Това енергийно стартиране, подкрепено от Безос, се надява да направи следващата стъпка към ядрения синтез

Чистата, безопасна форма на производство на електроенергия е „на 10 години“ вече десетилетия, но General Fusion смята, че може да се приближава. Новата му инсталация ще докаже дали е правилна.

Това енергийно стартиране, подкрепено от Безос, се надява да направи следващата стъпка към ядрения синтез

Вътре в ефирна кръгла сграда, която скоро ще бъде построена в поле близо до Оксфорд, Англия, нова машина, пълна с въртящ се течен метал - и плазма нагрята до повече от 100 милиона градуса по Целзий - ще започне да дава на посетителите отблизо потенциала на технологията за ядрен синтез.



Това наистина е стъпка към първия търговски завод, казва Кристофер Моури, главен изпълнителен директор на General Fusion, стартъп, подкрепен от Джеф Безос, създал технологията. Ядреният синтез има огромен потенциал: може да бъде евтин, почти неограничен източник на електроенергия без въглерод, който не използва много място за производство и за разлика от традиционните ядрени централи, които работят с ядрено делене, той не рискува срив (ако има смущение, реакцията спира) или създаване на дълготрайни радиоактивни отпадъци. (При традиционните растения деленето разделя атомите и произвежда големи количества нестабилен уран, но синтезът произвежда само хелий, инертен газ и много по -малки количества тритий, който е радиоактивен, но за много по -кратко време.) Учените се стремят към концепция за десетилетия: Шегата е, че ядреният синтез е източникът на енергия на бъдещето и винаги ще бъде. Има много реален шанс той никога да не успее. Но Моури и някои други вярват, че най -накрая може би е възможно сега.

[Изображение: с любезното съдействие на General Fusion]



Технологията имитира това, което се случва в центъра на слънцето, където водородът и хелият се сблъскват и сливат, освобождавайки огромни количества енергия. Да създадете отново парче слънце на Земята, както можете да си представите, е много, много предизвикателно, казва Моури. И наистина се изискват съвременни суперкомпютри и усъвършенствани моделиращи и изчислителни техники, за да се разбере науката за физиката на плазмата. Производствените технологии и материали също напреднаха. Това наистина отвори вратата не само да може да накара синтеза да работи, но и да го накара да работи по практичен начин, казва той.



[Изображение: с любезното съдействие на General Fusion]

Подходът на компанията се основава на технологията, първоначално разработена от ВМС на САЩ. (Руските учени също са работили по подобна технология по време на Студената война за потенциална употреба в оръжията.) Вътре в машината разтопеният метал се преде, за да се създаде кухина, и се изпомпва с бутала, които изтласкват метала навътре, за да образуват сфера. Водородът, който е бил загрят до свръхгорещи температури, задържан на място от магнитно поле, се инжектира в сферата, за да се създаде реакцията на синтез. Топлината, прехвърлена в метала, може да бъде извлечена, за да накара пара да задвижва турбина и да генерира електричество.

Джон Стюарт Стивън Колбърт Тръмп

Не е изненадващо, че е трудно да се работи и дори да работи, е трудно да се генерира повече енергия, отколкото енергията, необходима за работа на машината. Дори в този нов демонстрационен център компанията не планира да произвежда електроенергия, а по -скоро да събира данните, необходими за по -късно изграждане на търговски пилотен завод, който би могъл. Много експерти са скептични, че бъдещата стъпка ще успее. Вероятността, че ще построите пилотна инсталация, която действително произвежда един миливат ядрена енергия, бих казал много далеч, отбелязва Едуард Морс, професор по ядрено инженерство в Калифорнийския университет, Бъркли.

значение на ангел номер 909

В новия демонстрационен завод, който ще започне да се строи през 2022 г. и е планирано да отвори врати през 2025 г. в кампуса на Кълъм на Обединеното кралство по атомна енергия, компанията ще комбинира процеси, които е тествала поотделно, и има за цел да покаже, че можем да накараме синтеза да работи практически в пълен мащаб в среда, свързана с електроцентрали, така че ние разработихме и тествахме всички системи, които участват в това нещо до пълния мащаб, казва Моури. Можете да мислите за това като изграждане на двигател и трансмисия и система за окачване на кола, а сега най -накрая да съберете тези парчета и да покажете, че можете да я карате по пътя.



[Снимка: с любезното съдействие на General Fusion]

Няколко други стартиращи компании, включително отделянето на MIT Commonwealth Fusion Systems, също очакват да демонстрират работеща технология сравнително скоро, въпреки че General Fusion може да е първият, който ще се появи на пазара, ако успее. Във Франция също е създадена машина в сътрудничество между 35 различни държави все по -близо до тест, който ще покаже дали може да генерира плазма .

Ако термоядрената технология може да работи, както се надяват нейните ускорители, това може да помогне за запълване на празнина в прехода на света към енергия с нулеви въглеродни емисии. Вятърната и слънчевата енергия продължават да намаляват, но все пак е скъпо да се съхранява тази енергия, така че да е винаги на разположение. Възобновяемите електроцентрали и батериите също заемат място. Моури твърди, че компактният дизайн на технологията за ядрен синтез е по -подходящ за гъсти градове. Имате нужда от нещо, което допълва както възобновяемите източници, така и съхранението, казва той.



[Изображение: с любезното съдействие на General Fusion]

Компанията иска да направи хората по -наясно, че ядреният синтез може да бъде част от енергийния микс. Част от това, което искаме да направим с тази демонстрационна инсталация, е да направим обещанието за синтез нещо, което е повече в съзнанието на обществеността и в съзнанието на политиците, така че когато те начертаят как изглеждат бъдещите енергийни системи, те обмислят как да включат сливане в това, казва Моури. Защото ще дойде тук по -бързо, отколкото хората осъзнават.