Възходът и спадът на дизайна в обсега

Дизайнът на търговците на дребно в рамките на Reach помогна за създаването на нова оценка за модернистичната естетика. Тъй като дизайнът е по -мейнстрийм от всякога, защо компанията е в такива ужасни ситуации?

Възходът и спадът на дизайна в обсега

През юни 2010 г. тази статия спечели наградата Краен срок на клубната награда за писане на бизнес игрални творби . Съдиите похвалиха писателя Джеф Чу за демонстрацията, страхотен нос за новини
постоянство и упорит анализ. Той изложи най -високите стандарти на
журналистика, като идентифицира предмета си и убеждава ключовите играчи да
разкриват скрити факти.



Wigan Garden Spade е нещо със зелена красота. Неговата ловно-зелена стомана и слънчева дръжка от ясен предизвикват пасторалните фантазии на амбициозен фермер-джудже-може би джудже в двора ви, около основата на което можете, с Уигън в ръка и Уелс на крака, да завладеете плевели и засадете петунии. Той също има история: Smithies са ръчно изработвали инструменти в същата ковачница в Ланкашир, откакто крал Джордж III лудо седнал на трона на Англия. Благодарение на Design Within Reach, той може да бъде ваш за кралската сума от $ 95.

Или може да е мой: сега искам такъв и нямам двор или дори саксийно растение. Това е комбинацията от разказване на истории и завладяващ дизайн, който задвижва DWR от стартираща само за уеб и каталог преди 10 години в голяма национална марка за обзавеждане на дома днес.

Някога, през 90 -те години на миналия век, Америка е била страна на дизайнерски филистери. Живейте и Домино не съществуваше. По телевизията хората не търгуваха пространства, нито правите момчета имаха странни очи, за да им помогнат да преправят апартаментите си след братя. Много от нас все още мислеха, че Рей Иймс е мъж.



Според историята на генезиса на Design Within Reach всъщност хората не са виновни. Просто не знаехме. По-фините неща в живота, които просветените жители на Европа бяха оценили в продължение на десетилетия на съществуване, проектирано от Дания, италианско производство, не бяха достъпни за повечето от нас. Те бяха затворени в шоуруми, отворени изключително за търговия; само интериорните дизайнери биха могли да ни дадат златните ключове.

Заедно дойде революционерът, базиран в Сан Франциско, на име Роб Форбс. Той реши да вземе тези ключове и да ги сподели с всички нас ... които имахме парите. (Името Design Within Reach никога не е имало за цел да подскаже, че всички ще можем да си позволим прекрасните неща.) През 1999 г. той стартира бизнес с ниски разходи, включващ онлайн магазин, бюлетин по имейл и каталог с директна поща. . Това бяха нещо повече от инструменти за продажби - те бяха трите основни компонента на национален уводен курс по модернистичен дизайн. Той и компанията му станаха педагози и дегустатори.

Брандирането беше гениално и времето също. Американците бяха готови да търгуват във всички аспекти на живота си - от кафето за храна за вкъщи до обзавеждането вътре. DWR преодоля тази вълна от потребителски разходи, изплувайки на фондовия пазар през юли 2004 г. След първия си ден пазарът оцени компанията на 211 милиона долара, оптимистично 70 пъти нейната нетна печалба за 2003 г.



Пет години по -късно марката на Design Within Reach остава силна, но бизнесът й е объркан. Някога пионер в онлайн търговията на дребно, днес прилича повече на старомодна операция с тухли и хоросан. Изминалата година беше недвусмислено ужасна - от наемането на инвестиционни банкери през февруари за проучване на стратегическите възможности - корпоративен код, за който сме в беда - до затваряне на магазини за първи път в историята си до доброволно премахване от Nasdaq през юли до разглеждане на пазара му ограничение до само 4 милиона долара. През август DWR получи така необходимата спасителна линия от 15 милиона долара капитал от Glenhill Capital Management на мениджъра на фонда Glenn Krevlin, в замяна на 92% от компанията. През октомври новото ръководство уволни главния изпълнителен директор Рей Брунър, който бе председател на поредица от неуспешни опити за възраждане.

