Историята на Yahoo и как тя премина от феномена към миналото

За един кратък блестящ момент Yahoo беше кралят на всичко изследвано. Тогава всичко отиде по дяволите.

Историята на Yahoo и как тя премина от феномена към миналото

Всеки знае как завършва историята.



През юли 2016 г., 22 години след като започна като хоби за студентите от Станфорд Джери Ян и Дейвид Фило, Yahoo се съгласи да продаде основния си оперативен бизнес на Verizon в какво Forbes писателят Брайън Соломон се обади най -тъжната сделка от 5 милиарда долара в историята на технологиите .

Но малцина днес си спомнят колко славно започна. Преди Google или Facebook Yahoo беше кралят на интернет.



Някой, който си спомня, е Джеръми Ринг, топ изпълнителен директор по продажбите в Yahoo от 1996 до 2001 г. Неговият наскоро публикуван мемоар , Бяхме Yahoo , подробно описва невероятния възход и стремителния спад на някогашната най -голямата интернет компания на планетата, на стойност 125 млрд. долара на върха си.



Нашата компания беше на пет години, пише Ринг. Стояхме повече от Форд, Крайслер и GM заедно взети. По дяволите, ние струвахме повече от Disney, Viacom и News Corp взети заедно. Всяка от тези велики американски марки можеше да бъде погълната от нас.


Започна @ Yahoo: Куфарче на Yahoo
Благодарение на своите предприемачески инстинкти и стратегически придобивания, Yahoo беше доста напред в почти всяка интернет категория. Но не успя да се възползва от ранните си предимства, оставяйки полето да бъде доминирано от по -късни участници. Yahoo Briefcase например направи облачно съхранение много преди подобни на Dropbox, Box и Google Drive.


Portal Combat

За мнозина през 90 -те години на миналия век това стартиращо стартиране със смешното име беше Интернетът. Тя започва живота си като уеб директория, ръчно подбрана и категоризирана от хора, известни просто като сърфистите. Yahoo беше първият сайт, който добави емисии за новини, спорт и финанси към своята уеб директория; тези три услуги остават изключително популярни като част от Oath, името на Verizon за своето смесване на AOL-Yahoo медии.



До началото на 1998 г. Yahoo добави имейл, пазаруване, обяви, лични реклами, игри, пътувания, време, карти, търсене на хора, чатове със знаменитости, версия, ориентирана към деца, наречена Yahooligans, и онлайн списание. По онова време тя се конкурира с портали за търсене като Excite, InfoSeek и Lycos, за да предостави всичко в мрежата на едно място.

Не искахме да го наричаме портал, защото порталът е врата към друго място и искахме хората да останат там, казва Шанън Брейтън, старши мениджър в отдела за корпоративни комуникации на Yahoo от 1998 до 2001 г.

По пътя Yahoo проби нови позиции. Освен че е първата уеб директория, това е първият портал, предлагащ локализирани директории за големите градове, и първият, който позволява на потребителите да персонализират собствените си версии на сайта, отбелязва Дейвид Шен, първият дизайнер на Yahoo, който по -късно става вицепрезидент на потребителя опит и дизайн. Шен публикува собствената му книга за своите девет години в Yahoo, Вземане под управление! Вътрешната история на Yahoo Ad Revolution , миналия август.

fox news на живо безплатно онлайн



Много от приложенията и услугите, които сега приемаме за даденост, са или измислени в Yahoo, или бързо намериха дом там. Преди да има YouTube, имаше Broadcast.com, който се превърна в Yahoo TV. Преди Instagram имаше Flickr. Преди Evernote имаше Yahoo Notebook. Преди Spotify, Yahoo Music. И така нататък.

По-важното от гледна точка на бизнеса, Yahoo е пионер в рекламния модел с плащане на кликване, който скоро става повсеместен в интернет, отбелязва Ring, който по това време е работил с Yahoo чрез външна рекламна агенция. Първият банер с кликване в Yahoo беше реклама за MCI; за да се гарантира, че хората са кликнали върху него, казва Ринг, те са вградили думата гола в рекламното копие.


Започна @ Yahoo: Yahoo Music
През 2001 г. Yahoo купува стартиране, наречено Launchcast и го превръща в основата на собствената си услуга за стрийминг на музика. Преди да има Spotify или Pandora, той преследваше модел на фриймиум: Слушайте безплатно до 1000 песни на месец или плащайте 4 долара на месец за качество на компактдиска, без реклами и неограничени пропуски.


Йодиране за долари

И ако Yahoo не е измислил точно културата на Силиконовата долина, той бързо се превърна в дете на плаката за това, казва Том Паркър, който беше в Yahoo от 1998 до 2004 г. като копирайтър и креативен директор.

Беше непринудено на ниво колеж, казва той. Дейвид Фило не носеше обувки. Можете да носите къси панталони и джапанки за работа. Това беше супер предприемачество, което сега е нещо като клише.

Ранните служители редовно спят на бюрата си, след като са прекарали цяла нощ в писане на код или актуализиране на съдържание, казва Форд Минтън, старши художествен директор от 1996 до 2001 г., който също е бил неформален министър на културата.

