Как Match.com ни помага да се свържем и да намерим любов от 1995 г.

Ранните изпълнителни директори казват, че подходът, ориентиран към жените, е бил ключов. (И Имате поща помогна!) Сега компанията, която притежава Tinder, подаде IPO.

Преди двадесет години в квартал Сан Франциско тогава се обадиха Мултимедиен Gulch , най-съвременният сървър от Sun Microsystems започна да изпълнява програма, която един ден ще доведе до повече от милион новородени бебета.



Машината принадлежеше на стартираща компания, наречена Electric Classifieds, която имаше планове за поредица от сайтове в бързо разрастващата се мрежа, които да отразяват разделите на класифицираните обяви на вестник. Първият раздел за стартиране ще бъде личните данни, на сайт, наречен Match.com .

Match.com би бил тестът, който да покаже на потенциалните партньори и други, че основната технология е работила, казва Фран Майер, маркетинг директор на сайта при стартирането, а по -късно и негов генерален мениджър, който по -късно продължи да ръководи групата за поверителност в интернет ДОВЕРЕТЕ се за повече от десетилетие.



В първите дни имаше чувство за магия.

Днес Match е най -големият оператор в какво фирма за проучване на пазара IBISWorld прогнозите са индустрия за запознанства за 2 милиарда долара. Приблизително 1 на 10 американци са използвали поне една услуга за онлайн запознанства и повечето американци имат като цяло положителна гледна точка за онлайн запознанствата като начин за запознаване с нови хора, според проучване от 2013 г. от изследователския център Pew . След като няколко пъти сменяше ръцете си в края на 90 -те години на миналия век, Match сега е в центъра на империята за цифрови запознанства на интернет фирмата IAC, която включва и сайтове като OKCupid, Tinder, BlackPeopleMeet и Chemistry.com .



И едва миналата седмица дойде новината, че Мачът става публичен . Според неговото Подаване на SEC , компанията е събрала 49,3 милиона долара печалба през първата половина на 2015 г. Тя наброява 511 милиона потребители в световен мащаб, когато клиентите на всички нейни продукти се изчисляват.

Компанията изчислява, че само Match е помогнал да се съберат повече от 10 милиона двойки, които след това са родили тези милиони бебета, и компанията е оптимистично настроена, че ще вижда постоянен поток от нови потребители през следващите години.

Всеки човек се ражда необвързан, обича да казва настоящият изпълнителен директор Сам Яган.

много съжалявам



Снимка: с любезното съдействие на Fran Maier

Набиране и свързване

Когато сайтът за пръв път влезе в мрежата през април 1995 г., позволявайки на потребителите да публикуват профили и да търсят потенциални приятели, онлайн запознанствата все още бяха ниша. Dial-in системи за табла за обяви за запознанства съществува поне през 80 -те години на миналия век и двойки се запознаха чрез ранните онлайн услуги като CompuServe - дори консервативният радиоводещ Ръш Лимбо срещна третата си съпруга през тази мрежа - но за много от ранните потребители на Match сайтът беше първият им набег в онлайн флирта.

Честно казано, в първите дни имаше усещане за магия в това, поне за мен и подозирам и за други хора, защото беше толкова ново и непроверено, спомня си Андрю Гернгрос, който се присъедини към сайта няколко месеца след това стартирането му.



Gerngross, който сега е професионален сценарист, тогава работи като софтуерен разработчик в Ню Йорк. Той се срещна с редица жени чрез сайта, включително първата му съпруга, и все още си спомня самата новост на сърфирането в сайта и свързването с непознати чрез мрежата.

Това беше първият път, когато всъщност изпращах имейл с някого, където нямах някаква професионална асоциация или технически интерес да споделя нещо, казва той. Това беше първото лично нещо, което бях направил в интернет и имаше някакво вълнение от това.

Гари Кремен, основател на сайта, и Фран МайерСнимка: с любезното съдействие на Fran Maier

Хората бяха изключително притеснени, особено жените, за безопасността и анонимността.

Но тази новост също накара много ранни уеб сърфисти да се притесняват да публикуват своите профили онлайн, за да видят непознати, казва основателят на Electric Classifieds Гари Кремен.

Хората бяха изключително притеснени, особено жените, за безопасността и анонимността, казва той. Идеята да изтъкнат своите желания и желания по онова време беше наистина чужда за всички полове.

Кремен и Майер осъзнаха рано, че успехът на сайта ще зависи от привлекателността на жените, които, според онлайн проучване на Georgia Tech, цитирано в ранната литература на компанията , съставляващи едва 10% от потребителската база на мрежата през 1995 г.

Мислехме, че ако вземем жените, мъжете ще ги последват - жените са оскъдният ресурс в интернет, казва тя. В по -голямата си част бяхме хетеросексуално фокусирани, въпреки че имахме мъже, които търсят мъже и жени, които търсят жени.

