Заплетената история и мистериозната законност на честит рожден ден

Научете повече за Котката на Шрьодингер в публичното пространство: Може никога да не разберем какво има в кутията.

Заплетената история и мистериозната законност на честит рожден ден

Заглавията във вторник и сряда избухнаха, честит рожден ден се оказа обществено достояние. За съжаление и объркващо, те бяха неправилни. Решение на съдия по иск, подадено две години срещу привидно притежателите на права за текста на тази песен, Warner-Chappell Music, не реши това. Вместо това съдията установи, че Warner-Chappell няма валидни права върху текстовете, независимо дали те остават под закрилата на авторските права, дори когато събира такси в размер на 2 милиона долара годишно.



Текстовете - но не и музиката - може все още да имат изключителна правна защита почти 125 години след като се твърди, че са заченати. По -лошо? Може никога да не се знае със сигурност дали тези права съществуват. Те са в състояние на квантова суперпозиция с авторски права, като Котката на Шрьодингер: Без пълно изпитание, което почти сигурно няма да се проведе, никой не може да знае със сигурност.

Много хора и организации вероятно ще се чувстват свободни да използват песента отсега нататък, но не могат да бъдат сигурни, че някое физическо или юридическо лице може да се опита да ги съди по-късно, като благотворителна организация, която отдавна е бенефициент на лицензионни такси. За студиата и издателствата Честит рожден ден вече може да бъде напълно забранен до 2017 или 2030 г.-както е обяснено по-късно-тъй като в текстовете липсва или определен статут на обществено достояние, или парти, което предлага лиценз.



Винаги имаме сива зона между песни, за които всички предполагат, че са обществено достояние, и това, което е официално определено за обществено достояние, казва Боб Шули, ветеран сценарист и продуцент на анимационни сериали, и съ-създател на Ким Възможно . Schooley казва, че е почти сигурен за нашите цели, че състоянието на публичното достояние ще трябва да бъде проверено, за да бъде свободно за използване.



Ищците по делото, включително режисьор, който е планирал да направи филм за песента, преди да започне това действие, планират да се опитат да получат сертификат за групово действие, за да принудят Warner-Chappell да изплати възстановявания от години или десетилетия. Това, че ситуацията се е запазила толкова дълго и все още няма разрешение, е поучителен момент за осиротели произведения. Честит рожден ден може да е най -старото сираче някога.

Тъй като авторските права съществуват при създаването им независимо от всяка регистрация и тъй като собствениците на права не трябва да защитават нарушения, за да запазят тези права, милиони до десетки милиони защитени с авторски права произведения са сираци. Те остават под регулаторна защита, датираща от 1923 г. - и много по -рано за непубликувани ръкописи - но не могат да бъдат намерени собственици. Създателите може да са мъртви и да не оставят наследници или завещания, фирма може да е фалирала, без активите й да бъдат закупени, или собствениците нямат представа, че притежават права. (Подозира се, че всичко правата на списанието са в този последен край .)

Понастоящем няма начин да се намали рискът от използване на произведения, които остават в авторското право, дори ако сте действали от незнание, вярвайки, че това е обществено достояние. Винаги можете да бъдете съдени и носителите на права печелят лесно - въпреки че щетите варират в зависимост от умисъла и други фактори - ако отговарят на основните стандарти за доказване на създаването и собствеността.



Тази книга от 1922 г. съдържа версия на „Добро утро за вас“ и „Честит рожден ден“ със същата музикална мелодия, но ответниците по иск твърдят, че е публикувана без разрешение.

Каква песен пееха сирените

Сагата за Честит рожден ден започва в края на 80-те години на миналия век, когато новаторката педагог за развитие в ранна детска възраст, Пати Хил, работи със сестра си Милдред, музиковед и композитор, за да създаде поредица от песни, които биха могли да бъдат използвани, за да помагат на младите, често обедняват децата чрез дейностите на рутината на детската градина. През 1893 г. колекция от тези песни е публикувана от Clayton F. Summy Company, като сестрите запазват авторските права.

