Как учените се борят с разпространението на мистериозна алергия към месото

Може да сте чували истории за ухапване от кърлежи, което предизвиква отвращение към месото, но историята за алфа-гал алергията е по-сложна-и по-страшна.

Как учените се борят с разпространението на мистериозна алергия към месото

Рано сутрин е в началото на лятото и аз проследявам пътя си през гората на централна Северна Каролина, управлявам предпазливо около S-завоите и спирам силно, когато това, което прилича на малък изкач, се превръща в тесен мост. На път съм да се срещна с Тами Макгроу, която живее със съпруга си и най -малкото от децата им в разтегнато развитие на стари дървета и широки тревни площи южно от Чапел Хил. Преди да се свържа с нея, McGraw изпраща имейли. Тя иска да ме нахрани, когато стигна там:



Бихте ли искали да опитате ему? Тя пита. Или може би някаква патица?

Това не са обичайни предложения за закуска. Но от години нищо в живота на Макгроу не е нормално. Тя не може да яде говеждо или свинско, нито да пие мляко, нито да яде сирене или да закусва десерт, съдържащ желатин, без да усети, че гърлото й се затваря и кръвното й налягане спада. Носенето на вълнен пуловер повдига кошерите по кожата й; вдишването на изпаренията от бекон, който цъфти върху печка, ще я събори на земята. Навсякъде, където отиде, тя носи набор от таблети, които могат да отблъснат алергичната атака, и автоматично инжектираща се EpiPen, която може да изтръгне системата й от анафилактичен шок.



Макгроу е алергичен към месото на бозайниците и към всичко останало, което идва от тях: млечни продукти, вълна и фибри, желатин от копита, въглен от костите им. Този синдром засяга няколко хиляди души в САЩ и несигурен, но вероятно по -голям брой в световен мащаб и след десетилетие изследвания учените започнаха да разбират какво го причинява. Създава се от ухапване от кърлеж, взето при поход или с четка в градината, или с автостоп върху козината на домашен любимец, който се скиташе навън.



Заболяването, което обикновено се нарича алфа-гал алергия след компонента на месото, което го задейства, е изпитание, с което Макгроу и нейното семейство все още се учат да се справят . По същия начин и медицината се бори с нея. Алергиите се появяват, когато имунната ни система възприема нещо, което трябва да е познато като чуждо. За учените алфа-гал налага пренасочване на основните принципи на имунологията: как се появяват алергии, как се предизвикват, кого поставят в опасност и кога.

За засегнатите алфа-гал трансформира пейзажите, в които живеят, превръщайки надеждните удобства на дома-растенията в градините си, храната в чиниите им-в несигурен терен на риск.



[Източник: seamartini/iStock]

ангел номер 666
През 1987 г. д -р Шерил ван Нунен се сблъсква с пъзел. Тя беше началник на отделението по алергии в регионална болница в предградията на Сидни, Австралия и имаше репутация сред колегите си за подреждане на мистериозни епизоди на анафилаксия. Този път към нея беше изпратен мъж, който непрекъснато се събуждаше посред нощ, обхванат от някаква дълбока реакция.

Ван Нунен веднага разбра, че това е необичайно, тъй като повечето алергични реакции се появяват бързо след излагане, вместо часове по -късно. Тя също така знаеше, че само няколко алергена засягат хората след лягане. (Латекс, например - някой чувствителен към него, който прави секс с латексов презерватив, може да заспи и да се събуди в разгара на алергична атака.) Тя провери мъжа за очевидни дразнители и, когато тези тестове бяха отрицателни, взе задълбочен поглед върху медицинската му история и направи кожен тест за всичко, което е ял и докоснал в часовете преди лягане. Единственият потенциален алерген, който даде положителен резултат, беше месото.

Това беше странно (и ужасяващо, в Австралия, обичаща барбекюто). Но това беше единственият такъв случай, който Ван Нунен бе виждал. Тя обучава пациента как да избягва храненията, които изглежда са предизвиквали реакциите му, отхвърля го психически на непредсказуемостта на човешката имунна система и продължава напред.



Тогава на пътя й дойдоха още няколко такива пациенти. През 90 -те години имаше още шест такива; до 2003 г. тя е видяла поне 70, всички със същия проблем, всички очевидно засегнати от месото, което са яли преди няколко часа. Опипвайки обяснение, тя удължи списъка с въпроси, които задаваше, задавайки въпроси на пациентите дали те или техните семейства някога са реагирали на нещо друго: почистващи препарати, тъкани, растения в градините им, насекоми по растенията.

