Живот след Kickstarter: 5 скъпи урока от дизайнер, подкрепен от Kickstarter

Поддръжниците на Kickstarter обещаха 212 265 долара, за да превърнат гъвкавия док -станция за iPod на Джон Фосет в реалност. Ето какво последва.

За Джон Фосет успехът на Kickstarter дойде с необичаен саундтрак: въздушен клаксон.



Дунът започна на 7 май 2012 г., в деня, в който Фосет и колегите му бяха Пиле с предпазител , лансиран дизайн за четирима души в Акрон, Охайо първата им кампания в Kickstarter. Те се опитваха да съберат средства за Намотка , продукт на дизайна на Фосет, който натъпква кабел за зареждане на iPhone в метална гъша врата, което му позволява да се удвои като гъвкава докинг станция и импровизиран статив. Това беше проста, умна идея и екипът тръгна със скромната цел да събере 9800 долара, за да ги пусне в производство.

В очакване на техния микроочакване, офисът на Fuse Chicken подготви своеобразна церемония. В дните, предхождащи кампанията, членовете на екипа изтеглиха множество звукови ефекти на компютрите си, с идеята, че ще ги пускат за празнуване, когато получат ново обещание. Звуковият ефект на Фосет беше въздушен клаксон. От този понеделник сутринта, когато проектът стартира, всеки път, когато получаваше известие по имейл, че е дадено обещание, Фосет ще позволи на клаксона да избухне от високоговорителите си. Тогава неговите съоснователи ще се присъединят към фанфарите със свои собствени звуци-какофонична ода за обаждания и отговори на техния успех, финансиран от много хора.



Това продължи около два дни, казва Фосет.




През седмицата след пускането на пазара, Bobine събра доста благоприятно отразяване в пресата. Обещанията се изсипаха, а въздушният клаксон заплаши да разстрои колективното психично здраве на офиса. Той беше незабавно изоставен. И все пак нещата останаха напрегнати в стомаха, както често може да бъде неочакван, голям успех.

Имаше дни, в които на всеки пет минути щяхме да изскачаме нов поддръжник, спомня си Фосет. Дотам, че понякога просто трябваше да затворя имейла си. Изключих известията по имейл на моя iPhone. Затворих Outlook. Просто щях да седна в тиха стая за пет минути, само за да се вразумя.

До края на 40-дневната кампания, през юни, около 4500 поддръжници бяха обещали 212 265 долара, за да превърнат Une Bobine в реалност. По пътя Fuse Chicken разшири своите предложения, въвеждайки микро USB версия на зарядното устройство, подходящо за телефони с Android, както и опция с по -къса дължина за всяка версия.



Това беше безспорен, безпроблемен триумф на Kickstarter. Но както Фосет бързо ще научи, това беше само началото на пътуването на Бобин.

***

Успехите на Kickstarter като Fawcett не са необичайни. От 100 000 проекти, стартирани на сайта до момента, почти половината от тях са постигнали целите си за финансиране, като са привлекли общо около 630 милиона долара. Много са нещата, които вероятно нямаше да съществуват, ако не за Kickstarter.

Всъщност, в дългия път от началото на идеята до нейната реалност като продукт в ръцете на потребител, финансирането е изключително важна ранна стъпка. Но това е само една стъпка. След като хората обещаят парите си, те очакват действителен продукт и действителното изпълнение на поръчка - производството на продукта и в ръцете на клиент - е фантастично сложен процес.



Това отчасти може да е причината Kickstarter да се опитва да обезкуражи продукти като Bobine през последните месеци. В един момент, за всяка блестяща история за успехите на Kickstarter, за които бихте чули, ще видите друга за продукт, който не успява да се събере, или екип, смутено обявяващ още едно забавяне.

