Как да стартирате космическо стартиране

Новите технологии, инвестициите и политиките помагат за стимулиране на по -малките компании като Rocket Lab в стратосферата. Основателите им споделят някои съвети.

Как да стартирате космическо стартиране

Когато съпругът и съпругата основат екипа на Родерик и Ранда Милирон Междуорбитални системи през 1996 г. беше като много малки предприятия: Проект на непълно работно време, изграден през нощта и уикендите. Едната голяма разлика беше, че техният малък бизнес проектира ракети и създава свои собствени комплекти сателити.



Родерик и Ранда Милирон на Interorbital [Снимка: Neal Ungerleider]

През първите 10 години това беше начинание на непълно работно време, казва ми Ранда Милирон в телефонно обаждане. Трябваше да запазим ежедневната си работа, а след това да работим предимно през уикендите върху това, което можем да си позволим. Това не беше много по отношение на пул пари в началото. Наистина нямахме бюджет, с който да започнем, както много стартиращи фирми. Предполагам, че това беше чиста сила на волята да се случи нещо и това ни позволи да продължим там, където сме днес.



Компанията с осем служители сега е базирана в Air & Spaceport Мохаве , в пустинния град Мохаве, Калифорния, точно по магистралата от военновъздушната база Едуардс. Неговите съседи включват други компании за космически пътувания като Virgin Galactic, отбранителни мултинационални BAE Systems и множество по -малки фирми. Понастоящем Interorbital е част от Synergy Moon, един от петте екипа, които се състезават за Google Lunar XPRIZE, който ще плати 20 милиона долара на първата компания, която ще приземи робот на Луната. (Google удължи срока от 2014 г. до 2015 г., а след това в крайна сметка до този март и заяви, че няма планове да го удължи отново .)

направи ли руската земя на Луната



Тези по-малки и средни фирми играят все по-важна роля в космическата индустриална екосистема. Преходът на НАСА към работа с частни партньори като SpaceX, рязко намаляване на разходите за изстрелване на ракети и нарастването на движението на сателитите „направи си сам“ означават, че за стартиращите космически компании е по-лесно от всякога. Много предприемачи, които по -рано биха стартирали потребителски технологични компании или по -конвенционални космически фирми, сега работят върху стартирането на космоса, разработвайки всичко - от двигателни системи до полезни товари и др.

Masten Space Systems, базирана в Мохаве, Калифорния, разработва линия от вертикални излитащи ракети с вертикално кацане. [Снимка: Нийл Унгърлайдер]

Въпреки че печалбите остават неуловими, финансирането е на рекордно високи нива. Според данни от консултантската компания Bryce Space and Technology, между 2012 и 2016 г. - последните налични години и приблизително едновременно с най -големите търговски успехи на SpaceX досега - приблизително 7,6 млрд. Долара са инвестирани в космически стартиращи компании. За сравнение, между 2000 и 2005 г. са инвестирани само 1,1 млрд. Долара.



Миналата година беше звездна за търговските площи: Според неотдавнашен доклад на инвестиционната фирма Space Angels , инвеститорите изляха рекордни 3,9 милиарда долара в търговски космически компании през 2017 г., година, която включва 51 правителствени стартирания и 37 търговски изстрелвания. През последните осем години инвеститорите и основателите са спечелили 25 милиарда долара при излизане вследствие на придобивания и публични предлагания, заяви Space Angels, която наброява 303 компании в космическия сектор в световен мащаб.

Но как една космическа компания излита?

Изберете вашата ниша

Подобно на много успешни стартиращи компании, печелившата космическа компания ще намери ниша на пазар с малко конкуренти. Например, Четвърта фаза е стартираща компания в Ел Сегундо, Калифорния, фокусирана върху плазмени задвижващи системи за спътници.



Нашето виждане за света е, че има два начина да печелите пари в космоса, казва изпълнителният директор Саймън Халпърн, който преди това стартира друга фирма, Aether Industries , което прави технология за височинни балони. Първият е с вашия полезен товар - вашата камера или вашият сензор за времето или вашите антени и т.н. - които или събират данни, или предават данни или сигнали. Второто нещо, от което се нуждаете, за да генерирате приходи, е да поставите този полезен товар на правилното място в точното време. Можете да имате абсолютно най-добрата камера или сензор за милиарди долари и ако не е обърната към правилното място или лети над правилното място в точното време на деня на Земята, това е безполезна технология. Стигаме до втората част от това.

