Изключително странната история на компания за дистанционно обучение, която разгневява родителите

Училищата приеха онлайн програма за обучение, наречена Acellus, защото обещаваше удобство. Сега родителите почистват бъркотията.

Изключително странната история на компания за дистанционно обучение, която разгневява родителите

MC подозира, че нещо не е наред с онлайн платформата за обучение Acellus Learning Accelerator много преди родителите да я обвинят предоставяне на расистко и сексистко съдържание . Когато училището й обяви, че ще използва програмата през есента, единствените отзиви, които можеше да намери на популярен форум за домашно обучение, бяха двойка на нишки намеквайки, че програмата не може да бъде спомената по име поради правни заплахи.



Това откритие доведе MC до заешка дупка в изследване на Acellus, организация с нестопанска цел, основана през 2001 г. и чийто софтуер се използва от училища в цялата страна. (Acellus твърди, че се използва от 6 000 училища.) A 2004 профил на Роджър Билингс , Основателят на Acellus, каза, че е напуснал мормонската църква години по -рано отчасти защото е изоставила многоженството. Той тогава основава нова църква чийто бивш уебсайт го наричаше a пророк , и той създава колеж, чрез който сам си присъжда докторска степен, според а 1994 г. Los Angeles Times история . Същият колеж също е докторанти на няколко от близките сътрудници на Билингс, които сега служат като инструктори на Acellus, въпреки че нямат други степени на преподаване.

Тези констатации, наред с други, бяха достатъчни за MC-псевдоним, който тя използва от страх от възмездие-да започне да алармира за училищния район La Mesa-Spring Valley в Сан Диего, където дъщеря й трябваше да посещава първи клас. Но след като изрази притесненията си пред администраторите на областта по телефона и по имейл в началото на август, тя беше отхвърлена.



Въпреки всичките ми изследвания, въпреки цялата организирана информация, която предоставих на училищния район, те не направиха нищо, казва тя.



MC най -накрая се чувства оправдан сега. През последните няколко седмици Ла Меса-Спринг Вали и няколко други училищни района в цялата страна изоставиха Ацелус, след като родителите започнаха откриване на неподходящо съдържание в платформата . Един урок показа изображение на банков обирджия докато изобразява бягството на Хариет Тубман от робството. Друг попита студентите коя терористична група е ръководена от Осама бин Ладен и включена в списъка Кърпа за кърпи като възможен отговор. Едно учебно видео изглежда минимизира ролята на робството на юг преди Гражданската война и друга побеляла историята на свалянето на Хаваите от подкрепяните от САЩ сили. Още едно видео за малки деца въвежда писмото G с пистолет .

Роджър Билингс [Снимка: Международната академия на науките /Wikimedia Commons]

Acellus каза, че е премахнал обидното съдържание и Билингс е твърдил че родителите го атакуват само заради подкрепата му от президента Доналд Тръмп. (Организацията не отговори на множество искания за коментар.)



Но споровете около шепа уроци по Acellus разказват само част от историята. Някои родители, чиито училища използват Acellus, описват небрежно изградена платформа с технически проблеми, непрофесионално съдържание и уроци, които изглеждат несъвместими със стандартните учебни програми. Вътрешен преглед от Министерството на образованието на Хавай също даде Acellus лоши оценки преди отделът да внедри програмата в цялата страна и един училищен администратор в Калифорния, чийто район използва Acellus в продължение на години като начин учениците да си върнат кредита, след като изостават, сега казва, че е трябвало да направи повече надлежна проверка.

Истинската история не е само за съдържанието на Acellus, а за училищата, които не успяха да проверят напълно и да разберат платформите за дистанционно обучение, които внедряват, докато се надпреварват да донесат училище онлайн. Изправени пред изключително трудни обстоятелства, някои училища неизбежно са направили някои лоши обаждания. И оттогава родителите подреждат бъркотията.

Sweetie Lips, както се вижда във видеоклип на Acellus [Снимка на екрана чрез Acellus]

„Просто е събрано заедно“



Наталия Пек, жителка на Хаваите, чийто син от втори клас през цялата година получаваше всичките му инструкции чрез Acellus, не знаеше дали да се смее или да плаче, когато срещна Sweetie Lips.

Свинката, носеща червило, се появява в някои от онлайн инструкциите на Acellus, включително в тази, която вкара организацията в беда миналия месец: Когато няколко други герои питат Sweetie Lips откъде идва името й, тя се изчервява. Не питайте, дори няма да отидем там, казва тя.

