Тествайте Flying The Icon A5, революционен нов самолет за любители пилоти

Извинете ни, докато забравяме журналистическия неутралитет и бързаме за лош самолет, който ще помогне на повече хора да влязат в любителската авиация.

След като бях на много изстрелвания на самолети, мога да ви кажа с изключителна увереност, че не е необичайно изпълнителният директор на авиационна компания да се появява на пресконференция по джапанки.



Но за Кърк Хокинс, 48-годишният изпълнителен директор и основател на Икона Самолет -който също е бивш пилот на F-16 от ВВС на Станфордското бизнес училище-джапанките наистина работят. Особено когато лети с A5, новият двуместен самолет на Icon за 250 000 долара, който също е един от най-добрите маневрени лодки, които някога сте виждали.

значението на 1234 г.

Дойдох в Божията страна - езерото Бериса в Северна Калифорния, близо до богатия, сочен винен регион Напа - за да проверя A5 и въпреки пълната ми липса на опит дори безопасно да го пилотирам за известно време. Осем години в процес на разработка, самолетът, който може да излети и да кацне на вода или на суша, най -накрая е готов за доставка.



Клиентите, привлечени от терена, че A5 е един от най-безопасните и лесни за летене самолети в света-можете да го направите с джапанки! три години за изпълнение.



Икона A5

A5 е това, което е известно като SLSA, или морски лек спортен самолет , насочени към пилоти, които имат обучение, което ги квалифицира да летят под 10 000 фута при добри метеорологични условия, през деня и до малки, регионални летища или други летища, езера, тревни ивици и други подобни. Спечелването на такъв лиценз обикновено отнема половината часове на обучение от пълноправен лиценз, според Icon, въпреки че тези с лицензи от по-високо ниво могат да управляват самолета в по-сложни ситуации.

Всъщност - и това е почти смисълът да прекарате деня на и около езерото Berryessa и безкрайните площи на близките лозя - A5 е идеален за летене в това, което Хокинс оценява, че 98% от САЩ са широко отворени за светлина -спортно летене.



Въпреки че нямам средства да си купя самолет за четвърт милион долара, след два прекрасни полета на пътническа седалка на А5, щях да съм първият на опашката, за да го взема, ако го направя, предвид колко е забавно. И да, също е лесно да летите.

Хокинс, който е летял с Boeing 757 и 767 за American Airlines и някога е работил професионално, снимайки парашутисти, очевидно иска да продава самолети. Той също така иска да вярвате във философия - че летенето трябва да е забавно, че не трябва просто да бъде утилитарен начин да ви отведе от точка А до точка Б и по този начин повече хора трябва да могат да го направят.

Той също така смята, че начинът за постигане на тази визия е чрез нарушаване на стила на стартиране на технологиите в Силиконовата долина-като се използва желанието на Федералната авиационна администрация на САЩ да отвори полето на леката спортна авиация за широк спектър от иновации като начин за изграждане на нов интерес към летенето .



В Станфорд, припомни Хокинс, той и колегите му от B-School видяха, че FAA е разхлабила разпоредбите за малките самолети и започнаха да проучват какво означава това. Заключението? Вратата беше отворена за потенциален голям пазар за такива самолети.

В час, каза той, беше зададен въпросът: „Кой иска да лети?“ Много ръце вдигнаха, каза той. „Кой лети?“ Всички ръце се спускат. Така че, нека поправим това.

Именно там се роди Icon или поне идеята за малък, (сравнително) евтин, летящ самолет. С кокпит, предназначен да бъде почти толкова прост, колкото този на автомобил, елегантни, секси линии, смели, остри маневри и дори сгъваеми крила, които ви позволяват да поставите A5 на гърба на ремарке и да го паркирате в гараж за лодки, това е нещо, което ще накара всеки да говори.

Въпреки че има комплекти самолети за тези, които имат дълбок опит в областта на авиационния дизайн и механичното ноу-хау, A5 е по-скоро стандартно предложение-макар че все още изисква лиценз на пилота на FAA. Не се разсейвай от красивите самолети, каза ми Хокинс. Това, което наистина стои зад това, е демократизацията на авиацията, която е позволена от драматичното дерегулиране на ограниченията върху дизайна.

Винаги е малко трудно да се вземат хората на сериозно, когато говорят за демократизиране на луксозни стоки, които все още струват колкото къщата. Няма много хора, които имат нулата да си позволят самолет от всякакъв вид, независимо от цената (освен ако не е направена от хартия, т.е.). И все пак, като прави самолет, който е сравнително евтин и може да се управлява след ограничено количество обучение, Icon отваря авиацията за по -широк избирателен район - като около 1800 бъдещи собственици на самолети, които са направили предварителни поръчки.