Минтън казва, че Yahoos е бил известен със залагания дали цената на акциите на компанията ще се повиши или намали. На един губещ главата му беше обръсната пред целия персонал, други се озоваха в салони за татуировки, за да поставят логото на фирмата трайно вписано в техните афиши.

Това беше много пънк рок, казва той. Ние някак си измисляхме технологията. И нещата започнаха да полудяват.

За обществеността Yahoo беше компанията с смешни телевизионни реклами и известният йодел. Той имаше личност в пики, което за технологичните компании през 90 -те беше изключително рядко.

Едно от нещата, които хората не осъзнават, е, че именно тези ранни телевизионни спотове наистина направиха Yahoo усещане за световна марка за една нощ, казва Паркър. Това ли беше Yahoo? слоган и този йодел. Когато започнах през 98 г., ходех на партита и хората ме виждаха и започваха да йодулират.

Black Rocket, базирана в Сан Франциско рекламна агенция, излезе с йод за поредица телевизионни спотове, започващи през март 1996 г.

Когато стартирахме Yahoo с телевизионна кампания на двата бряга, имаше поне 130 други търсачки, казва Джон Йост, президент на Black Rocket по това време. Но никой от тях нямаше това нахално име и те бяха първите, които излязоха там и рекламираха по голям и запомнящ се начин.

За мнозина Yahoo и йоделът станаха синоними. През ноември 2003 г. Yahoo постави рекорд на Гинес за Най -големият едновременен йодел . През март 2015 г., на 20 -годишнината на Yahoo Inc., то счупи този рекорд .

Ще се кача на самолет през 1998 г., някой ще ме попита какво правя, щях да кажа, че работя в Yahoo, а те щяха да отидат „Ya-HOOO-ooo“, казва Брейтън. Те наистина направиха това. Нашият CMO по това време, Карън Едуардс, свърши невероятна работа, създавайки марка с изключително висока осведоменост. Хората искаха да знаят коя е тази шантава компания.


Започна @ Yahoo: Broadcast.com
Днес Broadcast.com е най -известен с факта, че Yahoo е платил 5,9 милиарда долара за него през 1999 г., като по този начин превърна интернет предприемача Марк Кубан в интернет милиардер Марк Кубан. Въпреки че услугата не отиде много никъде под собствеността на Yahoo, тя е разпознаваема като прото-YouTube от ерата на комутируемия достъп.


Пропусна го толкова много

Добрите времена не продължиха. Yahoo загуби много от своите рекламодатели и почти цялата си стойност в катастрофата на dotcom, която започна през април 2000 г. Тя никога не се възстанови истински. Това, което хората помнят най -вече, са пропуснатите възможности.

През 1998 г. Yahoo имаше шанс да лицензира новаторска нова технология за търсене, създадена от двойка студенти от Станфорд за 1 милион долара. Вместо това Дейвид Фило убедиха Сергей Брин и Лари Пейдж да се справят сами и ги запозна с един от най -ранните инвеститори на Google, Майкъл Мориц от Sequoia Capital.

Както пише Ring, Цената от 1 милион долара е може би най -добрата сделка, предлагана в историята на Силиконовата долина, Калифорния, САЩ, планетата Земя и галактиката Млечен път.

получавам възстановяване на данъка ми за плащане

През 2002 г. Yahoo имаше втори шанс да купи Google. Този път изпълнителният директор Тери Семел предложи 3 млрд. долара за компанията ; Пейдж и Брин го отказаха, като се твърди, че държат за 5 милиарда долара.

Но дори това не е най -известната пропусната възможност на Yahoo. Това се случи през юли 2006 г., когато Yahoo се опита да купи Facebook, тогава мрежа, ориентирана към колеж с приблизително 7 милиона членове, за 1,1 милиарда долара. Интернет познанията накараха Марк Зукърбърг да се оттегли от сделката, когато Семел намали офертата до 800 милиона долара след спад в цената на акциите на Yahoo. Според Питър Тийл, един от тримата членове в борда на Facebook по онова време, Зукърбърг никога не е обмислял сериозно да продава .

Yahoo също имаше възможности да закупи eBay и YouTube и дори се забавляваше да направи оферта за Apple две години преди представянето на iPhone, според Гари Флейк, главен учен в Yahoo от 2003 до 2005 г. (Идеята на Apple не получи много впечатление , добавя той.)

Yahoo отхвърли офертите - най -известното тогава, когато тогавашният изпълнителен директор Джери Ян агресивно отхвърли опитите на Microsoft да купи Yahoo за 44,6 млрд. долара през 2008 г.

Пренаписването на историята винаги е труден бизнес. Но като се има предвид Yahoo по-малко от звезден опит с големи придобивания - нейната покупка на GeoCities от 3,7 милиарда долара, разходката му от 5,7 милиарда долара за Broadcast.com, 1,1 милиарда долара, които тя падна на Tumblr, никой от които не възлиза на много - едва ли Google или Facebook биха били гигантите, които са днес, ако станат част от Yahoo.

