцени, че тези идеи, заедно с други, идващи от X, са спиращи дъха идеалистични. Когато питам Teller защо Google е избрал да инвестира в X, а не в нещо, което може да се хареса повече на Wall Street, той отхвърля предпоставката. Тогава той се усмихва. Това е грешен избор, казва той. Защо трябва да избираме?


Google X се намира на адрес ръба на кампуса на Google, разположен предимно в няколко триетажни сгради от червена тухла. Лабораторията няма знак отпред, точно както няма официален уебсайт (Какво бихме сложили на уебсайта, така или иначе? - пита Телър). Входът на главната сграда води към малък кафе-бар на самообслужване. Естетиката е модерна, строга, индустриална. Вляво е кавернозна стая с десетки кабинети и няколко конферентни зали; вдясно е багажник за велосипеди и трапезария със строго предупреждение, че са разрешени само X служители. В противен случай има малко индикации, че сте в суперсекретна лаборатория. Повечето от съвместните работилници са долу, в стаи с високи тавани с причудливи имена като Castle Grayskull и са затрупани с електронни принадлежности и Xers, наведени над лаптопи.

Произходът на X датира от около 2009 г., когато Брин и Google са съоснователи Лари Пейдж замислен за длъжност, наречена директор на други; този човек ще контролира идеи далеч от основния бизнес на Google за търсене. Тази идея еволюира в X около 2010 г., благодарение на усилията на инженера на Google Себастиан Трън, подкрепени от Брин и Пейдж, да построят кола без шофьор. Лабораторията X е израснала около това начинание с ръководител Thrun. Трън избра Teller за един от своите кодиректори, но когато Thrun беше привлечен по -дълбоко в развитието на автомобилната технология (а по -късно и в своя онлайн образователен стартъп Udacity), той се отказа от надзора върху други X проекти. Тогава Телър пое ежедневните отговорности.

Има различни обяснения за това какво всъщност означава X. Отначало това беше просто заместител на по -добро име, но тези дни обикновено означава търсене на решения, които са по -добри с коефициент 10. Някои от Xers, които срещнах, обаче мислят за X като за организация, която желае изграждане на технологии, които са на 10 години от това да окажат голямо влияние.

Това само по себе си е доста уникално. Някога корпоративните лаборатории инвестираха част от бюджета си за научноизследователска и развойна дейност в рискови, дългосрочни проекти, но нарастващият фокус върху тримесечните приходи и осъзнаването, че може да бъде изключително трудно да се възвърне инвестицията в далечни изследвания, приключиха почти всички подобни усилия. Тези дни се смята за по-разумно една компания да финансира краткосрочни изследвания-или ако иска да мисли далеч в бъдещето, или да купи права върху ембрионална идея, която произтича от университетски изследвания или правителствена лаборатория, или да погълне иновативен стартъп. Телър и Брин не са против да направят това; например компанията за вятърна енергия Makani наскоро беше закупена от Google и сгъната в X. Но Google и X често отхвърляха конвенционалната бизнес мъдрост в полза на излюпването на техните собствени схеми за изследване с диви очи и след това търпеливо чакат да узреят . Наскоро, когато Пейдж беше оспорен на покана за печалба относно сумите, които той вливаше в научноизследователска и развойна дейност, той не направи никакви усилия да го оправдае. Моята борба като цяло е да накарам хората да харчат пари за дългосрочни научноизследователски и развойни дейности, каза той, отбелязвайки, че сумите, които инвестира, са скромни в светлината на печалбите на Google. След това той укори финансовата общност: Не трябва ли те да го помолят да прави по-големи, рискови, дългосрочни инвестиции, а не по-малко?

Богат DeVaul оглавява екипа за бърза оценка. Ако има напълно луда, куца идея, тогава тя вероятно идва от мен.