И неизменно тези хора ми казваха: „Не съм бил ухапан от пчела или оса, но съм имал много ухапвания от кърлежи, спомня си Ван Нунен.

[Източник: seamartini/iStock]

В нейна памет симптомите на Тами Макгроу започнаха след 2010 г. Това беше годината, когато тя и съпругът й Том, пенсиониран хирург, шпионираха жилищна сделка в Северна Каролина, жилище до природен резерват, чийто строител беше оценил големите къщи за продажба. Листното разпространение на потоци и горски джобове беше всичко, което искаше в един дом. Тя не осъзнаваше, че предлага всичко, което сърните, птиците и гризачите, основните гостоприемници на кърлежите, също искат.

Тя си спомня един кърлеж, който се е прикрепил към скалпа й, вдигайки такъв разрез, петното беше червено в продължение на месеци след това, и рояк бебешки кърлежи, които се изкачиха по краката й и трябваше да бъдат изтрити в гореща вана, покрита с белина. Непредсказуемо, на нечетни интервали, тя започва да се замайва и да се разболява.

Бих имала необясними алергични реакции и бих избухнала в кошерите и кръвното ми налягане щеше да полудее, каза ми тя. Деколтетата на всичките й тениски бяха опънати, защото тя ги дръпна, за да облекчи чувството, че не може да поеме дълбоко въздух. Тя тръгна към редица лекари, които й поставиха диагноза астма или ранна менопауза или тумор на хипофизната жлеза. Те предписаха антибиотици и инхалатори и стероиди. Изпратиха я за ЯМР, тестове за белодробна функция, ехокардиограма на сърцето. Нищо не даде резултат.

Поглеждайки назад, тя осъзнава, че е пропуснала улики за източника на проблема си. Винаги й се е налагало да използва инхалатор за астма в сряда-в деня, в който прекарвала часове в колата си, доставяйки горещи вечери за ястия на колела. Чувстваше недостиг на въздух и трябваше да посети спешна помощ в събота-което винаги започваше в нейното домакинство с обилна закуска от яйца и колбаси.

Тогава една близка приятелка имаше страшен епизод, бягайки, пристигайки у дома и припаднал върху горещия бетон на алеята си. След като се възстанови, Макгроу я попита. Нейният приятел каза: Мислеха, че ме е ужилила пчела, докато тичам. Но сега си мислят, че може би имам алергия към червено месо.

Макгроу си спомня, че първата й реакция беше: Това е лудост . Втората й беше: Може би и аз имам това.

Тя потърси в Google и след това помоли лекаря си да назначи малко известен кръвен тест, който да покаже дали имунната й система реагира на компонент от месото на бозайниците. Резултатът от теста беше толкова силно положителен, че лекарят й я извика у дома, за да й каже да се отдръпне от печката.

Това трябваше да е краят на нейните проблеми. Вместо това тя я пусна в одисея да открие колко бозайнически материал присъства в ежедневието. Веднъж тя взе капсули течен болкоуспокояващ и се събуди посред нощ, сърбяща и покрита с копривна треска, провокирана от желатиновата обвивка на лекарството.

Когато си купи непознат балсам за устни, ланолинът в него накара устата да се отлепи и да се образува мехур. Тя планира да прекара един следобед в градинарството, разпръсквайки торове и засаждайки цветя, но припадна на тревата и трябваше да бъде съживена с EpiPen. Тя беше реагирала на оборски тор и костно брашно, които бяха обогатяване на купения компост в чували.

Тя се бори с непредсказуемостта на атаките и още повече с въздействието върху семейството си. Мисля, че се подобрявам и тогава осъзнавам, че не съм, казва тя. Познавам по -добре какво мога и какво не мога да направя.

[Източник: seamartini/iStock]

Откриването на нови болести често следва модел. Разпръснатите пациенти осъзнават, че изпитват странни симптоми. Те се намират, лице в лице в квартал или по целия свят в интернет. Те носят своя опит в медицината, а медицината е скептична. И след това, след известно време на болка и непокорство, медицината признава, че всъщност пациентите са били прави.

Това е историята на откриването на CFS/ME и лаймска болест, между другото. Но това не е историята на алфа-гал алергия. Странен набор от съвпадения привлече вниманието на изследователите към странната болест почти веднага щом се появи.

Историята започва с лекарство за рак, наречено цетуксимаб, което излезе на пазара през 2004 г. Цетуксимаб е протеин, отглеждан в клетки, взети от мишки. За всяко ново лекарство вероятно ще има няколко души, които реагират зле на него и това беше вярно за цетуксимаб. В най -ранните си изпитания , един или двама от всеки 100 пациенти с рак, които са го вливали във вените си, са имали реакция на свръхчувствителност: кръвното им налягане е спаднало и са имали затруднено дишане.

