Как телефонът се провали на големия си тест по време на пандемията от испански грип през 1918 г.

Изобретението на Александър Греъм Бел трябваше да направи живота под карантина поносим. Но AT&T в крайна сметка молеше хората да стоят настрана.

Как телефонът се провали на големия си тест по време на пандемията от испански грип през 1918 г.

Да бъдеш затворен у дома по време на пандемия не е забавно. Но през 2020 г. това не включва изключване от външния свят. Всъщност, благодарение на интернет, по -големият риск е да се почувствате в крайна сметка затрупани от информация .



Сега върнете назад 102 години до избухването на т. Нар. Испански грип от 1918 г. В много отношения резултатът беше зловещо подобен на сегашната ни загадка. Местните директиви затварят всичко - от детските градини до салоните; карантините държат хората без работа и далеч от приятели и семейство. Никой не говореше за прилагане на социално дистанциране от изобилие от предпазливост, но го прилагаха на пики.

И една технология обещава да помогне на живота да продължи: телефонът.



Въпреки че бяха изминали 42 години, откакто Александър Греъм Бел направи първото телефонно обаждане в историята в своята лаборатория в Бостън, неговото дете все още беше в процес на повсеместно разпространение. Дори през 1920 г. само 35% от домовете в САЩ са имали телефон, според Statista . Но по време на карантина-самоналожена или по друг начин-възможността да се свързвате с външни лица от вкъщи се пръскаше от обществени ползи.



За съжаление, самата телефонна система от 1918 г. стана жертва на грипната катастрофа, вместо да я надхвърли. Поглеждането назад към причините защо е завладяващо напомняне за предизвикателствата, пред които са се изправяли нашите предци, когато се сблъскаха със здравна криза, която е твърде свързана.

Развеселете се, болни хора

По времето, когато испанският грип удари, телефонната услуга вече се продаваше като благодат за онези, които бяха принудени да се приютят на място. Хората, които са в карантина, не са изолирани, ако имат телефон Bell, услужливо посочи една реклама на вестник AT&T. Услугата „Камбана“ носи бодрост и насърчение на болните и е ценна по безброй други начини. Илюстрация, изобразена a Момиче Гибсън -стила дама весело блъска по телефона на свещник.

Тази реклама е напоследък споделено в Twitter като испански грип. Всъщност той датира от 1910 г. и не споменава конкретно карантина. Нужно е само малко разглеждане на вестниците от началото на 20-ти век, за да се осъзнае, че хората са били много наясно с дифтерия, едра шарка, гръбначен менингит и други силно заразни заплахи. Местата често налагат карантини; AT&T (и неговите много по -малки конкуренти) видяха бизнес възможност.



Това Сейнт Луис след изпращане рекламата беше пусната в четвъртък, 17 ноември 1910 г. - години преди някой да е чувал за испанския грип.

Хората се възползваха от телефона по начини, които дори телефонните компании не биха могли да предскажат. През януари 1918 г. в предшественик на настоящата порой от Увеличете сватбите , войник, поставен под карантина в лагера Beauregard в Луизиана, Джон Б. Колдуел, се ожени за любимата си, Лорен Смит, по телефона. Генералният прокурор на държавата с неохота твърди, че телефонните сватби, дори и евентуално законни, не са препоръчани. Неговите резерви не разубедиха съдията, който се ожени за щастливата двойка.



Известно време изглеждаше, че телефонът може да помогне на хората да продължат живота си с минимални смущения.

Карантината, която държеше редника Колдуел от олтара, се дължеше на гръбначен менингит. Традиция има ли предвид, че друг член на американската армия, готвачът на каша Алберт Гитчел, е станал пациент на испанския грип нула по -малко от два месеца по -късно, когато разви лоша възпалено гърло във Форт Райли в Канзас. (Подвеждащият трезвен испански грип се отнася до едно от първите регионални огнища, които привличат широко внимание, а не произхода на епидемията.) До август грипът е на път да зарази милиони по целия свят, разпространен отчасти от войски, воюващи през Първата световна война. . Оценки казват, че една трета от всички хора по света в крайна сметка са го хванали и че 50 милиона са починали.