как изглеждаше Египет

Най -общо казано, има три критерия, които X проектите споделят. Всички трябва да решат проблем, който засяга милиони - или още по -добре, милиарди - хора. Всички трябва да използват радикално решение, което има поне компонент, наподобяващ научна фантастика. И всички трябва да използват технологии, които сега (или много близо) могат да бъдат получени. Но за DeVaul, ръководител на Rapid Eval, има друг, по -обединяващ принцип, който свързва трите критерия: Никоя идея не трябва да бъде нарастваща. Това звучи ужасно клиширано, признава DeVaul; въздържането на Силиконовата долина от поемане на огромни рискове става хакерско и кухо. Но отхвърлянето на инкрементализма, казва той, не е защото той и колегите му смятат, че това е безсмислено по идеологически причини. Те вярват в това по практически причини. Толкова е трудно да се направи почти нищо на този свят, казва той. Сутрин ставането от леглото може да бъде трудно за мен. Но атакуването на проблем, който е два пъти по -голям или 10 пъти по -голям, не е два пъти или 10 пъти по -трудно.

DeVaul настоява, че често е също толкова лесно или по -лесно да се наберат най -големите проблеми, отколкото да се опитате да оптимизирате следващите 5% или 2% от някакъв процес. Помислете за колите, казва ми той. Ако искате да проектирате автомобил, който получава 80 мили на галон, това изисква много работа, но наистина не решава фундаменталния проблем с глобалните горивни ресурси и емисиите. Но ако искате да проектирате кола, която получава 500 мили на галон, което всъщност атакува проблема, по необходимост сте освободени от конвенцията, тъй като не можете да подобрите съществуващ автомобилен дизайн до такава степен. Вместо това започвате отначало, преразглеждайки какво всъщност представлява колата. Мислите за различни видове двигатели и горива или за материали от космическата ера с такова огромно тегло и издръжливост на желязо, че те променят физиката на транспорта. Или изхвърляте идеята за автомобили изцяло в полза на заместител. И тогава може би, просто може би, ще измислите нещо достойно за X.

DeVaul е облегнат на стол в голяма конферентна зала на приземния етаж в X. Той ме доведе тук, за да демонстрирам как екипът на Rapid Eval обсъжда идеи. Към една продълговата дървена маса се присъединяваме двама от неговите колеги, Дан Пипони и Мич Хайнрих. Мъжете са изследване на интелектуалните контрасти. 47-годишният Пипони е мек, лаконичен, британец-математик и теоретичен физик и носител на оскарите. Дори сред светлите умове в Google X, той се смята за адски умен. Хайнрих, младият гуру на дизайна в лабораторията, излъчва приветливо настроение в училището. По собствена инициатива той е построил така наречената дизайнерска кухня, голям магазин за производство, снабден с 3-D принтери, настолни триони и сложни стругове в сграда в непосредствена близост до основната X лаборатория. Той носи пластмасова вана, пълна със стари рамки за очила, за сесията Rapid Eval. Това бяха някои ранни прототипи за Glass, обяснява той, изваждайки на случаен принцип някои платки и няколко ужасно грозни дизайна. Те не са предназначени за пазара, казва той, а за да покажат на колегите си, че онова, което са замисляли, наистина може да бъде изградено.

43 -годишният DeVaul допълва триото. Има докторска степен от MIT и е работил в Apple няколко години, преди да дойде в Google. Трудно е да се разбере точно какво е учил в колежа - след 10 минути обяснение звучи като някаква смес от дизайн, физика, антропология и машинно обучение. Като такъв, той може да говори синя ивица на ослепителна гама от теми: престъпност, комуникации, компютри, материалознание, роботика. Всъщност DeVaul дойде идеята за Project Loon, тъй като тези балони с Wi-Fi са официално известни. Той отчаяно се опита да го провали на технологични основания, но установи, че не може, затова се съгласи да управлява проекта за около година, преди да се върне в Rapid Eval.

В някои отношения гледането на групата му в действие е като гледане на импровизиран екип, който се загрява - идеите се прехвърлят бързо, аналитично, кинетично, в опит да ги накара да се придържат или да доведат до нещо по -добро. Екипът на повечето сесии на Rapid Eval наброява около половин дузина, включително DeVaul, Piponi и Heinrich (а понякога и Teller); те се срещат на обяд веднъж седмично, за да обсъдят предложения, които са се появили отвътре в X или са се проникнали отвън - от компанията -майка, да речем, или от някой познат в академичните среди. По -късно през седмицата едно или две от най -добрите предложения се изнасят по -официално за по -нататъшно разглеждане. Най -вече екипът разглежда мащаба на проблема, въздействието на предложената корекция и технологичните рискове. Ще реши ли наистина проблема? Може ли наистина да се изгради нещото? Тогава те обмислят социалните рискове. Ако можем да го изградим, ще го използваме ли?

