Тур дьо Франс става виртуален, тъй като електронното колоездене излита по време на карантина

Zwift, платформа за състезателни мотори от уюта на вашия дом, излезе на фона на пандемията на коронавирус и дори захранва тазгодишния виртуален Tour de France. Следваща спирка? Олимпийските игри.

Тур дьо Франс става виртуален, тъй като електронното колоездене излита по време на карантина

Един приятел иска да се повози. Той е карал колело завинаги, а аз си взех последните 20 години почивка, така че той избира пътеката-изкачване на 2000 фута по малка планина. Мигове след като се съгласих, осъзнавам, че това е ужасна грешка.



Перфектно веселата, равна пътека отстъпва място на хълма. Предната гума на мотора ми се вдига. Краката ми, които бяха невероятно силни преди секунди, имат чувството, че въртят педалите си от стоманен резервоар от ерата на Първата световна война, вместо Cannondale Topstone с карбонова рамка.

С всеки удар на педала съм сигурен, че ще се откажа при следващия. Изминават десет минути. Тогава 20. Това не е дълго в колоездене, но кажете това на краката ми, които изгарят толкова силно, че могат спонтанно да се изгорят. Единствената утеха е внезапен ветрец, който поразява тялото ми, отвеждайки потта.



причини да поискате повишение

Толкова фокусиран върху собствената си болка, едва забелязвам, че приятелят ми е започнал да изостава. След това изчезва. Получих текст, че опитва друг маршрут.



Предполагам, че някои хора просто не могат да висят. Дори във видео игра.

[Снимка на екрана: Zwift]

Цялото това преживяване се разигра в приложение, наречено Zwift, което работи на моя лаптоп. Приложението е дигитално, но опитът от онлайн състезания е изключително физически, благодарение на набор от високотехнологични аксесоари, от компанията Wahoo, които са създадени да измерват моето представяне, докато симулират истинско каране. Седя на истински мотор със свалени и двата колела. На мястото, където ще отиде предната гума, е Wahoo Climb, който повдига рамката ми нагоре и надолу като механичен бик, за да симулира хълмове. Задната гума се заменя с Wahoo Kickr, обучител, който закрепва веригата ми върху претеглено колело, за да симулира убедително различни степени на съпротива. Междувременно монитор за сърдечен ритъм на ръката ми се свързва с вентилатор, наречен Headwind, който издухва въздух въз основа на моята симулирана скорост. Как мога да видя лаптопа си от мотора си? Има решение и за това с телескопично бюро с гумено покритие, което плува точно над кормилото ми. Като цяло става въпрос за около 5000 долара състезателно оборудване, което гарантирано никога няма да ме помръдне и на инч, най -доброто колело на хамстер, което парите могат да купят.



[Снимка: Wahoo]

И в момента е изключително популярен. В ерата на COVID-19, тъй като карантината принуди както случайни, така и професионални велосипедисти да тренират у дома. Употребата на Zwift, основана през 2014 г., се удвои между януари и април. Тогава компанията постигна по -голям преврат: Десетки от най -бързите колоездачи в света ще се състезават във виртуално Тур дьо Франс, организирано на Zwift, на 4 юли, наречено The Tour Virtuel, със спортното излъчване на живо по телевизията. (Традиционният Тур дьо Франс сега е планиран да започне в края на август.) Ironman, който включва компоненти за колоездене, бягане и плуване, също си партнира със състезател на Zwift, Rouvy, на виртуални състезания за своите триатлонисти. Спортът в реалния живот прави скок към цифровия свят.

Ще продължи ли след края на карантините? Zwift залага на това. Професионалните спортове вече са индустрия от 70 милиарда долара. Еспортът беше само индустрия от $ 951 милиона през 2019 г. - но те са нарастващ . Изпълнителният директор на Zwift Ерик Мин вижда място за традиционните спортове, за да разшири съществуващия модел на киберспорт, който е доминиран от геймърите на бюра, с по -конвенционални атлетически способности. Той дори смята, че виртуалното колоездене има място на най -голямото състезателно спортно събитие в света. Ние ще бъдем първият атлетичен дигитализиран спорт, който някога ще влезе в официалните дисциплини на традиционния спорт, казва Мин. Това е най -бързият ни път към Олимпиадата.