Преди свалянето си, Брунър беше нарисувал сегашните беди на компанията чисто като продукт на икономиката. Но макар продажбите на DWR да са спаднали с една четвърт през септември 2008 г., това не е история за рецесията или дори проста корпоративна притча за прекалено големите апетити. Истината, която излезе от месеците разговори с вътрешни лица на компанията, бивши служители, сътрудници в дизайна в миналото и настоящето, и основател Роб Форбс - в първите си публични коментари, откакто скъса връзките си с фирмата през 2007 г. - е, че DWR е жертва на собствен неинтелигентен дизайн. Той се разминаваше от една необмислена стратегия към друга, варираща от жадна програма за нокаутиране до бароково търсене на разширения на марката, включително бутик с аксесоари, наречен Tools for Living, където можете да си купите лопатата Wigan.

Искаме да направим DWR отново страхотен, казва Кревлин. Правим всичко възможно. За ръководство за това какво да не правите, той трябва само да погледне назад към най -новата история на компанията. Като се има предвид дълбочината на неговите неволи, инструментът за живеене, който новото ръководство на Design Within Reach би могло наистина да използва най -много, е инструмент, който все още няма в наличност: огромна лопата.



Роб Форбс обича историите за създаване. В бурен късен летен следобед в Сан Франциско все още се загряваме в уютен бар SoMa, когато научава, че джинът е моята напитка по избор. Той се хвърля в спирала за местна дестилерия, наречена № 209. Можете да помиришете подправките, хвойната, казва той, и настоява, че просто трябва да видя нейните невероятни и красиви снимки. Аз се задоволявам със следващото най-добро нещо: поръчвам номер 209 и тоник.

Компанията, която Forbes построи, се занимаваше не само с продажба на истории, но и с мебели в шилинг. За вас или мен, шезлонг Jens Risom ($ 770) може да бъде удобна, дори атрактивна подредба от дърво и плат; за Forbes това е приказката за вдъхновението на един човек, написана с кленови и памучни ленти. В първия каталог на DWR - 239 984 копия бяха изпратени през юли 1999 г. - за всеки стол имаше биография, свързваща човека с продукта, казва Forbes. От самото начало капиталът на нашата марка беше общата сума на хората зад него.

колко дават църквите за благотворителност

DWR използва извор на желание, което повечето хора дори не подозират, че съществува. Това събуди американския пазар с висок дизайн, казва Шейн Райли, главен изпълнителен директор на Decorati, един от многото онлайн ресурси за дизайн, които се появиха през последните години. Това проправи пътя. Въпреки че произходът е повсеместен днес - ние искаме да знаем имената на нашите готвачи, нашите фермери, нашите дизайнери на шрифтове - потенциални инвеститори поставиха под въпрос бизнес модела на Forbes преди 10 години. VC ми казаха, че няма да работи, защото американците се интересуват от евтино, евтино, евтино, казва той. Единственият ви избор по това време беше Pottery Barn - модни мебели, сезонни продукти и начин на живот - и Crate and Barrel, които имаха минимален, посредствен избор на мебели. Добрият дизайн всъщност не беше наличен.

Дори когато парче беше налично, може да изчакате месеци за него - при стария модел диван не е изпратен или дори построен, докато не го поръчате. Един от оригиналните слогани на DWR беше на склад и готов за изпращане; бихте могли да седнете на това ново парче след два дни, ако живеете в Сан Франциско, шест дни на Източното крайбрежие. Играхме на желанието за незабавно удовлетворение, обяснява Forbes. Ако наистина обичате нещо, предпочитате да го имате по -рано, отколкото по -късно. Този тежък инвентар модел не беше евтин, но фокусирайки се върху продажбите в мрежата и каталога, компанията запази управляемите си разходи.