Тези 1-2 % остават постоянни, тъй като цетуксимаб се дава на все по -големи групи. И тогава имаше отклонение. В клиники в Северна Каролина и Тенеси 25 от 88 получатели са свръхчувствителни към лекарството, като някои от тях са толкова болни, че се нуждаят от спешни снимки на епинефрин и хоспитализация. Приблизително по същото време пациент, който получаваше първа доза цетуксимаб в онкологична клиника в Бентънвил, Арканзас, се срина и почина.

Производителите, ImClone и Bristol-Myers Squibb, провериха всичко очевидно в изпитването: съставките на лекарството, чистотата на производствените предприятия, дори практиките в медицинските центрове, където е бил приложен цетуксимаб. Нищо не се открояваше. Най -многото, което изследователите можеха да предположат по това време, беше, че нещастните получатели може да имат някаква алергия към мишка.

Тогава се случи първото съвпадение: медицинска сестра, чийто съпруг работеше в клиниката в Бентънвил, спомена смъртта на д -р Тина Хатли, имунолог в частна практика в Бентънвил. Хатли наскоро беше завършила следдипломно обучение в центъра за алергии на Университета на Вирджиния и спомена за смъртта на бившия си ръководител д-р Томас Платс-Милс.

Лошите отговори на лекарството изглеждаха като алергични реакции и те бяха достатъчно често срещани - и достатъчно далеч от очакванията на производителя - да бъдат интригуваща възможност за изследване.

Платс-Милс събра екип, включвайки се в Хатли и няколко настоящи изследователи. Доста бързо откриха източника на проблема. Хората реагираха на лекарството, защото имаха съществуваща чувствителност, показана от високо ниво на антитела (наречени имуноглобулин Е или накратко IgE) към захар, която присъства в мускулите на повечето бозайници, макар и не при хора или други примати. Името на захарта е галактоза-алфа-1,3-галактоза, известна накратко като алфа-гал.

Алфа-гал е познат на много учени, защото е отговорен за трайно разочарование: способността му да предизвиква интензивни имунни реакции е причината органите, взети от животни, никога да не са успешно трансплантирани при хора. Загадката беше защо получателите на наркотици реагираха на него. За да има алергична реакция, някой трябва да е бил подготвен с предварително излагане на вещество - но всички реципиенти, които са реагирали зле, са били на първата доза цетуксимаб.

Членовете на екипа проучиха пациентите и техните семейства за всичко, което може да обясни проблема. The реакциите се появиха регионално - пациентите в Арканзас и Северна Каролина и Тенеси са имали свръхчувствителност, но тези в Бостън и Северна Калифорния не са. Те са изследвали паразити, плесени и болести, които се срещат само в джобовете на САЩ

Изследователите се чудеха - ако мистериозните реакции споделят отпечатък с болест и кърлежите причиняват болестта, могат ли кърлежите да бъдат свързани и с реакциите?

Тогава д -р Кристин Чунг, изследовател от Нашвил, привлечен в екипа, се натъкна на интригуваща улика. Почти всеки пети от пациентите, записани в онкологична клиника в нейната болница, е имал високи нива на IgE до алфа-гал. Но когато тя провери близките съседи на тези пациенти, като ги третира като контролна група - тоест хора, които живеят живота си по същия начин, но нямат рак и нямат причина да са приемали лекарството - почти всеки пети е имал антитела и към алфа-гал.

Почти десетилетие по-късно тази връзка все още кара Платс-Милс да се смее. Алфа-гал реакцията няма нищо общо с рака, казва той. Имаше всичко общо със селския Тенеси.

Тогава възникна въпросът: какво в селските райони на Тенеси може да предизвика такава реакция? Отговорът възникна от второ съвпадение. Д-р Джейкъб Хосен, изследовател в лабораторията на Платс-Милс, се натъкна на карта, съставена от Центровете за контрол и превенция на заболяванията (CDC), показваща разпространението на инфекция, наречена Роки планина. Точно припокриваше горещите точки, където бяха настъпили реакциите на цетуксимаб.

[Снимка: Wiki Commons ]

Петниста треска от Скалиста планина се предава чрез ухапване от кърлеж: Амблиома американска , един от най-често срещаните кърлежи в югоизточната част на САЩ Той е известен като самотния звезден кърлеж за бели петна по гърба на женското тяло.