По времето, когато компютърните списания рекламираха услуги за чат за комутируеми сингъли с имена като Секси модем и фантазия услуги неограничени , Match се рекламира като безопасен, анонимен и приятелски настроен.

Match.com винаги се е опитвал да го поддържа чист, казва Ан Уейман, която е работила за Match като редактор и копирайтър. [Кремен] разбра това - трябваше да е толкова чисто, колкото можете да го поддържате, предвид технологията.

Match предостави на членовете си анонимни имейл адреси, които ги препратиха към реалните им акаунти - голяма работа преди изхвърлянето на акаунти за уеб поща да бъде широко разпространено - и подчерта, че потенциалните съвпадения няма да бъдат предупредени, когато разглеждате техните профили.

Ранните служители се събират отново в дома на Фран Майер в Сан Франциско, за да отпразнуват 20 -годишнината на сайтаСнимка: с любезното съдействие на Fran Maier

Имах няколко лоши преживявания, когато прегледах личните реклами във вестника, така че за мен това беше реална полза от правенето на онлайн запознанства, защото мислех, че ще бъде по -безопасно, спомня си Симон Кокс, технически писател от Bay Area, който се присъедини към услугата като бета тестер през първата си година. За мен да бъда анонимен беше много, много важно и това беше една от причините да реша на първо място да се занимавам с онлайн запознанства.

Майер направи дизайна на сайта възможно най -приветлив за жените. Тя наложи вето на предложен модел на приходи, при който потребителите плащаха на съобщение.

За жените и жените разбират това, сякаш им поставяте цена, сякаш се опитвате да ги купите, казва тя. Сайтът също отхвърли въпроса за профила, който Майер смяташе, че малко жени биха искали да отговорят.

Казах: „Не, няма да питаме теглото на хората, забравете го - опитваме се да привлечем жени, това е такъв отбив“, спомня си тя. Вместо това ще имаме тип тяло.

От ранните дни на сайта Майер - който сега съветва и наставлява жени, нови в бизнеса и технологиите - също често се появяваше в медиите, обсъждайки функциите за безопасност на Match и осъждайки тормоза, с който жените се сблъскват другаде онлайн.

В някои услуги простото самоидентифициране като жена е виртуалният еквивалент на влизането в каубойски бар с Wonderbra, ботуши и не много друго, пише тя в мнение, публикувано в Washington Post през 1995г .

Компанията бързо работи за ухажване на пресата, като се възползва от бързото очарование на обществеността с онлайн запознанства и се стреми да разсее представата, че услугата е ограничена до самотни глупаци и чудаци. (Включете компютъра си, наберете интернет и сте готови да се свържете с отчаяни сингли по целия свят, пише бизнес писател за Florida's Bradenton Herald в една ранна история за сайта.)

Майер и директорът за връзки с обществеността Триш Макдермот се появиха в национални токшоута и новинарски емисии, както и някои от успешните ранни двойки на услугата и по -телегенни потребители. И когато сайтът въведе членски внос след няколко месеца, Макдермот казва, че все още е давала безплатни акаунти на журналисти, които отразяват сайта.

Беше много, много обичайно тези репортери да срещнат някой в ​​Match и да се влюбят.

Беше много, много обичайно тези репортери да се срещнат с някой в ​​Match и да се влюбят или поне да имат сериозен роман, пише Макдермот Бърза компания в имейл, въпреки че казва, че не помни никакви имена. Това е един от начините да изградим толкова силна и положителна връзка с журналистите.

Мащабиране на интимността

Мач също издава собствен бюлетин в която той споделя информация за онлайн запознанства от персонала и членовете, включително всичко от създаване на перфектен профил да се изследване на киберсекса . Имах първия си опит в CYBERSEX в края на 70 -те години, когато INTERNET се наричаше ARPANET и го направих на терминал на TTY, започна анонимно писмо в една такава дискусия .

Макдермот, който написа колонката със съвети на бюлетина, си спомня, че е получил много обикновени въпроси относно етикета от ранните членове: Те искаха да знаят кога е добре да не отговаряте на съобщение и колко време трябва да минете преди да се срещнете лице в лице или да говорите по телефона , и дали е приемливо да изпращате имейл, вместо да се обаждате след лична среща.

Ранен билбордСнимка: Триш Макдермот

Наистина, първите потребители на Match бяха хората, които измисляха тези протоколи: какво работи и какво не работи, казва тя.

И бюлетинът им даде място да обсъдят и сравнят своя опит, дори ако много от приятелите им от реалния живот все още не са се срещали онлайн. Мачът не само се популяризира в онези първи дни - той насърчаваше легитимността на цялата зараждаща се индустрия.