Това е моментът в разговора, когато започваме да говорим съвсем сериозно за ховърбордове и космически асансьори.

Има причина те да отчитат тези въпроси в ранното си изчисление. Когато изрично се опитвате да си представите продукти, които нямат реални аналози в нашата култура, трябва да си представите и препятствията. При колите без шофьор, например, остават нерешени сложността на държавните закони, инфраструктурата и застраховането; за Google Glass има огромни текущи проблеми с поверителността. Но ако екипът смята, че тези препятствия са преодолими и все още е достатъчно любопитен за технологията до края на дискусията, те ще помолят Хайнрих или Пипони да създадат суров прототип, в идеалния случай след няколко дни. След като се убедят, че това може да работи, те пристъпват към това да накарат месинга официално да възложи проекта. Те няма да кажат колко често се е случвало, освен че е изключително рядко. Това е наистина висока лента да се каже: „Това ще бъде нов проект на Google X“, казва DeVaul. И това не означава, че няма да бъде убит, докато се развива. Това е много по -висока летва за действително стартиране на проект на Google X, посочва той. Понякога проблемите в Google X са много лесни за поставяне, като например две трети от света няма надежден и достъпен достъп до Интернет. Това го е довело до Project Loon. Но някои проблеми се виждат по -лесно в огледалото за обратно виждане. Представете си колко трудно би било да обясните на себе си преди смартфона колко това ще промени живота ви. DeVaul казва, че това е начинът на мислене, довел до Google Glass. Въпросът е да погледнем назад от бъдещето, където всички се разхождат наоколо с умни очила и никой не напуска къщата си без тях. И тогава става очевидно: „Е, разбира се, че искам да бъда свързан с информация, но по начин, който е минимално инвазивен и минимално налага вниманието ми. & Apos;

Прави го да звучи доста разумно. Но това е и точката в разговора, когато започваме да говорим съвсем сериозно за ховърбордове и космически асансьори.

ангел номер 77

DeVaul е запален скейтбордист, и изграждането на ховърборд е нещо, което той отдавна си е представял. Исках само един, казва ми той, свивайки рамене. Когато той го внесе за обсъждане миналата година - Ако има напълно луда, куца идея, тогава тя вероятно идва от мен, казва той - групата всъщност е разпознала някои практически приложения. В промишлени условия преместването на тежки неща на платформа без триене може да бъде не само ценно, но и трансформиращо. Представете си гигантски център за изпълнение като Amazon, където всички палети могат да левитират и да се движат, казва DeVaul. Или какво ще кажете за лаборатория, където цялото тежко оборудване ще дойде при мен?

Дан, покажи му ховърборда, който си построил, казва Хайнрих.

Добре, казва Пипони, седнал и прочистил гърлото си. Пред него има малък, лъскав правоъгълник, с размерите на книга с твърди корици. На повърхността има стегната конфигурация от кръгли магнити. Така че първият въпрос тук е свързан с физиката, казва Пипони. Можете ли наистина да имате обект, който витае? И така хората се опитват наистина много с магнити - да намерят някаква подредба, която да поддържа нещо витаещо. Това е логиката на свръхбързите влакове с магнитна левитация, които сега се използват в Китай и Япония. Но тези системи mag-lev имат стабилизираща структура, която поддържа влаковете на място, докато се движат и се движат напред само в една посока. Това не може съвсем да се превърне в отворен план на пода на магнити, които поддържат ховърборд стабилно надвиснал и свободен да се движи във всяка посока. Един проблем, както обяснява Пипони, е, че магнитите са склонни да продължават да променят полярностите, така че вашият ховърборд непрекъснато ще се преобръща, докато се движите наоколо, преминавайки от състояние на отблъскване към привличане с магнитите. Всеки скейтбордист би могъл да ви каже какво означава това: Вашият ховърборд би бил гаден.