Тази тенденция достигна своя връх миналия септември, когато основателят Пери Чен написа публикация в блог, озаглавена Kickstarter не е магазин , въвеждайки множество правила, които да обезкуражат видовете продукти, които са предразположени към подобни проблеми. Сега Kickstarter е в процес на възстановяване като общност за художници, за да намерят финансиране, за разлика от място, където дизайнерите отиват да набират капитал за изграждане на продукти.

И все пак, дори и сега, множество детайли влизат в сайта и ще има още много отбори, като Fuse Chicken, които се оказват изправени пред трудната задача да разберат втората част от уравнението на Kickstarter. В случая на Фосет, това изискваше непрозрачни преговори с производители от другата страна на земното кълбо, овладяване на десетки различни международни данъчни кодекси, проницателно управление на инвентара и някои положителни героични действия на корабоплаването.

И въпреки че Kickstarter помогна за набирането на средства, той със сигурност не подаде ръка с нищо от тези други неща. Както казва Фосет, трябва да се движите сами по тези води. Ето как го направи.


1. ПРОИЗВОДСТВО: Подредете го предварително

Още от самото начало, по отношение на изпълнението, Фосет имаше голямо предимство пред много от неговите кохорти от Kickstarter. Той вече имаше отношения с производители в Китай.

През 15 -те години Фосет е ръководител на Fuse Chicken, той е проектирал десетки продукти за други компании. В много случаи, докато проектирането се финализира, той ще работи директно с производителите, като гарантира, че продуктът, който слиза от поточната линия, е този, който той и партньорите му са мечтали. Така че, когато стартира своя Kickstarter през май, той вече имаше производител за избраната Bobine.

По принцип бяхме готови да тръгнем, казва той. Би било доста опасно, ако не бяхте ... И затова вероятно виждате, че някои от тези продукти се провалят зле. Защото те наистина не знаят колко ще струва производството.

С този предишен опит Фосет успя да си постави цели, които са основани в реалния свят на производството. Знаеше, че ще струва около 2 000 долара, за да се направи инжекционна форма за първия продукт-пълноразмерния, съвместим с iPhone Bobine-и той вече поръчваше стоманата за тази цел, докато кампанията все още беше жива, надявайки се да получи скок при изпълнение.


Тъй като видя балон с лихви през следващите седмици, Фосет изчисли колко ще струват допълнителни форми за новите версии на Bobine и ги представи съответно, тъй като нивото на залог нарастваше все по -високо. В крайна сметка екипът похарчи близо 50 000 долара за осем различни инжекционни форми за всички необходими части. Това може да изглежда като огромен разход и е така. Но Фосет би могъл да премине уверено, знаейки както размера на финансирането, с което трябваше да работи, така и цените, свързани с формите и производството.

И все пак това беше почти доколкото запознатостта на дизайнера с производствения процес. За всичко след това той ще трябва да се учи в движение. За първи път имаме палети с продукти в Китай, казва той. Следващото предизвикателство беше да ги прибера у дома.

2. ДОСТАВАНЕ НА ДОМА НА ПРОДУКТА: Изрежете посредника

В много смисли, в този момент продуктът е много реален. Произведен е и седи някъде на палет. Един палет е 3000 единици. Това са 3 000 продукта, за които вече сте приели трудно спечелени пари и сега сте отговорни за доставката на клиентите.

И все пак на този етап тези продукти могат да бъдат мъчително далечни. Представяте си, че са податливи на непохватни манипулатори и каквито и да е други неизвестни опасности, които могат да сполети палет от 3000 продукта, седнал в някакъв склад в Шензен. Първата задача на бизнеса е безопасното им прибиране у дома.

Тук Фосет си позволи пряк път. Той вече изоставаше на обещаната си дата за изпълнение и искаше да изпрати първите Бобини до поддръжниците възможно най -бързо. Затова той реши, че ще остави опитна компания от трета страна да се справи с бизнеса за връщане на първата партида единици обратно в Akron. Мислехме, че отпред, нека да намерим компания за спедиция. Някой, на когото можем да се обадим и просто да кажем: „Вземете продукта, доставете го в нашия офис. Кажете ни колко ще струва и обработете всичко, & apos; той си спомня. Това си мислехме, че ще получим.

