Роботи, пица и сензорно претоварване: Историята за произхода на сиренето на Чък Е

Поклон пред 40-годишнината на невероятната верига ресторанти на Нолан Бушнел, която комбинира бурни високотехнологични забавления, аркадни игри и ориентирана към децата храна в нещо съвсем ново.

Роботи, пица и сензорно претоварване: Историята за произхода на сиренето на Чък Е

През май 1977 г. в Сан Хосе, Калифорния, беше отворено ново място за пицария. По това време да го наречем уникален може да е било подценяване. Детето на съоснователя на Atari Нолан Бушнел-и първоначално ръководител на тази компания-включваше забавление, осигурено от екип от роботизирани герои, водени от гигантски плъх за пушене на пури с котел, зъби и акцент от Джърси. Мястото-колкото стриптийз мол Дисниленд, толкова и заведение за хранене-се наричаше Pizza Time Theatre, а гризачът беше известен като Chuck E. Cheese.



През последните четири десетилетия франчайзът Chuck E. Cheese е изживял много животи. Това започна като усилието на Бушнел да даде на аркадните игри семеен дом в епоха, когато аркадите бяха свързани с тийнейджъри, които може би не се справят добре. С нарастването си той се превърна в упражнение в капитализма с високи залози. И в крайна сметка - дълго след заминаването на Бушнел - тя се превърна в опитомена, емоционално дезинфекцирана детска площадка за малки деца. Днес, повече от 30 години след като Бушнел напусна компанията, има над 600 места за сирене на Чък Е., но от неговата странна визия остават само остатъци.

През първите години на Pizza Time Theatre-веригата официално стана Chuck E. Cheese през 90-те години-нейната цветна, енергийна атмосфера много отразяваше личността на нейния прародител. Бушнел, който жадуваше за нови и вълнуващи сетивни преживявания, видя ресторанта като говорещ на нещо дълбоко в човешката душа. През цялата история имаше празник и празникът имаше храна, напитки и игри, без изключение, обяснява той. Независимо дали говорихте за лятното слънцестоене с примитивен човек на цирковете в Рим. Винаги имаше елемент на забавление. Винаги съм чувствал, че това е нещо, което липсва в ресторантите. Исках да добавя измерение на забавление към акта за хранене.



Вътрешността на робот по киберамика от Pizza Time, както се вижда в ръководство от 1982 г. [Снимка: с любезното съдействие на Showbizpizza.com ]

Само пет години преди да пусне Chuck E. Cheese, Бушнел предизвика бърз успех с Atari - друг културен камък - който предизвика национална сензация със своята хитова аркадна игра Pong. Видеоигрите направиха богатството му, но малко хора знаят, че идеята за ресторант всъщност е на първо място.

Идеята, която се превърна в Pizza Time, беше мечтата на [Бушнел], казва Тед Дабни, който е съосновател на Atari с Бушнел и е станал свидетел на ранните му мозъчни атаки от първа ръка. Това беше началото на всичко. Дори по -късно дори не мислеше за видео игра.

Самият Чък Е., както се вижда на табела около 1981 г. [Снимка: Pizza Time Theatre]

Пица и… Говорещи бъчви за бира?



Когато Бушнел пристигна в Калифорния, току -що излязъл от университета в Юта през 1969 г., той вече говореше за откриване на ресторант. По време на редовните мачове на настолната игра Go with Dabney, негов офис и приятел в легендарната фирма Ampex от Силициевата долина, двойката ще хвърли планове за най -амбициозните идеи на Bushnell. В първите години на тяхното партньорство Дабни служи като важно творческо фолио и практичен изпълнител на визиите на Бушнел.

Щяхме да обикаляме различни ресторанти, да ги разглеждаме, да видим какво можем да направим и как би работило - подобни неща, казва Дабни.

В търсенето си Бушнел продължава да подчертава идеята за карнавална тема. Нолан е работил през колежа в карнавален парк, казва Дабни. Харесваше такава атмосфера и винаги искаше да построи ресторант, който да има това. Цялото му нещо беше пицария с говорещи бирени бъчви.



Когато Дабни и Бушнел започнаха да работят върху компютърното пространство - първата в света търговска видео игра с монети - през 1970 г. Бушнел държеше плана си за ресторант в задния си джоб. След основаването на Atari с Dabney през 1972 г., успехът на Pong допълнително забави плановете му за ресторанти.