Проработи. DWR увеличи продажбите на съвременна класика от гиганти от Eero Saarinen (60-инчова мраморна маса на пиедестал, 6 683 долара) до Чарлз и Рей Иймс (шезлонг и табуретка Eames, 3 049 до 4 799 долара). Той бързо разраства пазара на европейски марки, досега достъпни само за хората, които пътуват до Милано за панаира на мебелите. И това донесе неочакван успех на по -новите американски дизайнери, които създадоха оригинални произведения за DWR, включително Джефри Бернет (Легнало кресло, 2800 долара) и Тед Боернър (Театър диван, 3880 долара). За тяхна най -голяма заслуга, те наистина са отличили дизайнерите, казва Boerner. До голяма степен благодарение на тях станах име.

състояние на съюза на живо поток 2019

Дори когато икономиката се срина в рецесия през 2001 г. и колегите на DWR от ерата на dotcom умряха, компанията се разраства. Благодарение на добре проектираните каталози, подобни на списания-Forbes наема нюйоркската фирма Pentagram за създаване на логото на DWR-и придружаващия бюлетин по имейл на Forbes, Design Notes, компанията спечели следа дори сред тези, които все още не можеха да си позволят повечето от нейните предложения и придоби псевдонима Design Not Quite Within Reach, по -привързан от арх.

Но след като Forbes се оттегли от ежедневното управление през 2001 г. и беше заменен като главен изпълнителен директор от бившия шеф на Eddie Bauer Уейн Бадовинус, DWR започна да преследва растежа в навечерието на IPO. Той бързо добави магазини, които нарича студия-само от един в началото на 2002 г. до 63 през 2006 г.-почти всички в райони с големи наеми в големите градове. Станахме нахални, глупави, дебели, казва сваленият главен изпълнителен директор Брунър, който като шеф на недвижимите имоти на DWR наблюдаваше логистиката на разширяването. Когато станахме публични, усещането беше, че можем да имаме бизнес с 250 магазина за 10 години. Не мисля, че има 250 магазина DWR, освен ако не напоите и не станете Pottery Barn Modern.

През пролетта на 2006 г. бордът замени Тара Послей, бивш изпълнителен директор на Gap, която бе наследила Бадовинус, но продължи само седем месеца, с Брунър, който се пенсионира само два месеца преди това. Един безсмислен син на миньора на въглища-казва той, като дете бях толкова придирчив, баща ми мислеше, че съм гей-той говори откровено и уверено, често намеквайки за неща, за които очевидно умните хора намекват, включително гностицизъм, Филип Джонсън, и йерархията на човешките нужди на Маслоу. (Зад бюрото му имаше плоча на Менса.) С лице за покер по учебници на върха на силно тяло, той има вида и присъствието на баща, който никога не искате да разочаровате (или иначе), а самочувствието му изглеждаше идеално за компания в търсене на компас. Посланието му беше правилно: Бяхме на курс и вървяхме напред, казва един бивш служител на DWR.

Меденият му месец продължи може би шест месеца. Forbes, който искаше да напусне по -рано, но остана на борда, за да осигури приемственост, казва, че DWR бързо се превърна в Ray Show. Брунър отприщи поредица от стъпки за преструктуриране на компанията. Той отхвърли стратегията на DWR за наличност и готовност за изпращане. Той пренебрегна молбите на някои членове на борда да затворят студията с ниска производителност и дори засили фокуса си върху магазините за сметка на уеб сайта, чиято продукция беше възложена на външни изпълнители. Притеснен за укрепването на еврото, той подчертава по-новия европейски дизайн, който Forbes предпочита, като поставя много по-голям акцент върху по-известните, но по-ниски маржови класически дизайни от модернистични величия като Eameses. Той добави парчета, вдъхновени от собствените му харесвания, включително клубен стол, който компанията нарече Ray, въз основа на такъв, който Брунер видя на парижки бълха пазар.

Финансите на компанията изглежда се подобриха: 2007 г. доведе до пик от приходи от 194 милиона долара и малка печалба, а Брунър казва, че DWR показва значителен финансов напредък през годината през 2008 г.-до икономическия срив през третото тримесечие. Ударихме буквално за една нощ, казва той. Продажбите от третото тримесечие на 2008 г. нататък постоянно са били с около 30% под това, което са били през предходните години.

