Последните дни на Cirque du Soleil: Как COVID-19 разруши развлекателната империя

Глобалната циркова марка остава оптимист, че ще отвори отново, след като пандемията приключи. Може тогава да не е същата компания.

Последните дни на Cirque du Soleil: Как COVID-19 разруши развлекателната империя

Бавното спиране на Cirque du Soleil трябваше да е ранно предупреждение за предстоящото бедствие. Новият коронавирус все още се смяташе за местен проблем в края на януари, когато най -големият цирков продуцент в света отмени изпълнения на Страната на фантазията, първото и единствено постоянно предлагане в Китай. В рамките на два месеца вирусът се разпространи във всички краища на света.



Всичко вървеше много добре, спомня си Даян Куин, главен творчески директор на Cirque, която посети посещението в Хангжу, близо до епицентъра на огнището в Ухан, само няколко седмици по -рано.

Внезапното отмяна на Страната на фантазията беше сериозен удар за печалбите, но управляем. Cirque все още имаше 43 други шоута по целия свят. COVID-19 няма да има официално име още няколко седмици и дори в началото на март идеята, че може да спре целия свят, изглежда немислима.



тракер в тайни сутиени на Виктория

Избухването в Италия беше преломна точка за компанията. Cirque трябваше да отвори шоу в Рим - билетите вече се продаваха - когато организаторът на събитието го отмени. Шоуто щеше да продължи в Милано, но това очевидно би било невъзможно, след като италианското правителство заключи страната на 9 март.



Главен изпълнителен директор на Cirque du Soleil Даниел Ламар [Снимка: с любезното съдействие на Cirque du Soleil]

Едно по едно домината паднаха - повече отмяна, повече ограничения за пътуване, повече лоши новини. Докато вирусът се разпространи в Европа и в крайна сметка в Северна Америка, ние осъзнахме, момче, че ще имаме проблем в ръцете си, казва Куин.

Лас Вегас, който представляваше около 35% от приходите на Cirque и е най -важният пазар на компанията, беше последната капка. На 14 март изпълнителният директор Даниел Ламар получи обаждане от MGM Entertainment в Лас Вегас, в което го информира, че всички казина в града и други туристически дестинации ще бъдат затворени.



Събудих се на следващия ден, в неделя сутринта и нямах повече шоута, нито повече приходи, казва Ламар. Светът беше спрял и Cirque du Soleil с него. За първи път от 35 години шоуто няма да продължи.

Никой няма кристална топка

За изпълнители като AJ Anaya, изключването беше опустошително. Неотдавна Аная можеше да бъде видяна да се върти във въздуха на своя BMX велосипед в нощна феерия от акробатично майсторство и каскади, противоречащи на гравитацията. Той щеше да го направи за хиляди аплодиращи фенове в Чикаго, Атланта или Лос Анджелис, под блестящия голям връх в високооктаново шоу, наречено Време, туристическа продукция на Cirque du Soleil, която включва a див масив от екстремни спортове . Повече от три години Аная е сред звездните атракции на шоуто.



AJ Anaya [Снимка: с любезното съдействие на Cirque du Soleil]

Тези дни 34-годишният изпълнител на BMX живее с много по-заседнало съществуване. Подобно на хиляди негови колеги изпълнители, Аная е изоставена от 13 март, когато известната циркова марка обяви преустановяване на гастролите му в отговор на пандемията от коронавирус. Десет дни по -късно той беше уволнен заедно с 95% от останалите служители на компанията, които не са представени от синдикат.

Аная все още общува редовно с колегите си от Cirque - неговото голямо семейство, той ги нарича - чрез група във Facebook, където си предлагат емоционална подкрепа, съвети за търговия и тренировки и обсъждат деня, в който отново ще почувстват прилив на адреналин от изпълнението на живо с най -известния цирк в света.

Това беше доста приспособяване, преминавайки от 10 изложби на седмица до просто престой, казва Аная, която живее в Денвър със съпругата си и новородения си син. Всички са развълнувани да се върнат на пътя и да направят това, което правим.

Но тъй като икономиките са в свободно падане и няма видима ваксина, остава да се види как Cirque може да се отвори отново - и дали ще бъде същата компания, когато го направи.