Big Cheese-известен също като Rick Rat-беше прото-Chuck E. Cheese, който служи като талисман на Atari в средата на 70-те години. [Снимка: с любезното съдействие на Историк от аркадния златен век]

Трудно е да си представим да създадем индустрия от 90 милиарда долара като бизнеса с видеоигри между другото по пътя към откриването на карнавален ресторант. Бушнел беше стигнал до правилната идея в точното време с Atari; успехът и растежът, които доведоха, зашеметиха всички участници. Но това никога не го извади от релсите.

Когато стартирах Atari, всъщност мислех, че ще създам ресторант заедно с него, казва Бушнел. Бях толкова зает, че чак по -късно в Atari реших най -накрая да направя ресторанта.

Тъй като игра след игра излизаше от линията през първите години на Atari, Бушнел продължаваше да мисли за плана си за ресторант. Хрумна му, че ресторантът му може да служи и като контролен пункт на Atari за продуктите си, давайки на компанията контрол от край до край върху развлеченията си. По принцип мразех начина, по който моите игри бяха представени на обществеността, каза Бушнел пред Ню Йорк Таймс през 1981 г.

В началото на 70-те години аркадни игри с монети, механични, пинбол, видео и други, имаха неприлична репутация поради мястото, където най-често можете да ги намерите: баровете на задните алеи, спирките на камионите и аркадните места, където понякога стояха заедно с машините за изглед. Вестниците редовно опустошават тези места като бърлоги на морален разпад.

Всякакви увеселителни зали отдавна трябваше да се борят с известна вградена известност, независимо дали е заслужена или не, започна статия от април 1975 г. Куриерска поща от Камдън, Ню Джърси за местна аркада, която е била обект на оплаквания. Откакто се отвори ... аркадата, която съдържа около половин дузина пинбол и други игри с умения, привлича неприятна тълпа тийнейджъри.

Друга статия за аркадна морална паника, тази от Небраска през 1976 г., има подзаглавие, озаглавено Dancing Suspected. Става дума за слухове за междурасови танци, които се провеждат там, и за престъпленията на тийнейджърските покровители на мястото, които според съобщенията се асоциират свободно през социалните граници, пият алкохол и пушат марихуана.

Бушнел, чието семейство включваше две млади момичета, искаше да противодейства на мрачния образ на аркадите с новата си идея за ресторант за семейства. [Тези аркадни места] са били домейн на момчета подрастващи, каза той през 1981 г. Но те трябва да бъдат нещо повече от това, начин семейството да играе заедно.

f.gary grey направо извън компютъра

Тази визия, подходяща за семейството, беше удобна, защото можеше значително да разшири потенциалния пазар за игрите на Atari. Всъщност в крайна сметка това промени популярния образ на аркадни видео игри за всички.

От койот до плъх

Около 1974 г. Бушнел започва да нарича своя сега ресторантски проект Atari Coyote Pizza. Той често разказва история за посещение на развлекателно шоу по това време и поръчване на това, което според него е костюм на койот с цялото тяло. Вместо това се появи голям сив плъх. Тъй като служителите на Atari често обличаха костюма на фирмени събития, започна да се появява герой: Бушнел го кръсти Рик Плъх.

По времето, когато Warner Communications придоби Atari през 1976 г., костюмът за плъхове често можеше да се види в офиса на Bushnell в Atari, а Рик служи като неофициален талисман на фирмата. По време на преговори с Уорнър, Бушнел каза на представителите на Уорнър за потенциала да открие аркаден пицария, но получи хладен отговор.

Независимо от това, Warner купи Atari за 28 милиона долара през 1976 г., осигурявайки на фирмата основен капитал за изграждането на първата си конзола за видеоигри, базирана на касети, Atari 2600. Ветеранът от маркетинга на електронната индустрия Джийн Ландрум написа маркетинговото предложение за новата конзола. Наскоро Landrum е работил с Fairchild за разработването на концепцията за своята конзола за игри Channel F и той придоби репутация като експерт по логистика на продажбите и прогнози за пазара.

