Парите и смисълът на живота

В продължение на 30-годишна кариера светският философ Джейкъб Нидълман консултира богатите и успелите по въпросите на парите и смисъла. Неговият извод: Парите са като огледало на нашата култура. Това, което виждаме, ни казва кои сме.

Какво е по -неуловимо или по -завладяващо? По -лична или повече част от обществото? Повече на устните на всички или за по -трудно да се говори? По -свързан с успеха или по -отделен от него?



Парите изискват известно разбиране. За да ни помогне да се примирим с това, Fast Company се обърна към Джейкъб Нидълман, философ, автор и преподавател. Неговата книга „Пари и смисълът на живота“ (Currency/Doubleday, 1991), улови мъдростта на 30 -годишното му преподаване в Държавния университет в Сан Франциско; неговия опит в семинари с богати, успешни членове на организацията на младите президенти; и срещите му с успешни бизнесмени по целия свят.

Като светски философ, Needleman е направил кариера, като говори честно по тема, която се изплъзва на повечето хора, и слуша внимателно хората, които говорят по тема, която на повечето е трудно да се обсъжда. Всъщност, казва Needleman, парите днес са станали като секса за предишните поколения. Адски трудно е, всъщност почти невъзможно да се мисли честно за парите. Има огромно влияние върху всичко, което правим. И все пак малко хора са в състояние да признаят силата на парите.



Поради своите прозрения за парите и смисъла, Джейкъб Нидълман се е превърнал в популярен консултант за бизнеса и филантропските организации; той също се появи като запомняща се тема в поредицата на Би Би Мойърс „Светът на идеите“. Fast Company интервюира Needleman в неговия възрожденски дом в елегантната секция St. Francis Woods в Сан Франциско. Той, както винаги, беше самонадеян, самоуверен, проницателен и блестящ-приземен интелектуалец, който споделя много черти на успешните бизнесмени, които са потърсили неговия съвет.



Как парите променят хората?

Да имаш много пари може да бъде като наркотик. Може да ви накара да се почувствате могъщи и замаяни. Може да ви убеди, че всичко ще бъде наред. Преди години те попитаха великия боец ​​Джо Луис какво мисли за парите и той каза, че не обичам много парите, но това ме успокоява. Парите ни карат неоправдано да чувстваме, че сме по -добри и по -важни, отколкото сме в действителност. Когато парите могат да ви накарат да се почувствате смирени, мисля, че това е наистина полезно. Но ако това утежнява егото ви, което често прави, тогава внимавайте.

По този начин се крие лудостта. Именно за това са всички гръцки трагедии - високомерие - и това е част от проблема с парите. Това е величие, това е сила, това е красота. Парите са за любов и взаимоотношения. Той има прекрасна сила да събира хората, както и да ги разкъсва. Не можете да избягате от парите. Ако избягате от него, то ще ви преследва и ще ви хване. Дори Торо днес ще се нуждае от агент по недвижими имоти, който да му помогне да купи каютата в езерото Уолдън.



Ако не разбираме връзката си с парите в тази култура, тогава мисля, че сме обречени. Ако не знаете как се отнасяте към парите и наистина разбирате тази връзка, просто не познавате себе си. Период.

От опита ви с хора, които са спечелили много пари, има ли нещо различно в начина, по който хората забогатяват днес?

Невероятните темпове на промяна, предизвикани от съвременните технологии, повлияха на това как хората придобиват богатство. В човешкия опит няма прецедент за скоростта, мащаба или възрастта, на която хората днес могат да станат изключително богати. Когато всичко е бързо, бързо и лесно, определена част от нас се храни, докато друга част изсъхва. По -лошото е, че дори не го знаем.



В миналото богатството е било нещо, което сте натрупали за дълго време или сте наследили от семейството си. Днес хората бързо забогатяват в това, което преди беше дълъг, трудно спечелен процес.

Нека видим дали можем да го направим по -конкретен. Кажете, че съм 25-годишен, работещ в компания, която току-що стана публична, и моите възможности сега са на стойност 10 милиона долара. Какво трябва да направя? Как да пазя тези пари да не ме претоварят?

Трябва да намерите някой, с когото да говорите. Трябва да видите дали има някаква мъдрост извън изчислението на просто получаване и харчене. Може би имате свещеник, родител, професор или приятел. Може би има няколко други хора в същата ситуация, които също питат: Как трябва да се ориентираме в този живот, който изведнъж е толкова странен?

