Тази гигантска автоматизирана ферма за крикет е проектирана да превърне буболечките в основен източник на протеин

Ако бъговете са следващата голяма хранителна тенденция, трябва да намерим начин да отглеждаме много от тях. Компанията за крикет Aspire се обърна към роботи.

В нова сграда в индустриален квартал близо до летището в Остин, робот храни милиони щурци 24 часа в денонощието. Съоръжението-център за научноизследователска и развойна дейност от 25 000 квадратни фута, открит този месец за стартиране Стремете се - използва технология, която компанията планира скоро да дублира във ферма 10 пъти по -голяма. Това е мащаб, който стартъпът смята за необходим, за да започне да превръща храната за крикет в мейнстрийм в Съединените щати.



Яденето на бъгове - или поне продукти, направени от бъгове - набира все по -голяма популярност. В продължение на няколко години беше възможно да се купят закуски за крикет, като протеинови барове, приготвени с брашно за крикет или чипс за крикет (като Chirps) в някои хранителни магазини или онлайн. Но за да може храната за насекоми да изпълни своето устойчиво обещание за доставка на протеини без огромния въглероден и сухопътен отпечатък на говеждото месо, тя ще трябва да бъде много по -широко достъпна и по -достъпна. Aspire вярва, че неговите ферми могат да направят това възможно.

Не съм имал нито един човек, който да е пробвал щурците, когато го направихме. [Снимка: Aspire]



В момента протеиновите продукти от насекоми, продавани в Северна Америка, са първокласен продукт, казва Мохамед Ашюр, главен изпълнителен директор на Aspire, която стартира през 2013 г., след като основателите - по това време студенти - спечелиха 1 милион долара Награда на Хулт за техния бизнес план за годни за консумация насекоми. Много е скъпо. Паунд крикет протеин на прах в момента на едро се продава за приблизително 20 долара. Това не се дължи на изкуствен, значително завишен брутен марж - това е просто защото производствените разходи са много високи. Паунд крикет на прах включва между 4200 и 4800 щурци. Докато протеиновите прахове без крикет варират в цената, един килограм евтин прах може да се продава на едро само за 10 долара.



Екипът на Aspire отдели време за проучване как щурците реагират биологично на интензивното производство и след това започна да се фокусира върху рентабилността. Първоначалното съоръжение на компанията изискваше персонал да се разхожда из вертикална ферма няколко пъти на ден, хранейки кошчета, пълни с щурци, на няколко стелажа. Новата система използва роботизиран модул, който пътува из фермата, депозирайки идеалното количество храна; сензорите използват машинно обучение и AI, за да следят как се хранят насекомите и кога се нуждаят от повече.

В момента протеиновите продукти от насекоми, продавани в Северна Америка, са първокласен продукт. [Снимка: Aspire]

цена за реклама на супер купа
В миналото земеделските производители са работили стандартно работно време; щурците са нощни. В крайна сметка изхвърляте много значително количество храна и се надявате, че тя ще издържи за една нощ, казва Ашур. Това може да работи, но определено е много неефективен и не е подходящ начин за доставяне на храна по начин, ориентиран към крикет. Използвайки анализи, компанията също успя да промени диетата на щурца, за да произвежда по-висококачествен краен продукт с повече протеини и по-малко въглехидрати.



Щурците се чифтосват и снасят яйца в специално място за разплод, а след това излюпените яйца се преместват в кошче, където растат до прибиране на реколтата. Всеки контейнер се следи със собствената сензорна технология на компанията и всеки аспект от живота на щурца, от излюпването до прибирането на реколтата, се автоматизира максимално. Компанията е видяла десетократно увеличение на производството със системата. Тъй като ръчният труд във фермата преди това представляваше 75% от стойността на стоките, системата може да направи евтината за закупуване храна на базата на крикет.

Aspire продава брашно за крикет на други производители в разрастващото се пространство за храни за насекоми, а също така продава и собствена линия продукти, наречена Акетта , към потребителите. Потребителското и дребно търсене нараснаха по -бързо, отколкото компанията първоначално очакваше. През март 2017 г. тя започна да продава торби с цели, сушени печени щурци, отчасти, за да тества търсенето.



Новата система на компанията използва роботизиран модул, който пътува из фермата, депозирайки идеалното количество храна. [Снимка: Aspire]

Искахме да преценим готовността на потребителите да консумират насекоми по този най -конфронтационен начин. Нашата хипотеза. . . беше, че все още ни предстои дълъг път и иглата няма да се премести много драматично от преди две години, когато нашите данни показаха, че нещо като 70% от американците не са готови, казва Ашър. Почти обратното започна да се случва.