Ако можехте да спрете недоверието си и да предположите, че Yahoo нямаше да прецака тези придобивания, можеше да се окаже най -ценната компания в света, казва Флейк. Или, без да знаят всички, това щеше да върне интернет назад няколко години, защото щяхме да загубим Google и Facebook и светът трябваше да ги преоткрие.


Започна @ Yahoo: GeoCities
Друго придобиване през 1999 г., GeoCities позволи на милиони хора да създадат свои собствени уебсайтове, с резултати, които бяха ентусиазирани с ентусиазъм и известни грозни. Днешните Squarespace и WordPress ви позволяват да изграждате хиляди пъти по -привлекателни сайтове, но мрежата загуби част от душата си, когато Yahoo уби GeoCities през 2009 г.


Провалът има много бащи

Всеки има различна теория защо Yahoo се провали и до известна степен всички те вероятно са прави.

Ринг казва, че най -голямата грешка на Yahoo е, че не позволява на рекламите за платено търсене да съществуват съвместно с органичните резултати от търсенето. През първите години от съществуването си резултатите от търсенето се считаха за редакционно съдържание, а не за опетняване или разреждане от реклама. По времето, когато Yahoo осъзна грешката си - и придоби Overture, компанията, която изобрети платената реклама в мрежата за търсене, за 1,6 милиарда долара през 2003 г. - Google вече вървеше напред.

Вместо да настройва Overture, за да се конкурира с по-сложната система на Google, Yahoo реши да изгради своя собствена рекламна платформа предимно от нулата, казва Флейк, който дойде в Yahoo като част от придобиването на Overture. Кодово име Проект Панама , завършването на новата платформа отне почти три години. Дотогава войните за издирване приключиха; Google спечели.

Но нещо повече, Yahoo никога не е решил какво точно иска да бъде, когато порасне. Това технологична компания ли беше? Рекламна платформа за търсене? Разрастваща се социална мрежа?

Вторият му изпълнителен директор Тери Семел се опита да превърне Yahoo в нов медиен гигант. Неговият осми и последен изпълнителен директор Мариса Майер искаше да го превърне в компания за мобилни технологии. Нито един от двамата не желае да премахне наследствения бизнес на Yahoo, генериращ приходи, и в крайна сметка и двата се провалиха.

Опитът да бъдеш всичко за всички беше провал на Yahoo, казва Паркър.

Бяхме като Ератостен, чийто прякор беше Бета, защото той беше вторият най -добър във всичко, което опита, казва той. Това беше Yahoo. Имахме няколко основни продукта като поща, които бяха най -добрите в класа, но повечето от нашите продукти бяха на второ място.

Ринг вярва, че с правилното ръководство Yahoo би могло да се превърне в комбинация от това, което Google, Facebook и Netflix са днес. Но липсваше визия.

световно първенство 2018 поток на живо САЩ

Yahoo имаше много тесен начин на мислене, който беше: „Ще вземем съдържание, ще го поставим пред нашите потребители и ще го наречем ден“, казва той. Те притежаваха света, но не гледаха към небето.


Започна @ Yahoo: Flickr
Придобит от Yahoo малко повече от година след стартирането му през 2004 г., Flickr беше първият чудесен начин за споделяне на снимки в мрежата. Но след като съоснователите Катерина Фейк и Стюарт Бътърфийлд си тръгнаха, детищата им изчезнаха, давайки възможност на Instagram да бъде определящата услуга за споделяне на снимки на мобилната ера.


Purple Reign

Днес ДНК на Yahoo може да бъде намерена в цялата Силиконова долина и извън нея.

Не можете да отидете в нито една компания в долината и да не намерите отпечатъка на Yahoo, казва Ринг. Ние идваме от най -големите възпитаници на всяка компания в историята.

Списъкът на стартиращи компании, стартирани от бившия Yahoos включва WhatsApp, Y Combinator, NextDoor, Slack, Cloudera, Bandcamp и Polyvore (по -късно придобит от Yahoo). Бивш Y! ръководителите са попълнили C-пакетите в LinkedIn, Facebook, Google, Microsoft, Twitter, Airbnb, Dropbox, Etsy, IndieGogo, Kleiner Perkins и Sequoia Capital, за да назовем само няколко.

Можете дори да спорите, че Alibaba, огромният онлайн пазар на Китай, може да не е компания за 160 милиарда долара днес Инвестицията на Yahoo от 1 милиард долара през 2005 г.

И до днес много бивши Yahoos казват, че все още кървят лилаво. Те продължават да изпитват дълбока връзка с Yahoo, която беше, заедно с тъга към Yahoo, която би могла да бъде.

Цялото преживяване ми се струва свещено, казва Мими Лайънс, една от първоначалните сърфисти, която се присъедини през ноември 1995 г. и остана седем години. Това е нещо, което просто се случи магически. Имахме най -невероятните хора в точното време на правилното място. Спомените за това и хората, все още са важни за мен.

И това може би е нещо, за което си струва да се йодира.


Награденият писател на свободна практика Дан Тинан носеше лилавото от 2013 до 2016 г. Той все още се възстановява.