Запознайте се с App Man в AT&T

Дали загубата на монопол на iPhone заклинание за Магия е гибел за Ma Bell? Не толкова далече.

Запознайте се с App Man в AT&T

КОГАТО РОРИ ДОНОВАН миналата есен отиде в колеж, баща му, главният технологичен директор на AT&T Джон Донован, искаше да го провери. Разбира се, имаше приложение за това. Донован и неговата мрежа дори помогнаха за популяризирането му. FamilyMap е услуга за проследяване на смартфона на Донован, която показва местоположенията в реално време на всички в семейния му план. Сега, ако Рори излиза късно на парти, Донован може да му се обади. Казвам: „Какво правиш?“ Той обикновено казва, че се прибира, казва Донован и се смее.



FamilyMap е едно от 10 -те най -популярни приложения на AT&T - и ключова част от усилията на Донован да се свърже с клиенти, които може да се изкушат да избягат във Verizon, след като AT&T загуби изключителни права за iPhone. Именно тези продажби на iPhone помогнаха на AT&T да детронира Verizon през януари миналата година като най -големия американски превозвач - което означава, че победата му може да е краткотрайна, ако компанията не може да намери нов начин да угоди на непостоянната телефонна тълпа. Предизвикателството е да се превърне от телефонна компания в технологична компания, казва Донован. И първата стъпка е да се създаде нова вълна от приложения, за да се гарантира лоялността на клиентите.

защо трябва да напуснете работата си

AT&T се надява, че неговите приложения са уникални по два значими начина. Първо, най -добрите му приложения няма да бъдат намерени само в традиционните магазини за приложения като тези на Apple или Amazon. Вместо това те също ще бъдат вградени в екраните на менютата на много нови смартфони или ще се предлагат като подчертано специално на началната страница на AT&T. Това е така, защото повечето от тези приложения ще експлоатират мрежата на AT&T - вместо да са специфични за устройството, те са специфични за мрежата. Например, с FamilyMap, Донован не трябваше да чака приложението да се изтегли на телефона му; той просто натисна бутон на екрана и незабавно активира услугата, която струва между $ 9.99 и $ 14.99 на месец. И докато хората, които проследява в FamilyMap, са в мрежата на AT&T, няма значение какъв телефон носят.



Вторият начин, по който AT&T се надява да се отличи, е чрез създаване на добри взаимоотношения с разработчиците на приложения. Донован разбира стартъпите от годините си, като ги защитава като EVP на компанията за сигурност в уеб търговията VeriSign. Когато се присъедини към AT&T през 2008 г., той знаеше, че успехът в тази ситуация зависи от намирането на нови идеи и бързото им представяне на пазара. Тогава разработчиците могат да се събират по пътя на AT&T, като дават на мрежата първи изстрел при следващите Angry Birds или Foursquare. Ако просто продължаваме да имаме неща първо, първо, първо, тогава първото пътуване, което хората ще направят, е в нашите магазини, казва той.



Така Донован създава своя собствена версия на инкубатор в Силиконовата долина. Първо, той помогна помощник -вицепрезидента Санджай Макван да оглави вътрешен технически съвет, който измисля начини да направи компанията по -пъргава. В резултат на това миналата година компанията проведе 150 бързи дати-по същество 15-минутни бързи сесии с фирми, подкрепяни от VC. Той също така стартира краудсорсинг мрежа в компанията, наречена TIP или Innovation Pipeline. Повече от 35 000 от 265 000 служители на компанията са активни. Служителите на магазини за търговия на дребно и мениджърите от среден клас могат да предложат идеи за приложения и да се срещнат с сътрудници, желаещи да им помогнат да ги усъвършенстват. Най -добрите са привлечени за финансиране, като всеки получава дял от евентуалните печалби. Освен това Донован похарчи 70 милиона долара за три нови иновационни центъра в Пало Алто; Плано, Тексас; и Раанана, Израел, където нови партньори и AT&T техники работят рамо до рамо, за да ускорят развитието. И компанията инвестира в инструменти, които да улеснят живота на разработчиците: Две екипировки-Apigee и Sencha-стартират съответно API за мобилни програми за разработка на AT & T и комплект за разработчици на услуги. Донован казва, че са били необходими две години, за да се представи нова идея на пазара, в сравнение със само шест месеца сега.