Докато Acellus е премахнал този конкретен видеоклип, Пек отбелязва, че все още са налични други видеоклипове с участието на Sweetie Lips и нейните приятели. И дори да не съдържат никакви намеци, тя и синът й пак ги намират за отблъскващи. (Един видеоклип за първокласници, публикуван онлайн от друг родител, показва карикатурна патица, реагираща на полицейски сирени от бягайки от местопроизшествието .)

значение на ангел номер 717

Те не са премахнали героите, казва Пек. Те все още са там, което е толкова ужасяващо. Синът ми е като: „Не знам какво да правя с това. & Apos;

Карикатурите, казва Пек, са показателни за по -голям проблем: Част от съдържанието просто изглежда непрофесионално. Тя описва аудио врязване и изключване на видеоклипове с въпроси и отговори, менюта на страничната лента, които прикриват текста на екрана, прекалено повтарящи се уроци и инструктори, които се препъват в думите им.

Най -лошото от всичко е, че някои от уроците изглеждаха твърде основни за степента на сина й, което накара Пек да се притесни, че ще изостане от връстниците си, като го използва. В първия си клас миналата година той учеше дроби и уравнения, но уроците му по математика в Acellus преподаваха просто събиране и изваждане за числа под 10 (Acellus's уебсайт наистина списъци видеоклип за изваждане на четири от девет като примерен урок за ученици от втори клас.)

Учителят демонстрира това g е за пистолет [Снимка на екрана чрез Acellus]

[Министерството на образованието] се опита да ни продаде, че тази програма съществува толкова дълго време и е добре проучена. Не е. Просто е събрано заедно. Не се чувства като място в училище, казва Пек. Това е скучно. Излишно е. . . Това е само едно голямо разочарование.

Държавата Хавай има свои собствени резерви относно използването на Acellus. Като Хонолулу Граждански ритъм Това е Suevon Lee докладвани по -рано този месец , Министерството на образованието проведе вътрешен преглед на програмата в определен момент преди началото на учебната година и имаше притеснения относно качеството. Група специалисти по учебни програми подиграваха уроците й като много прости и много, много, съмнителни, с акцент върху запаметяването на тренировка и убийство.

Просто е събрано заедно. Няма чувството, че принадлежи на училище.

произход на символа на мира
Наталия Пек

Хаваите не са обяснили защо в крайна сметка са преминали през този преглед. И когато родителите започнаха извежда примери за неподходящо съдържание , държавата има застана при програмата , посочвайки положителни отзиви от някои училища и учители, които са го използвали. Публикация на уебсайта на Министерството на образованието на Хаваите казва, че 176 от неговите училища и 12 държавни чартърни училища използват програмата в момента, и макар държавата да позволи на отделните училища да изоставят Acellus, само шепа са.

Училището на Пек не е сред тези, които са се отказали. Въпреки че училището е предлагало смесен вариант на обучение, който би включвал някои лични инструктажи, тя е избрала Acellus като напълно отдалечена алтернатива с обещанието, че учителите на училището ще осигурят много подкрепа. Вместо това тя се чувства като сама - чувство изразиха и други родители -и училището не би позволило на сина й да се присъедини към опцията за смесено обучение, която предлагаше като алтернатива на напълно отдалечените курсове по Acellus. Сега тя премества сина си в друго държавно училище, което все още ще използва Acellus, но в намалена роля.

Това все още е гаден избор, но е по-добър от тази самостоятелна система, казва тя.

Очарованието на Ацел

Как толкова много училища в цялата страна в крайна сметка разчитаха на Acellus за дистанционно обучение? Едно от обясненията е, че обещава точно това, което училищата отчаяно искат да получат в момента, а именно простота. Като оставим настрана качеството на урока, Acellus преподава голямо разнообразие от предмети чрез един портал.

Deann Ragsdale, помощник-ръководител на училищния район La Mesa-Spring Valley, казва, че районът е привлечен от този подход на едно гише, тъй като е адресиран до голямо оплакване от родители, които са били раздразнени от разнообразието от уебсайтове, чиито деца трябва да се движат последни пролетта.

Това, което се опитвахме да направим, е да рационализираме броя на платформите, от които семействата ни се нуждаят за достъп, така че едно от нещата, които бяха привлекателни за Acellus, беше, че имаше всички различни области на съдържание, казва тя.

Възможно е също така Acellus да не е толкова лош, колкото твърдят някои от неговите противници. Докато няколко училища в цялата страна вече са изоставили Acellus, други се придържат към него, включително щата Хавай и Обществен училищен район Пеория в Илинойс. Статия от 2018 г. от Канзас Сити Стар репортерката Мара Уилямс също цитира преподаватели и студенти, които похвалиха програмата за предотвратяване на отпадането и подпомагане на студенти със специални образователни програми. А списък на инструкторите на Acellus показва много хора с богат преподавателски опит.