Текстовете за Честит рожден ден обаче не бяха в тази книга. Вместо това в познатата музика беше изпято „Добро утро на всички“, което беше леко да започне деня с отделни рефрени за учител и деца. Няма съмнение, че публикуването на мелодията през 1893 г. означава, че нейната мелодия отдавна е напуснала защитата на авторските права. Творбата, публикувана през 1893 г., изтича с 28 години по -късно в края на 1921 г.; това предхожда многото разширения, възникнали по -късно. (Има спор дали мелодията е оригинална или адаптирана, но това не е проблем тук.)



Макар и прости и повтарящи се, тези стихове отговарят на изискванията за защита на авторските права като уникален израз, отделен от мелодията.

в колко часа започват да броят гласовете

Честит рожден ден,
Честит рожден ден,
Честит рожден ден, скъпа [име],
Честит рожден ден.

Но дали Пати (и вероятно не Милдред) е написала няколкото думи, които съдържат текстовете за Честит рожден ден?

Едва след съдебно дело през 1935 г., години след смъртта на Милдред и завещаването на правата си на друга сестра, Джесика, се появи всяко споменаване на текста. По време на настоящото съдебно дело през 2013 г. беше установено, че текстовете за Happy Birthday са публикувани много пъти между 1900 и 1935 г., понякога с музиката, макар че уж никога не са били одобрявани от сестрите. В книга от 1922 г., открита само преди няколко седмици и точно преди съдията да бъде издаден, тя беше включена и съдържаше неправилно форматирано известие за авторски права за компанията Summy, която по това време нямаше права. (Summy премина през няколко трансформации и може да няма непрекъснатост на собствеността и следователно правата, които законно притежава, може да са загинали преди много десетилетия.)

В настоящия иск решението на съдия Джордж Х. Кинг в Окръжния съд на САЩ се съсредоточава около 1935 г. и по това време се възлагат права на Summy Co., която също е била съдена през 40 -те години на миналия век, когато сестрите са чувствали, че са сковани. Обобщеното решение по делото е установено:

Тъй като Summy Co. никога не е придобил правата върху текстовете за Happy Birthday, ответниците, като предполагаеми наследници на Summy Co., не притежават валидно авторско право върху текстовете Happy Birthday.

Това означава, че нито едно предприятие от 1935 г. до момента, което е събирало авторски права, не притежава валидни права за това. Това изглежда ще уреди нещата, нали? Но не дава отговор за публичното пространство, а само за таксите, платени на Warner-Chappell.

Докато съдията изразходва 17 страници от 43-странично решение, обсъждайки дали Хилс е написал текста или не, и ако е така, запазва собствеността върху тях съгласно правата от преди 1909 г. на общото право или по-късните федерални закони, той не дава окончателно изявление. В повечето точки той предложи фактическите въпроси да бъдат решени на пълен съдебен процес, такъв, който беше избегнат с решението му само за това дали са прехвърлени валидни права.

Най -добрият начин да отпразнуваме управляващата песен за честит рожден ден

Права, нали? Грешно

Авторът на a основен документ от 2008 г. на Честит рожден ден, Робърт Браунайс казва, че след като съдията реши, че Уорнър-Чапъл не притежава права, в делото не е останало никой с постоянство и по този начин съществуването на права или не е спорно. (Браунайс е професор в Юридическия факултет на Джордж Вашингтон и неплатен консултант за ищците.) Музикалната фирма все още може да обжалва, въпреки че задълбочеността на съдията прави малко вероятно по -висш съд да намери вида на грешката, необходима за отмяна или преразглеждане на управляващ.