Трябваше да евангелизираме за онлайн запознанства - не само да проповядваме за Match.com, казва Майер. Ние изграждахме пазар за това.

msnbc отразяване на избори на живо

В същото време разработчиците на Match работеха, за да изпреварят бързо развиващата се мрежа. Конкурентните браузъри все още се държаха доста различно, така че сървърите на Match трябваше да открият какъв софтуер използват потребителите и да изпратят код, пригоден за работа на техните машини, казва Кремен. И разликите не бяха незначителни: Някои браузъри не поддържат бисквитки, за да проследят кой е влязъл, а някои дори не могат да обработват изображения, казва той.

Когато сайтът се стартира, дори не беше ясно, че мрежата ще спечели над тогава конкурентните системи като Gopher , или че няма да бъде затъмнен от някаква технология, която тепърва ще бъде изобретена.

Имах интуиция, че мрежата ще бъде едно решение, казва той. Оказа се единственото решение.

И повечето ранни потребители не са имали никакви цифрови снимки на себе си-Wayman си спомня, че дори не е виждала дигитализирана снимка, докато не започна да работи в Match, тъй като тя използваше само текстова мрежа на домашната си DOS машина-така че те охлюв поща или факс снимки за съвпадение, или се нуждаят от помощ при намирането на място, където да ги сканирате.

Хората нямаха скенери - трябваше да отидат при Кинко.

Хората нямаха скенери - трябваше да отидат при Кинко, казва Кремен. Изградихме това нещо с база данни на Kinko и скенери, така че хората да могат да получават своите снимки.

Много от ранните потребители са имали достъп само до Интернет по време на работа, което означава, че сървърите на Match ще виждат скок на трафика всеки ден след обяд, казва той.

Нямах интернет у дома, защото това не беше чуто, поне от мен, казва Кокс, който започна работа в Netscape малко след като се присъедини към Match. Имах късмета, защото работех във високите технологии - това е друга причина, поради която успях да се включа в това, защото поне имах достъп до интернет на работното място.

Кокс все още е необвързана, въпреки че казва, че е прекарала добре на сайта - освен няколко мача, които не са били толкова рекламирани, когато са се срещнали лично - и е срещнала няколко мъже, с които тя все още е приятелска. По времето, когато се присъедини, повечето от мъжете, които срещна на сайта, също работеха в технологиите, казва тя.

Разбрах, че мъжете, с които ще се срещна, трябва поне да знаят какво е компютър или да имат връзка с интернет, така че това ще премахне много нежелателни, казва тя.

Мрежата скоро се разраства бързо, разбира се, и тъй като обществеността се чувстваше по -удобно с това, което можеше да предложи, Match също. До края на 1996 г. повече от 100 000 потребители са се регистрирали за сайта, който следващата година ще бъде придобит от фирмата за електронна търговия CUC International. CUC скоро ще се слее с Hospitality Franchise Systems, родител на хотелските вериги Days Inn и Ramada, за да образува Cendant Corp. след счетоводен скандал , Cendant продаде Match за около 50 милиона долара към Ticketmaster Online-City Search, предшественик на IAC.

Дотогава сайтът е регистрирал повече от 1,8 милиона потребители. Голяма част от ранната стигма, свързана с онлайн запознанствата, се беше разтворила, особено след романтичната комедия от 1998 г. Имате поща , в който Том Ханкс и Мег Райън се запознават цифрово, казва Макдермот.

Мисля, че това промени дискурса за онлайн запознанства към нещо положително и този вид страшна вяра, че ще срещнете страховит човек от типа сталкер, започна да се разтваря, когато видяхте, че Мег Райънс на света може да са хората, ще се срещна, казва тя.

До 2000 г. Мачът беше достатъчно уважаван, за да се присъедини Принцеса Круизи в многодневен милениален празник на Свети Валентин във Форт Лодърдейл , където други романтични икони от онова време, като романтичен роман модел на корицата Фабио, Любовна лодка звездата Gavin MacLeod и Игра за запознанства домакинът Джим Ланг бяха на разположение, за да открият най -новия кораб на круизната линия.

Мъжете тичаха наоколо, облечени като Купидон, стреляйки с преструвени стрели, спомня си Макдермот. Също така на борда: 50 двойки, които са се свързали в Match, но никога не са се срещали лично, ще бъдат представени колективно за първи път в това, което беше обявено за най -голямата плаваща първа среща в света.

Някои хора, химията, току -що видяхте как се случва любовта, а при някои от тях имаше цип, спомня си Макдермот. През тези три дни някои от тях започнаха да се интересуват от други хора.

Сайтът също започна активно да се разширява в чужбина и установи, че точно както Имате поща помогна за нормализиране на онлайн запознанствата в САЩ, друга съвременна комедия проправи пътя в голяма част от Европа.

