„Пандора разби сърцето ми“: Тим Вестергрен, пионер на цифровото радио, се завръща, за да разбие музикалния индустриален комплекс

Разочарован след напускането на Пандора, Тим Вестергрен се зае да създаде по -добър вид стрийминг платформа. Може ли да спаси борещите се художници, докато се изкупи?

„Пандора разби сърцето ми“: Тим Вестергрен, пионер на цифровото радио, се завръща, за да разбие музикалния индустриален комплекс

Тим Вестергрен е развълнуван почти три години.



Той помогна за въвеждането на бъдещето на дигиталната музика през 2006 г., когато стартира Pandora, новаторска интернет радио услуга, изградена върху алгоритъма за геномни препоръки.

значение на 17

Тим Вестергрен [Снимка: с любезното съдействие на Sessions]



Но когато бившият главен изпълнителен директор и основател напусна през 2017 г., това беше в разгара на големи сътресения. Pandora се превърна в публична компания, която генерира почти 1,5 милиарда долара приходи през тази година, но акциите й паднаха с 35%, тъй като публиката мигрира от онлайн радио към стрийминг по заявка от Spotify и Apple Music. В стремежа си да запази темпото, Pandora добави ново ниво, Pandora Premium, което позволява възможност за възпроизвеждане на конкретни песни - чудесно за слушателите, но ужасно за по -малките изпълнители.



Премествайки фокуса си от радиото, Pandora сключва директни сделки с лейбълите и ограничава отношенията си със SoundExchange, нестопанската организация, отговорна за събирането и разпределянето на авторски права за онлайн радио, сателит и уеб предавания.

Накратко, Пандора пренебрегваше самата група хора, които Вестергрен, самият музикант, имаше за цел да служи.

Голямото недовършено дело за мен в Пандора бяха, по ирония на съдбата, артистите, казва Вестергрен. Когато основавах Pandora, целта му беше да създаде двигател за откриване за по-малко известни музиканти. Не бих казал, че сме загубили пътя си, но бяхме всмукани във вихъра на музикалния индустриален комплекс.



Сега Вестергрен се надява да се справи с новото си начинание: Сесии .

Sessions е глобална платформа за поточно предаване на живо за артисти, където публиката може да остави съвети под формата на виртуални подаръци, заявки за викане и др. Това е модел, който е възпроизведен в игрални платформи като Twitch и Caffeine, но всъщност не е приложен по музикалния начин по същия начин. Платформи като Patreon се доближиха по отношение на създаването на начин за феновете да подкрепят директно изпълнителите, а Facebook, извън успеха на изпълненията на Instagram и Facebook на живо по време на карантината, обяви само тази седмица, че е добавил бутон за дарения на живо в Instagram и Messenger Стаи, нова функция, която позволява на Pages да таксува за събития на живо.

Но вместо да плаща членство за отделни артисти или да се опитва да пробие на най-голямата сцена в света, Sessions, която е безплатна за използване, се базира на комбинацията от откриваемост и микро-транзакции, за да подкрепи широк кръг художници.



Платформата има известна прилика с форма на забавление - и моделът на фенове, които плащат директно на артистите - това вече е популярно в Китай. Tencent Music, което е гигантското отделяне на цифрова музика от доминиращото в страната супер приложение за социални медии, включва платформите за стрийминг на живо Kugou и Kuwo, които през 2019 г. отбелязаха 32,9% увеличение на приходите (740 милиона щатски долара) и изплащане потребителска база, която се увеличи с 21,6%.

Като самопровъзгласил се евангелист и инвеститор на компанията, съоснователят и изпълнителен директор на Westergren and Sessions, Гордън Су се стремят да създадат глобална средна класа за артисти чрез платформата. Подобно на спортистите шампиони на Nike, Westergren и Su вярват, че Sessions може да направи същото за музикантите.

Краят на времето ми в Пандора разби сърцето ми. Напуснах компанията с разбито сърце, казва Вестергрен. Това падна в скута ми от Бог. Буквално това, което исках да направя по -нататък.

какъв е телефонният номер на obama

Могат ли сесиите да възпроизведат бума на поточно предаване на живо в Китай? И ако успее, може ли Вестергрен да попречи на Sessions да се превърне в Pandora 2.0.?

Гордън Су [Снимка: с любезното съдействие на Sessions]

Откриване на сесията

След като напусна Пандора, Вестергрен прекара една година във фирмата за рисков капитал Khosla Ventures. Един от предприемачите, с които се срещна, беше разработчикът на приложения Гордън Су.

Су беше създал популярната игра за улавяне на чудовища Боен лагер и се беше преместил в музикалното пространство с Победете треската , ритъм екшън игра, подобна на Герой на китара .

Westergren започна да работи с компанията и се превърна в неразделна фигура в ребрандирането си през 2019 г. на Next Music, платформа, която включваше оригиналната игра, но се облегна повече на виртуален музикален фестивал, включващ артисти от цял ​​свят, свирещи по всяко време.