А5 в никакъв случай не е най -евтиният самолет в своята категория. Според Дан Джонсън , който анализира пазара на леки спортни самолети, най-продаваният самолет в категорията е CTLSi на Flight Design USA , който започва от $ 156 500. Icon казва, че зарежда повече от това поради разходите, свързани с безопасността, дизайна и лекотата на използване. Първоначално Icon имаше за цел да таксува около 150 000 долара, но не успяхме да достигнем тази цена, призна Хокинс.

И все пак предварителните поръчки от 450 милиона долара са впечатляващи, особено като се има предвид, че a скорошно проучване на Research and Markets посочи, че размерът на пазара на свръхлеки самолети - който включва леки спортни самолети - ще бъде 389 милиона долара до 2020 г.

Изграждане на по -безопасен самолет

Изкачвайки се над езерото Бериса заедно с Хокинс, аз поех контрола над самолета почти без инструкции и скоро А5 летеше (повече или по-малко) плавно около езерото, над покрити с дървета хълмове и дори през доста тесни долини. По -късно, заедно с различен пилот на Icon и само с малко помощ, дори успях да кацна самолета на езерото, а след това секунди по -късно отново да излетя.

Лекотата, с която успях да взема пръчката и да се движа повече от пет минути, без да ни убива, ми даде представа колко лесно е да се управлява A5.

Това в никакъв случай не е индикация, че знам как да управлявам самолет-Icon иска всички да знаят, че настояват да обучат клиентите си (9 500 долара за пилоти за първи път), преди да предадат ключовете. Все пак лекотата, с която успях да взема пръчката и да се движа повече от пет минути, без да ни убива, ми даде представа колко лесно е да се управлява A5. Това се подсилва от така наречените конструктивни характеристики против завъртане, които позволяват на пилота да запази контрола над самолета, дори и в случай на тежко спиране. Това е резултат, каза Хокинс, от Icon, който проектира човешкия опит, който искаме, и прави целия инженеринг, цялата технология да служи на [този] човешки опит.

Технологията против въртене на A5 демонстрира.

#нейният глас е моят глас

Функциите против въртене са голяма част от точката на продажба на A5. В повечето самолети, ако пилотът надвиши безопасен ъгъл на атака, което означава ъгъла на изкачване, самолетът ще спре, а в крайни случаи ще изпадне в дълбоко и често фатално завъртане. Това почти винаги е резултат от грешка на пилота, често защото човекът, който лети, изпада в паника. За разлика от това, A5 е създаден, за да изключи този вид излизане. Ако достигнете този краен ъгъл на атака, самолетът изтръпва, предупреждавайки ви за грешката си, но все пак можете да се изкачите. A5 има и друга важна характеристика за безопасност: вграден парашут, който може да спаси самолета като последна мярка, плъзгайки го към земята (или водата) при истинска авария.

Попитах Icon за данни, които да подкрепят маркетинговото му послание, че A5 е един от най -безопасните самолети в света. Компанията би казала само, че е инвестирала хиляди часове в продължение на осем години, за да гарантира, че самолетът е възможно най -безопасен.

Друго място, където A5 се стреми да поправи конвенцията, е начинът, по който се справя, когато е на вода. Самолетът е просто лош, когато става въпрос за маневриране на повърхността: По време на моето прекарване на борда, Хокинс правеше понички, въртейки луди стегнати кръгове с висока скорост и самолетът никога не загуби стабилност за секунда.

По време на втория ми полет пилотът кацна на езерото, веднага влезе в понички с високо съдържание на G и след това излетя отново. От въздуха можехме да видим тесния кръг на нашето събуждане. Нормален хидроплан, каза той, вероятно би се преобърнал.

С други думи, A5 е превозно средство, което бихте могли да използвате, за да накарате хората от самолета и лодките да се разболеят от ревност. Шофирайки го до езеро на гърба на ремарке - което Icon продава срещу допълнително заплащане - можете да управлявате самолета, пълен с пикник или дори леки принадлежности за къмпинг, и да отскочите до остров. С обхват до 400 мили, това е рецепта за много усмивки.

Точно това иска Хокинс. Израснал самолетен орех и излетял с първия си самолет на 18, той знае колко страхотно е преживяването и иска да помогне на повече хора да споделят тази радост.

Виждал съм обещаната земя, каза Хокинс, че е летял с F-16 и търговски самолети. Сега изградих мост (за всички) към него.