Трябва да осъзнаете, че сте само на 25 години и че не сте достатъчно мъдри, за да знаете какво да правите с тези 10 милиона долара. Помислете за това: 10 милиона долара! Изведнъж можете да имате всичко, което искате. И също толкова внезапно ще ви стане очевидно, че получаването на всичко, което искате, няма да направи нищо за вас. Съвсем скоро ще се почувствате също толкова празни с 10 милиона долара, както преди.

Наличието на толкова пари означава, че вече не трябва да се притеснявате за основните нужди на живота? Това не ви ли освобождава?

Не. Ако сега се притеснявате за зеленчуци, тогава ще се притеснявате за яхти. Ти си по -тревожен. Това е във вас, а не в парите. Животът, с изключение на очевидните физически нужди, не се определя толкова от външната ситуация, колкото от вътрешната.

Наличието на пари няма да промени вътрешния ви състав. Ако сте тревожен сонофайч без пари, ще бъдете тревожен сонофайч с много пари.

Да речем, че съм човекът, седнал до новия мултимилионер, само че се присъединих към компанията шест месеца твърде късно за опциите за акции. Имам прилична заплата, но не съм богат. Къде е правосъдието?

как да направим разговора интересен

Няма справедливост. Това е толкова фундаменталното в този въпрос за пари. Всъщност не е въпрос на богатство. Дори не става въпрос за самите пари. Става въпрос за нашите емоции. Това е въпрос на завист. Как да се освободя от поглъщането от завист? Това е въпрос, който се връща в началото на човечеството. Това не е уникално за компютърните компании.

Сега нека да преминем към върха на същата компания. Аз съм изпълнителен директор и основател. Имам хиляди хора, които работят за мен, снимката ми е на корицата на Business Week и имам нетна стойност от 450 милиона долара. Как да избягам от това, че съм мегаломан?

Това е важен въпрос. Срещнах човек, който се изкачи от нула до половин милиард долара. Попитах го: Какво беше най -изненадващото нещо, което открихте, когато забогатеете? Той каза: Всички питат моето мнение за нещата, защото мислят, че знам нещо. Всичко, което наистина знам, е как да спечеля много пари. Вижте, този човек не се заблуди от парите си. Това е ключът.

Помолете хората да си спомнят първия път, когато са държали голяма сума пари, и как се чувстваха. Повечето ще ви кажат, че е като електричество, което тече в ръцете им. Знам, че така се почувствах, когато за първи път държах банкнота от 1000 долара.

Това вълнение е нещо, което всички ние трябва да признаем като част от себе си. Важно е да не го отричате. Аз съм нетърпелив, егоистичен и алчен като следващия човек. Нещото, което е толкова важно за тези нови милионери, е да видят тази алчност не само в себе си, но и в другите, и да видят ефекта, който тя оказва върху другите. Колкото повече пари имате, толкова по -голяма е вероятността да бъдете заобиколени от да мъже. Трябва да потърсите хора, които не са съгласни с вас.

Имате нужда от хора наоколо, за да ви кажат, че сте пълни с глупости - и да можете да ги оцените за това. Твърде много успешни хора гледат с враждебност на всеки, който не е съгласен с тях. Това е нещо, което не искат да чуят. Това е много голяма грешка.

Въз основа на вашите срещи със свръхбогатите, имало ли е момент, в който те могат да оставят егото си за момент?

Смъртта е великият изравнител. Виждал съм това явление много пъти. Имах хора от моите класове да идват при мен, мъже и жени над 50 години и те казват, че успях. Аз съм богат. Но за какво, по дяволите, е животът ми?

Междувременно всичко, от което наистина се нуждаете, са няколко хемороиди, за да се научите на смирение.

Нека се върнем към нашата хипотетична компания. С различията в парите сред членовете на екипа и изпълнителен директор, който стана толкова богат, че не трябва да слуша никого, възможно ли е да не оцелеем успеха си?

Разбира се. Никога не съм виждал бизнес проблем, който наистина е свързан с технологиите, маркетинга или производството. Винаги се свежда до проблеми на хората. Ако не се грижите за хората в компанията, все пак може да имате късмет и да успеете. Но вероятно няма да можете да поддържате този успех.

Ето защо компаниите понякога имплодират, когато станат публични. В този момент хората успяват, но не знаят защо са успели. Те само мислят, че знаят. И когато компанията започне да се проваля, те също не знаят защо се провалят. Единственият начин да успеете в дългосрочен план е да имате някой отгоре подготвен да се справи с наистина трудните въпроси на хората, като справяне с успеха.

Това е вярно за една компания. Приложимо ли е това и за човек, който трябва да се справи с внезапно богатство?