Можехме да продължим да изпомпваме игри и това би било добре финансово, но това не беше непременно възнаграждаващо, казва Су. Музиката ни се стори подходяща, защото беше много по -широка от конкретна игра.

Следваше рамката за това, което в крайна сметка ще се превърне в сесии. Докато някои функции остават същите, Sessions е по -целенасочена и рационализирана визия за това къде Вестергрен и Су искат да прокарат музикалната индустрия.

Едно нещо, което [Вестергрен] ни постави, което беше голямо вдъхновение, е [че] има нещо нередно в света, когато талантлив 22-годишен музикант е по-вероятно да си изкарва прехраната като шофьор на Uber, отколкото да свири музика, Су казва. Това не изглежда правилно.

[Снимка: с любезното съдействие на Sessions]

Мисия за средната класа

Според 2018 г. изследване от Асоциацията за изследване на музикалната индустрия, средностатистическият музикант в САЩ печели най -много 25 000 долара годишно. От анкетираните 61% казват, че техните приходи, свързани с музиката, са недостатъчни за покриване на разходите за живот.

защо е Андрю Джаксън на 20

Това е реалност, с която се сблъска 25-годишната певица и автор на песни от Мичиган Мио Бишоф, след като завърши колеж през 2017 г. Избирайки да следва страстта си към по-практична кариера, Бишоф казва, че се е втурнала в безброй барове и кафенета, но е имала до нищо за показване.

Няколко дни имах три концерта за един ден и какво представляваше това? Дори не правех минимална заплата, казва Бишоф. Бързах и разчитах толкова много на семейството си. Бях засрамен. Просто исках да се гордея с това, което правя.

През 2019 г. Бишоф се натъкна на реклама за Next Music, която предлага на музикантите $ 20 да свирят на живо онлайн за един час. Това беше под обичайния й курс, но тя беше заредена, без пари.

Започнах да събирам повече поддръжници и току -що започна да се разраства, казва Бишоф, който също беше избран да тества Sessions в бета версия. Не само, че си изкарвам хляба, но ми е удобно. Мога да се разширя. Никога преди не можех да си позволя нищо. Сега имам няколко китари и имам първия си аудио интерфейс. Издадох първия си сингъл от години. Години наред, всичко, което имах време да направя, е да избягам концерт на концерт. Изведнъж имам време, имам ресурси, имам връзки.

Художници, привлечени на Sessions, се заплащат такса. На всичкото отгоре има възможности да спечелите бонус награди, както и най-важния компонент за бакшиш.

За да бъдат шампиони, каквито се виждаха, Вестергрен и Су трябваше да измислят как да започнат да променят културата около даването на бакшиши, особено в Съединените щати.

Това означаваше да погледнем към индустрията за игри - и към Китай.

[Изображение: с любезното съдействие на Sessions]

От пристрастяващите дни на Candy Crush да се Fortnite привличайки 1.8 млрд. долара приходи миналата година, геймърите показаха, че са готови да платят много за малко незабавно удовлетворение. Tencent Music доказа в Китай, че геймифицираната музика, предавана на живо, може да доведе до щедра печалба. Разбира се, платформи като Twitch и Caffeine имат възможности за връщане и хостват повече от потоци от игри. Но пазарът му все още е до голяма степен за геймърите. Пресечната точка на цифровите бакшиши, стрийминг на живо и просто музика не е ударила наистина американската култура, както на Изток.

Много хора, с които говорих, са на мнение, че това няма да излети тук, в САЩ, защото няма такова културно поведение, казва Руй Ма, създател и съорганизатор на Tech Buzz Китай подкаст. Но всъщност не мисля, че това е просто културно нещо.

Това, което Ма смята за изключително важно за функционирането на платформа като Sessions, е удвояването на аспектите на геймификацията. В основата на всяка игра е интерактивността: публиката реагира, че може да контролира това, което гледа - още по -добре, ако това, което гледат, се случва в реално време.

Китайските инструменти за стрийминг на живо всъщност не са настроени за стрийминг на живо-те са настроени за покупка, казва Ма. Голяма част от техния продуктов дизайн е около потреблението в приложението.

Точно това прави Sessions.

[Изображение: с любезното съдействие на Sessions]

За да се почувства по-малко като еднократно действие и повече като част от цялостното преживяване, Sessions се обляга в миналото си като компания за игри. Като Mojis (известен още като вашия аватар в Sessions), публиката може да купува виртуални подаръци за изпълнител, както и да плаща за викове и заявки за песни. Изпълнителите също могат да печелят пари чрез бонуси въз основа на седмичния си ранг, който се определя от геймифицирана система от точки, включваща събиране на звезди и изпълнение на мисии.

ключ за магарешки зъби и пиле

Бишоф казва, че след пандемията от COVID-19, тя е видяла спад в нормалните си доходи, главно тъй като компанията е намалила бонусите.

Въпреки това очевидно все още печеля много повече пари, отколкото бих бил иначе, казва тя, особено с това как трябваше да анулирам всичките си концерти по време на заключване.