Изследователите се чудеха - ако мистериозните реакции споделят отпечатък с болест и кърлежите причиняват болестта, могат ли кърлежите да бъдат свързани и с реакциите?

Това беше интригуваща хипотеза и беше подсилена от нов набор от пациенти, които пристигнаха в клиниката на Platts-Mills приблизително по същото време. Всички те бяха възрастни и това беше странно за начало, тъй като алергиите обикновено се проявяват в детството. Никога досега не са имали алергична реакция, но сега изпитват симптоми на алергия: подуване, уртикария и в най -лошите случаи анафилактичен шок. Те също имаха високи нива на IgE антитела към алфа-гал.

хълмът Кристал и Саагар

Никой от тях обаче не е болен от рак. Те казаха на лекарите, че нямат доказателства за това, което причинява реакциите им - но повече от няколко от тях усетиха, че това има нещо общо с яденето на месо.

Д-р Скот Комминс, друг аспирант в групата на Платс-Милс, се зае да се обади на всеки нов пациент, за да попита дали някога са претърпели ухапване от кърлеж. Мисля, че 94,6 % от тях са отговорили утвърдително, казва той. А останалите няколко процента биха казали: „Знаеш ли, аз съм на открито през цялото време. Не мога да си спомня действителна отметка, която е била прикрепена, но знам, че ще получа ухапвания. & Apos;

Месото от бозайници неизбежно съдържа алфа-гал-така че при вече сенсибилизирани индивиди яденето на месо може да представлява втора експозиция, по същия начин, по който е било вливането на цетуксимаб.

нова работа и отпуск по майчинство по бременност

Ако ухапванията от кърлежи ги бяха сенсибилизирали, тогава алфа-гал реакцията може да е хранителна алергия, както и лекарствена реакция. Но връзката беше спекулативна и затвърждаването на причината и следствието щеше да отнеме едно последно, изключително съвпадение.

Както се случва, Platts-Mills обича да се разхожда. Един уикенд той излетя през хълмовете в централната част на Вирджиния, тъпчейки през тревисти храсти. Прибра се пет часа по -късно, отлепи ботушите и чорапите си и откри, че краката и краката му са оцветени с малки точки. Приличаха на смлян пипер, но бяха вкопани в кожата му - той трябваше да използва тъп нож, за да ги изстърже - и те сърбеха нещо жестоко. Той спести няколко и ги изпрати на ентомолог. Те бяха ларвна форма на самотни звездни кърлежи.

Той осъзна, че това беше възможност. Веднага щом започна работната седмица, той накара лабораторния си екип да му вземе кръв и да провери нивата на IgE. Те бяха ниски за начало, а след това седмица след седмица започнаха да се изкачват. Платс-Милс е англичанин-баща му е бил член на парламента-и сред проследяването на IgE той отиде на събитие в Кралското медицинско общество в Лондон. И в този момент, казва весело, изядох две агнешки пържоли и изпих две чаши вино.

Посред нощ той се събуди покрит с кошери.

[Източник: seamartini/iStock]

Самотният звезден кърлеж не получава особено внимание в САЩ Това е кърлежът с черен крак, Ixodes scapularis , която има съмнителната чест да бъде най-известната, тъй като е носител на лаймска болест, която причинява приблизително 300 000 случая на заболяване всяка година в САЩ.

Самотният звезден кърлеж не предава лаймска болест, но е преносител на други сериозни заболявания, включително Q -треска, ерлихиоза, вирус на Heartland, вирус на Бурбон и туларемия, инфекция, толкова сериозна, че правителството на САЩ класифицира бактериите, които я причиняват като потенциален агент на биотероризма.

Докато Лайм се групира в североизточния и северния Среден запад, болестите се пренасят Амблиома се простират от брега на Мейн до върха на Флорида, Атлантическия океан до средата на Тексас и южните брегове на Големите езера чак до границата с Мексико.

И този диапазон изглежда се разширява. Северният край на мястото, където тези кърлежи са в изобилие, се движи, казва д -р Рик Остфелд, еколог по болести в Института по екосистемни изследвания Кари, северно от Ню Йорк. Сега той е добре установен на север, в Мичиган, Пенсилвания, Ню Йорк и нагоре в Нова Англия.

Изменението на климата вероятно играе роля в разширяването на север, добавя Остфелд, но признава, че не знаем какво друго може да допринесе.