Една седмица и десетки неистови телефонни обаждания по -късно палетът все още седеше в склада в Китай.

Не е точно това, което е получил. Фосет все пак намери компания, която каза, че ще се справят с работата, координирайки се с китайската фабрика и UPS, за да се увери, че палетът е стигнал до Охайо здрав и здрав. Той и неговите съоснователи дори избраха да отидат с ускорена опция за доставка, като платиха 7 000 долара, за да върнат първия палет в офиса за една седмица, за разлика от типичните три.

И все пак, една седмица и десетки неистови телефонни обаждания по -късно, палетът все още седеше в склада в Китай. Спедиторите се провалиха ужасно. Не знам дали са били малко измамници, или просто не са били компетентни в това, което правят, казва той, но за следващия палет той реши да изреже посредника и да премине директно през UPS .

Това означаваше малко допълнителна работа с крака, но в крайна сметка си заслужаваше. Бяха около четири часа четене през уеб страниците и документите на UPS, за да се разбере как да стане, и едно телефонно обаждане, за да се уговорят - и тогава това беше направено, казва Фосет. Не е толкова трудно, след като го направихте - но това е едно от тези учебни преживявания. Сега, с осем месеца напред, ние доставяме между други страни, без дори да видим продукта. Последната ни пратка беше пет палети от Хонконг до Обединеното кралство, без изобщо да я видим или докоснем.

Този първи палет, този, който се обработва от спедитора, в крайна сметка се появи в Охайо - точно когато Фосет получаваше четвъртия палет, който беше изпратил сам. Това е вековната поговорка, той казва: „Ако искате нещо да бъде направено както трябва, направете го сами.“ В някои случаи това е вярно.

3. ИЗПЪЛНЕНИЕ: Автоматизирайте, автоматизирайте, автоматизирайте

Тъй като палетите пристигат у дома в САЩ - сега са безопасни, но бързо заемат ограниченото място за съхранение на Fuse Chicken - задачата се насочва към изпращането на продуктите на поддръжниците. В сравнение с мъглявата и опасна сфера на международните товарни превози, бихте си помислили, че това ще бъде парче торта. Отново, това не беше просто изпращане на пакет в пощата. Фосет имаше 4500 кутии, за да излезе през вратата.

Първото предизвикателство беше измамно просто: изтегляне на информацията за доставките на поддръжниците от Kickstarter. Сайтът подобри инструментите си за администриране през последните месеци, казва Фосет, но по онова време те бяха ужасяващи. Единственият начин да премахнат адресите от сайта в този момент беше като CSV файл, който след това трябваше да импортират в Excel, само за да експортират отново като нещо, което може да бъде прочетено от техния софтуер за доставка - приложение, на което разчиташе екипът за отпечатване на етикети и пощенски разходи с хиляди.

Мислеше, че нещата са се оправили, докато не забеляза, че някакъв компонент от неговия византийски работен поток е лишил данните от кодирането му UTF-8, превръщайки всички тилди и умлаути в адресите на международните поддръжници в глупава крила. За съжаление, той улови грешката едва на втория ден от доставката.


В крайна сметка Фосет и неговият екип в крайна сметка създадоха собствена база данни от нулата, което им позволи да подреждат избирателно пратките в зависимост от това къде отиват и какви продукти включват. До септември те бяха изпълнили всички заявки на Kickstarter - общо близо 7 000 единици. Крайната цена за всички пощенски разходи: 25 000 долара.

Фосет разбра, че това корабоплаване е обратната страна на успеха на проекта. Това са типовете проблеми, които всъщност нямате, ако имате 100 поддръжници, обяснява той. Ако имате 100 поддръжници, можете да напишете ръчно всички пощенски етикети. Трябваше да намерим начин да автоматизираме процеса.

