Стремежът на Scribd да бъде Netflix за четене най -накрая се изплаща

Вземането на Amazon не е лесно. Но след много експерименти тази компания постига успех, убеждавайки читателите да преминат от покупка към абонамент.

Стремежът на Scribd да бъде Netflix за четене най -накрая се изплаща

Защо да притежавате няколко медии, когато можете да наемете достъп до всичко? Тази стъпка определя Netflix, която се превърна от DVD услуга, която можете да гледате, в основата на поточното видео. Музиката следва подобен маршрут, като услуги като Spotify предлагат милиони песни срещу месечна такса. И сега може да е моментът абонаментите за цифрови книги да станат масови.



Amazon влезе под наем на електронни книги през 2014 г. със своите 10 долара на месец Kindle Unlimited услуга - предоставяща само част от това, което Kindle предлага за продажба, и като цяло не най -големите заглавия. Но малък конкурент на име Scribd започна още по -рано и предлага по -големи количества популярно съдържание - за долар по -малко. През последната година абонатите са нараснали с над 40% до 700 000 (все още доста зад Kindle Unlimited приблизително 2,5 милиона плюс ) и започна да реализира стабилна месечна печалба. След като въведе неограничено четене и след това се отдалечи от него, компанията го връща, с някои ограничения, предназначени да го направят икономически изгоден.

Стартиран през 2007 г., Scribd започна като услуга за хостинг на PDF. И до днес, ако видите корпоративна слайд палуба или правен документ като Devin Nunes Бележка за разследване на Тръмп вграден в прозорец на зрител в статия, вероятно е хостван на Scribd. Тази част от бизнеса представлява огромното количество трафик, около 100 милиона посетители на месец.



Пътуване Адлер [Снимка: с любезното съдействие на Scribd]

Винаги е бил успешен от гледна точка на трафика, но към него не е бил приложен бизнес модел, казва изпълнителният директор и съосновател на Scribd, Trip Adler. През 2013 г. с добре установен бизнес на Amazon с Kindle за продажба на електронни книги и Barnes & Noble’s Nook challenger вече се колебае , малък, нерентабилен Scribd се намеси с алтернатива: четене на електронни книги чрез месечен абонамент.

Оттогава Scribd добави аудио книги, списания, вестници и ноти и се надява тази година да добави подкасти, казва Адлер. А месечната абонаментна такса остава 9 долара. Но много грешки през годините показват предизвикателствата да се разбере как хората четат, докато технологията продължава да се променя. През 2011 г. Scribd представи Float, приложение за четене на новини, малко наподобяващо Flipboard, което скоро се провали. Комиксите, добавени през 2015 г., бяха изчезнали до 2017 г. поради липса на потребителски интерес, казва Scribd.

През 2010 г. Scribd въведе нов дизайн фокусиран върху социалното споделяне. Те се самопровъзгласиха като социална мрежа на света на книгата, казва Лиор Залмансън, професор по управление на информацията и знанията в университета в Хайфа в Израел, който изследва общностните аспекти на медиите. Адлер признава, че експериментът не е протекъл по план. През 2014 г. Scribd преработи сайта си, за да прилича повече на Netflix, отколкото на Facebook.



Най -ужасното е, че през 2016 г. компанията изключи неограниченото четене, защото малка част от потребителите поглъщаха достатъчно книги, за да застрашат цялото предлагане. Има хора, които биха прочели 100 книги на месец, казва Адлер. Повечето от тези суперпотребители поглъщаха любовни романи, като някои преяждаха върху мистериозни книги и художествена литература за млади хора. Това далеч не бяха най -скъпите заглавия, но се добавяха. В услугата имаме някои научни и технически книги, които са като $ 50 или над $ 100 [на четене], казва Адлер. Но обикновено хората, които ги четат, четат само няколко книги годишно. За да не пропадне, Scribd прекрати неограниченото четене и започна да предлага три електронни книги и една аудиокнига на месец през февруари 2016 г.

