Нова „смяна на мозъка“ прави вакуумния Roomba на iRobot по -умен

iRobot Genius прави роботизираната машина за почистване по -добра при почистване по начина, по който искате, и въвежда ера, изградена повече около софтуер, отколкото хардуер.

Нова „смяна на мозъка“ прави вакуумния Roomba на iRobot по -умен

След близо две десетилетия на продажба на Roombas, iRobot търси отвъд хардуера, за да се открои от своите конкуренти.



Въпреки че компанията ще продължи да произвежда роботизирани прахосмукачки - тя има 87% пазарен дял в Съединените щати и 67% извън Китай - нейната стратегия се превръща повече в софтуер и услуги, отколкото в превъзходен хардуер. Тази промяна започва днес с основен ремонт на приложението iRobot Home и свързан набор от нови функции за почистване, които компанията нарича iRobot Genius.

защо не искам да работя

iRobot Genius е безплатен за потребителите на iRobot. Но Колин Енгъл, основател и главен изпълнителен директор на iRobot, казва, че целта е да се постигне това Roomba прахосмукачки и Мотове Braava по-умен с течение на времето и той намеква, че мозъчната размяна в крайна сметка ще подкрепи нови базирани на абонаменти бизнеси.

Роботът не е инструмент като чук. Това е партньор, казва Ъгъл. И така, като сме по-добър партньор, ние вярваме, че можем да имаме дългосрочни доверени отношения с клиента, което прави това, което правим, по-скоро като услуга.

По -малко автономност, повече прецизност



При стартирането iRobot Genius се състои от шест нови функции:

  • За по-висок клас Roombas с картографиране на стаи, приложението ще идентифицира таблици, броячи и други области, предразположени към бъркотия. След това потребителите могат да назоват тези области и да помолят Roomba да ги почисти специално, вместо да минава през цялата стая.
  • Потребителите могат да настроят процедури за почистване на поредица от конкретни стаи или зони - полезни за, да речем, вакуумиране на шепа общи разхвърляни петна след вечеря.
  • Приложението iRobot автоматично ще предлага графици за почистване въз основа на предишното поведение на потребителите, а роботи с картографиране на помещения също ще предлагат конкретни стаи за почистване.
  • Връзката с услугата за автоматизация IFTTT позволява на потребителите да настроят тригери за интелигентен дом, за да започнат или приключат процеса на почистване. Роботът може да започне да изсмуква, например, когато системата за домашна охрана е активирана или когато интелигентен термостат не открие никакво движение в къщата.
  • Когато робот с картографиране на стаи се забие на препятствие, приложението ще предложи да се избягва тази област в бъдеще, така че потребителите да не се налага да задават граници ръчно.
  • Приложението ще предложи допълнително почистване въз основа на фактори на околната среда, като например сезонът на алергии или сезонът на изхвърляне на домашни любимци.

Общата нишка с всички тези функции е осъзнаването на iRobot, че роботите за интелигентен дом не трябва да бъдат напълно автономни. Вместо това те трябва да бъдат по -точни в това да правят това, което собствениците им искат да правят. Като дава по -прецизен контрол на потребителя, роботът всъщност може да бъде по -добър партньор и да изчисти начина, по който се справяте, обяснява Ъгъл.

Да можеш да чистиш само под кухненската маса например означава да не се налага да изчистваш всички от стаята или да слушаш вакуума за един час. По -интелигентното планиране и откриване на проблемни места означава, че потребителите ще бъдат по -малко разочаровани и ще изключат своите Roombas. (Angle казва, че това се случва около една трета от времето и е провал на разузнаването на роботите, когато това се случи.)



iRobot също планира да пусне повече функции за почистване чрез бъдещи актуализации на софтуера. Angle се отнася до днешното представяне като iRobot Genius 1.0, с версии 2.0 и 3.0, които идват съответно след 6 и 12 месеца.

Имаме дълъг списък с нови функции. . . но навсякъде около тази обща тема, която ви дава по -голям контрол кога, къде и как работи роботът, казва той.

Отвъд бизнеса с хардуер

Досега бизнесът на iRobot се въртеше около продажбите на хардуер, най -вече на потребителите. Докато компанията имаше военно подразделение с роботи за разузнаване и изхвърляне на бомби, то продаде този бизнес през 2016 г. да се съсредоточи върху интелигентния дом.



Само хардуерът е труден бизнес и iRobot има много конкуренция от марки като Neato, Eufy, Ecovacs и SharkNinja. (iRobot е в момента съди компанията SharkNinja за нарушение на патент и успешно съден Black & Decker излиза от бизнеса с роботи с вакууми преди няколко години.) Докато iRobot все още е най -популярният робот за създаване на вакууми, функции като управление на смартфон, откриване на первази и интеграция на гласов асистент вече са залог за други доставчици.

защо запасите на Amazon днес са намалени

Основните функции за почистване винаги ще бъдат безплатни и iRobot не се занимава с продажба на данни на клиентите.

Това може да обясни защо iRobot сега говори за ориентирани към услуги бизнес модели. Компанията вече продава вакууми за месечните планове за плащане чрез своя уебсайт и тества модел на абонамент в Япония, който позволява на потребителите да надграждат до нов хардуер на всеки няколко години. Очаквайте тези планове да се разширят, тъй като iRobot се опитва да създаде по -директни отношения с клиентите.

значение на 8888

И въпреки че Angle няма да навлиза в подробности, той също така споменава потенциала за повече абонаментни услуги, които не са обвързани с почистване и продажби на хардуер. Робот, който може например да създаде карти на температурата или влажността на дома, може да бъде полезен за други неща, освен почистването.

Ако имаше вълнуваща услуга, ортогонална към почистването на ядрото, и хората се интересуваха от нея, може би това би било нещо, за което бихме ви таксували, защото това е извън обхвата на това защо сте закупили робота, казва Angle.

Той подчертава обаче, че основните функции за почистване винаги ще бъдат безплатни и че компанията не се занимава с продажба на данни на клиентите. iRobot получи a кръг на лоша реклама преди няколко години, когато Angle предложи, че това може да позволи на клиентите да споделят картографски данни с други компании като Google и Amazon, но сега той казва, че компанията се стреми напред към поверителността. Таксуването на услуги извън почистването би било един от начините да се уверите, че клиентите се съгласяват данните им да се използват за други неща.

Angle предвижда роботи, които правят нещо повече от вакуумиране и почистване, въпреки че iRobot отложи за неопределено време плановете за пускане на робот за косене на трева, наречен Terra по-рано тази година. Angle казва, че отлагането на продукта му позволява да се съсредоточи върху функциите за почистване, които стартира днес, но няма да каже със сигурност дали Terra се завръща. (На този етап няма новини, освен моето твърдение, че роботите трябва да косят вашите тревни площи, казва той.)

Така или иначе, Ъгъл казва, че се чувства като ранни дни за интелигентни домашни роботи, дори 18 години след дебюта на първата Roomba.

Това е само началото, казва той. Това е 1.0. Купуването на Roomba сега е малко като закупуването на Tesla, тъй като става по -умно и е нов робот на всеки няколко месеца.