Вътре в стремежа на Weather Channel да преоткрие преследването на бури

Преди шест години графичният екип на канала започна да експериментира с рендеринг двигатели и AR. До 2020 г. компанията иска 80% от излъчванията си да включват тези завладяващи виртуални бури.

Вътре в стремежа на Weather Channel да преоткрие преследването на бури

Беше иначе обикновен ден. Метеорологът Джим Кантор даваше метеорологичния отчет в студията на Weather Channel. Това беше преди ударът на торнадото. Изведнъж електрическа линия падна само на сантиметри от краката на Кантор. Кола падна от небето над него. Тъй като студиото загуби тока и той избяга към стълбището, торнадото удари със сила, разкъсвайки стените и покрива от сградата. Единственото, което остана, беше самотно американско знаме, развяващо се в останките. Никой не е пострадал, разбира се, защото сцената никога не се е случвала. Той е генериран като част от новия проект за излъчване на смесена реалност на Weather Channel.



[Изображение: Каналът за времето]

Докато продължи само седем минути, сегментът всъщност се формираше шест години. Проектът, който спечели награда Innovation by Design за най -добър дизайн в Северна Америка през 2019 г., е част от продължаващите усилия на дизайнерския екип на Weather Channel да преоткрие своята презентация.



Въпреки всичко в света, което се е променило от средата на века, предаванията за времето са до голяма степен същите от 1954 г., когато британският метеоролог Джордж Каулинг даде първата прогноза за времето пред картата . Разбира се, графиките и технологиите са се развили изключително много оттогава и тези постижения промениха начина, по който получаваме времето: Картата стана цифрова, анимирана и изпълнена с показания на доплеров радар в реално време. Но метеорологичният канал не беше фундаментално разклатил информационния дизайн на тенденциите в ранното излъчване до преди няколко години.



[Изображение: Каналът за времето]

Излъчването на времето е представено по същия начин от десетилетия, признава Майк Честърфийлд, директор на презентацията за времето в Weather Channel. Той е много богат на информация, но всъщност не се опитва да потопи зрителя в прогнозата за времето.

Зрителите на Weather Channel са в предимно възходяща траектория: 2017 беше най-гледаната година от 2013 г. Междувременно екстремните метеорологични условия и бурите се увеличават. Заедно с вицепрезидента на дизайна Майкъл Потс, Честърфийлд започва да обмисля как би изглеждал по -завладяващ метеорологичен канал - вид излъчване, което може да предаде на зрителя опасността от екстремни метеорологични условия от наводнения до торнадо и за предпочитане, без да застрашава екипа на Weather Channel . Има причина да излагаме таланта си там [по време на бури], защото искаме публиката да се чувства така, сякаш е там и да я преживява заедно с тях, да разбира посланията, които се опитваме да им предоставим, казва Честърфийлд. Ами ако вместо да отведат метеоролозите на времето, те си помислиха, времето може да дойде при метеоролозите?



Това беше основната идея зад най -ранните експерименти на графичния и технически екип на канала. Въпреки че все още нямаха техническите инструменти за създаване на пълна разширена реалност, до 2015 г. те хакнаха заедно чист - ако не и съвсем реалистичен - 3D торнадо в студиото.

Това беше първият момент за всички нас, казва Честърфийлд. Успяхме да поставим [метеоролог] Джим Кантор до торнадо и да видим доколко подобри историята.

Планът работи, но екипът искаше повече реализъм, за да може наистина да дублира това усещане на място. Така че преди две години те стартираха проекта, като наеха Групата на бъдещето за изграждане на по -усъвършенствана настройка за разширена реалност в студиото, пълна с персонализирани камери и високоспециализиран заден край. Изградената от тях платформа изпълнява графики в Unreal Engine, графичен и физически симулатор, който захранва някои от най -популярните видео игри в света. За разлика от технологията за рендиране, да речем, филм на Pixar, който изисква мощни компютри да изобразяват изображения в продължение на месеци, за да създават убедителни кадри, Unreal може да работи в реално време, изобразявайки торнадо и друго климатично време точно пред очите ви-което точно затова вече се използва в бюджетни анимационни телевизионни предавания.



[Изображение: Каналът за времето]

С изграден технологичен тръбопровод екипът прекара месеци в разработването на първата история за торнадо, чиято премиера беше миналата година. Тази сутрин стартирахме, беше много нервно, спомня си Честърфийлд. Там се играеше упорита работа на много хора. Мислите, че знаете как ще се случи всичко, но не знаете, докато не го изпълните.

Излъчването премина без проблеми. Колите паднаха от небето. Стени, изтръгнати от студиото. Непосредствените доказателства, които видяхме, бяха чрез социални канали, казва Честърфийлд. Получавахме милиони гледания на продукта. Коментарите, свързани с възгледите, бяха много положителни и окуражаващи до крайната ни цел, да подобрим съобщенията си. (Всъщност тези сегменти са гледани над 37 милиона пъти в социалните медии и представляват близо милиард медийни впечатления през изминалата година - което се счита за преврат за телевизионната мрежа.)

[Изображение: Каналът за времето]

Макар и популярен, цялата предпоставка за торнадо, разкъсващо студиото, също беше малко глупаво и може би прекалено драматично, в сравнение с опустошителните торнадо, причинени в реалния живот. Като метеоролог, аз съм учен по природа. Приемам това много сериозно, казва Честърфийлд. Това е баланс, който се опитваме да намерим. Искаме да направим тези преживявания възможно най -въздействащи, но в същото време не искаме да накараме хората да мислят, че [искаме] реакция.

През 15 -те месеца, откакто Weather Channel дебютира своята потапяща реалност платформа, изглежда, че екипът открива този редакционен баланс. Акцентите включват този поглед към горските пожари в Калифорния, заедно с бурята на урагана Флоренция - последният от които включваше заливане на студиото с дълбока, виртуална вода.

До тази дата бихме поставили [информацията] на плоска карта и казахме, че можете да очаквате 3 фута буря или 6 фута. Но с въздействието на пренапрежение успяхме да покажем как изглеждат 3 фута и 6 фута [заливане] на нечий квартал, казва Честърфийлд. Веднага получихме много отговори в социалните мрежи. Хората го споделяха с членовете на семейството по пътя на бурята. Това беше първото доказателство, че накарахме хората да реагират преди буря. Това е целта на мрежата: да предотврати трагедии, вместо да докладва за тях. За Дориан Weather Channel включваше сегмент, който започна 48 часа преди бурята да достигне сушата, показвайки начини да подготвите дома си за ветровете и дъждовете.

Що се отнася до бъдещето на тази технология, следващата цел е просто да направим много повече от нея - до 2020 г. каналът иска 80% от излъчванията си да включват този стил на изображения. Това ще бъде чудесна смесица от старото училище с новото училище, казва Честърфийлд за предаването през 2020 г. Те ще работят ръка за ръка в бъдеще.