Двама касиери, готови да приемат вашите поръчки за бира. [Снимка: Pizza Time Theatre]

Направих пълния бизнес план за внедряването на 2600, спомня си Ландръм. Щеше да им отнеме още една година, за да проектират проклетото нещо и да го приведат в движение. [Бушнел] каза: „Имаш цялото това време, Джийн. Отидете да ни направите някакъв бизнес план сега на това семейно място за забавление. & Apos;

коя година е започнало хилядолетното поколение

Ландрум се зае с работата с удоволствие, надхвърляйки само първоначалната маркетингова прогноза. Бихме могли наистина да кажем по някакъв начин, че Джийн е основателят на Chuck E. Cheese, казва Бушнел. Защото той беше човекът, когото наех да донесе Чък Е. Сирене. Той беше човекът, който намери рецептите за пица, нае съоръжението и нае първите хора. Той беше много, много инструментален.

Ландрум също изписа менюто и проектира етажния план на първите няколко ресторанта, отказвайки да наеме архитект. Искам да кажа, направих го напълно подробно, подчертава той. Прогнозирах потока от приходи, брутните маржове, всичко.

След като представи окончателния план на Бушнел, президента на Atari Джо Кийнън и борда на директорите на Atari, Landrum получи ентусиазиран отговор. Нолан полудя, казва Ландръм. Той каза: „Човече, това е невероятно! Трябва да отвориш един! “Погледнах го и казах:„ Нолан, не бих ме наел да правя това. Това е нелепо. Аз съм електроник. Не знам нищо за ресторант. & Apos;

Но Бушнел предложи на Ландрум голяма заплата и обещанието да го направи генерален мениджър на ново подразделение в Atari - Отдел за ресторантьорство. Той ми даде огромен брой пари и каза: „Отиди да построиш един, & apos; казва Ландръм.

През 1981 г. Chuck E. Cheese е не само робот, но и езда. [Снимка: Pizza Time Theatre]

Чък Е. е роден

По време на процеса на развитие на Landrum, пицата на Rick Rat претърпя няколко драстични трансформации. Първо, името на Рик Плъх ще трябва да отиде. Казах, Нолан, правим това място за дете, спомня си Ландръм. Не можем да имаме плъх. Плъх е твърде хищнически и твърде смъртоносен. Да не говорим за антисанитария.

Оригиналният San Jose Pizza Time Theatre първоначално поставя героите си в изкуствени фоторамки. [Снимка: CECFAN]

Скоро Рик Плъх стана Big Cheese, но търсенето разкри, че името вече е взето от друга компания. Ландрум и екипажът се спряха на псевдонима Chuck E. Cheese-име с три усмивки, както обича да казва Бушнел. Официално Е означаваше забавление, но името отразява ритъма на Мики Маус.

Ландрум също подчерта, дори и извън визията на Бушнел, необходимостта да се осигури атмосфера, подходяща за семейството, която да е свободна от груби тийнейджъри, демография, която по това време се разглежда като блуждаеща, опасна културна карта. За да се реши това, всички непълнолетни трябва да бъдат придружени от възрастни. (Няколко години по -късно говорител на Pizza Time каза на Ню Йорк Таймс , Ако друг тийнейджър никога не стъпи в магазините ни, това ще бъде добре с нас.)

Някъде по пътя, говорещите бъчви на Бушнел отстъпиха на аниматронични герои, които пееха песни и изпълняваха комедийни съчетания на всеки осем минути, докато вечерящите хапваха пицата си. Бушнел казва, че темата за животните е вдъхновена от Enchanted Tiki Room в Дисниленд, която включва група пеещи папагали. Открит през 1963 г., той включва първото използване на аудио-аниматронната технология на Disney-по-късно използвана в атракции като Country Bear Jamboree, чийто мъдро изпълнен актьорски състав е ясно предвещава преживяването на Pizza Time Theatre, какъвто щеше да бъде.

Няколко души разработиха екипажа от анимирани роботизирани персонажи, които по -късно ще обитават стените на първоначалния ресторант в Сан Хосе, първоначално ограничени до частични горна част на торса, съдържащи се в изкуствени рамки за картини.

Чък Е. и приятелите му бяха контролирани от впечатляващо изглеждаща система за автоматизация, програмирана чрез лента от ролка до макара. [Снимка: Pizza Time]

Художникът на Atari Боб Флемат проектира Чък Е. Сирене и други герои. Инженери като Лари Емънс и Рон Милнър от тревната долина на Atari, Калифорния, Cyan Engineering, предоставиха механичните дизайни на първите герои, а художник на име Харолд Голдбрансън проектира гъвкавите кожи на героите, които естетически ще ги съживят. Майк Хетчър програмира много от движенията на роботите, които се задвижват от пневматични бутала и се задействат от компютърно управление от сигнали върху предварително записана лента от ролка до макара, която може да бъде изпратена до всеки магазин.