Ние буквално имаме карта от къде Сексът и градът беше в синдикация и това беше един от нашите критерии за мястото, където стартирахме.

Досега най -завладяващото нещо, което разбрахме и разбрахме съвсем случайно, е това в страни, където имаше синдикиране на шоуто Сексът и градът , имахме незабавно приемане на нашия модел, казва Джо Коен, който ръководи международните операции на сайта от 2001 до 2006 г. Ние буквално получихме карта на къде Сексът и градът беше в синдикация и това беше един от нашите критерии за мястото, където стартирахме.

Шоуто не споменава Match, но Коен вярва, че е помогнало да се проправи пътят за запознанства в американски стил в страните, в които се излъчва, което прави услугите за онлайн свързване по-относителни. Дори в Лондон, където е бил базиран, Коен каза, че хората първоначално са били скептично настроени към услугата, когато за пръв път е започнал в компанията, въпреки че скоро популярността й нараства.

Те буквално казаха, че това е като проституцията, казва той. Гледаха ме като лицето, което хората получават, когато миришат на пръдене.

Междувременно в САЩ броят на сайтовете за запознанства се разраства бързо през 2000 -те години, като рекламите, популяризиращи по -нови сайтове като eHarmony, PlentyOfFish и Zoosk, се превръщат в обичайни забележителности онлайн и извън него. Излезнаха и нишовите сайтове за запознанства, като услугите от ChristianMingle до Veggie Date са насочени към конкретни интереси, религии и расови групи, които искат да намерят съмишленици, а до 2013 г. Изследователски център Pew съобщиха, че около 40% от клиентите за онлайн запознанства са използвали такава специализирана услуга.

Любов във времето на Tinder

Яган, който сега е ръководител на групата за съвпадение, която включва сайтовете за запознанства на IAC и няколко други онлайн имоти, влезе в полето през 2004 г. като съосновател на OkCupid. Този сайт, който избягва платеното членство в полза на рекламата и сдвоените потребители въз основа на отговорите им на странни въпроси, беше широко приветстван като по -млада, хипнорна алтернатива на Match и други сайтове за запознанства от старата гвардия като eHarmony.

Match.com беше загубил част от хладнокръвието си - това не беше готиният сайт, спомня си Gerngross, който се върна за малко на онлайн запознанства след развод в началото на 2000 -те. Беше станало малко по средата на пътя.

Докато бяха в OkCupid, Yagan и неговите съоснователи правеха чести снимки в Match, все още лидер в индустрията, в медийни изяви. Премахването на Match.com е наша работа, той каза пред студентския вестник Харвард през 2009 г. , в разказ, публикуван на Свети Валентин. През 2011 г. IAC придоби OKCupid за около 50 милиона долара, а през 2012 г. компанията назначи Yagan да оглави цялото подразделение на Match.

Рейчъл лудост плаче в ефир

Вие се шегувате като конкуренти, разбира се, и влизате и осъзнавате, че под повърхността се случва много повече, отколкото вероятно сте осъзнавали като аутсайдер, казва сега Яган за някогашното съперничество.

Част от силата на Match се крие в неговия модел на платено членство, който филтрира потребителите, които са сериозни в намирането на другарство, казва той.

Плащането не е само парите - това е сигнал за намерение, казва той. За мен е важно, че Match все още получава този сигнал от своя потребител, за да можем да осигурим тази общност с високи намерения.

Все пак Яган посочва, че услугата е актуализирана под негово наблюдение, което прави скока от настолен към мобилен.

Когато поех управлението в Match, нямахме приложение за iPhone и това беше през 2012 г., казва той.

От миналата година сайтът има актуализирано приложение за iOS с функции за плъзгане до подобно и базирани на близост, подобни на Tinder-друго свойство на Match Group, което може би надхвърли Match и OkCupid през последните години. (Между стартирането през 2012 и 2014 г. Tinder регистрира около 50 милиона потребители, според източник в това Ню Йорк Таймс история.)

Този април, почти точно две десетилетия след като потребителите за първи път са влезли в Match със своите модеми за комутируема връзка и Netscape Navigator, компанията пусна приложение на Apple Watch, което позволява на потребителите да преглеждат и изпращат съобщения за съвпаденията си с докосване на китката.

Досега повече от 125 милиона души са се регистрирали за Match, включително 20 милиона, които са го използвали чрез мобилните си устройства, казва компанията.

Беше време за онлайн услуга за запознанства, която да поддържа нещата достатъчно чисти и достатъчно пъргави, бихме го нарекли днес, за да се мащабира, казва Wayman, бившият редактор на Match. Никой не използваше този термин - но ние мащабирахме.