Но финансовите отчети на DWR преди катастрофата разкриват, че компанията едва ли е била в стабилно състояние. През второто тримесечие на 2008 г. продажбите на DWR в същите магазини намаляха с 3,2% и компанията отчете нетна загуба от 159 000 долара, подобрение от дефицита от 575 000 долара през същото тримесечие на 2007 г.-но само защото DWR записа данъчна облекчение от 541 000 долара от загуба от предходната година. Продажбите чрез DWR.com са спаднали с 3,3% през 2007 г., а през първата половина на 2008 г. са потънали с 12,3% в сравнение с първата половина на 2007 г.

Тъй като тези предизвикателства се натрупаха, Brunner бавно трансформира Design Within Reach. Тя се превърна в компания, която все по -малко приличаше на смелия стартъп, който революционизира сектора на дизайна и все повече прилича на продавачите на дребно - Eddie Bauer, Gap - където е прекарал толкова голяма част от кариерата си.

Оригинала Студио Design Within Reach се намира на Джаксън Стрийт, облицована с дървета в Сан Франциско, в сянката на пирамидата Трансамерика. DWR винаги се опитваше да постави магазините си в забележителни сгради; този живее в елегантен, триетажен бивш склад за алкохолни напитки, който преодолява земетресението и пожара от 1906 г. Оцеляването на сградата вдъхновява местния редактор и остроумието Чарлз Фийлд да напише: Ако, както се казва, Бог удари града за това, че е над оживен / защо е изгорил църквите и е спасил уискито на Hotaling?

Стъпете през вратите-които все още носят стария лозунг на DWR, Източникът на напълно лицензирани класики-и първата мебел, която ще видите, е Dover credenza, почти 7 фута дълга американска част, отличаваща се с жалузите на вратите му. Предлага се във фурнири от дъб или орех, оцветени в абанос, кредитът струва 4000 долара. Това, което продавачката може да ви каже, ако знаете да попитате, е, че до миналата година DWR носеше изключително сходен кредит - по форма, функция и цена - наречен Съсекс. Dover е заместител, казва тя. Същото е, освен по -здраво.

Стол Ronda 116 // Aldo Ciabatti

Ronda 116 Стол


Прочетете още

Зад ъгъла от Дувър има стена с монтаж на портрети на дизайнери, работили с DWR; един от тях е Теренс Уудгейт, британецът, създал Съсекс. През септември 2008 г. той получи обаждане от производителя на Съсекс, испанската компания Punt Mobles, която току -що получи писмо от DWR за отмяна на голяма поръчка. Дизайнът в рамките на Reach го беше заменил с Dover, казвайки на Punt Mobles, че те не могат да оправдаят въглеродните разходи при вноса от Европа, спомня си Woodgate. И тъй като Dover се различава леко от Sussex - краката му например са малко по -дебели и изработени от алуминий, а не от стомана - те също казаха, че не е копие.

mac and me paul rudd

Но е така, настоява Уудгейт. Те се хващат за сламки, за да оправдаят плагиатството на дизайна. Уебсайтът на DWR кредитира Dover на DWR Design Studio, факт, който вбесява Woodgate. Спомням си точния момент, в който измислих този дизайн, казва той. Видях хижата на този рибар, покрита с дъски - само вратата не беше. Помислих си: Ами ако на вратата имаше и дъска? Това беше вдъхновението. Чудя се дали си спомнят своя момент на вдъхновение.

Репликацията на Съсекс е потресаваща по две причини. Първо, оригиналът отдавна беше звезда на DWR. Компанията го беше включила във всеки един годишен доклад, откакто стана публично достояние, като пример за изключителни дизайнерски дизайни на DWR - продукти, които не се предлагат никъде другаде в Съединените щати, за които компанията вярва, че са бъдещи икони за дизайн.