Това е универсално оплакване сред учените за кърлежи, че не знаем толкова много за кърлежите, колкото би трябвало. Болестите, предавани от кърлежи, са по-често срещани в САЩ, отколкото тези, пренасяни от комари-според най-новите счетоводни данни на CDC, през 2017 г. болестите, пренасяни от кърлежи, са били 2,6 пъти по-чести, отколкото когато агенцията започна да брои през 2004 г.-все пак комарите получават най-много хора здравеопазване и финансиране, от национални програми за наблюдение до местни кампании за борба с комарите. (Всъщност CDC е основан през 1942 г. поради болест, пренасяна от комари; първоначалното му заглавие беше Службата за контрол на маларията в военните райони.)

Това, което се знае за това къде живеят кърлежите, с какво се хранят и как те са засегнати от промените в земеползването и климата, е най -вече събрано от констатациите на учени, които се борят за оскъдно финансиране на научните изследвания.

Невъзможно е да се говори с лекари, срещащи алфа-гал случаи, без да чуят, че нещо се е променило, за да стане кърлежът, който го предава, по-често срещан-въпреки че не знаят какво би могло да бъде това.

Самотният звезден кърлеж е здрав, скрит хищник. Не е придирчив към условията - толерира влажността на атлантическите плажове, а западното му разширяване спря едва когато се натъкна на пустинята в Тексас - и се задоволява да се храни с десетки животни, от мишки по цялото дърво на живот.

Той обича птиците, които може би са му помогнали да се придвижи толкова бързо на север, и има специална страст към белоопашатите елени, които са колонизирали американски предградия. И за разлика от повечето кърлежи, той ухапва хората през трите етапа от своя жизнен цикъл: като възрастен, като нимфа и като ларви с големината на маково семе, нападнали Плат-Милс, които се задържат на стръкове трева в клъстери и извират стотици при време.

Кърлежите откриват миризма с органи, вградени в първия им чифт крака, и това, което душат, е въглероден диоксид, издишаният дъх на животно, пълно с топла кислородна кръв. Когато самотните звездни кърлежи уловят вятъра, те излитат. Кърлежът на лаймската болест е бавен кърлеж, казва д -р Уилям Никълсън, микробиолог от CDC. Амблиома ще тича при вас.

Има толкова малко изследвания за алфа-гал алергия, че учените не могат да се споразумеят точно на кой етап от ухапването започва сенсибилизацията на жертвите. Възможно е фрагмент от предишно кръвно хранене, от мишка, птица или елен, да остане в червата на кърлеж и да пробие път нагоре през устата си и да стане човешка жертва. Възможно е също така все още неидентифицирано съединение в слюнката на кърлежи да е химически достатъчно близко до алфа-гал, за да произведе същия ефект.

Един аспект от нейната епидемиология обаче става ясен. Алергията не се причинява само от самотния звезден кърлеж.

[Източник: seamartini/iStock]

В Австралия Ван Нунен (който сега е клиничен доцент в Медицинския факултет на Университета в Сидни) не можеше да разбере как ухапванията от кърлежи на нейните пациенти решават мистерията на алергията им към месото. Но тя можеше да види нещо друго. Плажовете, които ограждат брега на север и на юг от Сидни, са пълни с кърлежи. Ако ухапванията от тях излагаха хората на риск от дълбока алергия, тя се чувстваше принудена да предаде думата.

защо американската мечта е непостижима

През 2007 г. Ван Нунен пише описание на 25 пациенти с алергия към месо, чиито реакции е потвърдила с тест за убождане на кожата. Всички освен двама са имали тежки кожни реакции при ухапване от кърлеж; повече от половината са претърпели тежка анафилаксия. Този резюме лежи в основата на реч, която тя проведе по -късно същата година пред австралийска медицинска асоциация, която след това беше индексирана - но не публикувана изцяло - в австралийско медицинско списание. Измина до 2009 г., докато групата във Вирджиния я настигна, след като вече бяха публикували първия си сигнал.

Това беше жалко, защото решаващият детайл в изследването на Ван Нунен не беше само това, че нейните случаи са по -ранни от първия кръг от американски. Беше причинено от ухапвания от различен кърлеж: Ixodes holocyclus , наречен параличен кърлеж. Алфа-гал алергията не беше просто странно явление в една част на САЩ, тя се беше появила в противоположното полукълбо, което я превърна буквално в глобален проблем.

И така се доказа. Алфа-гал реакции, свързани с ухапвания от кърлежи, вече са открити във Великобритания, Франция, Испания, Германия, Италия, Швейцария, Япония, Южна Корея, Швеция, Норвегия, Панама, Бразилия, Кот д’Ивоар и Южна Африка. Тези случаи се отнасят до поне шест допълнителни вида кърлежи. (Онлайн карта, на която пациентите се изброяват, включва още повече от дузина държави.)

