Google Earth, Чужди войни и бъдещето на сателитните изображения

DigitalGlobe, фирмата, която предоставя голяма част от изображенията за Google Earth, пуска сателит от следващо поколение през 2014 г. Въпреки това, супер-острите изображения на WorldView-3 не са за Google и Bing Maps: Те вървят направо до военните и разузнавателните агенции.

DigitalGlobe, базираната в Колорадо фирма за изображения, отговорна за голяма част от съдържанието на Google Earth, Bing Maps и Google Maps, има нов спътник на път. The WorldView-3 е спътник за дистанционно наблюдение със супер висока резолюция, предвиден за изстрелване през 2014 г. Ball Aerospace & Technologies изгражда спътника, а ITT ще отговаря за оптичната камера на WorldView-3. Основната аудитория за снимки на Worldview-3 обаче няма да бъде Google. Изображенията от новия спътник са предназначени главно за продажба и лицензиране на правителството на САЩ.



Фирми като DigitalGlobe и техният основен конкурент, GeoEye на Вирджиния, печелят по-голямата част от парите си от своите спътникови съзвездия (или, за останалата част от нас, техните спътници в космоса) персонализирани снимки за клиенти или от препродажба на обикновените изображения на спътниците направете. Тези клиенти варират от Google до минни компании до, най -важното, правителството на САЩ.

За съжаление, най-добрите изображения, идващи от сателити от висок клас, като WorldView-3, няма да стигнат до Google Earth скоро. Американските разпоредби забраняват на търговските клиенти да купуват изображения с нещо по -добро от разделителната способност на земята от 0,5 метра. Това означава, че освен ако не работите за федералното правителство или за близък чуждестранен съюзник, все още няма да можете да видите сателитни кадри, на които се отпускате в хамак.



Най-добрите изображения за излизане от WorldView-3 ще имат значително по-добра разделителна способност от 0,5 метра. След като приключи, сателитът ще има разделителна способност на изображението, която варира между 0,3 и 0,46 метра. Правителствените разпоредби изискват изображенията от WorldView-2 и WorldView-3 да бъдат подбрани отново с по-ниска разделителна способност, преди да бъдат предложени на частни клиенти.



Разузнавателните служби и Министерството на отбраната ще могат да използват WorldView-3 за сателитни изображения, които са по-ясни и по-ясни от всичко в момента на пазара. Вместо размазаните (макар и страхотни) снимки от близък план на Google Earth, правителствените клиенти ще имат достъп до изображения, които изглеждат сякаш са изскочили от научнофантастичен филм.

кучета, които приличат на собствениците си

Според техническия директор на DigitalGlobe Уолтър Скот, трите актуални спътника на компанията фотографират земната повърхност приблизително шест пъти годишно, събирайки между 2 и 3 пентабайта изображения годишно. Не всички тези данни се предоставят на Google, който получава изображения на DigitalGlobe чрез специално споразумение за услуга. Microsoft има подобно споразумение, което предоставя съдържание за Bing Maps.

Въпреки че Google е ценен клиент, сосът на DigitalGlobe е предоставянето на сателитни изображения на правителствените агенции. В интервю с Бърза компания , Скот отбеляза, че близо 60% от бизнеса на фирмата идва от правителството на САЩ. Именно тук започва свръхвисоката разделителна способност на Worldview-3: Там също цялата идея за частни сателитни компании става наистина интересна.



Правителството на САЩ управлява най -добрата колекция от спътници за наблюдение в света. Агенции като Национална разузнавателна служба (NRO) са отговорни за управлението на разтегателна разузнавателна система с потресаващи технически активи. Друга агенция, Национална агенция за геопространствено разузнаване (NGA), отговаря за интерпретирането и разбирането на огромното количество сателитни изображения, с които правителството се сблъсква както от собственически, така и от търговски източници.

DigitalGlobe е сред най -големите от тези търговски източници. През октомври миналата година фирмата подписа изключително доходоносна едногодишна-37,9 милиона долара договор с NGA . Договорът главно изисква от DigitalGlobe да прави много изображения без облаци, да доставя на NGA чувствителни към времето изображения на географски местоположения с висок приоритет и с непрекъсната доставка на ежедневни изображения в рамките на 24 часа след събирането. По думите на Скот, сътрудничеството на NGA с DigitalGlobe е достъпен начин за получаване на информация за федералното правителство.

Едно голямо предимство за федералното правителство е, че работата с компании като DigitalGlobe и GeoEye ги освобождава от много от бюрократичните и законови ограничения, с които се сблъскват военните и разузнавателните агенции. Военните могат да споделят частно получени сателитни снимки с чужди съюзници, без да се занимават с ограничения от епохата на Студената война; правителствените агенции също могат да получат изображения, без да се налага да се справят с вездесъщите борби на отделите и бюрократичната инерция. По -тревожното е, че лесното предоставяне на търговски сателитни изображения на правителствените разузнавателни агенции поражда множество опасения за граждански свободи, свързани с домашния шпионаж.



Въпреки сключването на голям договор, DigitalGlobe се притеснява, че промяната на приоритетите в отбраната може да промени правителството им. Скот изрази загриженост за Бърза компания че съкращенията на бюджета през финансовата 2013 г. за Министерството на отбраната и различните разузнавателни агенции биха могли да ограничат покупките на търговски изображения. В скорошно издание за търговска хартия Отбранителни новини , Скот твърди, че разчита на услуги като DigitalGlobe спестява пари на Министерството на отбраната .

Частната сателитна индустрия обаче има едно важно нещо: продължаващите геополитически вълнения. Освен като чудо, ситуацията в Сирия ще продължи да намалява и продължаващите конфликти в Ирак и Афганистан ще отклоняват ресурсите на САЩ за години напред. Освен това винаги има притеснение, че някакъв нов кошмар - Иран? Източна Азия? Сривът на еврото? - ще предизвика ли ръст в държавните покупки на частни сателитни изображения. И ако не ... добре, Google може просто да успее да договори по -добра сделка.

[ Изображение: DigitalGlobe ]

нещо повече от търсачка

За още истории като тази, следвайте @fastcompany в Twitter. Изпратете имейл на Нийл Унгърлайдер, автора на тази статия, тук или го намерете Twitter и Google+ .