Второ, Брунър е вокален защитник на целостта на дизайна. Преди две години, когато производителят Emeco спечели защитата на търговската марка за своя емблематичен алуминиев стол 1006 Navy, в който DWR разполага (415 долара), той приветства решението в публично изявление. Ако творческите умове на днешния и утрешния ден не вярват, че могат да защитят своите идеи и ползите, които предоставя, те могат да спрат да ги имат, пише той. Интелектуалната собственост е може би най -голямото богатство на човечеството - тя трябва да бъде отглеждана и защитавана.

И все пак в началото на 2007 г., казват трима бивши служители на DWR, компанията започна системно да копира популярни парчета като Съсекс. Бордът крещеше за подобряване на маржовете и това се разглеждаше като бърз начин да се направи това, казва един, който поиска анонимност, за да избегне нарушаване на споразумение за неразкриване на информация/неразделяне, подписано при напускане на DWR. Имаше текущ списък с най-продаваните продукти и ние го проучихме, за да видим дали можем да го намерим другаде. Нямаше начин да се докоснат до класиката, защото толкова много се говореше за автентичност.

DWR се фокусира предимно върху популярни европейски произведения, създадени от дизайнери, добре познати в индустриалните среди, но по-малко сред широката публика. Членът на борда Питър Линч, очарователно ефузивен изпълнителен директор на дребно с малък опит в дизайна - DWR ме преобрази и ме образова, казва той - казва, че ставаме много по -умни за начина, по който доставяме продукт. По средата на интервю в студиото на DWR Upper East Side в Манхатън той ме придърпа към секционен диван, наречен Алберт (5700 долара) и ми каза да седна. Не е ли страхотно? Това се наричаше Алберо, но по същество това беше същият диван. Брат ми има такъв, казва той гордо. Преди се правеше в Италия. Сега се произвежда в Америка, от американска кожа. Бизон! (Това не е бизон, казва говорител на DWR. Точно така се казва. Наистина е крава.)

Най -малко дузина от настоящите предложения на компанията са по същество неоторизирани репродукции на чуждестранен дизайн. Вместо да кажат: „Нека измислим нещо по -добро, което да го замени“, те казаха: „Нека измислим нещо подобно на това, което хората харесват“, казва бивш служител на DWR. Френският дизайнер Кристоф Пилет, който не знаеше, че DWR копира лампата му за триножник, докато Fast Company не го насочи към онлайн каталога на компанията, казва: Те са пирати и крадци, като китайците - освен че дори китайците ми се обаждат сега, за да попитам да направя нещо оригинално за тях.

Брунър видя стратегията на DWR като напълно законна. Ние не правим нищо лошо. Във всеки случай, каза той, екипът за разработка на продукти на DWR подобри оригиналния дизайн. В повечето случаи ощипванията бяха малки и очевидно не бяха по -добри. Вземете лампата на триножника на Pillet. Бяхме вдъхновени от това, казва вицепрезидентът по маркетинг Крис Хоуп. Версията на DWR (наричана още статив) разсейва светлината по различен начин. Сменихме част от механиката.

Стратегията е разочароващ отзвук от противоречиво решение, което Forbes взе малко след раждането на Design Within Reach. Той не може да получи разрешение от Knoll да продаде стола на Барселона на Mies van der Rohe и затова DWR направи вдъхновено от парче оригинални спецификации, наречени Pavilion. Forbes подчертава, че DWR никога не се е опитвал да предаде павилиона като оригинал на Mies, но все пак се извива и заеква при решението да го продаде. Не се чувствах толкова добре по въпроса ... Това ме притесни ... защото ... като дизайнер ... Той спира и накрая продължава. Да, законно е да продавате тези неща, но това е начинът, по който го правите. Всички имаме инстинктите си с какво можете да живеете. Някои хора са доволни от гръдните импланти, а други не. Нол най -накрая позволи на DWR да продаде стола на Барселона през 2005 г.