Навсякъде, където кърлежите ухапват хора-навсякъде освен в Арктика и Антарктика-е регистрирана алфа-гал-алергия. В Белгия пациентите реагираха зле на лекарство, произведено в заешки клетки. В италианските Алпи мъжете, които ходели на лов в горите, били изложени на по -голям риск от жените, които останали в селото си. В Германия най -реактивната храна беше традиционен деликатес, свински бъбреци. В Швеция това беше лос.

Самата Ван Нунен вече е видяла повече от 1200 пациенти. Следващата най -натоварена клиника, около 350, казва тя. Всички тези случаи са се случили за две десетилетия, по -малко от обхвата на едно човешко поколение. Както и в Америка, вълната оставя Ван Нунен в недоумение каква може да е причината. Тя мотивира, че повишаването не може да се дължи на нещо при пациентите й; нито генетичната, нито епигенетичната промяна не могат да настъпят толкова бързо.

Тя трябва да е екологична, казва тя.

[Източник: seamartini/iStock]

Слънчева ранна утрин е в Медицинския център на Университета на Северна Каролина в Chapel Hill. Commins, който се премести тук през 2016 г., за да стане доцент, трябва да види 11 пациенти преди края на деня. Седем от тях имат алфа-гал алергия.

51 -годишната Лора Стърлинг се тревожи за списък с въпроси. Тя не живее наблизо; тя отлетя от Мериленд, привлечена от репутацията на Коминс. През 2016 г. тя откри дебел самотен звезден кърлеж, прикрепен към нея , и след това имаше жестоко храносмилане, когато ядеше или миришеше свинско - предизвикателство, защото съпругът й обича да се занимава с пушач през почивните дни. През 2017 г. тя отново беше ухапана и симптомите й се влошиха до среднощни кошери и замаяност, които я изпратиха в кабинета на лекаря си. Тя веднага изряза цялото месо и млечни продукти от диетата си. Година по -късно тя иска да знае дали може да добави нещо обратно.

Мога ли да ям млечни продукти? Тя пита. Мога ли да готвя млечни продукти? Мога ли да го ям, ако в него няма животински сирище? Тя прави пауза. Бях без симптоми, защото не поемам рискове.

Commins я превежда по протокол, който е разработил, метод за добавяне на продукти от бозайници по една доза наведнъж. Той има хипотеза, че алфа-гал реакциите са свързани със съдържанието на мазнини в храната; това може да обясни защо им трябват толкова много часове, защото тялото преработва мазнините по по -бавен метаболитен път от протеините или въглехидратите.

Той препоръчва пациентите да започнат с лъжица настъргано сухо сирене, тъй като съдържанието на мазнини е ниско, и постепенно да преминат към пълномаслено кисело мляко и мляко и след това към сладолед. Ако тези храни не предизвикват реакции, той предлага малки дози постно месо, започвайки с деликатесна шунка.

Стърлинг светва при това. Мечтая за колбаси, въздъхва тя.

Тъй като Commins беше част от най-ранното изследване на Platt-Mills, той вижда пациенти с алфа-гал повече от десетилетие. Той изчислява, че е лекувал повече от 900 мъже и жени; петима нови пациенти пристигат всяка седмица. Той е обучил значителен брой от тях да се хранят с някои продукти от бозайници и да управляват експозицията им на нещата, с които не могат да се справят, така че най -лошият им опит е да търсят спешен Бенадрил, а не да бъдат бързани за спешна помощ.

Не всеки пациент може да направи това. Джули LeSueur, която е на 45 години и живее в Ричмънд, Вирджиния, е наблюдавана от Platts-Mills в продължение на четири години. (Той е един от няколкото лекари, които е видяла за състоянието, след като години наред тежки стомашни проблеми ескалираха до многократни пристъпи на анафилаксия, които я вкараха в болница. Един лекар, разочарован, че не се подобрява, й каза: Това е всичко в твоята глава.)

Това, което започна като алергия към месо, се разшири в реакции към всичко, свързано с животински произход, включително желатин в лекарствата и животински продукти в козметиката, и след това към повишаване на чувствителността на нейната имунна система към редица други дразнители, от ядки до мухъл. Тя купува вегански сапун и шампоан, има рецепти, формулирани от комбинирана аптека, и най -вече работи от вкъщи, за да избегне нежелани експозиции. С неохота тя намали хоби, което означаваше за нея света: отглеждане на животни, които са били спасени от насилие.

Вкъщи съм постоянно, казва ми тя по телефона. Имам късмет да сляза от дивана.