Като се обърна назад, имаше няколко компании, толкова уязвими за COVID-19, колкото Cirque du Soleil Entertainment Group. От създаването си през 1984 г., тя се играе в 1450 града в 90 различни страни, а големите събирания са тяхната жизнена сила. Неговата огромна армия от 1800 артисти разчита на международни пътувания, за да стигне от шоу до шоу, редовно да пресича граници, да се изявява на круизни кораби и да взаимодейства с феновете. Ежедневните тренировъчни режими изискват постоянен физически контакт. Цялата операция зависи от сложна логистична мрежа от товарни кораби, камиони, хотели и предприятия за хранителни услуги, всички от които са спрели.

Всъщност правителствените забрани за големи събирания са забрана за самия Cirque, оставяйки компания, която е генерирала приблизително 950 милиона долара миналата година с по същество нулеви приходи, според Lamarre.

[Снимка: M-A Lemire / Cirque du Soleil]

Бивш гуру по връзки с обществеността, Ламар излъчва оптимизъм, че Cirque du Soleil ще оцелее в пандемията, дори ако признае, че не знае кога и как ще се случи това. В известен смисъл това беше най -трудната част. Несигурността кога ще приключи е просто груба, казва Ламар. Никой няма кристална топка, нали?

Това не спира финансовите анализатори да въртят мрачните си прогнози. В неотдавнашна кредитна оценка анализаторите от Moody's понижиха кредитния рейтинг на Cirque до ненужна територия, като се позоваха на прекомерно високия му ливъридж и ограничен инвестиционен капацитет за 2020 г.

Слабата ликвидност, мекото търсене и предизвикателните икономически условия допълнително ще окажат натиск върху оперативната гъвкавост на Cirque du Soleil и капацитета й за растеж на капиталови инвестиции, след като се възобновят, пишат анализаторите. S&P Global Ratings предложи подобна тежка перспектива, като понижи Cirque до най -ниския си рейтинг и се позова на пропуснати плащания по главници и лихви.

Едно е сигурно - ако ми се обадите по това време догодина, Cirque du Soleil ще бъде отворен.

Даниел Ламар, главен изпълнителен директор

Избягването на фалит може да бъде високотехнологичен акт. Ройтерс съобщава през март всички опции са на масата, тъй като Cirque проучва плановете си за преструктуриране на дълга си и ремонтиране на баланса.

Джери Сейнфелд не е смешно

Ламар не отрича, че фалитът е възможен, въпреки че той нарича доклада завишен. Cirque има богат покровител в TPG Capital, гиганта на частния капитал, който закупи мажоритарен дял в компанията преди пет години, стимулирайки нова вълна от разширяване и диверсификация на марката. (Портфолиото на Cirque сега включва, между другото, Blue Man Group и франчайзинга на илюзионистите.) Може би дори по -значителна, казва Ламар, е подкрепата от друг голям акционер, Caisse de dépôt et plasma du Québec, канадски мениджър на пенсионни фондове, който удвои своя дял през февруари. Те са много нетърпеливи да ни поддържат живи, казва Ламар.

Все пак отношенията с TPG са сложни. Сделката от 2015 г., която направи съоснователя на Cirque du Soleil Ги Лалиберте също милиардер оседлан Cirque с близо 900 милиона долара дълг с ливъридж - обичайна практика сред фирмите за частно инвестиране да генерират по -високи печалби. Този високорисков дълг по-късно беше пакетиран в обезпечени кредитни задължения и продаден на глобални инвеститори. Сега, с този дълг, намален до състояние на боклуци, Bloomberg доклади че Cirque е обсъждал заем от 50 милиона долара от TPG, използвайки своите канадски права върху интелектуална собственост като обезпечение, за да печели време, докато търси държавна помощ.

Cirque отказа да коментира заема, но Ламар ми каза, че Cirque наистина е договарял краткосрочен план за спасяване с канадското правителство. Подкрепата от правителството би била от полза, казва той, имайки предвид Cirque като канадски посланик, който представлява страната по целия свят. Това е някак интригуващо в момента, защото нямаме представления, нямаме приходи, но имаме невероятна марка.

По -късно компанията добави, че сме уверени, че когато дойде денят, в който можем да отворим отново нашите шоута, ще се върнем към рентабилността.