Тогава и сега, DWR използва недостига на американските закони за възпроизвеждане на продукти. Почти невъзможно е мебелният дизайн да спечели защитата на търговското си облекло, правен термин, изискващ визуалните елементи на дадено парче да бъдат толкова отличителни, че тези елементи идентифицират източника. Дори когато успее, тази защита исторически е била слаба. Потърсих докладвани случаи на дизайн на мебели, казва професор Дж. Томас Маккарти, експерт по търговските марки в Юридическия факултет на Университета в Сан Франциско, и успях да намеря само такъв, в който дизайнерът е успял.

Две компании са завели дело срещу DWR за нарушаване на търговска марка. Нюйоркският производител на мебели Heller твърди, че DWR продава фалшив стол на Белини, добре познато парче от италианския дизайнер Марио Белини. Не е останало незабелязано от наблюдателите в индустрията, че версията на DWR се нарича Alonzo ($ 88). За мен това е среден пръст, казва изпълнителният директор на Heller Алън Хелър, който първоначално беше инвеститор в DWR. Брунър отрича, че имената Алън Хелър и Алонзо са свързани.

Базираната в Минеаполис дизайнерска компания Blu Dot съди DWR за предполагаемото прекъсване на масата на Strut, като твърди, че DWR дори използва снимка на Strut, за да рекламира своята версия, наречена Metric. Мислят ли си, че никой няма да забележи? казва изпълнителният директор на Blu Dot Джон Кристакос. Впоследствие DWR спря производството на Metric (проблеми с качеството, каза говорителка), а Blu Dot реши в края на октомври да прекрати делото.

По време на мандата си Брунер беше толкова уверен, че Design Within Reach ще надделее в съдебните дела, че компанията не ги разкрива в своите документи на SEC. Бордът на DWR също не беше информиран. Не мога да кажа нищо за това, защото не знаех, докато не ми кажете, казва архитект Дейвид Рокуел, който се присъедини към борда през август. (Брунър ми обясни, че тъй като случаите не са съществени за перспективите на компанията, той не е бил задължен да ги разкрива.)

Би било едно нещо, ако DWR беше взел назаем елемент или два и след това беше изградил, да речем, нов кредит, в който случай емулацията щеше да остане на законната страна на възхищението. Това е като рап. Можете да опитате други песни за няколко секунди, казва Антонио Лароса, председател на мебелния дизайн в Колежа по изкуства и дизайн в Савана и фен на DWR. Ако правите повече, това е кражба. Разликата е в музиката, бум - имате съдебно дело.

Недоволството непрекъснато нараства сред предишните привърженици на DWR. Базираната в Ню Йорк текстилна дизайнерка Sandy Chilewich, чиито килими и рогозки са снабдени с DWR ($ 280 до $ 600), казва, че обмисля да оттегли бизнеса си и е разговаряла с други дизайнери на DWR за обединяване, за да им кажем, че не ги одобряваме. Иймс Деметриос, внук на Чарлз и Рей Иймс и пазител на тяхното наследство, казва, че DWR е бил голям посланик на историята на Eames и DWR не е носил нокаутиращ продукт на Eames, но мисля, че човек трябва да погледне отвъд това. В дългосрочен план не виждаме нашият автентичен продукт да се продава до продукти от всякакъв вид.

На топло Септемврийска вечер магазинът на DWR Tools for Living в нюйоркския Сохо е пълен с хипстери-очила с дебела рамка; кльощави връзки; визитни картички със заглавия като стилист, дизайнер и архитект; много, много и много черни дрехи. Това е първият рожден ден на магазина и затова гостите, поканени чрез имейл бюлетина на DWR, хапват подходящо мини кексчета и отпиват розово шампанско. Хаус музиката тихо изпомпва от високоговорителите на звуковата система в Женева (979 долара), които приличат на гигантски Legos, а със своите светли подове от твърда дървесина, високи тавани и изкусно разположени стоки, мястото се чувства като Apple Store за домакински съдове.

