Фрай е мъртъв и той взема част от културата на Силиконовата долина със себе си

Търговецът на електроника винаги е бил смесена торба с опит и се е превърнал в мъртъв магазин, който се разхожда. Но все още е трудно да си представим Долината без нея.

Фрай е мъртъв и той взема част от културата на Силиконовата долина със себе си

Електрониката на Фрай вече не съществува. Веригата от супермаркети за компютърна и потребителска електроника е затваря своите 31 останали магазина , като по този начин се присъединих към Circuit City, CompUSA и моя любим RadioShack сред някога могъщите търговци на дребно на технологични продукти, които паднаха и накрая се сринаха.



Ако живеете в една от 41 -те държави, които не са имали Фрай, или не се смятате за голям глупак, тази новина може да не означава нищо за вас. Но за някои от нас смъртта на Фрай - макар и неизбежна - е шок. (За щастие е Micro Center, друга почитана верига, която се извива повече към източната половина на САЩ все още с нас .)

В крайна сметка Фрай има места на изток като Индиана, но започва в района на залива през 1985 г., където е основан от трима братя, чийто баща е продал своята империя за хранителни стоки (също наречена Фрай ) и им е дал част от приходите. Връзката му със Силициевата долина беше симбиотична и загубата й се чувства като удар по културата на Долината, колкото и бизнес провал.



Официално Fry's обвинява промените в индустрията на дребно и предизвикателствата, породени от пандемията Covid-19 за нейното затваряне. Но това очевидно се унижава от години. По време на бум имаше повече касиери, които се обаждаха за покупки, отколкото всеки друг магазин, който съм виждал, и дори тогава линията за плащане винаги беше дълга и усукана. Когато магазинът в Пало Алто, Калифорния - където най -често пазарувах - спря да се нуждае от служител, който да играе пътнически полицаи за този ритуал, знаех, че нещо не е наред.



Пало Алто на Фрай, преди рафтовете да станат градове -призраци. Обърнете внимание на розовата бухалка в края на софтуерната пътека. [Снимка: Хари Маккрекен]

мога ли да си подам данъците за 2020 сега
През 2019 г. Фрай падна от скала. Веднъж технологичен клаксон на изобилието, магазините изведнъж се затрудниха да запазят дори минимален брой артикули на склад. Компанията твърдеше че това се дължи на преминаването му към бизнес модел, включващ вземане на пратки на консигнация и заплащане на доставчиците само след като един артикул е продаден. Това можеше да е вярно, но промяната изглежда унищожава Фрай в процеса.

Малко преди пандемията затрупа всякакъв вид търговия, случайно се озовах в близост до магазина на Фрай в Роузвил, Калифорния, и се отбих. Огромен процент от разтегнатия магазин беше празен, а от време на време джобове със случайни продукти бяха разпръснати навсякъде. Как веригата се придържа към живота за още една година, не съм сигурен.

Екстравагантен и очарователен

Сред нещата, които направиха Fry's A Fry's бяха екстравагантните декорации. Мястото в Пало Алто например имаше тема на Дивия Запад и включваше манекени, облечени като каубои и каубойки сред мастилено-струйните принтери, стерео уредбите за автомобили и телевизорите с голям екран. Съжалявам, че никога не стигнах до магазина в Woodland Hills, Калифорния, който беше базиран на Алиса в страната на чудесата и изглеждаше невероятно на снимките .



И все пак никога не бих описал Фрай като очарователен. Той беше известен с лошото си обслужване на клиенти: През 1997 г. Forbes писа за а обръчи и препятствия политика, предназначена да възпира клиентите от връщане на продукти. Служителите бяха склонни да изглеждат малко соммулантни и дори не ми хрумна да потърся технически съвет от тях.

Фрай изглежда гледаше на всеки клиент като на потенциален крадец на магазини - той поставяше покупките ви в прозрачни пазарски чанти и напускаше помещението, показвайки тях и разписката ви на служител, който (на теория) потвърди, че те съвпадат. Когато се оказа, че компанията е била от най -малко 65 милиона долара от присвояващ вицепрезидент, управляващ Ферари, кармичната справедливост сякаш е действала.

Дори лозунгът на веригата - процъфтяващ Вашите най -добри покупки са винаги при Фрай! - беше натоварен с разочарование. Като цяло цените му не изглеждаха по -добри от цените на никой друг - макар че това беше добро място за закупуване на кабели, без да бъдат изкопани.

Не, вълнуващото в Fry's не беше пазаруването само по себе си. Беше неща - огромни количества джаджи, компоненти, принадлежности и свързани артикули, от секси до светско до просто странно. И години наред това беше достатъчно.

Когато компанията се превърна от машина за печалба в проблемно предприятие, не знам. (Бил е частно притежаван и известен със своята тайна природа.) Но епохата, която направи Фрай основен, отдавна беше отминала. Имаше възход на Amazon и други онлайн търговци, разбира се, което даде на отрепките достъп до още по -неограничен избор на продукти, често на по -ниски цени. Междувременно Фрай изглежда не гледаше сериозно на интернет в началото; след като стартира истинско онлайн присъствие, беше твърде късно да наваксам.

хиените от краля лъв

Но не само електронната търговия намали нуждата от място като Фрай. В разцвета на веригата компютърът беше цар. Когато любителите не купуваха нови компютри, те надграждаха тези, които вече притежаваха, с екстри, като повече RAM, допълнително място за съхранение и забъркани звукови карти. Тъй като центърът на тежестта на индустрията се премести към запечатани лаптопи-а след това и смартфони-тази екосистема намали значението си.

най -черното черно в света

И тогава имаше софтуер - при Фрай, пътеките и пътеките му. Днес е много по -вероятно да изтегляме приложения; въпреки това бизнесът със софтуер за компютри е тъжна сянка от предишното си аз.

Къде изчезнаха всички неща? [Снимка: Хари Маккрекен]

От години беше очевидно, че Фрай се мъчи да разбере какво трябва да бъде в по-малко фокусирани върху компютъра времена. Когато намали размера на софтуерната си част, той запълни част от освободеното пространство с нокаутирани аромати. Дори в магазин, забележителен с еклектичните си предложения - в Twitter, един опечален похвали плодовата торта на Фрай - това изглеждаше като разтягане.

На още по -високо ниво Фрай беше физическа проява на Силиконова долина, която вече не съществува. В епохата, когато е основана и просперираща, емблематичните продукти на Valley са наистина продукти - от настолни компютри на Apple до лазерни принтери на HP до твърди дискове Seagate. Но този век най-големите нови успехи в района, като Google и Facebook, станаха огромни бързо, тъй като бизнесът им беше изцяло базиран на облак и свободен за използване. Не беше нужно да отидете при Фрай, за да ги вземете, което прекъсна тясната връзка между магазина и региона, който го роди.

Пало Алто Фрай, който привикнах, затвори в края на 2019 г., след което отношенията ми с компанията почти приключиха. Успях да оцелея. Но се радвам, че успях да видя Fry's в началото до средата на 90-те години-когато ставаше дума за оживеното настояще и бъдеще на Силиконовата долина, а не за остатък от миналото.