Първоначалният кръг от герои от 1977 г. включваше котката Crusty (скоро заменена от лилаво чудовище, г -н Munch), италиански готвач на име Pasqually P. Pieplate и разбира се самият Chuck E. Cheese. Чък Е. придобива по-голямата част от сценичната си личност от първия си гласов актьор, Джон Уайдлок, който моделира мъдрото поведение на плъха след героя на уличния интелигент от 1940 г. на име Мъгс Макгинис, изигран от Лео Горси в Деца от Ийст Сайд серия.

Джон Уайдлок , оригиналният глас на Chuck E Cheese. [Снимка: с любезното съдействие showbizpizza.com]

Бушнел казва, че героите от Pizza Time първоначално са били предназначени да се харесат предимно на възрастни, които уж ще гледат роботизираното шоу, докато чакат поръчката си за пица - и докато децата им наливат жетони в аркадните игри. Това би обяснило част от абразивната личност на Чък Е. в първите години на Pizza Time и намека за сексуални намеци в част от хумора. (Ресторантът също се грижеше за възрастни, като сервира бира.)

Междувременно много по-любезен човешки служител ще се скита по ресторанта в пълен костюм на Чък Е. Сирене, а-ла Мики Маус в Дисниленд, давайки петте на младежи-и непреднамерено тероризира всяко бебе на мястото.

Може да е бил съименникът на веригата, но Чък Е. Сиренето не беше твърде горд да чака маси. [Снимка: с любезното съдействие Showbiz Pizza Dot Com]

Шумно забавление

Първият магазин Pizza Time Theatre отвори врати на булевард South Winchester в Сан Хосе на 16 май 1977 г. Това беше събитие в общността, което получи положителна обществена реакция, като кметът на Сан Хосе беше под ръка, за да предостави нейното гражданско одобрение. Голяма част от екипажа на Atari също беше там, за да празнува. Спомням си, че всички ние се появихме в първия ден на първото откриване на първия Chuck E. Cheese, казва Джон Елис, тогава вицепрезидент на Atari за потребителско инженерство.

От самото начало атмосферата на ресторанта беше силна и бурна и това се превърна в една от неговите запазени марки. През 1981 г. InfoWorld описан място на Pizza Time като въртяща се комбинация от ярки светлини и непрекъснат електронен шум, което е доста различно от всеки друг пицария или аркада с видеоигри. Бушнел не би постъпил по друг начин.

Хумор и нахалност имаше навсякъде. Освен обикновените механични играчи, имаше съблазнителна певица с факел на хипопотам на име Доли Димпълс, която ще флиртува с покровители за една четвърт. А 100 -те машини за аркадни игри, инсталирани в съоръжението, работеха с персонализирани жетони, подпечатани с подобие на Chuck E. Cheese. На обратната страна имаше прост девиз: In Pizza We Trust.

Нолан Бушнел сияе на снимка, направена на този ден, щастлив, че мечтата му за ресторант оживява пред него. Това беше взрив. Но всичко в Атари не беше наред.

измама с google plus за данни

През 1978 г. Бушнел започна да настръхва от ограниченията, наложени от някои от по-далечните му виждания в Atari от ръководството на Warner. (Джон Елис си спомня, че Бушнел го е насочил около 1976 г. да проучи създаването на робот, който може да смесва напитки и да ви ги носи.) Ново забогатял, той е загубил интерес към ежедневните операции в компанията.

Жетон на Театър за пица време

Собствената валута на Театъра на Pizza Time - Chuck E. Cheese In Pizza We Trust tokens. [Снимка: Benj Edwards]

Въпреки обещанието на Pizza Time Theater, Уорнър се задоволи да остави проекта да умре не след дълго след отварянето на първия магазин. Бях похарчил много пари и много инженерно време за много проекти, които мислех, че са бъдещето, казва Бушнел. И Уорнър не искаше да има нищо общо с тях.

Един от тези проекти беше Pizza Time. Така че, докато той все още беше председател на Atari, Бушнел купи първия магазин на Pizza Time Theatre в Сан Хосе и всичките му права на интелектуална собственост от своя работодател само за 500 000 долара. Смятаха, че той е гадно, спомня си близкият приятел и колега пионер на Атари Алън Алкорн.