[Снимка: с любезното съдействие на Scribd]

Суперпотребителите могат да съставляват малък процент от потребителската база на компанията, но те могат да предизвикат широко разпространена реакция, ако се почувстват възмутени, казва Залмансън. Той дава на Scribd високи оценки за това как обясни необходимостта от промяна на политиката . Мисля, че те… са го обсъдили с общността по възможно най -откровения и открит начин, казва той.

какъв е дяволският триъгълник



Ограничаването на първоначалния неограничен план купи Scribd дихателна зала, за да работи по по -добра стратегия. Отново се нарича услугата неограничена - със звездичка. В текстовия еквивалент на безжичен оператор, предлагащ неограничени данни, но скорости на дроселиране за свине на честотна лента , хората, които четат много голям брой книги (които Адлер няма да посочи, казвайки, че все още подлежи на промяна) в даден месец, ще получат достъп до по -малък избор от заглавия, докато започне следващият цикъл на фактуриране. Това ще засегне до 8% от читателите.

Достатъчно е достатъчно

Електронните книги продължават да са в основата на предлагането на Scribd. Когато казвате: „Ще ви дадем неограничени книги за девет долара на месец, това звучи като наистина добра сделка“ казва Адлер. (Ако четете цифрово чрез закупуване на отделни електронни книги на Kindle, вероятно ще платите повече от това за едно заглавие.) Въпреки това, с по-малко от един милион заглавия, офертата никога не е била неограничена. (Amazon предлага около 3,4 милиона заглавия, достъпни за индивидуална покупка в Kindle, и повече от милион чрез услугата Kindle Unlimited.)

Въпреки че Scribd е изградил отношения с най -големите издатели и много по -малки, липсват много заглавия. Преминавам през скорошно Ню Йорк Таймс списъци с бестселъри , Намерих малко повече от половината достъпни като електронни книги на Scribd. Пиърс Браун Желязно злато и на Уолтър Айзъксън Леонардо да Винчи бяха налични; Нийл де Грас Тайсън Астрофизика за хора, които бързат и Дъглас Престън и Линкълн Чайлдс Град на безкрайната нощ не са били. Това е много по-добре, отколкото в Kindle Unlimited, който нямаше нито един от най-продаваните, които проверих.

Имах по-малко късмет в търсенето на Scribd за нови и не толкова нови заглавия, които купувах като електронни книги на Kindle. Нито на Анди Уиър Артемида нито повечето заглавия в Джеймс С. А. Кори Пространството налични бяха например серии; но на Нийл Гейман Американски богове беше. (Kindle Unlimited има само испанската версия на Американски богове .)

Пропуските не са изненада за Tien Tzuo, главен изпълнителен директор на Зуора , която предоставя услуги за управление на абонаменти за медийни компании като Пазителят и HBO (но не и Scribd). Ако издателят смята, че може да спечели повече пари от единични покупки, той може да не предложи книга за абонаментна услуга, поне когато излезе за първи път, казва той. Или може да предложи вкус на някои книги за абонаментни услуги, за да примами читателите да купуват други.

Аудиокнигите на Scribd помагат да се запълнят празнините в моя наскоро прочетен списък, като този на Ювал Ноа Харари мъжът , Ron Chernow’s Александър Хамилтън , и на Дейвид Джахър Вещицата от Лайм Стрийт . Всъщност бях прочел последните две като аудиокниги от услугата на Amazon за 15 долара на месец. (Аудиокнигите на Kindle Unlimited са ограничени предимно до романтични романи.) Само аудиокнигите биха оправдали акаунт в Scribd. И можех да получа Артемида или Астрофизика за хора, които бързат някъде другаде, дори когато Kindle купува и все пак спестява пари.

Мисля, че идеята, че трябва да имаш всичко, е остаряла идея, казва Цуо. Сега Netflix има по -малко предавания, отколкото когато имаше [само] DVD дискове, но има десет пъти повече абонати. Вече има какво да гледате в Netflix, отколкото повечето хора имат време. Докато има достатъчно добри неща, които да задържат зрителите, те са щастливи.