Но точно такъв проблем X е предназначен да атакува. В тази теорема има вратички, които трябва да намерите, казва Пипони. Има някакви странни материали, които не се държат както обикновено магнитите. Пипони откри, че много тънка филия от определен вид графит действително би работила добре на малко магнитно легло. Затова той построи такъв за екипа на Rapid Eval. Той бута малкия си ховърборд през масата към мен и аз го пробвам. Графитната филийка, не много по -голяма от една четвърт, плува малко над магнитите, плъзгайки се във всяка посока с най -ефирния тласък. Когато DeVaul за пръв път видя това, той ми каза, че беше изумен.

И все пак към този момент Пипони вече беше продължил напред. Докато прави изчисленията, свързани с разширяването на малкия ховърборд до използваем размер, физиката предполага, че в определен момент теглото на дъската ще го събори от въздушната възглавница. Възможно е и други технологии да помогнат (може да опитате да използвате специални материали при суперхладни температури), но екипът реши, че това би създало огромни допълнителни разходи и усложнения - разходи, които няма да бъдат оправдани от относително скромното социално и икономическо въздействие на проекта. Така че ховърбордът на Google X беше отложен. Когато го оставим, това е положително нещо, казва DeVaul. Казваме: „Това е чудесно: сега започваме да работим по други неща. & Apos;

Подобно на космическите асансьори, се говори, че работи върху нещо X, но никога не е потвърждавано досега. Знаеш какво е космически асансьор, нали? - пита ДеВол. Той отбелязва основните факти - кабел, прикрепен към спътник, фиксиран в космоса, на десетки хиляди мили над Земята. За DeVaul това без съмнение би задоволило критериите X на нещо направо от научната фантастика. Предполага се, че това би било трансформиращо, като се намали космическото пътуване до част от сегашната му цена: Транспортните кораби ще се прикрепят към кабела и ще се придвижат до космическа станция. Човек може да се качи, докато друг се насочи надолу. Това би било огромна капиталова инвестиция, казва DeVaul, но след това може да ви отведе от земята до орбита с мрежа от основно нулева енергия. Това намалява оперативно разходите за достъп до пространството до невероятно ниски.

Не е изненадващо, че екипът се натъкна на препъни камък. Ако проблемите с мащабирането доведоха ховърборда до земята, въпросите на материалната наука разбиха космическия асансьор. Екипът знаеше, че кабелът ще трябва да бъде изключително здрав - поне сто пъти по -здрав от най -здравата стомана, която имаме, според изчисленията на Пипони. Той откри един материал, който може да направи това: въглеродни нанотръби. Но никой не е произвел перфектно оформена нишка от въглеродни нанотръби, по -дълга от метър. И така асансьорите бяха поставени в дълбоко замразяване, както казва Хайнрих, и екипът реши да следи всички постижения в областта на въглеродните нанотръби.

Мич Хайнрих създаде дизайнерската кухня на Google X, където той и други членове на екипа изграждат прости прототипи за големи идеи.

В стаята цари миг на мълчание. Знам, че звучи напълно безумно, казва DeVaul. Но не съм сигурен, че това му звучи лудо.

По -големият урок тук е, че всяка идея на Google X, която зависи от някакво ново развитие в материалната наука, не може да продължи. Това не е случаят с електрониката-X може да продължи с устройство, което зависи от краткосрочни подобрения в изчислителните възможности, тъй като законът на Мур предвижда експоненциално увеличение на изчислителната мощ. Ето защо екипът на DeVaul е уверен, че Google Glass ще става все по -малко неудобно с всяка изминала година. Но няма начин да се предвиди точно кога ще бъде изобретен нов материал или производствен процес. Това може да се случи догодина, а може и 100 години.