Ако планирате да съберете 10 000 долара и съберете 200 000 долара, това е много по -трудно, продължава той. Трябва да произвеждате много повече отпред. Доставяме до 70 различни държави. Трябваше да разберем това.

4. ВЕРИГАТА НА ДОСТАВКАТА (И ДАНЪЦИТЕ, КОИТО ИДАТ С НЕГО)

След като изпълниха всички неизплатени поръчки от първоначалната кампания, Фосет и компанията започнаха да търсят отвъд Kickstarter. Те искаха да продължат да продават Bobine, което изискваше подписване на споразумения с мениджъри по продажбите за Северна Америка и EMEA, включващи Европа, Близкия изток и Африка. Този път не беше само въпросът да се подредят тилдите и умлаутите. Това означаваше да се справиш с езотеричния свят на международното данъчно право.

Минаха близо четири месеца от изпълнението на Kickstarter, докато Фосет не подписа споразумение за EMEA. Почти през цялото това време се разглеждаха данъците в различните участващи държави и се установява как това се отразява на тяхната ценова структура. Работата по логистиката на това беше огромно начинание, казва Фосет.


Най-открояващото се нещо беше примиряването с ДДС или данък върху добавената стойност, който изисква нов данък върху добавената стойност на всеки етап от процеса. Те плащат ДДС на всяка крачка във Великобритания, казва Фосет, като го сравнява с допълнителен данък върху вноса на артикулите. Докато тук, ако купувах суровини с Китай, правех нещо с тях и след това ги изнасях в друга държава, вероятно бих могъл да направя по -голямата част от това, без никога да плащам данък върху продажбите. Там, ако импортирате нещо, подобрите го и го продадете, те получават ДДС върху това.

Освен че е трудно да се разберат всичките му подробности, британският ДДС представлява по -непосредствен проблем за Фосет. Тъй като инвентарът продължаваше да се натрупва, той започна да търси под наем допълнително складово пространство в чужбина, за да го съхранява, и Великобритания изглеждаше като отлично място. Но той не искаше да плаща на британското правителство намаление от 20%, ако продуктът му се изпрати обратно до друга дестинация в Европа.

За щастие, той намери решение в нещо, наречено митнически склад - съоръжение, което технически съществува извън обсега на данъчния кодекс. С две думи, казва Фосет, продуктът не се различава от това, ако седи на лодка в океана. Дизайнерът сега говореше на езика на истински вносител/износител.

5. ПРЕДПРОДАЖИТЕЛИ И ДЪРЖАВНИЦИ: Внимавайте на кого имате доверие

Разбира се, независимо в коя държава е обложен данък, инвентарът не означава много, освен ако няма търсене за него. Светът на дистрибутори, търговци на дребно и дистрибутори беше поредният Фосет, принуден да се потопи в месеците след кампанията.

Благодарение на първоначалния успех на Bobine, нямаше недостиг на интерес към продукта. Получихме стотици съобщения - буквално стотици - от всяко кътче на планетата, казвайки: „Аз съм най -големият дистрибутор в Чехословакия“ & apos; Казва Фосет. Мисля, че всъщност получих пет от тези от Чехословакия.

И наистина предизвикателството не беше в намирането на търговци на дребно, а в избора на правилните. Имаше големи и малки желаещи, от уебсайтове на мама и поп до дистрибутори, отговорни за цели географски региони. Те се опитаха да бъдат проницателни, но Фосет признава, че някои грешки са направени рано.

В един случай те продадоха партида бобини на цена на едро на доставчик в Австралия, който незабавно създаде уебсайт във Великобритания и ги разтърси там за евтино, подбивайки някои други сделки, които Фосет правеше в региона. Осъзнахме, че трябва да разберете наистина кой продава вашия продукт, казва той, за да сте сигурни, че това са легитимни компании, а не само някой, който ще го купи на едро, маркирайте го с долар и просто се опитайте да се отървете от него на тях.