The Звезда разговарял с служители в области, използващи Acellus, интервюирал учители в обучението на Acellus и конкуриращи се компании, които също предоставят на училищата онлайн учебна програма за възстановяване на кредити, пише Уилямс през 2018 г. Никоя не предлага нищо отрицателно за компанията в Канзас Сити.

Банков крадец илюстрира урок за бягството на Хариет Тубман от робството [Снимка на екрана чрез Acellus]

Има и друго обяснение, което би могло да съгласува двете други: Дори ако Acellus беше достатъчен като допълнителен или коригиращ инструмент за обучение, той не беше подготвен за този вид контрол, който дойде от решението за обучение на пандемия на пълен работен ден, както някои сега училищата го използват.

В Калифорния, например, Унифицираният училищен район Alameda е използвал Acellus в продължение на седем години без инциденти, до голяма степен за възстановяване на кредити и допълнително обучение. Но когато родителите започнаха да се оплакват от неподходящите уроци, които родителите са открили другаде, районът разгледа по -отблизо. Паскуале Скудери, окръжен началник на Аламеда, казва, че районът от своя страна установява, че образователното качество на Ацелус е слабо.

Наистина бяхме използвали тази програма в допълнителен капацитет с един сегмент от нашето население, казва Скудери. И това е част от грешката, която направихме, като предположихме, че тъй като изглеждаше, че функционира обслужващо по допълнителните начини, по които я използвахме в средното училище, че ще бъде еднакво полезна и в началното.

Сега районът поема отговорност. В допълнение към отпадането на Acellus, за което щеше да плати около 50 000 долара, районът преразглежда цялата си учебна програма, както в печатна, така и в цифрова форма. Това очевидно е индикация, че трябва да се справим по -добре при проверката на тези неща, казва Скудери.

Този вид проблеми се простират далеч отвъд една програма. По-рано този месец Училищният съвет на окръг Маями-Дейд прекъсна връзките си с My School Online, платформа за онлайн обучение с някои паралели с Acellus. Като Маями Хералд Съобщи Колийн Райт , родители се оплакаха, че учебната програма е неподходяща за младите ученици, а платформата беше помрачена от технически проблеми и кибератака.

Ричард Кулата, главен изпълнителен директор на Международното дружество за технология в образованието, казва, че подобни въпроси ще стават все по -често срещани. Инструментите за дигитално обучение са толкова сложни, че закупуването им е много по -различно от закупуването на учебници и много училища не са подготвени за прехода. Наскоро ISTE проведе проучване за това как училищата придобиват цифрови инструменти и въпреки че проучването открива много финансови проверки и баланси в процедурите за възлагане на поръчки в училищата, тези училища често не успяват да направят много изследвания за действителната ефективност на това, което купуват.

Имате училища и области, които плащат много пари за продукт, който всъщност не учи децата или ги учи по ефективен начин, казва Кулата.

1234 означава библия

Урок по Acellus относно насажденията [Екранна снимка чрез Acellus]

Към момента няма общоприета мярка за качество, която училищата да търсят при закупуване на цифрови инструменти. Acellus управлява свое собствено онлайн училище K-12, наречено Acellus Academy, което е акредитирано и черпи от материали от програмата Acellus Learning Accelerator, която училищата използват. Акредитацията в този контекст обаче означава само, че академията може да отпуска образователни кредити на студенти. Това не е общо одобрение на всички 985 000 урока, които Acellus твърди, че предлага за други училища. И докато ISTE се опитва да създаде a Печат за подравняване за програми, които отговарят на нейните стандарти, по-голямата част от инструментите за дистанционно обучение не носят този печат. Това означава, че училищните ръководители все още са оставени да извършват голяма част от тежката работа.

Училищата и щатите трябва да инвестират в подготовката на своите лидери и учители как да разпознават глупостите, казва Кулата. Защото ако не го направят, за съжаление такива неща ще продължат да се случват.

В заешката дупка

Въпреки че Acellus не отговори на исканията за коментар, той показа малко съжаление за противоречията относно някои от своите уроци.

Във видео от 6 септември във Фейсбук , Билингс заяви, че е насочен към подкрепа на президента Тръмп. По -специално той извика вече изтрита публикация в Twitter той беше написал на 18 май, което имаха някои политически активисти намерени докато критикува Ацел.

Мисля, че е важно всички да знаят какво предизвика тази лавина от негативи. Това беше един туит, каза Билингс във видеото. В края беше казано: „Направете Америка отново велика.“ И открих в съвременната ни култура, че има неща, които не можете да кажете, или ще имате цяла общност, която ще ви атакува в социалните медии.