Тълпата напълно купува атмосферата на DWR, ако не и действителната стока. Продуктите на DWR са по -скъпи, но е трудно да се постави цена на дизайна, знаете ли? казва Стив Хаазе, уеб разработчик, чиито покупки в миналото включват шведски стартер за пожар (25 долара) и един резач за сирене (22 долара). Малик Стар, президент на компания за тениски, добавя: Няма нищо по-лошо от това да отидете в нечий апартамент и да видите същите масово произвеждани неща, които имате. Няма да видите тези неща в къщите на приятелите си - и мисля, че това е важно.

Шкаф от Съсекс // Теренс Уудгейт

Съседски бюфет


Прочетете още

Този вид консумация от страна на потребителите е изключително въздействаща за екипа на DWR, защото надеждите за Инструменти за живот не са просто големи - те са огромни. Ние гледаме на Инструменти за живот като двигател за растеж на компанията, казва Сали Янг, която ръководи звеното.

предстои ли инцидент

Етосът на Инструменти за живеене е предназначен да бъде подобен на DWR: Не е декоративен и фруфру. Лесно е да бъдеш отстранен от ярки и лъскави, казва Ян. Всичко трябва да е функционално. (Как да обясним функцията на дървена маймуна за 200 долара от датския дизайнер Кей Бойсен? Животът също е за наслада.)

Есента на 2008 г. беше странно време за стартиране на нов бизнес, но Ян казва, че „Инструменти за живот“ е замислен, когато небето е синьо и времената са различни. Брунър от години се сърдеше да продава аксесоари. Това е Design Within Reach, а не Furniture Within Reach, той ми каза по време на закуска и изглеждаше, че на пазара има бяло пространство, за да може някой да носи широка гама от аксесоари в тясна група от вкусове.

През финансовата 2008 г. „Инструменти за живот“ - само с два магазина, един в Манхатън и един в Санта Моника, Калифорния - допринесе за 5% от продажбите на компанията. (Оттогава е отворен трети магазин в Нюпорт Бийч, Калифорния.) Според Брунър и Ян, цифрите са победили добре вътрешните си прогнози, особено като се има предвид, че устройството, ако използваме терминологията на Ян, все още е малко дете. DWR сега изготвя планове за отваряне на повече магазини за инструменти за живеене; на 2 декември тя ще създаде като тест 20 изскачащи магазина на пазарите в цялата страна.

Брунър пусна и две други издънки, DWR Bath и DWR Kitchen, за които ми каза, че са изпреварили плана. Коментарът му предполага, че планът е бил изключително консервативен, като се има предвид, че само един човек е закупил кухня DWR през 2009 г.

В кристалната топка на Brunner той предвижда по -големи магазини Design Within Reach с мебели и домакински съдове, под формата на Crate and Barrel, които са свършили уважавана, интелигентна работа с оформленията си на дребно. И той си представя Design Within Reach да стане куратор на всякакви неща - и преживявания - за любителите на модернистичната естетика. „Марката на начина на живот“ е един от най -често използваните термини, но никой всъщност не го е направил, каза ми Брунър. Той мислеше отвъд мебелите и пожарните стартери: Какво ще кажете за пътуване с DWR? Бихте ли могли да вземете интересите на клиентите и да работите с подходящия човек, за да заведете хората до вилата Bauhaus или Le Corbusier? И DWR домове. Кой по -добре от нас да ги проверява? И хотели DWR. Бихте ли могли да ги направите в Маями, Лас Вегас и Палм Спрингс? И дори DWR музика, но само определени области на музиката - джаз, гърлено пеене. Клиент на това място в живота се интересува от тези неща, така че въпросът е: Какво можете да направите, за да обогатите опита на този клиент?

Три седмици след като Брунър изложи тази визия, дебелата дама му изпя гърло: Той излезе като главен изпълнителен директор.

През 2003 г. DWR преиздаден Как да видите , книга на легендарния дизайнерски директор на Херман Милър Джордж Нелсън, който, в допълнение към създаването на някои основни парчета американски мебели от 20-ти век, издигна Eameses и Isamu Noguchi. Основните правила на дизайна, пише Нелсън, не са сложни: проектиран обект трябва да прави това, за което е създаден.