[Снимка на екрана: с любезното съдействие на ASO]

Нарастването на колоезденето

Гледането на всеки професионален спорт зависи от достъпността - всекидневните Джос да играят сами, макар и само да оценят колко невероятно е всеки път, когато Леброн Джеймс се потопи. А любителското колоездене нарасна през 2020 г.

Започна с особено мека зима. В САЩ Cycling Sports Group, компанията -майка на Cannondale и GT, видя повече хора да посещават магазини за велосипеди и да купуват велосипеди през януари и февруари, отколкото обикновено. Всяка година велоиндустрията чака със затаен дъх за пролетта, ако дойде твърде късно, това наистина може да повлияе на продажбите, казва Ник Хейг, генерален мениджър на Северна Америка в Cycling Sports Group. Тази година дойде рано.

Тъй като COVID-19 започна да се разпространява в САЩ, повечето магазини за велосипеди затвориха в края на март. Продажбите по същество спряха за две седмици. Тогава магазините за велосипеди се считат за основен бизнес от федералното правителство. Веднага през април търговците на дребно започнаха да виждат бум, казва Хейг. Тъй като децата бяха вкъщи от училище, въпреки че учеха дистанционно, никой не спортуваше. . . [така] колоезденето се превърна в активност за много семейства.

Продажбите на велосипеди са нараснали с 108% в магазините за големи кутии като Walmart, 125% в магазините за велосипеди и над 200% в Amazon, според данните, предоставени на Бърза компания от Pacific Cycle (който контролира марки, включително Schwinn и Mongoose). Скокът се случи толкова бързо, че производителите не успяха да попълнят своите запаси. И до днес е трудно да намерите мотора, който искате, особено ако е под 1000 долара.

Както обяснява Хейг, продажбите на колоездене попадат в три сектора, които разделят приходите на индустрията на сравнително равни трети: семейства, пътуващи по пътя и вашето офроуд каране и любители на Tour de France. Тези ентусиасти са потребителите на света на колоезденето и ключовият пазар за потапяща симулация.

[Снимка: Wahoo]

Wahoo е водещият доставчик на тези симулационни системи за велосипеди - хардуерното допълнение към цифровата платформа на Zwift - което предостави оборудването, което тествах. Wahoo видя собствения си скок през февруари. Изведнъж в Италия, по -специално, нашият дистрибутор се опитваше да поръча всеки обучител, който можем да му продадем, казва Майк Сатурния, главен изпълнителен директор на Wahoo. Колоезденето е по -голяма част от културата в Европа от САЩ, а Wahoo забеляза скок на продажбите в Италия и Испания, тъй като хората се притесняваха, че блокирането ще им попречи да карат на открито. До средата на март никъде не можехте да намерите треньор на Wahoo. Peloton, компания, насочена повече към хората, търсещи упражнения, отколкото любителите на колоезденето, преживя подобен скок, нараства с 30% в продължение на една четвърт.

[Снимка на екрана: с любезното съдействие на ASO]

Zwift е състезателна платформа, но и социална мрежа

Тъй като Zwift видя, че бизнесът се разраства в началото на 2020 г., компанията осъзна истинската привлекателност на своята платформа: виртуална плътност - усещането за хиляди хора, които се движат около вас през цялото време. Да влезете в Zwift означава да се присъедините към друга реалност, пълна с 24/7 състезания. Представете си света на Disney Cars, но за мотори. Пляскате се право на пътя и хората започват да минават покрай вас веднага, когато наберете скорост. Вече сте изостанали, но не сте сами. Всеки елемент от преживяването ви принуждава да вървите все по -бързо. Настигнете човек, който минава, и получавате XP, за да изравните вашия ездач (което се равнява на нови тоалети и мотори).