Бушнел наема Джийн Ландрум за президент на новосформирания Pizza Time Theatre, Inc., а през следващата година Ландръм ръководи фирмата със стабилна и иновативна ръка. Междувременно разногласията на Бушнел и Уорнър се развиха в края на 1978 г. относно посоката, в която компанията пое своята конзола Atari 2600, която беше изправена пред ужасен коледен сезон през 1977 г. Тъй като установява, че ролята му е маргинализирана в компанията, основателят на Atari се оттегля напълно от Atari в началото на 1979 г., за да се съсредоточи върху новото си бебе, Pizza Time.

Джин Ландрум и Нолан Бушнел

Учители на Pizza Time Джин Ландръм и Нолан Бушнел [Снимка: Atari.io]

От бряг до бряг

През 1978 и 1979 г. Бушнел изпомпва 1,5 милиона щатски долара от собствените си пари в Pizza Time, за да отвори две допълнителни места, които послужиха като тестове за нови аниматронни сценични актове и по -големи оформления на магазини. В крайна сметка Pizza Time се насочи към цялостен дизайн на торса на горната част на тялото (по-нататък наричан Cyberamics) за своите герои, който ще забавлява вечерящите от сцената на балкона в голяма трапезария.

Механичните вътрешности на Chuck E. Cheese и приятелите му бяха очевидни: те имаха херкист начин на движение и сферични очи, които сякаш зяпаха, дори когато мигаха в бавно движение. Техен полустрашен елемент може би всъщност са били от полза на Chuck E. Cheese's в ранните си години. По някакъв начин пеещите герои послужиха като нещо като изрод в традиционния карнавален смисъл - нещо лудо и романно, което да привлече тълпи, които след това ще се превърнат в пленна публика за храна и игри. Бушнел, който някога е бил мършав, ясно е знаел какво прави.

Последваха други места, общо седем до края на 1979 финансовата година. Но Бушнел мечтаеше много по -мащабно, представяйки си стотици, ако не и хиляди, ресторанти за Pizza Time, разпръснати из цялата страна - потенциална франчайз златна мина.

Имайки предвид разширяването (и потенциалното IPO), Бушнел реши да предложи работата на президент на стария си приятел и партньор Джоузеф Кийнън, който тогава беше председател на Atari. През септември 1979 г. Кийнън се оттегли от Atari и замени духовния баща на Pizza Time, Джийн Ландръм. Ландръм не беше особено доволен от това, но Бушнел не се отнасяше лошо към него. [Бушнел] каза: „Ще ви дам повече акции. Ето един Ел Дорадо. Ще те направя изпълнителен вицепрезидент, & apos; припомня Ландрум. „Искам да доведа Джо и той ще управлява това. & Apos;

Големите неща бяха в процес на работа. По-рано, през юни, Бушнел подписа договор за съвместно развитие с Topeka Inn Management, собственост на Робърт Брок. По това време Брок беше добре известен като голям франчайзополучател на места за настаняване в Holiday Inn и той обяви плановете си да построи 285 магазина Pizza Time Theatre в 16 щата за пет години. Други франчайзополучатели се наредиха зад Брок и бъдещето изглеждаше светло.

През 1980 г. Pizza Time Theatre процъфтява и добавя десетки магазини към портфолиото си, включително корпоративни локации и франчайз магазини в САЩ-и дори няколко в международен план. С командването на Кийнън нещата бързо се развиха (а след това бързо излязоха извън контрол) в Pizza Time. Сделката с Brock се завръща, за да преследва компанията същата година, когато фирмата на Brock, която е получила обучение за това как да управлява местата за Pizza Time, се отказва и решава да отвори собствена конкурентна верига ресторанти, наречена Showbiz Pizza.

Шоубизнесът беше най-успешният от многото нокаути на Pizza Time, възникнали през 80-те години на миналия век, включително семейния ресторант на Bullwinkle (с роботизиран лос и катерица), Celebration Station, Fair Play Pizza Theater, All Star Pizza Review на Major Magic и Razz-Ma -Таз. Имахме 20 копирни машини, които всички продаваха магазини, казва Бушнел.