[Източник: seamartini/iStock]

Commins и Platts-Mills, наречени алфа-гал алергия преди десетилетие, а Ван Нунен видя първия си пациент 20 години преди това. Лабораторен тест за алергия, този, който Tami McGraw получи, е на пазара от 2010 г. (Platts-Mills и Tina Hatley, сега Merritt, споделят патента.) Това затруднява разбирането защо пациентите все още се борят да бъдат диагностицирани и разбират границите на това, което могат да ядат или да си позволят да бъдат изложени. Но алергията към алфа-гал се противопоставя на някои от основните принципи на имунологията.

Хранителните алергии се причиняват в голяма степен от протеини, имат склонност да изплуват в детска възраст и обикновено предизвикват симптоми бързо след консумация на храна. Алфа-гал е захар; пациентите с алфа-гал понасят месо години преди да започнат реакциите им; и алфа-гал реакциите протичат часове. Плюс това, диапазонът от реакции далеч надхвърля нормалното: не само кожни реакции в леки случаи и анафилаксия в най -сериозните, но и пронизваща стомашна болка, коремни спазми и диария.

Но алфа-гал реакциите определено са алергия, като се имат предвид резултатите на пациентите върху същата кожа и IgE тестове, които имунолозите използват за определяне на алергии към други храни. Това кара Ван Нунен и Коммин да се чудят дали синдромът ще помогне за преоформяне на науката за алергиите, разширявайки разбирането за това какво представлява алергичната реакция и води до нови концепции за това как се предизвикват алергии.

Мерит, която изчислява, че е видяла повече от 500 пациенти с алфа-гал алергия, го има сама; тя е имала лоши реакции към месото през целия си живот, откакто е ухапана от кърлежи от семена в лагера на скаутите, и миналата година е била отново чувствителна от ухапване от самотен звезден кърлеж. Тя е достатъчно чувствителна, за да реагира не само на месо, но и на други продукти, получени от тъкани на бозайници - и както тя откри, те са свързани през целия съвременен живот.

Непризнатите опасности не са само пуловери и сапуни и кремове за лице. Медицинските продукти с животински произход включват лекарството за съсирване хепарин, получено от свински черва и краве бели дробове; панкреатични ензими и добавки към щитовидната жлеза; лекарства, които включват магнезиев стеарат като инертен пълнител; ваксини, отглеждани в определени клетъчни линии; и други ваксини и интравенозни течности, които съдържат желатин.

Имаме огромни трудности да съветваме хората по този въпрос, казва Ван Нунен. Понякога трябва да седнете в продължение на седем часа, да напишете седем имейла и да проведете четири телефонни разговора, за да можете да кажете на 23-годишна жена, която предстои да пътува: „Да, може да имате тази марка ваксина срещу японски енцефалит, защото те не използвайте говежди материал. Ваксината е направена в [клетки от] африканската зелена маймуна и аз потърсих тази маймуна и тя не съдържа алфа-гал. & Apos;

Някои заместващи сърдечни стойности се отглеждат при прасета; те могат да причинят алфа-гал сенсибилизация, която по-късно може да предизвика алергична атака. А сърдечните пациенти, които имат алфа-гал алергия, изглежда използват по-бързо сърдечните клапи от нормалното, което ги излага на риск от сърдечна недостатъчност, докато не получат заместители.

как sleep iq измерва сърдечната честота

Трудно е да се знае колко хора могат да бъдат чувствителни към алфа-гал, без да го знаят.

Нараства и усещането, че алфа-гал може да представлява професионална опасност. Миналата година, изследователи в Испания са лекували трима земеделски работници които са развили копривна треска и подуване и са имали затруднено дишане, след като са били напръскани с околоплодни води, докато помагат на телетата да се родят. И тримата-36-годишна жена, 56-годишна жена и 53-годишен мъж-вече са знаели, че имат чувствителност към алфа-гал, но никога не са предполагали, че контактът с кожата би бил рисков.

Commins е лекувал ловци, които са развили реакции, след като са били напръскани с кръв след превръзка на елени; тези случаи повдигат възможността работниците по месопреработката да са изложени на риск. В двете основни групи във Facebook, където се събират пациенти, е обичайно да се чуват работниците в училищните кафенета да се тревожат за реакциите от дишането на изпаренията от готвенето на месо.

Миналото лято, изследователи, работещи с Commins, съобщават, че хората с алфа-гал алергия могат да имат по-големи алергични реакции към ужилванията на пчели и оси , потенциално застрашаващи озеленителите и други работници на открито.

