Това стартиране иска да замени бялата бастун за слепи хора

Използвайки съвременни технологии като lidar - използвани и в автономни превозни средства - помощното устройство на Strap има за цел да помогне на хората с увредено зрение да се ориентират в заобикалящата ги среда.

Това стартиране иска да замени бялата бастун за слепи хора

Много компании вливат ресурси в обучението на автомобили, за да видят света около тях. Сега се казва стартъп Strap Technologies разработва носим модул, който използва някои от същите видове сензори, използвани от автономни превозни средства - радар, лидар, ултразвук - за да даде на слепите хора по -ясно усещане за заобикалящата ги среда.



Всеки сензор има различна разделителна способност, различен праг, заяви основателят и главен изпълнителен директор Диего Роел в разговор Zoom миналата седмица, в който той показа лента за предпроизводство. Използваме най -доброто от всеки сензор и ги комбинираме.

Носеното на гърдите устройство на Strap тежи по-малко от половин килограм и е планирано да бъде пуснато в продажба следващото лято за 750 долара. (Понастоящем се предлага за $ 500 при предварителна поръчка.) Той изчислява близостта на такива опасности като стени, стъпала, хора наблизо и неравности по тротоар. След това той предава тази информация на потребителя чрез тактилна обратна връзка - четирите му ленти вибрират според граматика, която потребителите трябва да научат.





[Снимка: С любезното съдействие на Strap]

Моделът и силата на това означават къде е препятствието, как да го избегнем и колко далеч е това, казва Роел, добавяйки, че двата най -скъпи компонента са радарните сензори и микроконтролерите на устройството. Той отбелязва, че устройството е проектирано да работи в продължение на 72 часа с едно зареждане.

Каишката започна работа по устройството си преди около три години. Подценихме технологичната сложност, от която се нуждаем, за да направим това устройство, казва Роел за пътуването оттогава. В момента около 250 души тестват устройството, което вече е изтеглило 200 предварителни поръчки. Каишката трябва да усъвършенства дизайна, за да бъде готова за масово производство.

Компанията, със седалище в Остин, с лаборатория за научноизследователска и развойна дейност в Гуадалахара, Мексико, демонстрира по -ранни версии на такива технически събития като изложението за потребителска електроника и South by Southwest. Но неговият сайт оставя голяма част от работата на продукта необяснима, така че двама външни експерти могат да говорят само общо за перспективите на Strap.



[Снимка: С любезното съдействие на Strap]

Възможно е, казва Александър Леонеса , директор на лабораторията за наземни роботи и контрол на наземните роботи на Virginia Tech, отбелязва бързата еволюция на лидарните сензори, които откриват близки обекти и хора със светлинни импулси и сега се появяват в някои смартфони от висок клас. Лидарите стават все по -добри и по -евтини и по -евтини.

Но въпреки че Strael’s Roel твърди, че няма нищо подобно в целия свят, Leonessa казва, че е виждал и други високотехнологични усилия да замени бялата бастун за хора със зрителни увреждания в по-ранната си роля, ръководеща Националната научна фондация Инженеринг за хора с увреждания и рехабилитация проект.



Виждал съм много подобни продукти, насочени към населението с увредено зрение с идеята да замени бялата бастун или да предостави на бастуна допълнителна информация, казва той.

Например той посочва документ, публикуван през октомври очертаване на система, която ще използва ултразвукови сензори в модули, носени на глезена и кръста, за генериране на аудио насоки за слепи потребители. Базиран в Торонто iMerciv , който получи грант от Microsoft миналата година , продава носим, ​​ултразвуков сензор за предупреждение за сблъсък: BuzzClip за 249 долара.

Леонеса казва, че смята, че следващата стъпка на Strap трябва да бъде много задълбочено проучване с потенциалната популация.

Крис Даниелсен, директор по връзки с обществеността в Балтимор Национална федерация на слепите , казва, че организацията с нестопанска цел е получила промоционален имейл от Strap за това колко страхотен ще бъде продуктът им, но не е бил помолен за неговата информация.

Даниелсен отбелязва, че слепите хора са били първите, които са използвали технологиите, които позволяват. По някакъв начин слепите хора са използвали GPS преди шофьорите, казва той, припомняйки приложения за ръчни организатори на Palm.

Днес много хора със зрителна загуба или увреждане разчитат на такива приложения за смартфони като Microsoft Звуков пейзаж и на Sendero Group Виждане на окото GPS , които предават данни за околната среда на потребителя чрез звук. Но, добавя Даниелсен, бялата бастун все още работи.

[Снимка: С любезното съдействие на Strap]

Начинът да мислим за бяла бастун е, че тя разширява чувството ни за допир, казва той. Ние не просто опипваме произволно с тях. Има техника за използването им, която е разработена през годините и всъщност върши доста добра работа, като ни предпазва от препятствия.

Даниелсен също така дава дума за друга изпитана във времето форма на помощ-кучета водачи, като отбелязва, че те могат да правят разлика между закрити и външни места.

Роел, който може да види, отбелязва, че технологията в устройството на Strap позволява по -точно насочване, отколкото бастунът може да осигури. Натиснете бутон на устройството и ние проследяваме въображаема права линия на пода, казва той. Ние уведомяваме потребителя всеки път, когато се отдалечи от правата линия.

Роел разбира, че въпреки че човек, който върви, се движи много по-бавно от самоуправляваща се кола, задачата да ръководи човек с увредено зрение е по-трудна. Той казва, че докато можете да очаквате колите да останат по пътищата, не можете да очаквате хората да поемат по един път. Leonessa на Virginia Tech се съгласява и добавя, че на превозно средство сензорите са здраво фиксирани: Знаеш откъде гледаш, казва той.

По отношение на предизвикателството, пред което Strap се изправя по отношение на разработването на своите продукти, Leonessa казва: Само защото гледате няколко фута пред себе си, не мисля, че това улеснява проблема.