подкасти, за да ви направят по -умни

Подобно на много космически стартиращи компании, Фаза четвърта се възползва от нарастването на кубиците, по същество евтини, миниатюрни сателити, които могат да бъдат малки като кутия за обувки и изпратени на орбита от десетката. Например Planet и Terra Bella - компания, която Google придоби през 2014 г. и продадена на Planet миналата година - използват Cubesats за рутинно картографиране и фотографиране на Земята, от името на компании, учени и правителства.

Четвърта фаза тества своята задвижваща система във вакуумна камера, за да симулира космическия вакуум. [Снимка: Фаза четвърта]

Мислете местно, инвестирайте глобално

Космическото действие не е ограничено до американския Франсоа Чопард, главен изпълнителен директор на Starburst , авиационен и космически ускорител, който предлага финансиране и помощ на компании на ранен етап, казва, че приватизираният характер на новата космическа надпревара означава, че финансирането е вероятно да дойде от международни инвеститори, както и от базирания в САЩ рисков капитал. Много предприемачи имат опит в бизнеса, но и очаровани от пространството, казва Chopard. Той е френски и разделя времето си между Париж и Сан Франциско; Starburst поддържа офиси и на двете места, както и в Сингапур, Мюнхен, Тел Авив, Сао Пауло, Монреал и Лос Анджелис. (Masten и Phase Four са сред портфейлните компании на Starburst.)

По същия начин, докато най -изявените играчи в търговското пространство може да са американци, космическите стартиращи фирми са световен феномен. Греъм Търнок от Британската космическа агенция обяви през декември миналата година, че помага за финансиране на четири нови инкубатора за космически технологии, а публичният инвестиционен фонд на Саудитска Арабия инвестира приблизително 1 милиард долара в космически фирми Virgin Galactic , Virgin Orbit , и Компанията за космически кораби . В Япония частната компания за космически пътувания Ispace събра около 90 милиона долара, за да изпрати космически кораб в орбитата на Луната до 2019 г.

как да оцелеем две седмици предизвестие

Помага държавната помощ

SpaceX, Boeing, Virgin Galactic и на Джеф Безос Син произход може да доминират в заглавията със своите мащабни проекти, но държавните субсидии, финансиране и стимули остават хлябът на света на космическите технологии.

Предприеме Ракетна лаборатория , американско-новозеландска компания, която работи по изстрелване на търговски сателити със собствена ракета Electron. Компанията, която има за цел да произвежда евтини ракети със скорост един на седмица, която ще се продава за приблизително 5 милиона долара на полет-в сравнение с SpaceX, която таксува около 62 милиона долара за изстрелване-има приблизително 200 служители в САЩ и Нова Зеландия , където е провежда своите изстрелвания .

Стремежът на Нова Зеландия да изгради своите авиокосмически данни и икономика работи в полза на Rocket Lab: Според представител на компанията, Rocket Lab е получила около 1,3 милиона щатски долара безвъзмездни средства от 2007 г. както за проекти за научни изследвания и развитие, така и за финансиране на студенти. Допълнителен грант за растеж от Callaghan Innovation, квазиправителствена организация на Нова Зеландия, означава, че правителството на Нова Зеландия възстановява на Rocket Lab 20 ¢ за всеки долар, който Rocket Lab харчи за НИРД в Нова Зеландия. (Според Crunchbase , компанията е събрала общо приблизително 75 милиона долара за финансиране от фирми от Силиконовата долина като „чип“ Khosla Ventures и Bessemer Venture Partners .)

Въпреки че може да е очевидно, договорите за финансирани от правителството научни изследвания могат да бъдат значителен източник на доходи за много космически стартиращи фирми. Четвърта фаза, например, получи безвъзмездна помощ от 950 000 долара DARPA в годината, в която е основана, за изграждане на сателитна задвижваща система. Говорител на компанията също така казва, че получава неразкрито допълнително финансиране от правителството на САЩ, но че не е готова да разкрие подробности.