Трудно е да се знае колко хора могат да бъдат чувствителни към алфа-гал, без да го знаят. Проект в Националния институт по здравеопазване (NIH), който изучава необясними случаи на анафилаксия, открити миналата година че 9 процента от случаите в крайна сметка не са необясними : те бяха пациенти с алфа-гал, чиято чувствителност никога не е била диагностицирана.

Platts-Mills посочва, че разпространението на високи нива на алфа-gal IgE в най-ранните му проучвания е било до 20 % в някои общности, но това не е абсолютно разпространението на алергичните реакции към месото, казва той. Така че очевидно има много хора там, които имат антитяло, но нямат този синдром.

Всичко това означава, че почти сигурно има хора, за които храна, съдържаща месо или медицинска намеса може да предизвика алфа-гал реакция с неизвестна тежест.

Може да ги очаква допълнителна опасност. През юни, Платс-Милс и други изследователи разкриха че повече от една четвърт от пациентите, дошли в медицинския център на Университета на Вирджиния за сърдечна катетеризация, за да премахнат животозастрашаващите запушвания на кръвоносните съдове, са били чувствителни към алфа-гал, без да знаят.

Пациентите с неоткрита алергия са имали повече артериални плаки от тези без тях и, което е най -тревожно за изследователите, техните плаки са от тип, който е по -вероятно да се откъсне от артериалната стена и да причини инфаркти и инсулти. Въпреки че изследването е направено рано в една група от 118 пациенти, в известна гореща точка за алфа-гал-Платс-Милс се тревожи, че предсказва риск от сърдечни заболявания, който е по-голям, отколкото всеки очаква.

[Източник: seamartini/iStock]

Когато в САЩ се появи нова болест, обикновено CDC разследва, излива епидемиолози и учени по данни, за да проследи връзките и да върне проби за лабораторен анализ. Но изследването на алфа-гал е уловено в бюрократична странност на федералната наука. CDC отговаря за инфекции разпространява се от насекоми и членестоноги-но алфа-гал синдромът не е инфекция. Това го превръща в отговорност на NIH-който има множество лабораторни учени, но няма детективи за болести по кожата на обувките.

NIH изглежда проявява интерес. През юни 2018 г. той беше домакин на еднодневна еднодневна работилница за алергия към месо, медиирана от IgE; в миналото подобни срещи са показвали, че гигантската агенция обмисля стартирането на изследователска програма. Но само четенето на програмата на уъркшопа дава намек за това колко са нови алфа-гал изследвания; участниците нарекоха проблема с множество различни имена, показвайки, че дори все още няма съгласувана номенклатура за него. По подобен начин универсалната търсачка, управлявана от САЩ, за статии от списания, PubMed, индексира документи за алфа-гал при алергия към галактоза-алфа-1,3-галактоза, алергия към месо от бозайници, забавена алергия към червено месо, галактоза-α-1,3 -галактозен синдром и др.

Platts-Mills беше един от поканените лектори на семинара и даде встъпителното слово. Commins също беше там, заедно с изследователи от Ню Йорк, Германия, Южна Африка и Швеция.

Д -р Маршал Плаут, който свика срещата и сега е ръководител на секцията по хранителни алергии, атопичен дерматит и алергични механизми в Националния институт по алергия и инфекциозни болести на NIH, я описва като най -ранната стъпка в евентуално ангажиране с изследователска програма. (Platts-Mills и Commins вече са получили известно финансиране от NIH.) Това сигнализира, че NIH има известен интерес да разбере повече за болестта, казва той. Има много неща, които трябва да бъдат разбрани.

През август Commins изнесе лекция за алфа-гал алергия на Международната конференция за възникващи инфекциозни болести, конференция, която се провежда на всеки две години и спонсорирана от CDC, която често излъчва най-ранните сигнали за заболявания, които са предназначени да станат големи проблеми.

Директорът на CDC по болести, причинени от храна, беше в публиката; такъв беше и неговият директор по болести, пренасяни от вектори, отделът, който се занимава с кърлежите. След това и двамата се приближиха, за да му зададат въпроси. Някак си останах с впечатлението, че това е просто странно, дребно нещо, каза му д-р Лайл Петерсен, директор на вектори. Но това изглежда като голяма работа.

Тъй като NIH и CDC обръщат внимание, изследванията на алфа-гал може да достигнат праг, момент, в който изолирани разследвания могат да се обединят в отговори. За пациентите, които също се чувстват изолирани, това не може да дойде достатъчно скоро.


Мерин Маккена е независим журналист и автор, специализиран в общественото здраве, глобалната здравна и хранителна политика.

Това статия за първи път се появи на Мозайка и се преиздава тук под лиценз Creative Commons.