Разговорът в крайна сметка преминава към това как екипът е обсъждал в един момент плюсовете и минусите на приемането на телепортация. Да, като в Стар Трек . Както при Transporter от това шоу, теоретично молекулите на човек или нещо биха могли да бъдат излъчвани на физическо разстояние с помощта на някаква технология за сканиране и телепортиращо устройство. Разбира се, нищо от това не съществува. Пипони, след известно проучване, заключава, че телепортацията нарушава няколко закони на физиката. Но от тези дискусии излязоха редица прозрения - твърде сложни, за да бъдат обяснени тук - в шифровани комуникации, които биха били устойчиви на подслушване, предмет на голям интерес за Google (особено в светлината на последните разкрития на шпионажа на NSA). Така че лошите идеи водят и до добри идеи. Обичам да гледам на тези проблеми като на стълби, казва DeVaul.

В момента екипът на Rapid Eval наблюдава работата на някои учени, които се опитват да създадат свръхсилни, свръхлеки материали.

Един професор от Калифорнийския технологичен институт, Джулия Гриър, работи върху нещо, наречено нанотруси, от което DeVaul е особено ентусиазиран. Това би променило напълно начина, по който строим сгради, казва той. Защото ако имам нещо безумно силно и невероятно компактно, може би бих могъл да сглобя цяла сграда; той се побира в малка кутия, нося го на строителната площадка и се разгръща като оригами и се превръща в сграда, която е по -здрава от всичко, което имаме в момента и притежава обем, голям колкото тази сграда. В стаята цари миг на мълчание.

Знам, че звучи напълно безумно, добавя той. Но не съм сигурен, че това му звучи лудо.


В един момент DeVaul пита ако имам собствени идеи за разглеждане на Rapid Eval. Бях предварително предупреден, че той може да попита това и дойдох подготвен с предложение: интелигентен куршум, който може да защити потенциалните жертви на стрелба и да намали насилието с оръжие, както случайно, така и умишлено. Имате самоуправляващи се автомобили, които избягват нараняванията, казвам. Защо не самоуправляващата се балистика? DeVaul не казва, че това е най -глупавото нещо, което е чувал, което е облекчение. Следва разговор, който се чувства като бързо изкачване по тази въображаема стълба. Бързо обсъждаме плюсовете и минусите на това да направим оръжията интелигентни (тази технология вече съществува до известна степен) в сравнение с интелигентните куршуми (вероятно много по -трудни). Преминаваме от конкретно обсъждане на самопулверизиращи куршуми с малки, вградени подкожни игли, които доставят зашеметяващи лекарства (идеята на DeVaul) към потенциално използване на сензори и силата на гравитацията, за да изстреля куршум на земята, преди да удари грешната цел ( На Хайнрих). След това идва идеята за отделяне на ударника на куршума от експлозивния заряд с дистанционно деактивиращ електронен превключвател (Piponi). Но скоро тенорът се променя. Започваме да говорим за интелигентни кобури за полицаи, а след това и за интелигентни прицели за оръжие - нещо, което собствениците на огнестрелни оръжия всъщност биха искали да си купят. Те смятат, че тази идея може дори да си струва бърз прототип. Но също така обсъждаме политическата и пазарната жизнеспособност на технологията за куршуми - кой ще я закупи, кой ще възрази срещу нея, какво въздействие би могло да има. В крайна сметка става ясно, че в много отношения, като често се появява обратното, Google X се опитва да остане на практическата страна на лудостта.

Оби Фелтен Официалното заглавие е ръководител на подготовката на месечни снимки за контакт с реалния свят.

По -късно през деня се разхождам из кампуса на Google с Оби Фелтен, 41 г., който е член на екипа, който се опитва да поддържа групата основана. Всъщност DeVaul я нарича нормален човек в срещите на Rapid Eval, някой, който може да върне всички на земята, като задава прости въпроси като: Законно ли е? Някой ще купи ли това? Ще хареса ли това на някой? Фелтен не е инженер; тя е работила в маркетинг за Google в Европа, преди да дойде в X. Действителното ми заглавие сега, казва ми, е ръководител на Подготовка на лунни снимки за контакт с реалния свят. Едно нещо, с което Фелтен се бори, е, че няма реален шаблон за това как една компания трябва да пусне на пазара такива радикални технологии. (Ако намерите модел, казва тя, уведомете ме.) За щастие на X, не всичко трябва да се превърне в огромен източник на приходи. Портфолиото трябва да печели пари, обяснява Фелтен, но не е задължително всеки продукт. Някои от тях ще бъдат по -добри бизнеси от други, ако искате да измервате в долари. Други може да окажат огромно влияние върху света, но това не е огромен пазар.

