Вътре в проекта Grifin на Netflix: Забравената история на Roku под Reed Hastings

Вътрешната история на Netflix Player, черно и кутия устройство, което абонатите ще се свържат с телевизорите си, за да предават поточно филми и телевизионни предавания от мрежата.

Те получиха кодово наименование свръхсекретния проект Грифин, след героя на Тим Робинс от филма Играчът. В края на краищата, това е, което екипът изгражда: Netflix Player, черно и куфарно устройство, просто и компактно като калъф за огърлица, което абонатите ще свързват към телевизорите си, за да предават поточно филми и телевизионни предавания от мрежата. Ръководителите на Netflix знаеха, че това може коренно да промени начина, по който компанията доставя съдържание на своите клиенти, които са свикнали да чакат дни DVD -та да пристигнат по пощата. Скоро Netflix може да използва сделките за дигитално съдържание, което беше удрящо със студиата, за да доминират в хола, война, която все още се води днес между гиганти в индустрията като Apple, Google и Microsoft.



Беше декември 2007 г. и устройството беше само на няколко седмици от пускането на пазара. И все пак след всички години и ресурси и талант, инвестирани в проекта (екип от приблизително 20 души работи по него денонощно, от изглаждане на индустриалния дизайн и потребителския интерфейс до пътувания до Foxconn, за да финализират производствените детайли), изпълнителен директор на Netflix Рийд Хейстингс се замисли сериозно. Проблемът? Хейстингс осъзна, че ако Netflix достави собствен хардуер, това ще усложни потенциалните партньорства с други производители на хардуер. Рийд ми каза един ден: „Искам да мога да се обадя на Стив Джобс и да поговоря с него за пускането на Netflix на Apple TV, & apos; припомня един източник на високо ниво. „Но ако правя собствен хардуер, Стив няма да приеме обаждането ми. & Apos;


За изненада на повечето служители в компанията, Хейстингс решава да убие The Netflix Player и да отдели екипа като отделна компания. Решението му, взето преди почти точно пет години този месец, беше един от най -рисковите ходове в историята на Netflix. Но той също се оказа един от най -прозорливите на Хейстингс. Чрез отлагане на хардуера и оставане на агностична платформа, Netflix успя да се трансформира в цифрова електроцентрала и да се превърне в доминиращ играч в абонаментно поточно видео. Услугата му вече е повсеместна, достъпна на компютри, смартфони, таблети, телевизори, свързани с интернет, Blu-ray плейъри, приставки и конзоли за видеоигри. През последното тримесечие неговите 29 милиона стрийминг членове консумира повече от 3 милиарда часа на телевизионни предавания и филми, което прави Netflix най -голямата мрежа за кабелна телевизия в САЩ, според един анализатор . Но историята зад решението на Хейстингс, която е по -ясно оправдана отзад, показва неговата уникална представа за индустрията и желанието да се отърве от системата.



За да разберете колко радикално отклонение беше това вътрешно, казва изпълнителният директор на Roku Антъни Ууд, който тогава водеше проекта Griffin, трябва да разберете динамиката в компанията. В продължение на години инженерите разработваха технологията зад продукта, като например инструменти за буфериране и компресиране на видео, което ще позволи на интернет честотната лента да бъде в крак с поточните медии. Хейстингс си играеше с тази идея, преди стриймингът да е бил често срещан, а YouTube беше домакинско име, когато Netflix дори обмисляше изграждането на DVD плейър, който да съдържа твърд диск, където филмите да могат да се изтеглят и временно да се съхраняват.




Netflix Player премина през типичните етапи на разработка, които традиционно се наричат ​​EVT, DVT и PVT - тоест инженерно проектиране, тестване за валидиране на продукти. По време на този процес екипът усъвършенства всичко - от софтуера и потребителския интерфейс до топлинните изисквания на устройството и веригата на доставки. (Работейки с Frog Design върху форм -фактора, групата си представи в един момент да умира устройството в червено, за да изглежда като плик на Netflix.) Хардуерът беше преминал през безкрайни кръгове от ревюта на продукти пред Хейстингс в амфитеатъра на Netflix. Бяха направени вътрешни бета тестове; бяха отпечатани маркетингови материали; цените бяха определени; и се снимаха реклами.

Изградихме собствен плейър и хардуер за стрийминг, което беше смела стъпка за интернет компания. И през цялото време показвахме демонстрации на фирмени срещи, спомня си Ууд. Всички бяха наистина развълнувани. Всички наистина искаха да доставят плейъра на Netflix.


