RFD-TV: Как бивш фермер е изградил медийна империя от 25 милиона долара за селска Америка

Как един бивш фермер от Небраска изгради телевизионен канал за селска Америка. Хи Хау? Йехау!

RFD-TV: Как бивш фермер е изградил медийна империя от 25 милиона долара за селска Америка

Патрик Готч наднича през прозореца на наетия си частен самолет, докато той се издига над линията на дърветата. Това е нашата аудитория, казва клекналият, износен лице основател на селски кабелен канал RFD-TV, сочейки надолу към фермите, нарязани заедно по границата между Айова и Небраска. Това, което хората не разбират, добавя той по -късно, е, че всеки от тези квадрати ще генерира приблизително 300 000 долара тази година.



В продължение на почти две десетилетия крайбрежните финансисти и телевизионните хончота се смееха на Готч за мисълта, че може да печели пари, като излъчва предавания, насочени към сърцето на Америка. Сгрешиха. Тези квадратчета, които той посочваше? Има стотици хиляди от тях. Днес мрежите на Gottsch, базирани в Омаха, Небраска, достигат до 40 милиона домове в повече от 20 държави. RFD, най -успешната кабелна мрежа, за която никога не сте чували, може да се похвали със седмична обща аудитория от 11 милиона и е достъпна чрез всеки голям кабелен оператор в Съединените щати. Успехът на Gottsch показва, че макар глобалните медии да се консолидират, вкусовете на потребителите са по -разнообразни от всякога - и кабелната телевизия, подобно на мрежата, предлага награди за тези, които могат да откриват и експлоатират нови ниши на пазара.

Бивш фермер и брокер на Чикагската стокова борса, 56-годишният Готч, разтърси сателитни антени от врата до врата през 80-те години. Клиентите често се притесняват от липсата на селско програмиране. Уестърни като Пушек се бяха превърнали в рядкост, застигнати от предавания за градски ченгета или крайградски домакини.



Обещавайки да обслужва пренебрегваните си съседи, Gottsch стартира RFD през 1988 г. Той фалира след една година. Той планира възобновяване през 90 -те години на миналия век, но инвеститорите отхвърлиха това като липса на финансови предимства. Когато RFD най-накрая се върна през 2000 г., това беше еднолична обществена услуга с нестопанска цел, излъчваща неща, които беше неудобно да се пуска, казва Gottsch, включително търгове за добитък.



Днес по -разнообразният състав на RFD включва предавания в четири категории: земеделие ( Тази седмица в AgriBusiness ), конски ( Обучение на мулета и магарета ), забавление ( Голямото шоу на Джо Полка ) и селски начин на живот ( Класната стая на г -жа Lucy Cajun ). RFD предлага на рекламодателите, включително General Mills и Geico, достъп до две групи, които не се обслужват: приблизително 27 милиона домакинства в САЩ извън градовете и доходоносните над 50 демографски групи. С други думи, хора като Gottsch. Средното домакинство, оглавявано от човек на възраст между 55 и 64 години, печели доста над 50 000 долара годишно, над общата национална медиана. Проучване на McKinsey & Co. прогнозира, че до следващата година хората над 50 години ще представляват повече от половината от потребителските разходи на САЩ.

Но канал, изграден около предавания като Хи Хау -неговите повторения са най-високо оценената програма на RFD-все още беше трудна продажба на кабелни гиганти със седалище във Филаделфия и Ню Йорк. Конгломерати като Viacom, собственик на MTV и Nickelodeon, използват огромния си лост, за да договарят новите си канали в задръстени състави. Tiny RFD, въоръжен само с пазарни проучвания и писма от потенциални зрители, доскоро разчиташе почти изцяло на зрители, притежаващи сателитни антени Dish Network и DirecTV.

Откакто излезе с печалба през 2007 г.-след като Федералната комисия по комуникациите постанови, че търговете за едър рогат добитък вече не са квалифицирани като програми от обществен интерес-Gottsch се стреми да разшири аудиторията си. Той наема студио в Нашвил, Тенеси, за да създава оригинални предавания и наема ветерани телевизионни изпълнители, включително Ед Фрейзър, бивш изпълнителен директор на Liberty Sports. RFD подписа договор за симулативно предаване на радиоводещия Don Imus. Това помогна за сключването на национални сделки за превози с Comcast и Time Warner. Миналото лято RFD подписа споразумение с Cox Cable, последната от специалностите, които не носеха програмата си.

битка на джил скот ерика баду



RFD остава с около една пета от размера на зрелите мрежи, като например CMT, ориентиран към кънтри музика. През август, когато за пръв път се появиха доклади за преместването на Imus в още по-малкия, но по-висок профил на Fox Business, RFD прекрати паралелното си предаване на неговото шоу. (Дон е свършил работата, която сме го довели - да даде експозиция на RFD на големите кабелни компании в Източното крайбрежие, казва Gottsch.) Рекламата и ръстът на абонатите на RFD също се забавиха на фона на икономическия спад. RFD не е непременно лош малък бизнес, казва Ерика Груен, бивш изпълнителен директор на Food Network. Това не е стабилна идея за телевизионна мрежа.

Gottsch е чувал подобни неща повече от 20 години и реагира както винаги: като се опитва да докаже, че противниците грешат. Той добавя персонал и стартира нови програми-разнообразно шоу, водещо от легендата на страната Марти Стюарт, дебютира миналата зима и е хит-и мрежи, включително базираната във Великобритания селска телевизия. По-късно тази година той също планира да изпълни обещанията си за селски новинарски отдел с бюра във Вашингтон, окръг Колумбия и Лондон.

Gottsch очаква продажбите на Rural Media - по 25% всеки от абонати за кабели, рекламодатели, програмисти и допълнителни приходи (абонаменти за RFD: Списанието ; продажби на билети в неговия Брансън, Мисури, театър) - тази година да бъде близо 25 милиона долара. Той също очаква печалба, въпреки разходите за нови начинания. Тъй като медийната индустрия преминава към модел при поискване чрез интернет и кабел, мрежи, фокусирани върху ентусиасти като RFD, биха могли да имат предимство. Съдържанието им е узряло за това къде се движи светът, казва управляващият директор на Boston Consulting Group Джон С. Роуз.



Сега Gottsch прекарва по-голямата част от своите 16-часови работни дни, замисляйки разширяването на RFD и наслаждавайки се на малкото си чудо на мрежата. Трябваше да ядем толкова глупости в продължение на осем години, като ни казаха каква глупава идея е това и как никога няма да се лансира, казва той. Бихте могли да го наречете нещо като визия, и то е: Gottsch казва, че просто е видял огромна възможност - такава, която смята, че други телевизионни изпълнители все още пренебрегват. Когато пътуват между Ню Йорк и Лос Анджелис, разсъждава той, не гледат ли през прозореца на самолета?