Това е толкова вярно за една компания, колкото и за един стол. DWR е създаден, за да печели пари до голяма степен чрез образованието на Америка за модернизма - неговата визуална привлекателност, уникалните му истории, нейната цялост - и предоставянето на отлични примери за този дизайн бързо. Това бяха основните му конкурентни предимства. При Брунер мнозина смятаха, че компанията се е променила толкова много - отдалечила се е толкова далеч от първоначалните си принципи - че вече не прави това, за което е създадена.

Чикаго 8 рафтове за кутии // Blu Dot

Чикаго 8 кутия рафт


Прочетете още

Стигнал до дома си в Белведере, Калифорния, следобед след оставката си, Брунер беше характерно сангвинен, макар и малко защитен относно рекорда си. Обърнахме компанията. Преживяхме много труден период, каза ми той. Но когато имате 92% собственик, той ще тръгне в посоката, която иска.

Председателят на DWR Кревлин не вижда нещата така. Ако не бяхме се намесили, казва той за капиталовото си вливане през лятото, днес може би нямаше да има компания. Но той добавя: Нямаше намерение да премахваме Рей по времето, когато направихме нашата инвестиция. Седмиците и месеците след това информацията се натрупва, казва криптично, и ние чувствахме, че трябва да направим незабавна промяна.

гледайте дебатите на живо онлайн

Като ръководство за това, което е възможно с DWR, Кревлин - който казва, че е специализиран в затруднена търговия на дребно - посочва подмладяването на хардуера за възстановяване. Той беше част от екипа, който инвестираше, когато беше на ръба на фалита през 2001 г., и като член на борда, той помогна за реинженеринг на компанията. През 2008 г. частната компания Catterton Partners купи Restoration Hardware за 175 милиона долара. Когато инвестирах, той продаваше чочки и мебели от Mission, казва той. Днес може да ви хареса или да не ви харесва, но това е домашна марка от по-висок клас в много, много категории. Има паралели с DWR.

Излизането на Брунър беше драконовски ход, казва Кревлин, но такъв, който беше необходим за възстановяване на ДНК на компанията. Въпреки че нов изпълнителен директор на DWR не беше посочен от времето на пресата, DWR Kitchen бързо беше отстранен. Кревлин добавя, че новото ръководство на DWR започва с две ключови инициативи. Първо, първоначалната политика на компанията за наличност и готовност за изпращане ще се върне за основните елементи в каталога. Второ, това ще възстанови силните отношения с дизайнерската общност, казва Кревлин. Екипът на DWR прекарва много време в разговори с дизайнери и продавачи - Ако има хора, които са ни особено ядосани, бих искал техните имена и телефонни номера, казва той - и компанията прекратява продуктите, които биха могли да се считат за фалшиви.

Положителната новина за Design Within Reach е, че той запазва огромна добра воля в тази общност. Това е член на семейството, който прави един или два грешни избора, но се надявате да се върнат на правилния път, казва Иймс Деметриос. Sandy Chilewich добавя: Надявам се да оцелеят, защото имат страхотна ниша. И Forbes, който само преди седмици се бореше да изпитва надежда за компанията, казва, че сега съм по -скоро оптимист за нея.

Цялата драма от последните няколко месеца на DWR ме кара да се сетя за отпечатък, който Брунър е висял зад вратата на офиса си, срещу бял стол Panton ($ 260), подписан от Анна Никол Смит (безценно). Създадено от базирания в Бруклин графичен дизайнер Джеймс Викторе, изображението се отличава с силует на каубой на кон, яхнал към залеза. Това е любопитно парче и прибрано в този ъгъл, изглеждаше като пророчество. Наистина, думите краят се пръскат смело по цялата сцена. Четейки ги, нямаше как да не се запитам по онова време: Неговото? На компанията? За момента имаме своя отговор.

Корекция: В оригиналната статия погрешно идентифицирахме дизайнера на стола Bellini.

Прочетете още: Нов главен изпълнителен директор на DWR: Средният, диктаторски предшественици остави екипа ръчно срамежлив, като куче, което е било ударено