Единствената вероятна група, която има право да предприеме съдебни действия, ако е поискала възнаграждения и не ги е получила, е благотворителната организация, която стана краен бенефициент на Hills, Асоциацията за международно образование за деца (ACEI). Той е получавал една трета от роялти, събирани от Warner-Chappell в продължение на десетилетия, или приблизително 750 000 долара годишно през последните години. Ако ACEI реши да се опита да наложи права, да съди Warner-Chappell или да извърши каквото и да е друго действие, той има само две основи, на които може да продължи. (Даян Уайтхед, изпълнителен директор на ACEI, казва: В момента не коментираме.)

Пати Хил би могла да създаде текстовете, да ги запише под някаква форма и никога да не разрешава публикуването им. Непубликуваните ръкописи запазват защитата си 70 години след смъртта на последния автор, дори и за толкова стари произведения. Пати почина през 1946 г. и по този начин авторските права изтичат на 1 януари 2017 г. (Милдред вероятно няма нищо общо с текстовете, но по -ранната й смърт прави това без значение.)

Въпреки това сестрите Хил в съдебния процес от 40 -те години твърдят, че са извършили прехвърляне на права през 1935 г. Това са правата, за които съдията каза, че не съществуват. Това решение може да остави непубликуваните права активни. Но Браунайс казва: „Не знаем, че Пати Смит Хил някога е записала нещо. Никой ръкопис никога не е споменат или представен в множество изпитания и 125 години. Това също така изисква Хилс никога да не изоставя правата, сложна концепция, но Браунайс казва, че прочитът му на решението на съдията е, че Кинг се е насочил към това тълкуване.

И само да добавя объркването, беше открита ръкописната форма на „Добро утро на всички“ на 1 септември в университета в Луисвил, градът, в който Пати и Милдред са композирали песните. В този ръкопис не се споменава Честит рожден ден.

ACEI може да продължи с идеята, че през 1935 г. е била извършена валидна регистрация на авторски права и след това, ако съди страните, които няма да плащат лицензионни такси, ще трябва да защити това твърдение в гражданския съд. Браунайс казва, че решението на Кинг не е обвързващо за други дела, но поставя висока летва. Ако тази регистрация от 1935 г. беше доказана, тогава произведението ще бъде защитено - поради многото разширения на авторските права, приети в закона междувременно - за 95 години, изтичащи в края на 2030 г.

Текстовете и музиката на Good Morning To You също включиха Честит рожден ден в тази книга от 1922 г., която защитниците в съдебно дело казват, че не е оторизирана публикация.

Ако мрънкате няколко бара, мога да го фалшифицирам

Това, което знаем, е, че Warner-Chappell не притежава правата върху текстовете, защото те никога не са били прехвърляни на Summy Co., и че те вероятно дължат поне три години роялти, казва Дженифър Дженкинс, директор на Център за изследване на публичното пространство в Юридическия факултет на Дюк. Това, което не знаем, е какво се е случило толкова много отдавна. Текстовете са публично достояние? По всяка вероятност, да, независимо дали поради разследване на публикация [без надлежно известие за авторски права], изоставяне или не подновяване. Както отбелязва тя обаче, това остава вероятност, а не сигурност.

Само възможността за права и притежател на права биха накарали най -благоразумния потребител на песента да я третира като осиротяло произведение. Някои предложения в Службата за авторски права биха предложили добросъвестно изключение: По-късно биха се дължали само разумни и типични лицензионни такси, ако страна, която иска да използва произведение, е положила добросъвестни усилия да намери притежатели на авторски права и се е провалила. Но това остават предложения.

Несигурността е вбесяваща за тези, които се нуждаят от ясни лицензи с медийни адвокати или застрахователни застрахователи за книги, филми и други форми на забавление, както и ресторанти и клубове, в които пеенето на Честит рожден ден е избегнато.

Би било ужасно, ако ефектът от това решение беше да сложи „Честит рожден ден“ в крайно състояние и сега никой не го използва, защото не могат да намерят никой, който да ги лицензира, и въпреки това нямаше декларация за публичното достояние, също, казва Браунайс.

Законно е да пеете песента, но без яснота, по -добре измислете собствените си думи.