Изключително: Segway, най -популярното изобретение след Macintosh, прекратява производството

Марката Segway вече няма да прави своя двуколесен, самобалансиращ се съименник.

Изключително: Segway, най -популярното изобретение след Macintosh, прекратява производството

Стийв Джобс казах ще бъде по -голям от компютъра. Някои го нарекоха най -популярния продукт от Apple Macintosh . През 2000 г. настъпи ера на секретност за изобретение, което ще промени света така, както хората го познават. Хора спекулира това беше кораб на въздушна възглавница, задвижван с водород, или устройство, което би нарушило самите правила на гравитацията.



Дийн Камен представя Segway Human Transporter в Ню Йорк, 3 декември 2001 г. [Снимка: David LeFranc/Gamma-Rapho/Getty Images]

Вместо това това беше двуколесно, самобалансиращо се лично транспортно устройство, наречено Segway. Създаден в продължение на десетилетие от Дийн Камен, човек, който вече е станал невероятно богат, като е изобретил ключова технология зад медицинските интравенозни лекарства в мазето си, той е пуснат през декември 2001 г. за 5000 долара (цената на мотоциклет от нисък клас, въпреки факта че максималната скорост на Segway е 10 мили / ч). По онова време Камен казах за колата щеше да бъде колата за коня и бъгито.

Сега, по -малко от 20 години след излизането на първия Segway, Бърза компания е научил, че марката Segway ще се откаже от последния Segway, какъвто го познаваме, Segway PT. Производството в завода в Бедфорд, Ню Хемпшир, ще спре на 15 юли. Общо 21 служители ще бъдат уволнени в резултат на това, докато 12 ще останат временно на работа, за да се справят с различни въпроси, включително гаранции и ремонти на Segways, които вече са продадени . Ще останат петима служители, работещи върху скутери Segway Discovery.

Приобщаващият произход на Segway



Това е горчив край на една визия, родена от приобщаването. След разработването на инвалидна количка, наречена iBot което може едновременно да повиши потребителя до височината на очите и да изкачи стълбите, инженерният екип на Kamen осъзна, че самобалансиращите се жироскопи отвътре могат да бъдат пренастроени, за да създадат забавно, ципиращо устройство за пътуване на два крака. Камен си представи, че може да е това най -добрият градски транспорт превозно средство между дома и работата. Той наводни медиите с изяви в Segway, правейки късните нощни обиколки с технологична бравада, която Илон Мъск повтаря днес. В края на хилядолетието, ера, подхранвана от технологичния оптимизъм, Segway беше мигновена икона, която се чувстваше равни като абсурдна и неизбежна.

Но Segway никога не е продавал милиони единици или дори стотици хиляди единици. Kamen продаде компанията през 2009 г., която беше продадена отново, на китайската компания за мобилност Ninebot, през 2015 г. И макар Segway да не се превърне в демократичната машина за градска мобилност, която Kamen беше дразнила, тя намери опора в сигурността и туризма. Да, Пол Бларт: Ченге от търговския център и тези обиколки на Segway, които сте виждали в градове по света, наистина бяха ключовите компоненти на бизнеса на Segway.

Инженерството беше ли прекалено добро?

Първоначално Segway е планирал да продаде до 100 000 броя през първите 13 месеца; компанията е продавала само около 140 000 автомобила обща сума . (За сравнение, Honda продаде почти три пъти повече от много от популярните си кросоувъри CRV само през 2019 г. .) Джуди Кай, президент на Segway, предполага, че инженерингът на Segway е отчасти виновен. PT е проектиран с няколко резервни системи, които да го поддържат в експлоатация, дори ако някои компоненти се провалят - което е добре за потребителите, но не и за крайния резултат на компания, която трябва да продава нови единици година след година.



Опитахме се да анализираме защо продажбите не могат да се увеличат бързо? Една от причините, мразя да казвам, е качеството му, колко трайно е, казва Кай. Говоря с клиенти, каращи [стар] уред. Не изглежда добре, защото е на път 12 години. На него има 100 000 мили. Но самата машина работи много добре. И така, когато се опитвате да продадете нови единици [на тези клиенти]. . . за съжаление, това ни боли. През последните три години продажбите на Segway PT бяха равни, като спаднаха от 5% от приходите на Segway/Ninebot до едва 1,5%, казва Кай.

Дизайнът не се развива

Друг голям проблем е, че новостта на Segway никога не е изчезнала (както се случи с други устройства за мобилност, като велосипеди и скутери). С течение на времето това се превърна в бариера за влизане. Що се отнася до форм -фактора, едно нещо е, че по своята същност забелязвате, че това все още е много нов начин на транспорт. Някои хора го харесват. . . но все още имаме хора, когато за първи път се качат на Segway PT, те трябва да се научат да балансират, казва Тони Хо, вицепрезидент на глобалното развитие на бизнеса в Segway. Скутерите за ритник излитат и с обратна сила. Има причина ритъмният тротинетка да е доминиращият форм -фактор сега, именно защото е прост и лесен за научаване. Няма крива на обучение.ed

Segway PT пряко и косвено доведе до всякакви фънки разновидности на самобалансиращи се превозни средства, като ховърборд и скейтборд с едно колело. Но самият Segway PT не еволюира агресивно през годините, за да отговори на собствените си UX предизвикателства. Светът получи десетки нови iPod и iPhone от 2001 г. насам, докато Segway никога не се промени.

Наследството на Segway

Все пак наследството на Segway продължава, тъй като започва да се оформя ерата на градската мобилност, която Камен дразни, като електронните тротинетки и електронните велосипеди превземат градовете по целия свят. Наред с Ninebot, Segway твърди, че командва 70% от световния, споделен пазар на електронни скутери, като е предоставил първите скутери на Bird и Lime по време на Големите скутерни войни на 2018 г. . Ако единствената ви цел е да карате с 10 мили в час вместо да ходите, скутер просто върши тази работа много по -евтино от Segway PT. С това, което плащате за скутер срещу Segway PT, за да постигнете това, което искате да направите, виждате огромната разлика точно там, казва Кай.



Основният IP на Segway все още е от решаващо значение за растежа на Ninebot; Segway има повече от 1000 активни патента само за самобалансиращи се технологии, които се използват в електронни скутери, ховърбордове и други мобилни устройства, които компанията разработва. Компанията дебютира на CES тази година Segway S-Pod, самобалансиращ се стол за градски транспорт. Той също така разработва мощни спортни продукти, като електрически ATV и мотори за мръсотия.

Името Segway също няма да изчезне, дори когато едноименният продукт на марката изчезва. Segway има признание за марка в САЩ и Европа, а Ninebot е разпознаваем в цяла Азия; двете марки се допълват взаимно в световен мащаб. Що се отнася до съоръжението в Ню Хемпшир, то засега ще остане отворено със скелетен екипаж, тъй като цялото производство се обработва в Китай. Но може ли бъдещо устройство Segway да излезе от линията в това съоръжение? Нищо не е решено. Определено няма да затваряме съоръжението, казва Кай. Как използваме това, което вече имаме тук в САЩ, това е следващата стъпка от дискусията.

По -ранна версия на тази история гласи, че 25 служители ще бъдат уволнени, когато цифрата всъщност е 21.