Rocket Lab [Снимка: с любезното съдействие на Rocket Lab]

Дайте време на бизнеса си да расте

Подобно на други стартиращи компании, стабилността и растежът не идват за една нощ за малките космически компании. Основателите на Interorbital прекараха години в работата си върху компанията си на непълно работно време от любов, преди да успеят да работят върху нея на пълен работен ден.

По време на слабите си години Milliron на Interorbital кредитира Тихоокеанско ракетно общество , частна група любители с дълга история в космическия свят, която предоставя критична подкрепа и достъп до ментор. Когато те започнаха, Фаза четвърта получи подкрепа от Космодрум Ел Ей , базирана в Лос Анджелис група космически ентусиасти.

Четвърта фаза също премина през дълъг процес на растеж, където Халперн и неговият съосновател разработиха своите технологии, наеха служители и намериха финансиране. Подобно на много стартиращи фирми, те търсеха финансиране за рисков капитал; Първоначалният кръг беше използван за наемане на първоначални служители и подпомагане на компанията при стартирането, докато по -късен мостов кръг трябваше да получи сателит и изстрелване, за да тества тяхната задвижваща система в космоса.

как да бъдем добри в разговорите

На Rocket Lab също беше необходимо време да се разрасне. Ние сме един от онези 10-годишни успехи, когато смилате седем години и след това растете и растете през последните три, казва Питър Бек, изпълнителен директор на компанията. Преди проекта Electron ние си създадохме име и репутация за правене на сложни части от аерокосмически хардуер.

Саймън Халпърн [Снимка: Нийл Унгърлайдер]

Това не е (просто) ракетна наука

Космическият бизнес е сложна, трудна работа, която изисква не само първокласни инженерни и математически пържоли, но и опит в бизнеса. За Halpern от четвърта фаза, който преди това е посещавал бизнес училище, едно от ранните решения е умишлено да се търсят инвеститори, които се чувстват добре в света на космическата авиация.

Погрижих се да потърся инвеститори, където не е нужно да обяснявам основите на пространството, казва Халперн. Видяхме, че най -бързото развитие на бизнеса [за сателити] се върти около бързото достигане до пазара. Специално за компания, финансирана от рискови инвестиции, видяхме времева линия с рисков капитал, която понякога не съвпада с това да бъде космическа компания. Той добавя, че Космосът има тенденция да отнеме много време, докато нещата се осъществят.

В Rocket Lab, казва Бек, една трета от фокуса на компанията е посветена на технологиите, друга трета - на инфраструктурата, а друга - на това, което той нарича регулаторни иновации. Компанията трябваше да се справи с регулаторните пречки, уникални както за индустрията за космически пътувания, така и за управление на двунационална аерокосмическа фирма. Например Бек посочва предизвикателството на двустранните договори между Нова Зеландия и САЩ като един специфичен проблем, пред който е изправена Rocket Lab.

вече не се интересува от имейл за работа

Цялата тази иновация изглежда се изплати този уикенд. След първи полет през май миналата година, който не успя да достигне орбита, Rocket Lab успешно изстреля Electron в орбита на 20 януари, изпращайки няколко кубика в космоса от мястото си за изстрелване в Нова Зеландия. Ние сме развълнувани да постигнем този етап толкова бързо след първото ни тестване, каза Бек в изявление . Днес бележи началото на нова ера в търговския достъп до космоса. (Вижте видео от стартирането по -горе.)

Авиокосмическите стартиращи фирми като цяло, разбира се, са изправени пред една неоспорима пречка засега: Все още е трудно да печелите пари от космоса. Историята на космическите пътувания е пълна с по -малки компании, които не са успели. Но дори и тези компании, които не успяват, могат да се успокоят, като знаят, че буквално отиват там, където преди това не са отивали стартъпи.


Прочетете още: Следващата граница за амбициозни предприемачи

Актуализация: Тази статия е актуализирана, за да се изясни, че Starburst работи с компании на ранен етап в целия авиационен и космически спектър.