Импулсът за гамбита на Брок беше неговото откритие на очевидно превъзходна аниматроника, разработена от Аарон Фехтер от Creative Engineering. Fechter разработи животинска лента в цял живот, наречена Експлозия Rock-Afire който включва по -плавни движения от героите на Chuck E. Cheese Cyberamics. Pizza Time незабавно съди фирмата на Брок и след две години съдебни битки, в крайна сметка спечели с решаваща печалба съдебно решение срещу Showbiz. Но стана твърде късно, за да бъде полезно.

Състезаващата се животинска група на Showbiz Pizza, Rock-afire Explosion. [Снимка: Creative Engineering Inc.]

През април 1981 г., под ръководството на Кийнън, Pizza Time постигна още един важен момент, като стана публично достояние. Но Бушнел започваше да губи интерес към светските елементи от рутинния бизнес на Чък Е. Сирене. Наистина става въпрос за това да бъда авантюрист и да остана на стръмната част от кривата на обучение за мен, казва той. Винаги съм чувствал, че щом нещо е измислено и работи, много хора могат да го научат. Защо трябва да го направя?

Новото приключение на Бушнел беше Catalyst, новаторска високотехнологична фирма за инкубатори, която скоро стана домакин на над дузина малки компании. Той изигра ръка за финансиране и ръководене на всички тях, като стана председател на поне седем корпорации. Първо, стартиращ персонален робот, наречен Андробот , особено пленен Бушнел. Той наля пари в него, като в крайна сметка взе няколко лични кредита за милиони долари, като използваше засилващата се стойност на акциите си в Pizza Time като обезпечение. На всичкото отгоре Pizza Time заемаше пари - поне 50 милиона долара от тях - за финансиране на своите операции.

Междувременно споразумение за неконкуренция, което Бушнел беше подписал с Atari, когато напусна тази фирма, щеше да изтече през 1983 г. и той видя Pizza Time като перфектното средство за представяне на нова компания за видеоигри в света. Pizza Time придоби малка фирма за разработка на игри на име Videa с цел да я превърне в разрушителна сила на пазара. Той ще се появи като Sente Technologies по -късно същата година.

На всичкото отгоре Бушнел експериментира с още едно подразделение за пица, наречено Kadabrascope. Той имаше за цел да преоткрие начина, по който анимациите са анимирани, като използва компютър, за да попълни между нарисувани от ръка ключови кадри на анимация, осигурявайки по-гладка анимация с по-малко разходи. Компанията планира да направи специална телевизия Chuck E. Cheese, която да бъде готова до Коледа, но технологията не излезе на пазара.

Чък Е. Сирене и Джо Кийнън

Чък Е. Сирене гледа Pizza Time президент Джо Кийнън [Снимка: Pizza Time Theatre]

Все повече и повече Бушнел се опитваше да превърне Pizza Time в нов Atari и в същото време компанията започва да губи първоначалния си фокус върху трапезарията, ориентирана към деца. В годишния доклад на компанията за 1982 г., пише Бушнел, ние вярваме, че 1983 г. ще бъде време на растеж и промяна, в които ще бъде очевиден преходът от концепция за специализиран ресторант към разнообразна компания за отдих.

В началото на 1983 г. финансовото състояние на Pizza Time беше достатъчно несигурно, че едно леко натискане в грешна посока може да накара цялата бизнес империя на Бушнел да се срине. Този тласък дойде през лятото, когато срив на американски технологични акции изплаши инвеститорите. Сред жертвите му беше някога могъщият Atari, който стана сянка на предишното си аз. Страхът от инвестиране в технологии пресуши кредитните линии за фирмите на Бушнел. Междувременно акциите на Pizza Time паднаха от най -високите 26 долара на акция до 4 долара, а по -късно до 2,50 долара.

Не след дълго Pizza Time разкри, че губи пари през предходните три тримесечия. С над 240 места в цялата страна, понякога с по -малки градове, в които се намират множество ресторанти, и половин дузина конкуренти като Showbiz, които навлизат на пазара, новостта на концепцията Chuck E. Cheese се изчерпа до края на 1983 г. Имаше няколко разбърквания в мениджмънт, като Бушнел влезе като президент за известно време, но беше твърде малко, твърде късно. През януари 1984 г. Бушнел подаде оставка като председател и главен изпълнителен директор на Pizza Time. През март фирмата подаде молба за защита от фалит.