Неограничените граници

Дори амбициите на Scribd, подобни на Netflix, да се харесат на любителите на книгите, те биха могли да поставят бъдещи предизвикателства, казва Роби Келман Бакстър, бизнес консултант и автор на книгата за 2015 г. Икономиката на членството . Като малък играч в сравнение с Amazon, Scribd може да бъде безопасно място за издателите да експериментират с абонаментни модели, според Baxter. Очаквам, че Scribd вероятно има някои наистина добри сделки с тях, защото издателите се опитват да научат, а също и защото издателите не искат да работят с Amazon, казва тя. (Amazon доминира на пазара на електронни книги с 83% от продажбите от преди година, придавайки му такава степен на сила, която издателите биха били щастливи да видят, че с времето се ерозира.)

И все пак, ако Scribd следва пътя на Netflix, той може да бъде изправен пред много по -високи лицензионни такси, предупреждава Бакстър. Netflix вече не може да подписва сделки със същите атрактивни условия, които е договарял в първите си дни, когато е бил малък и Холивуд е виждал стрийминга като допълнителни приходи. Стратегията на Netflix е да намали лицензите си и да произвежда свои собствени предавания и филми, а Бакстър предполага, че Scribd може да направи нещо подобно с платформа за самоиздаване. (Вече Amazon позволява на всеки да предлага електронни книги чрез платформата Kindle.) Scribd казва, че няма непосредствени планове за въвеждане на такова предложение, но посочва, че неговата услуга за хостинг на PDF вече позволява на потребителите да публикуват текст онлайн.

Мобилно приложение Scribd

Вече Scribd се натрупва, като предлага съдържание, което обикновено е безплатно в мрежата: вестници и списания (включително Бърза компания ). Опитваме се да имаме почти всяко списание в света за 9 долара на месец, казва Адлер. Компанията току -що добави Hearst (със заглавия като Космополитен и Esquire ) към списък от около 90 марки, включително Ню Йорк Таймс , Wall Street Journal , Ню Йорк и други тежкотоварни, както и по -малки специализирани публикации.

Тъй като все повече публикации издигат платени стени, тази част от абонамента за Scribd може да изглежда по -ценна, но математиката е трудна. Scribd предлага повече Ню Йорк Таймс статии от петте на месец, които уебсайтът и приложението на вестника позволяват на безплатни лица, но предлага само част от всички статии: Избор от Wall Street Journal и Финансови времена може да е доста застоял, все пак Bloomberg Businessweek има по -богати предложения.

Списанията и вестниците са дори в поток от цифровите книги. След десетилетия раздаване на съдържание все повече публикации откриват, че читателите ще плащат. Започна с сайтове, които трябва да се четат като Ню Йорк Таймс и Wall Street Journal . Тогава либерално ориентирани публикации като The Атлантическия получи тласък от читатели, противопоставящи се на Тръмп. Сега по -широк набор от списания, като напр Кабелен също скача.

Това демонстрира, че някои медийни предприятия са готови да експериментират, да правят иновации. и изпробвайте начини за процъфтяване (финансово и творчески) в ерата на цифровите технологии, пише професорът по журналистика в Университета на Орегон Дамиан Радклиф в имейл. Но също така показва, че финансовите и дистрибуторските стратегии също могат да струват стотинка.

Ако преминаването към платени стени продължи, абонаментната услуга, включваща широк избор от публикации, може да изглежда добре за читателите, но най-добрите издатели може да се справят сами, без да се изисква посредник, подобен на Scribd. Ако сте Ню Йорк Таймс , в дигиталния свят, защо имате нужда от посредник? казва Цуо на Зуора.

Адлер казва, че групирането ще попречи на читателите да се чувстват претоварени от толкова много абонаментни сайтове. Ако имате само един абонамент, който плаща за всичко, наистина бихте могли да увеличите броя на хората, които плащат за съдържание, казва той. Тогава има много повече приходи, които да се върнат към тези списания и вестници.

Това е печеливш сценарий, който той предлага на издателите на книги, списания и други материали. Добавянето на повече издатели създава по -добра сделка за абонатите; добавянето на повече абонати създава по -добра сделка за издателите. Бъдещето на Scribd и всички модели на абонаменти зависи от непрекъснатото балансиране на тези интереси.