Градове и цели щати наложиха извънредни мерки, подобни на тези, които се прилагат днес, целящи да изравнят кривата на грипа, като държат хората отделно един от друг. Местата за бизнес, образование и поклонение бяха временно затворени, а в някои райони бяха необходими маски.

Известно време изглеждаше, че телефонът може да помогне на хората да продължат живота си с минимални смущения. В Холтън, Канзас, местният Червен кръст разпространява плакати, които местните търговци могат да поставят в прозорците си, насърчавайки клиентите - особено тези, които може да са болни - да се обаждат, вместо да влизат в помещенията. (Още преди епидемията поръчката по телефона се превръща в популярна форма на търговия-магазините за хранителни стоки например предлагат услуги за доставка, подобни на Instacart.)

Тъй като този 28 юли 1916 г. реклама от Вечерният експрес от предавания в Лос Анджелис, телефонът помогна на хората да водят живота си от вкъщи още преди да настъпи испанският грип.

В Лонг Бийч, Калифорния, децата, които бяха под карантина у дома, бяха морски свинчета за ранна форма дистанционно образование . Учениците в гимназията извършват домашна учебна работа и водят редовен телефонен разговор със своите инструктори, съобщиха Oakland Tribune.

Телефонът се появи и като средство за разпространение на новини в епоха, когато дори радиото все още не беше маслен носител. (Първото излъчване на новини се проведе едва през 1920 г.) По това време най -целесъобразният начин за споделяне на актуални новини беше нещо, наречено вестници, наречени бюлетини за стереоптикон. И двете издателски медии и упражнения за изграждане на марка, те включват проектиране на новини, снимки, филмови клипове и карикатури на гигантски екрани в централата на хартия или на друго място. Мислете за тях като за аналогови предшественици на електронни новини, които оцеляват - едва -едва - в центрове на дейност като Таймс Скуеър.

Бюлетините на стереоптиконите имаха тенденция да привличат тълпи - което с разпространението на грипа ги прави опасни за общественото здраве. Тъй като междинните избори в САЩ се приближиха на 5 ноември 1918 г., някои документи отмениха услугата за бюлетини, която планираха да предложат в нощта на изборите. Вместо това те казаха на читателите да се обадят за резултати. (Дори и при липса на епидемии, хората често тормозеха вестници, за да разказват истории: Пчелата Сакраменто съобщава, че е получавал до 1000 обаждания в минута в предишните изборни нощи.)

Възпроизвеждането на записани съобщения по телефонни линии все още не беше нещо, така че обаждащите се достигнаха до истински служители на вестници на живо. The Маяк има батерия от шест телефонни линии на вътрешната линия и ще има [някой] на всеки от тях, за да даде най -важните резултати, пише Уичита [Канзас] Маяк . Не се събирайте по улиците, а се обадете по телефона.

Операторите не стоят настрана

Въпреки цялата теоретична практичност на телефона по време на епидемията, имаше един проблем, който се оказа смазващ - може би не навсякъде, но в голяма част от страната. Инфраструктурата на телефонната компания зависи от операторите ( предимно млади жени ), който ръчно е направил всяка връзка между лицето, което осъществява повикване, и желания получател. Имаше автоматично набиране, което не изискваше оператор изобретен през 19 век но все още не беше обичайно.

Обществото трябва да има предвид, че операторът на телефонна табла е висококвалифициран работник.

как да бъда по -добър събеседник
H.W. Каслер, Ню Йорк Телефонните оператори бяха също толкова уязвими за испанския грип, както всеки друг; може би дори повече от някои, тъй като те седяха на бреговете на разпределителните табла в тесни помещения, лакът до лакът с всички заразени колеги. И техните редици бяха изчерпани от болест в същото време, когато грипът увеличаваше броя на обажданията.

На 22 октомври г. Ню Йорк Таймс съобщава, че 2000 оператора на Нюйоркската телефонна компания, които съставляват почти една трета от работната сила, са болни. Неспособна да се справи с търсенето на услугата си, компанията наложи съкращения - включително 50% намаление на възможността за обаждания от таксофони - и изпрати карти по пощата на клиентите с молба да ограничат използването до спешни случаи.