Това, което се случи с Чък Е. Сирене, беше много просто, казва Бушнел. Прекалено се разширихме… Чък Е. Сиренето беше толкова ново, че когато за първи път отворихме отделение в Сейнт Луис, нямаше да имате достатъчно капацитет, беше просто „Добре, затвори вратата.“ Но това продължи около година и половина. Тогава хората щяха да се установят и нямаше нужда да ходят при Чък Е. Сирене всеки път, когато баба идваше в града. Нямаше нужда да ходят на Chuck E. Cheese веднъж месечно. Откриха, че ще правим рождените дни на децата и ще ходим някъде на специални събития, но честотата на посещенията е спаднала от 10 на три на година.

Showbiz Pizza също пострада през тази епоха, но успя да се задържи. През 1984 г. Showbiz се съгласи да закупи Pizza Time Theatre, Inc. Те завършиха сливането си през 1985 г. и по -късно обединиха своите роботизирани сценични представления в едно действие. В крайна сметка мощната марка Chuck E. Cheese спечели и цялата верига от местата за шоубизнес пица станаха ученици на Chuck.

През цялата си история Chuck E. Cheese's е бил голям на рождени дни. [Снимка: Pizza Time Theatre]

Време за пица завинаги

Днес веригата ресторанти Chuck E. Cheese живее като потомък на този финансов брак с пушка, с над 500 места по целия свят - и расте. Той все още има стойност: През 2014 г. Apollo Global Management купи компанията майка на веригата за 1,3 милиарда долара. Скорошни слухове кажете, че може да се продаде отново или да стане публично достояние.

Чък Е, сирене днес, приличащ на правнук на оригиналния герой.

Чък Е, Сирене днес, приличащ на правнук на оригиналния герой. [Снимка: Chuck E. Cheese’s]

Но не се заблуждавайте: времената се промениха. С течение на годините самият Чък Е. Сирене постепенно се е превърнал от лукав възрастен, който се люлее на пури, в неподправен подрастващ, каращ скейтборд, отразявайки постоянното отклонение от опитите на Бушнел да привлече възрастни към франчайза.

Пеещите роботи отдавна получиха много по -приятелски фейслифтове и по -малко пронизващи очни ябълки. Сега веригата започва да се дистанцира от своето характерно аниматронично сценично шоу. Съобщава се, че някои ресторанти показват само предварително записани куклени скици на телевизори с плосък екран, които ограждат самотна автоматизирана фигура Чък Е. Сирене.

По стечение на обстоятелствата, Чък Е. Сире се отдръпва от роботиката, точно както идеята за самата аниматроника в ресторанта наскоро се появи отново в поп културата благодарение на Пет нощи при Фреди ‘S, видео игра с тематика на ужасите през 2014 г., отдадена на почит към шоубизнеса и Pizza Time, подобни на механични герои. Съсирените детски спомени от едно поколение сега излизат като носталгични пастири и вероятно ще дойдат още.

Пет нощи при Фреди [Снимка: Скот Коутон]

Тръмп Джордж Стефанопулос пълно интервю
Що се отнася до Нолан Бушнел - след всички тези години той все още има нещо за ресторантите. Той е основал или поел няколко от тях през последните четири десетилетия, а семейството на съпругата му все още управлява такова в Силиконовата долина, наречено Lion & Compass. През 2006 г. той дори се опита да комбинира ястия и игри отново с uWink , ресторант, където масите бяха оборудвани със сензорни екрани.

През своята почти половинвековна кариера Бушнел не спира да преследва съвършената комбинация от забавление, общуване, храна и напитки. Pong беше първата видеоигра, необходима за двама играчи, и често намираше дом в заведения, където се сервираха ястия и напитки. Androbot демонстрира робота си на CES, като го накара да донесе бира за Бушнел на сцената. PlayNet, предприятие от 90-те години на миналия век, създава джубокси за барове, свързани с мрежа. Бушнел дори обясни невероятната автомобилна навигационна система на Etak от 80-те години, като фантазира за деня, когато тя ще ви помогне да намерите най-близката добра, евтина суши.

И може би това е тайната зад трайното значение на Чък Е. Сирене. Не става въпрос за технологии или пеещи животни. Мястото е културен троянски кон, който събра семейства, помогна на аркадните игри да станат приемливи и превърна храненето в семейно забавление. Въпреки всичко, което се промени в компанията, идеята зад невероятната мечта, която Бушнел се превърна в бизнес през 1977 г., остава резонансна.