Въпреки че няма напълно да се избяга от последствията от COVID-19, платформа като Sessions идва в момент, когато музикантите се нуждаят от доходи и нови начини за свързване с феновете си от разстояние.

Не мислим за това като за бакшиш. Ние мислим за това като за покровителство на някого. И това е за установяване на връзка, казва Вестергрен. Това не е ходене до човека, който свири на ъгъла и пуска 50 ¢ в калъфа за китара и продължава да върви. Той наистина трябва да бъде много по -интегриран в поведението на платформата и трябва да създадете благодатна среда, за да се създаде такъв вид отношения.

За да улесни тази връзка, Sessions свързва всеки изпълнител в платформата с треньор, който да му помогне с ангажираността на аудиторията, маркетинга, социалните медии, отстраняването на проблеми и т.н. Су споменава също, че всъщност е изискване артистите да свирят само за около половината от своя комплект. През останалото време те се насърчават да взаимодействат с публиката.

[Изображение: с любезното съдействие на Sessions]

Монетизацията идва от това, че артистите развиват интимни, лични отношения с публиката и всеки отделен фен, казва Су. Това може да се случи само ако не пускат музика през цялото време. Музиката комуникира по начин, който думите не могат. Но думите също комуникират по начин, който музиката не може. Наистина имате нужда и от двете, за да се свържете с артистите.

И изглежда, че работи.

Един от най-високоплатените артисти на Sessions е румънски пианист, който е спечелил до 700 долара за една сесия. Уестъргрен споменава, че всъщност е в момента, в който е наела малък персонал, тъй като е увеличила броя на посещенията си седмично, като публиката обхваща навсякъде от родната й страна до Съединените щати и извън нея. Наличието на такъв обхват става още по -важно, като се имат предвид приходите в световен мащаб.

Вестергрен смята, че е в обхвата на Sessions да бъде жизнеспособен механизъм за мащабно преразпределение на богатството.

Играта в Ню Йорк за 10 долара не е огромна сума пари, но ги сложи в джоба на някой в ​​Нигерия или Източна Европа - това за мен е промяна в културата, казва той.

Това е важно за нововъзникващите художници в Съединените щати. Но в Иран няма нововъзникващи художници, казва Су. Ако сте художник в Иран, имате нулев шанс. Така че в световен мащаб, като следващите 20 Джъстин Бийбърс ще дойдат от това приложение. [Бийбър беше открит в YouTube на 13 години.]

Проблемът с Пандора

На теория сесиите звучат добре и артистите са видели ранни успехи в платформата - но всичко е в контролирана бета версия.

Докато Sessions се разпространява в реалния свят, Westergren знае повече от всеки друг как добрите намерения могат да мутират в името на растежа. Притеснявам се за бъдещето, за да бъда честен, казва той. Абонаментният бизнес унищожава музиката и унищожава музикантите. И за съжаление Пандора вече стана част от това. Музиката е стока. Това е средство за увеличаване на приходите от реклами или абонаменти. Няма фундаментално съответствие между художника и бизнеса. Гледате Spotify: Те влизат в подкасти. Те инвестират в компании за изкуствен интелект, които ще създават музика - и няма нищо лошо в това. Това е, което правите, ако 70% от най-добрите ви приходи отиват за роялти и сте публична компания.

Заслужава да се отбележи, че Spotify също се е брандирал под алтруистичното знаме за подпомагане на художници. В интервю за 2018 г. с Бърза компания , Съоснователят и главен изпълнителен директор на Spotify Даниел Ек каза: Мисията на нашата компания е да имаме повече от милион художници, за да можем да живеем от своето изкуство. . . . Опитваме се да предоставим инструментите, които да позволят на всички тези различни компоненти да правят по -добър бизнес на нашата платформа. Оттогава обаче Spotify се ребрандира като фокусиран върху аудиото и е по -вокален и агресивен по отношение на подкастинга, отколкото средната класа на музиката.

дата на пускане на билети за крайната игра на отмъстителите

Те са дистрибутор на музика и целта на всеки дистрибутор е да изреже доставчиците, казва Су. Очевидно е, че в бъдеще със Spotify цялата музика на платформата с течение на времето ще бъде частна марка, което означава или собственици на Spotify, или още по-добре AI, което е ужасно бъдеще. Ето защо те проектират всичко около плейлисти. Когато проектирате всичко около плейлиста, не избирате да слушате изпълнител - вие избирате да слушате настроение.

За да не изпадне в подобни ситуации като това, което се случи с Пандора, Вестергрен казва, че екипът на Sessions проучва наличието на консултативен съвет с право на вето.

Но засега най -мощната му гаранция за поддържане на мисията на Sessions е само неговото преживяване. Изживях цялата дъга на една компания. Мисля, че най -мощната защита, която имаме, е комбинацията от моя собствен опит и моите мотивации са се развили, казва Вестергрен. Признавам много грешки [направих в Пандора], но искам да ги поправя. Не е: „Искам месинговия пръстен! Искам да направя компания публична! ’Направих всичко това. Наистина искам да направя нещо, с което се гордея след 30 години - което преминава през всичко това и все още е благородно.