Програмата харесва промяната. Те отидоха на пазара бързо, казва изпълнителният директор на Location Labs Тасо Румелиотис, чиято компания създаде FamilyMap. Стартирахме със скорост на изкривяване. Казва Мат Мърфи от VC фирмата Kleiner Perkins: Преди ние настоявахме за срещи; сега те ни привличат.

американското знаме не ме стъпвай

AT&T вече има 55 проекта, които работят с разработчици. И понякога дори търси готови приставки: През април тя си партнира със стартиране, наречено Placecast, за да стартира ShopAlerts, текстово базирана услуга за уведомяване за купони, която изпраща сделки на абонати, когато те са в обхвата на търговци на дребно като Kmart или други магазини, предлагащи продукти на HP или SC Johnson. По-късно тази година AT&T ще пусне GeoCast, който, между другото, захранва игра, в която играчите се захващат един с друг с виртуални водни балони, като излъчват сигнали от близко разстояние от слушалка до слушалка. GeoCast не е просто загуба на време; компанията се надява да пусне на пазара основната технология за реагиращите на спешни случаи, които биха могли да изградят виртуална карта на местата на жертвите след земетресение. (Представете си вашето спасяване. Доставено - ако сте в мрежата.) Предстои и SmartCell, услуга, която ще премахне фирмените изпълнители, носещи множество телефонни кобури, чрез синхронизиране на две телефонни линии - вашата работна и лична услуга - към една слушалка. . И тогава има приложението, което всеки абонат на AT&T ще иска - помага ви да дешифрирате сметката си!



Това може да не изглежда много в сравнение с над 350 000 предложения в App Store на Apple. И не е така, сякаш Verizon стои бездейно. Собственият иновационен център във Уолтъм, Масачузетс, е фокусиран върху създаването на всякакви мобилни връзки, включително тези към превозни средства, медицински изделия и домакински уреди. През март 2010 г. Verizon пусна V Cast, единственият му пазар за Android, с истинска рокля от забавни неща.

Гамбитът на Донован не е в ъгъла на постоянно променящия се пазар на приложения. Вместо това разработчиците на залагания ще харесат начина, по който AT&T ги улеснява да комбинират напредъка в геолокацията или облачното развитие в продукти, които лесно достигат до своите 97,5 милиона безжични абонати-независимо от устройството. Ще спечелят ли много пари от това? Вероятно не, казва Марк Беку, анализатор от ABI Research. И все пак той аплодира усилията за създаване на детска площадка за разработчици. Хората ще кажат: „Харесвам моя превозвач, защото прави това“, казва Беку. Тази лепкавост е мощна.

В началото на тази година някои анализатори предвиждаха сериозни проблеми за AT&T, сега, когато Verizon можеше да продаде iPhone. Например, Todd Rethemeier от Hudson Square Research прогнозира, че AT&T ще загуби 3,5 милиона абонати през 2011 г. Но когато AT&T представи приходите през първото тримесечие през април, това разстрои тези прогнози: Компанията добави 2 милиона абонати и продаде 5,5 милиона смартфона-включително 3,6 милиона iPhone. Като цяло изглежда, че планът на Донован е на прав път. Въпреки че няма да разкрие броя на потребителите, които взаимодействат с изключителните приложения на AT & T, той казва, че хората, които го правят, не напускат. И той се надява, че обединяването на тези услуги заедно ще има същия ефект във всички платформи на компанията. По-късно тази година например FamilyMap ще може да се гледа по телевизията чрез телевизионната система U-verse на AT&T. Приготви се, Рори. Това може да е някаква риалити телевизия.