Осъзнахме, че трябва наистина да разберете кой продава вашия продукт.

Те имаха няколко хапки от някои известни търговци на дребно тук в САЩ-въпреки че този опит се оказа обезсърчаващ по различен начин. Януари след кампанията на Kickstarter, екипът нае щанд в CES, годишната гала джаджа в Лас Вегас, с надеждата да направи някои пътища в индустрията. Малко след това те получиха загадъчен имейл от търговеца на дребно - Фосет няма да ги посочи поради сключването на сделката, въпреки че той казва, че имат хиляди магазини. Току -що имаше снимка на щанда им и бележка за обаждането им.

Веднага щом Фосет върна обаждането, търговецът на дребно веднага отговори с куп имейли, оловни с масивни цип файлове, включително общо около 60 документа. Имаше сложни PDF файлове с 30 страници при настройването като нов доставчик. Това беше нещо като отваряне на очите, когато казахме: „Трябва да намерим хора, които да се препитават с това,“ Казва Фосет.

Наскоро Fuse Chicken нае точно такава помощ - компания за управление на канали, както се наричат ​​- да се справи с предлагането на продукта на търговците на дребно. Това е може би най -умното нещо, което сме правили, казва Фосет. Позволява ни да се съсредоточим върху новите продукти, разработването на продукти и производството на продукти, а не да се налага да изучаваме тънкостите на пазара на дребно. Само месец или повече след наемането на външна помощ, Une Bobine вече е достъпна в петте най -големи търговци на дребно на потребителска електроника в мрежата, включително Amazon, New Egg, BestBuy.com и др.

***

От първия взрив на въздушния клаксон през май миналата година-само година и половина, след като идеята за „Бобин“ му хрумна, докато лежеше в леглото-Фосет и неговите съоснователи във Fuse Chicken донесоха току-що срамежлив от 50 000 от нещата на света. Това само по себе си е доказателство за силата на Kickstarter.


Но историята на Фосет е напомняне, че пътуването на един продукт не завършва с финансиране. Докато Kickstarter е демократизирал и децентрализирал процеса на набиране на капитал, опасенията за производството, корабоплаването и съхранението все още запазват негламурната песъчинка на реалния свят. Няма крещящ уебсайт за настройка на вашата верига на доставки. Може би това е следващата част от този грандиозен процес, който е основен за прекъсване.

как да отворя битпазар

Разбирането, че крайната игра винаги е следващата стъпка след финансирането, независимо дали продуктът е документален филм или юрган или зарядно устройство за iPhone или интелигентен ръчен часовник. И все пак, колкото и досадно да е завършването на филм по задоволителен начин, интелигентните часовници и зарядните устройства за iPhone оставят значително повече място за проблеми.

За Фосет последната година по същество беше процесът на откриване на всички онези малки места, където нещата могат да се объркат. Това беше краен курс във всичко необходимо, за да се постави продукт в ръцете на клиента - и образование как това може да се окаже толкова скъпо. Най -накрая разбирам защо цената на дребно на един продукт е много повече от цената на производството, казва той.

Ние добавихме цялата си верига на доставки, от първия доставчик на суровини до ръцете на потребителите и има 15 стъпки, обяснява Фосет, обобщавайки упоритата работа. Петнадесет различни хора, които трябва да получат заплащане, от времето, когато казваме „изгради това“ до момента, в който потребителят го купува.

Около една трета от това е производство; друга трета е световната логистика за корабоплаване; останалото включва получаването му от крайния склад в ръцете на потребителя. Но всичко се случва едва след като Kickstarter е успешен.

Едва наскоро Фосет успя да си поеме малко дъх, след като разработи верига за доставки, която работи гладко и без постоянен надзор. Все пак той и партньорите му имат над какво да работят. В момента са заети с планирането на следващата си кампания в Kickstarter.