Много е трудно да забогатееш изведнъж. Всички се смеем и казваме, че бих могъл да се справя. Едно е да се каже това. Но друго е да се случи. Майк Тайсън не е най -големият философ в света, но той каза едно нещо, което според мен трябва да бъде над бюрото на всички. Преди години, когато го интервюираха преди битката за Леон Спинкс, репортер му каза: Знаеш ли, Спинкс има план как да се бори с теб. Тайсън каза: Всички имат план - докато не бъдат ударени.

Всички имаме план как да се справим с забогатяването - докато това не се случи. Но ние наистина не се познаваме достатъчно добре, за да знаем какво би ни причинило внезапното забогатяване. Хората мислят, че ще се държат по определен начин с парите: Това бих направил. Но когато изведнъж имат пари, това им прави нещо, което не са очаквали. Хората, които печелят от лотарията, могат да полудеят доста. Виждал съм го.

От друга страна, познавам хора, които са останали доста стабилни през това. Често това са хора със силен етичен и религиозен живот. Те имат чувството, че има нещо по -важно от парите. Дори когато станат много богати, това не ги отклонява. Други получават погрешна представа за собствената си важност, собствените си способности и осъзнават внезапно, може би несъзнателно, че хората търсят парите си, а не след тях. Те стават много самотни и това наистина може да разруши живота им.

Кое е най -честото погрешно схващане за богатството, което откривате сред хора, които не са богати?

Има чувство, че ако си богат, значи си лош. Цитирам един изключителен мъж в моята книга, който каза: Това, което хората не осъзнават, е, че е нужна много енергия и интелигентност, за да се направи богатство и най -вече да се запази богатство.

Ако хората, които критикуват богатите, биха били готови да се срещнат с тези, които критикуват, те биха намерили същата пропорция на добри и свестни хора. Ако погледнаха собствените си редици, щяха да открият подобни пропорции на глупости и малоумници.

Тези, които критикуват богатите, не осъзнават, че са необходими пари, за да се правят добри неща. Особено в тази култура трябва да имате пари, ако искате да спасите околната среда, да помогнете за реформа на образованието, да нахраните гладните или да спрете някаква неморална практика. Имате нужда от пари и имате нужда от помощта на хора с пари. Днес идеалистичните хора, които наистина се стремят да направят нещо, стават много по -сериозни по отношение на парите.

Какво бихте казали, че е най -често срещаното погрешно схващане, което бизнесмените имат за парите?

Те забравят цялото човешко състояние. Те забравят, че сме смъртни същества и сме предназначени да обичаме и да служим, а не само да получаваме. Парите са най -съблазнителната илюзия; изкушава повечето хора да забравят, че сме хора. Живеем, ще умрем и животът е много повече от това да печелим пари - въпреки че без да печелим пари животът е много труден.

Като се има предвид това, което казахте за оцеляването на успеха и какво може да направи богатството изведнъж за хората, каква е вашата дефиниция за успех?

Да бъда напълно ангажиран с всичките си функции, всички мои способности, всички мои способности в живота. За мен това би било успех.

Израснах около езика на идиш и в идиш има около 1000 думи, които означават глупак. Има само една дума, която означава автентично човешко същество: mensch. Баба ми щеше да каже: Трябва да си мъж и това е свързано с това, което наричахме характер. Да бъдеш успешен означава да имаш развит характер.

И така, как един философ разбира парите и смисъла на живота?

Както са казали древните, ние сме ангели и дяволи едновременно - и понякога е трудно да се направи разлика между двете. Понякога двамата се маскират един за друг. Грижата за вашите приятели и семейство и деца е част от това да бъдете на този свят, макар че може да изглежда духовен акт. Преминаването на детето ви в колеж не е духовен акт, а част от това да бъдеш в света. В същото време работата и печеленето на пари могат да имат духовно измерение.

Ние, философите, не можем да разберем това по -добре от всеки друг. И само парите не могат да ви купят отговор. Само светският опит с много приключения и печеленето на много пари може най -накрая да ви накара да се отървете от него, казвайки: Има нещо, което не може да се купи с пари. Не мога да си сложа пръст, но го усещам.

И крайната връзка между парите и работата?

Трябва да търсите радостта, борбата и предизвикателството на работата. Това, което изнасяте от собствените си черва и сърце. Щастието от упоритата работа. Никаква сума пари не може да купи това. Това са неща на духа.

Майкъл С. Малоун (msmalone@aol.com) е един от най -влиятелните журналисти в Силиконовата долина. До Джейкъб Нидълман може да се стигне по имейл, jneedle@sfsu.edu.