Когато компанията предлагаше всички щурци на събития, заедно с гранула от щурец и други продукти, където съставката на насекомите не се виждаше, потребителите бяха най -заинтересовани да изядат бъговете. Ресторантите от висок клас започнаха да си партнират с компанията, за да предлагат ястия от крикет в менюто. Сиатъл Маринърс сервираха препечени щурци на щанда за концесия на скорошна игра.

Искахме да преценим готовността на потребителите да консумират насекоми в тази най -конфликтна ситуация. [Снимка: Aspire]

Точката на преобръщане се случи тази година, казва Джон Чембърс, изпълнителен директор на Cisco, който инвестира в Aspire, след като се срещна с Ashour в глобалната инициатива на Клинтън. Премести се от нещо уникално. Обичам да предизвиквам различни групи [да ядат щурците], докато пътувам по света и не съм имал нито един човек, който да е пробвал щурците, когато го направихме.

амазонката все още ли гори

Други компании също използват технология за отглеждане на насекоми. Tiny Farms, стартиращо предприятие в Bay Area, също използва анализ на данни и автоматизация за отглеждане на щурци и откри пилотна ферма в Сан Леандро, Калифорния, през 2016 г. Но докато Tiny Farms създава модули, които могат да се използват в малък мащаб-спорене че има смисъл да се отглеждат насекоми по разпределен начин - Aspire вярва, че са необходими по -големи ферми.

До средата на 2018 г. Aspire планира да изгради съоръжение от 50 000 квадратни фута, като постепенно ще добавя повече пространство, докато достигне 250 000 квадратни фута до края на 2019 г. Настоящата ферма от 25 000 квадратни фута може да отгледа повече от 22 милиона щурца в месец; че общата продукция се говори през следващите две години с настоящите клиенти и компанията има допълнително търсене, което все още не може да се справи. Големите производители на храни се интересуват и Aspire планира скоро да пусне продукт с един производител. Ашур казва, че всички големи компании са провели научноизследователска и развойна дейност за протеини от насекоми и обмислят да инвестират (или вече са инвестирали) в стартиране на протеини от насекоми. Например, наскоро PepsiCo публикува заявка на иновационен уебсайт с искане уникален протеин от насекоми . Свързаните с грешки неща са големи, изпълнителният директор на PepsiCo Индра Нуи казах на конференция през 2016 г.

Ашюр, подобно на други в хранително -вкусовата промишленост за насекоми, твърди, че насекомите като щурците могат да следват подобен път към храни като омар - който първоначално се е разглеждал като храна за бедните - или суши, което първоначално е било прието в САЩ с известно нежелание. Започвайки със закуски на базата на крикет, той смята, че в крайна сметка може да накара потребителите да се чувстват комфортно с щурците в центъра на чиниите си.

Ето защо имаме ферма в Гана, затова сме там, защото в Гана търсенето на протеин от насекоми вече е голямо. [Снимка: Aspire]

как да водим интересни разговори
В други части на света яденето на насекоми вече е често срещано явление. Aspire също има ферма в Гана, където отглежда ларви на палмови божури, за да помогне за решаване на проблемите с продоволствената сигурност там. Това е проблем, който засяга непропорционално бедните. . . достъп до безопасна, питателна и достъпна храна, казва Ашър. Ето защо имаме ферма в Гана, затова сме там, защото в Гана търсенето на протеин от насекоми вече е голямо. Там това е строго въпрос на предлагане и достъпност.

В Гана трудът е достатъчно евтин, така че компанията не планира да внедри своята технологична платформа; насекомите вече са конкурентни с други източници на протеини на текущи цени. Тъй като компанията се разширява в целия развиващ се свят, тя планира да използва сензорна технология за наблюдение на насекомите и базова система, за да улесни внедряването на фермите. Предимството на модулирането на технологията е, че можете повече или по -малко да включите ферма навсякъде по света и да нямате никакви притеснения относно контрола на качеството, казва Ashour. Компанията планира да се разшири в Африка, Азия и Латинска Америка през следващите пет години.


Корекция: Актуализирахме тази статия, за да изясним, че фабриката на Aspire в Гана отглежда ларви на палмови божури, а не щурци.