Групово пътуване по Zwift с над 200 участници. [Снимка на екрана: Zwift]

По време на COVID-19 екипът на Zwift осъзна, че не просто обещанието за тренировка или тръпката от състезанието, а социалното преживяване, което доведе хората до интернет. Обичайните колоездачи, които не могат да карат заедно в реалния живот, започнаха да се срещат практически на Zwift, като тези частно организирани разходки скачат 10 пъти между януари и пролетта. Този скок настъпи дори когато Zwift изтегли цялата онлайн реклама, очаквайки годишния си сезонен спад, тъй като времето се затопли и ездачите се върнаха навън.

Тогава разбрахме, че наистина сме социална мрежа, казва Мин. Хората търсят нови начини за свързване и ние имахме правилното решение за тях. Zwift бързо започна да извежда актуализации, за да поддържа по -социално свързано каране - което разшири частните групи, за да поддържа до 100 ездачи, заедно с някои прости удобства за същества, като например да гарантирате, че никога не правите грешен завой, когато карате с приятел.

[Снимка на екрана: с любезното съдействие на ASO]

Ускорена времева линия

Сега Zwift иска да го изведе на следващото ниво и да се превърне в платформата за професионално онлайн колоездене и започва от върха: Zwift е официалната платформа за встъпителния виртуален Tour de France.

Zwift иСпортната организация Amaury (ASO), която е групата, която ръководи обиколката, поддържат връзка от години. Както Жулиен Гупил, медиен директор в ASO, обяснява, че Обиколката се интересува от възможностите на цифровите платформи; затова те приеха функции като фантастични лиги, за да ангажират случайните фенове.

Но когато ASO осъзнаха, че турнето не може да се проведе през юли, те все още чувстваха, че трябва да направят нещо за милиарда зрители по света, които ще пропуснат събитието. Така че в края на април те решиха да си партнират със Zwift във виртуална надпревара - и ASO използва мощта си, като привлече 20 телевизионни оператори от цял ​​свят, за да обяви състезанието, докато се излъчва в международен план.

интервю за abc martha raddatz john bolton

[Снимка на екрана: с любезното съдействие на ASO]

Вече сме виждали видео игри, като League of Legends и Fortnite , стават масово проследявани състезателни събития, всяко с над сто милиона играчи по целия свят. А последните няколко месеца ни дадоха кратък връх на киберспорта, който се играе от истински спортисти, тъй като ESPN телевизира NBA играчи, които играят помежду си в популярната NBA 2K видео игра. Но истинското, дигитално, атлетично състезание, излъчвано по телевизията, е изцяло нова комбинация и не е сигурно, че светът ще го приеме.

[Снимка на екрана: с любезното съдействие на ASO]

Въпросите, които се носят във въздуха сега, особено след като лятото изтегли много от своите ездачи навън, са: Може ли Zwift да бъде нещо повече от социална мрежа за упражнения? Може ли истинският спорт да направи прехода към еспорт? И дали цялата тази предпоставка изобщо има смисъл?

Позиционирането на Tour de France от ASO беше внимателно. Вместо да дублира действителното, пълно турне онлайн, състезанието се позиционира като благотворително събитие за най -добри хитове. В продължение на три уикенда ще се проведат шест едночасови състезания за екипи от мъже и жени, а не за отделни лица. Той ще започне в Watopia, измислен, вулканичен състезателен курс в Zwift. Състезанието ще включва и нови курсове, вдъхновени от реални спирки на турне, като Ница и Париж, Франция. Излъчвано в 130 страни по света, надпреварата ще приключи драматично, чрез Триумфалната арка в Париж. Аз 'Не казвам, че ще бъде същото, ако спечелите виртуалната обиколка като истинската, казва Гупил. Но мисля, че това ще създаде известен шум в социалните мрежи и ще има известна конкуренция.

[Снимка на екрана: с любезното съдействие на ASO]

Съвсем различен спорт

Има много скептици по отношение на състезанията във виртуален формат. Мисля, че това е съвсем различен спорт, казва Саймън Кларк, член на състезателния екип на Education First (който няма да участва във виртуалното турне). Сякаш има колоездене на коловози, шосейно колоездене и виртуално колоездене.

Подобно на своя съотборник Сеп Ванмарк, с когото също говорих за тази история, Кларк има връзка между любов и омраза с това, което ездачите наричат ​​ролерите-или каране на треньор. Това е безопасен и ефективен начин за практикуване, особено при влажно време или зима. Може да бъде забавно да общувате и с феновете на платформата. Но дигитализацията на колоезденето е несъвършена симулация.