The Times цитира изпълнителен директор на New York Telephone: Докато училищата за обучение се поддържат от компанията, не е намерено възможно да се запълни мястото на отсъстващите оператори. Обществото трябва да има предвид, че операторът на телефонна табла е висококвалифициран работник и не може лесно да бъде заменен.

Вместо да пускат реклами, които рекламират полезността на телефона по време на карантина, компаниите на Bell System на AT&T и техните съперници бяха сведени до молба на клиентите да стоят настрана от телефона, ако е възможно. Разбира се, [служителите] на телефонната компания са засегнати, както и [служителите] на други проблеми и става все по -трудно да се справят с обажданията по задоволителен начин, обясни Мичиган Държавен телефон в една реклама във вестник. Само за да подчертае неотложността на въпроса, Piedmont Telephone & Telegraph от Северна Каролина напомни на абонатите си, че е от изключителна важност ефикасно да се обработват повикванията за лекари, аптеки и всички спешни повиквания, произтичащи от епидемията, и това е искреното желание на компанията да направи това.

В реклами като този 30 октомври 1918 г. известие от Enquirer и Evening News в Батъл Крийк, Мичиган, телефонните компании обясниха необходимостта от ограничаване на обажданията до спешни случаи - учтиво, но твърдо.

Във Флорида реклама на Peninsular Telephone споменава болезнени оператори и моли клиентите да не се обаждат за точното време (предоставено от човешки оператор, а не от машина), докато условията отново не са нормални. (По-рано през годината няколко компании от Bell System отправяха същото искане като необходимо искане по време на войната, което предполага, че подобни обаждания са затруднение дори при пълния набор от здрави оператори.) Реклама в Ню Йорк Телефон дори предупреждава, че операторите могат попитайте за естеството на обаждането, за да сте сигурни, че то е наистина необходимо.

Вляво, реклама от Passaic, Ню Джърси Вечерни новини за 25 октомври 1918 г. предупреждава клиентите на New York Telephone, че операторите може да са любопитни за техните разговори. Вдясно, от Гастония, Северна Каролина Вестник „Гастония“ за 18 октомври 1918 г. реклама подчертава значението на обработването на обаждания за лекари и аптеки.

Грозните градове са изправени пред същото предизвикателство като оживените метрополии, само в по -малък мащаб. Не забравяйте, че операторите са хора, пише мениджърът на местната телефонна компания в Доналдсън, Луизиана, население около 4000 души. Шест от нашите оператори са болни от грип и услугата е с къса ръка, а броят на повикванията се увеличава поради големия брой болнични обаждания.

Тъй като телефонните системи не могат да се справят с типичната употреба, да не говорим за пренапреженията, идеята, че те ще помогнат на хората, свързани с дома, да останат информирани, се разпадна, поне в някои населени места. Три дни преди изборите през 1918 г. Пчелата Сакраменто обяви, с всички главни букви, че THE ПЧЕЛА НЯМА ДА ВРЪЩА ПО ТЕЛЕФОНА. Вместо това той посъветва читателите да се възползват от услугата за бюлетини на стереоптикони. Но това им напомни да вземат предпазни мерки: Градският съвет по здравеопазване казва, че няма да има опасност от хора, които се събират по улиците на открито, при условие че всички носят маски.

По някакъв начин недостатъците на телефона по време на пандемията от 1918 г. само подчертаха какво чудо е това. Преди по -малко от четиридесет години телефонът беше забавна играчка и едва двадесет години след това той престана да бъде лукс на богатите, пише Ню Йорк Таймс , в редакция, призоваваща читателите да се обаждат само когато е крайно необходимо. Сега тя се превърна в безценно средство за ежедневна употреба, пряка или косвена, от всички, с изключение на малка част от нашето население. Сега никой не може да разбере как сме живели без него и стойността му [със сигурност] е неоценима.

Днес, тъй като интернет най-вече успява да се справи с изискванията на внезапната ни култура работа от дома-и въпреки основателните притеснения относно някои от инструментите, които възприемаме-си струва да спрем, за да си представим живота без него. Или може би дори да се чудим какво могат да направят нашите прапрапрадядовци, преживели ерата на испанския грип-прекъсванията на телефонните услуги и всичко останало-от технологиите, които приемаме за даденост.