По-късно тази година X се надява да обяви строго секретен нов проект, който вероятно ще попадне в тази последна категория. Какво ще бъде? Няма видими улики. В моите собствени разговори бих могъл да извлека само някои намеци - че те са изключително любопитни за транспорта и чистата енергия и че те са особено сериозни за създаването на по -добра медицинска диагностика, а не за медикаментозно лечение, защото виждат много по -голямо въздействие. В един момент преминах през лаборатория за потребителски опит в Google X, където психолозите получават информация от доброволци, опитващи възможни предстоящи технологии. Голям предмет, около о, с размерите на малтийския сокол, беше увит в черна пластмаса. Върви фигура.

хиените от краля лъв

Междувременно помислете, че X вече има огромна задача. Тази година организацията трябва да премести всички свои разкрити проекти с поне един квадрат напред. Project Loon - който все още не е финализирал бизнес план - очевидно привлече интерес от повечето телекомуникационни компании по света, но все още не е технически готов за увеличаване. (Той беше разкрит отчасти, защото патентите бяха на път да бъдат публично оповестени и Google предпочете да го разкрие при свои условия.) Google Glass, продуктът X, най-близо до комерсиализацията, и самоуправляващите се автомобили, които са много по-далеч, и двете предизвикаха изключителен обществен интерес, но е невъзможно да се каже дали или кога те ще успеят като бизнес, или дали ще имат това 10-кратно въздействие в рамките на 10-годишен период.

Същата вечер на вечеря с Телър повдигам всички тези въпроси. За мен основното предизвикателство за създаването на екстремни решения на много големи проблеми е, че обществото е склонно да се движи постепенно, дори когато много области на технологиите изглежда напредват експоненциално. Иновация, която ни спестява време или пари или подобрява здравето ни, винаги може да има шанс за успех. Но със Glass виждаме продукт, който изглежда променя не само нашата безопасност и ефективност-както при самоуправляващите се автомобили-но и човечеството ни. Това изглежда дори по -голямо препятствие от някои от по -практическите проблеми, с които лабораторията се бори, но Xers не изглеждат прекалено загрижени. Телър всъщност твърди, че Стъклото може да ни направи по -човечни. Той смята, че това решава огромен проблем - изваждането на тези квадратни правоъгълници от джобовете ни и превръщането на технологията в по -използваема, по -достъпна и по -малко обструктивна. Но не е ли възможно Glass да е грешен отговор на правилния проблем? Разбира се, казва Телър. Но не сме приключили. И е възможно да сме пропуснали. Искам да кажа, знам, че сме пропуснали по някакъв начин.

Частта от процеса X, за която мислят колеги като Оби Фелтен, казва той, също е предназначена да бъде повтаряща се. Това е да кажеш на света: Какво мислиш? Как можем да направим това по -добро? Част от това, че сме отворени да грешим, защото е много по -лесно, и много по -евтино, и много по -забавно да разберем сега, което сме пропуснали, отколкото да разберем години след това, с невероятни допълнителни разходи и емоционални инвестиции. Телър казва, че нарича идеите на X лунни снимки по някаква причина. Ако един от проектите на Google X беше домашен, стана всичко, което искахме, щях да бъда наистина щастлив, казва той. Бих бил много щастлив, ако се случи с двама.

В един момент споменавам собствената си лунна снимка пред Телър, онзи умен куршум, през който екипът на DeVaul беше говорил по -рано през деня. Казвам, че не беше бедствие, но и не беше голям успех. Е, това е напълно подходящо, казва Телър със съчувствие. Повечето идеи не се получават. Почти всички идеи не се получават. Така че е добре, ако вашият не се получи. Замисля се за момент. Какво ще кажеш вместо куршум да достави смъртоносен токсин, който може да бъде отменен за една седмица? Това не би спряло лошите хора веднага, казва той, но след като бъдат застреляни, те ще трябва да се предадат, за да получат противоотрова. Обмисля го за момент още. Не знам, казва той, вече виждайки предстоящите пречки. Просто правя мозъчна атака.