(Видеото на Билингс не признава първата част от неговия туит, което също може да предизвика тревога: Досега всички, убити с COVID19, щяха да умрат, пише той. Когато се върнем на работа, някои от нас може да загинат по -рано от нормалното, но поне тези, които живеят, ще бъдат живи. Вече не можем да се свиваме от страх и срам.)

повтарящи се числа 444

Towelban като отговор в урок Acellus [Снимка на екрана чрез Acellus]

Някои родители, критикуващи Ацелус, направиха битката по -лична. Когато MC, родителят в La Mesa-Spring Valley, се обърна към своя квартал, тя им изпрати дълъг списък от уеб връзки и ги помоли да разгледат миналото на Билингс. Известен през 90 -те години на миналия век със съдебно дело за нарушение на патент срещу технологичната компания Novell (дело на него в крайна сметка загубен ), Билингс се опита да създаде бизнес с водородно гориво през 2000 -те. А история от Терена Али Джонсън през 2005 г. твърди, че живее в пещера извън Индипендънтс, Мисури, където е създал Международната академия на науките и си е дал докторска степен. Тази история също така казва, че деветте деца на Билингс и някои бивши студенти са работили в пещерата за Acellus, която Билингс е основал четири години по -рано.

В биоса на собствения уебсайт на Acellus няколко негови инструктори - Айлин Дейтън , Стефани Меркли , Паджет Моне , и Джоди Зауер - също така предлагат докторанти от Международната академия на науките, но не изброяват друг специфичен опит в преподаването извън Acellus. Личният уебсайт на Моне казва, че тя е директор на социалното и емоционално обучение на Acellus, но нейната биография на уебсайта на Acellus не посочва степен или сертификат в тази конкретна област, а тя Страница в LinkedIn не изброява предишен опит или квалификация в образованието.

Родителите в Хавай отидоха още по -далеч. В петиция призовавайки държавата да изостави Ацелус, те обвиниха Билингс, че е наследявал основателя на полигамистки култ през 80 -те години и се свързва с писмени показания за Хавайския образователен съвет, в който родител обвинява Билингс, че е налагал полигамията и е насилвал дете. Те също така се свързват със седемгодишна публикация в блога на Аарон Билингс, син на Роджър Билингс, разказвайки за това, което той твърди, че е култово преживяване. (Тази публикация вече е изтрита от интернет, включително от Archive.org , въпреки че родителите имат оттогава качи копие .)

Тези твърдения са недоказани и във видеоклип, който Билингс публикува на уебсайта си (и по -късно изтрит) миналия месец, той твърди, че всички атаки произтичат от ожесточена вражда с Университета Бригъм Йънг. Човек лесно може да падне в заешка дупка, разглеждайки тези необосновани твърдения, а няколко източника, които искат да видят Ацелус отстранен от училищата, ми казват, че са направили точно това.

Училищата и щатите трябва да инвестират в подготовката на своите лидери и учители как да разпознават глупостите.

Ричард Кулата

Училищата обаче са развели обвиненията срещу основателя на Acellus от самия Acellus. Дийн Рагсдейл, помощник-ръководител на училищния район La Mesa-Spring Valley, казва, че училището е чуло притеснения от няколко семейства относно Билингс и слуховете, които се разпространяват около него. В крайна сметка обаче районът смята, че твърденията са неоснователни и ограничава вземането на решения до самото съдържание.

Слуховете за основателя на компанията бяха за човек, а не за програмата, казва Рагсдейл. Мисля, че това е много важно разграничение. След като бяха идентифицирани и проверени проблеми със съдържанието, ние оттеглихме плановете си да използваме програмата с нашите студенти.

Някои родители не мислят, че Билингс и програмата са толкова лесно разделени. Както MC посочва, Билингс е домакин на седмични видео лекции, за да обсъжда житейския си опит, и ги рекламира на видно място в Уебсайт на Acellus Learning Accelerator . Студентите, които посещават Acellus Academy, също могат да получат отстъпки за обучение, като се съгласят да гледат видеоклиповете. Моне често се появява до него, за да предложи свои собствени съвети, и предлага a курс за социално емоционално обучение за ученици от началното училище.

Всичко това остави MC да се чувства дълбоко неудобно с програмата още преди да е започнала. Въпреки казаното от Билингс за неговите противници, тя настоява, че единственият й интерес е бил да изпрати дъщеря си в безопасна учебна среда. И ако не бяха родителите на Хаваите и другаде, които се бяха изказали, тя можеше да се откаже.

Аз не съм воин на социалната справедливост, не съм активист, казва тя. Просто съм майка.