А именно, не е нужно да балансирате или дори да се обръщате, така че колоезденето се превръща в чист силов спорт, сякаш единствената необходимост да спечелите състезание на 2200 мили над планини и калдъръм е фитнес. И тогава има далеч по -сложни стратегии, като изготвянето зад други ездачи в пелотон, които се губят във виртуалния свят.

Има толкова много техника за това. Колко близо сте до някого, зад когото сте - малък човек или голям човек - колко близо до предната част. Има толкова малки неща. . . с отстъпка на виртуална платформа, казва Кларк. При 50 мили / ч по отворен път по принцип не е нужно да педалирате. Вашето усилие е 20% до 30% от човека отпред. И това не е така в Zwift.

Но виртуалният формат въвежда някои уникални конкурентни предизвикателства, уникални за Zwift. Кларк посочва, че преминаването на някого отнема много повече усилия за Zwift, отколкото в реалния живот. Положете малко по -малко усилия от необходимия преминаващ праг и вие се забивате след тях. Така че, ако решите да преминете, трябва да въртите педали по -силно и да инвестирате енергия в този ход.

[Снимка на екрана: с любезното съдействие на ASO]

как да убиеш егото си

В края на деня въртите педалите срещу компютър, а не срещу физиката. Ако разбирате как е програмиран този компютър, срещу който въртите педалите, разбира се, това ще бъде по -изгодно, казва Кларк. Програмистът, написал кода за Zwift, е може би най -добрият Zwifter!

Има и проблем с измамата. (Да, можете да изневерите в Zwift.) Най -значимият се нарича допинг с тегло. Zwift изчислява скоростта ви въз основа на съотношението между вашата сила и тегло и така, като обръснете няколко килограма от заявеното тегло, можете да добавите много повече скорост към виртуалното си каране.

За професионалистите може би това може да се регулира, принуждавайки претеглянията с длъжностни лица на място. Но това е сложно решение за мащабиране в световен мащаб и особено обезпокоително за ентусиастите, които приемат сериозно онлайн състезанията.

Мин, главен изпълнителен директор на Zwift, казва, че компанията инвестира в повече собствен хардуер, вместо да разчита единствено на партньори като Wahoo, за да направи състезанията по -стандартизирани. Zwift също работи по дистанционна проверка на производителността и смята, че това е абсолютно необходимо за мащабиране на Zwift на професионално ниво. В момента те си партнират по проект с Amazon за изграждане на това, което той нарича набор от инструменти за проверка на производителността. Това е основно високо обучен, учещ AI, който може да проследи вашата биомеханика с течение на времето, за да забележи аномалии. Ще разгледаме вашите исторически данни и ще ви хванем, казва Мин. Има неща като пулс, колко мощност, колко бързо можеш да въртиш педалите. . . и има ограничения на човешкото тяло. Там има достатъчно, че можете да направите почти пръстов отпечатък. В крайна сметка въз основа на вашите данни ще разберем кои сте.

С преодоляването на тези технически предизвикателства, Min не вижда ограничения за платформата Zwift. Въпреки че в момента поддържа колоездене и бягане, той си представя, че гребането и други спортове могат да се преведат добре и на Zwift. Това, което научихме за киберспорта и защо те са толкова популярни, е, че зрителите и играчите могат да изпитат една и съща игра, казва Мин. Ти и аз никога не бихме могли да направим обиколката на Франция, но ако я направим достъпна на практика, бихме могли. Бихме били по -бавни от най -добрите професионалисти! Но ние бихме имали същия опит между феновете и спортистите. . . връзка между участие и гледане.

Следващият гол на Мин е нищо друго освен олимпийските игри. Той е обсъждал с МОК за въвеждане на състезанията Zwift като изложба през 2024 г. с надеждата да го превърне в истинско олимпийско събитие в близко бъдеще. Познайте къде са Олимпийските игри 2028? В задния ни двор, в Лос Анджелис, казва Мин. Това е пътуването, на което сме.