Компанията беше толкова развълнувана, че набор от служители дори направиха пародиен видеоклип на проекта за тримесечен бизнес преглед през октомври 2007 г. По време на срещата на всички ръце цялата компания видя бъдещето си на големия екран във видео с подробности Грифин Инициатива. Измама за Инициативата за Дхарма от телевизионното шоу Изгубени , който беше изключително популярен по това време, видеото се пошегува в производствения процес на компанията. Продуктовите мениджъри… са използвали силно развити научни процеси, казва разказвачът, докато служителите на Netflix в лабораторни палта хвърлят стрели по стената и играят Понг . Видеото включва и пътуване до доставчик на Foxconn извън Шанхай - един от първите пъти, когато видеото е заснето в производствена база на Foxconn, казва източник. Там видеото преминава през производствения процес, от роботизирано монтираните части на Netflix Player до ръчно поставените му компоненти.



От пристигането си екипът следи отблизо техниките за производителност, казва разказвачът, докато видеоклипът се разпростира върху редица работници от Foxconn, които спят на производствената линия. Шегата тук? Когато се създава производствена линия, често има много престой на работниците, които дремят, за да убият времето. Разказвачът откровено казва, че екипът вече връща най -добрите практики на Foxconn в централата на Netflix, тъй като видеото показва Ууд, който учи Хейстингс как да спи най -ефективно на бюрото си.

Видеото беше огромен хит в компанията и знак за ентусиазма зад Netflix Player с наближаването на неговото стартиране. Но до средата на декември Хейстингс, който цялата компания току-що беше видяла на срещата на всички, подкрепяща устройството, започна да пее различна мелодия.

Оригинален Roku



Бяхме толкова близо до доставката на хардуера и Рийд решава: „Промених решението си - не искам повече да правя хардуер. Ако изпратим собствен хардуер, той може да се разглежда като конкурентен, & apos; Ууд припомня. Влагане на всички тези пари в него; да го постигне толкова далеч, колкото го направи; и след това да решим, че няма да го направим? Еха. Бях изненадан. В компанията имаше толкова много инерция.

кога започна facebook на живо

Според източника на високо ниво, Хейстингс се е срещнал със своя висш мениджърски персонал и го е разбъркал много бързо, като е решил незабавно да извади Netflix Player на Roku. Рийд изпрати бележка до групата на вицепрезидента, казвайки: „Ето решението, което взехме, & apos; припомня Стив Суейси, тогава вицепрезидент на компанията за комуникации. Спомням си точно къде стоях, когато прочетох тази бележка. Челюстта ми падна. В този ден буквално имахме хора в студия, които снимаха реклама и всичко просто спря. То просто спря. Казах си: „Толкова сме близки! Защо не го стартираме? & Apos;

Причината за това беше прост отговор за Хейстингс. За да успее да предаде поточно видео, Netflix не може да работи с хардуер. Това би било в конфликт с партньорствата с други производители на устройства. Не можем да се състезаваме срещу Sony, LG и Samsung, казва Суейси.

Представете си, че карате Chevy, а бензиностанцията е с марка Ford, казва източникът от най-високо ниво. Бихте ли се чувствали комфортно да напълните резервоара си там? Мисля, че затова Рийд не смяташе, че това може да се направи в Netflix.

Само дни по -късно Хейстингс съобщи решението на останалата част от компанията. Имаше доста шок-това беше удар в червата, спомня си източникът от най-високо ниво.

Но в крайна сметка, казва Ууд, това беше напълно правилното решение. Лицензирането [цифрово съдържание] е изключително успешно за Netflix. [Netflix Player] щеше да създаде напрежение в партньорите и все по -често ще се появяват решения, където Netflix ще трябва да реши: „Трябва ли да вземаме решения въз основа на това, което е най -добро за лицензиране или какво е най -добро за нашия собствен хардуер? & Apos;


Независимо от това как е било решението, по онова време това е бил гигантски риск, който Хейстингс сам е решил да поеме. Това беше един от най -иновативните моменти не само в историята на Netflix, но и мандата на Рийд като главен изпълнителен директор. Рийд като цяло е създател на консенсус, казва източникът от най-високо ниво. Той намира различни хора на ключови позиции и избира техния мозък, за да изгради свой собствен мироглед. Това не беше един от онези времена. Това беше време, когато Рийд, до голяма степен независимо, осъзна, че има по -добра стратегическа игра. И въпреки че знаеше, че в компанията има адски много инвестиции за постигане на успех на Netflix Player, той щеше да постигне [тази по -добра стратегическа игра].

Swasey казва: В края на деня има един, който взема решения.

Добавя източникът на високо ниво, аз съм говорил с редица хора за неговото решение и те казаха, че през десетте години в компанията преди, Рийд е направил това може би още един или два пъти. И винаги е бил прав, когато го е правил.