Между Caisse и TPG и с допълнителен крак от правителството - трите приятели на Cirque, както ги нарича Ламар - компанията може да е в по -добра позиция от много организации за развлечения и сценични изкуства, някои от които вече обявиха постоянно закриване в след пандемията. И въпреки че Ламар може да няма тази кристална топка, той е достатъчно уверен, за да направи прогноза: Едно е сигурно - ако ми се обадите по това време догодина, Cirque du Soleil ще бъде отворен.

[Снимка: с любезното съдействие на Cirque du Soleil]

защо говоря толкова много

Влезте в екипа на SWAT

През седмиците, откакто Cirque уволни своите 4679 служители, компанията работи със скелетен екип от административен персонал и ръководители - Ламар ги нарича екипа на SWAT - за смекчаване на щетите и начертаване на път напред. Дискусиите вече започнаха да отварят отново шоуто на Cirque в Китай, въпреки че как или кога това би работило, не е ясно, особено тъй като изпълнителите на Cirque обикновено трябва да пътуват до и от Китай, за да продължат шоуто да работи.

Изпълненият логистичен пъзел подчертава едно от най-плашещите предизвикателства, пред които са изправени компаниите за развлечения на живо като Cirque du Soleil. Дори след като градовете и страните започнат да контролират епидемиите от коронавирус, животът няма да се върне към нормалното наведнъж. Постепенно ще капе обратно. И дори с най -добрия възможен резултат, големите събирания ще бъдат един от последните аспекти на връщането на авантдемичния живот.

Всеки ден този стълб се изтласква все по-напред в бъдещето за индустриите в целия сектор за забавление на живо. Производителите от Бродуей очакваха уикенда на 4 юли като възможна дата за ново отваряне, но сега продуцентите казват ще имат късмет да бъдат отворени до септември. Дисни и други оператори на тематични паркове бързо губят надежда, че могат да спасят лятото. Някои експерти казват, че трябва не очаквайте да се възобновят големи събития на живо най -рано до есента 2021 г.

[Снимка: с любезното съдействие на Cirque du Soleil]

Cirque du Soleil е преживял и други спадове. Трябваха години на компанията, която започна като скромна група от 20 улични изпълнители, да се превърне в световен феномен. След експлозивния си растеж през 90 -те и 2000 -те години, Cirque претърпя огромен брой съкращения през 2013 г. и се смяташе за отминал, когато TPG взе контролния пакет две години по -късно. Той се бори със смъртните случаи на високопоставени изпълнители, които поставят под въпрос неговата безопасност. И е мъчеше да намерят печеливша формула в градове като Ню Йорк, които приемат сериозно своите забавления на живо.

Чрез всичко това Cirque процъфтява благодарение на базата за подкрепа на различни поколения, която на пръв поглед не се уморява от уникалната си марка на театралност, смелост акробатика и чудо. Дори по време на глобалното блокиране, упорити фенове се настроиха да гледат поточно откъси от три предавания на места като Facebook и YouTube. Резултатът от различни платформи по време на един тест беше аудитория от 14 милиона души, казва Ламар, число, което далеч надхвърля дори най -амбициозните му очаквания.

Знаете ли, вътрешно залагахме за това до колко хора ще достигнем. Аз бях най -големият участник и търсех 2 милиона зрители, казва той. Бях напълно изключен и колегите ми също. Това беше такова насърчение насред криза.

Обратно в Коста Меса, Калифорния, където „Волта“ на Cirque du Soleil е трябвало да бъде пусната и работеща досега, AJ Anaya все още се спуска надолу, неговият персонализиран BMX мотор на теглене, готов за това, когато светлините на големия връх отново светят. Изпълнението с Cirque е мечтана работа, казва той, а гледането от светлата страна е част от концерта, дори и в най -мрачните времена. Това е толкова лудо, лудо нещо, през което преминаваме, но честно казано мисля, че всичко ще се получи към по -добро, казва Аная. Ще се върнем към нормалното и се надяваме по -добре, отколкото бяхме преди.


Тази публикация е актуализирана, за да премахне препратката към голямата палатка в Рим, за която Ламар е объркал, че вече е издигната, когато шоуто беше отменено.