Основните работници рискуват живота си заради нас. Какво им дължим?

От март основните работници се излагат на опасност, за да поддържат държавата функционираща. Какво им дължим, когато сме от другата страна на пандемията?

Основните работници рискуват живота си заради нас. Какво им дължим?

Тази статия е част от Бърза компания ' с Уроци от пакета COVID-19, изследващи някои от начините, по които Америка се е променила след епидемията и какво научихме от нея. Щракнете тук, за да прочетете цялата поредица.




Преди тази година представата за основен работник можеше да звучи като малко повече от банално заглавие на работното място за корпоративни служители. Тогава дойде пандемията. През пролетта, когато коронавирусът обхвана страната, държавните лидери издадоха заповеди за престой у дома и офисите се изпразниха. Най-богатите сред нас избягаха от градове за по-зелени пасища, а работниците с бели якички повече или по-малко продължиха бизнеса си както обикновено, докато бяха безопасно разположени в домовете си.

Междувременно основни работници, чиято работа не може да се изпълнява от вкъщи, са рискували живота си, за да поддържат държавата функционираща. Социалното дистанциране никога не е било опция за тези работници, много от които отдавна не получават достатъчно заплащане и се третират като консумативи.



Здравните работници се трудят неуморно в продължение на месеци, тъй като случаите на COVID-19 обхващат болниците-и най-лошото тепърва предстои, тъй като болниците се напрягат, за да се приспособят към нов скок на случаите. Домашните здравни помощници и работещите в домовете за възрастни хора са натоварени с грижата за уязвимото население, което е станало вектори за огнища .



Приблизително 2,5 милиона земеделски работници са били принуден да работи в близки помещения - често без подходящи предпазни средства - за да сложим храна на масите си. Хората ходят на работа в автобуси, където има 40 или повече души, така че социалната изолация или социалното дистанциране е наистина почти невъзможно да се направи, както у дома, така и на работа, каза ми един фермер по -рано тази година.

Работниците на магазините за хранителни стоки са толерирали злоупотреба и тормоз от страна на клиенти, които отказват да спазват мандатите за маски, и хиляди работници в месокомбината се разболяха сред неефективен надзор и небрежност . В градове като Ню Йорк транзитните работници останаха на курса, докато градът беше блокиран, работеше с влакове и автобуси дори като обрив от случаи на COVID-19 отне живота на служителите на MTA.

На фона на пандемията сигурността на работното място липсваше за всякакви работници. Милиони американци са загубили работата си или са изправени пред заплахата от съкращения. Докато икономиката се движи с предварително възстановяване, отчет за всяка длъжност беше по -отрезвяващ от предишния: Временната безработица се превърна в постоянна за много хора и в момента има 10 милиона по -малко работни места, отколкото през февруари.



Въпреки това обещанието за заетост идва на голяма цена за много основни работници, които са сред нашите икономически най -несигурни . Въпреки че платеният отпуск по болест е приет по-широко през последните 10 години, работниците с по-ниски доходи остават много по-малко вероятно да имат достъп до обезщетението: Само 31% от най -ниските доходи - работници с почасова заплата от 10,80 долара или по -малко - имат платен отпуск по болест. Това оставя много работници без избор, освен да отидат на работа и да се изложат на вируса или да се появят на работното си място, въпреки че са болни.

Въпреки че пандемията подчерта, че тези работници са незаменими, много работодатели не са направили почти достатъчно, за да ги предпазят. През октомври Amazon разкри, че близо 20 000 от нейните американски работници - включително служители на Whole Foods - са се заразили с коронавирус и много работници са протестираха и се обявиха против неадекватна защита по време на пандемията. (Amazon от своя страна има според съобщенията уволнен някои служители, които се опитват да агитират за по -добри условия на труд.)

Служители в Instacart, Amazon, McDonalds, Walmart и други предприятия обявиха стачка, изисквайки по -добро защитно оборудване и увеличаване на заплатите. Някои магазини на дребно и хранителни стоки имат дава приоритет на комфорта на клиентите за безопасността на своите служители и много такива фирми тихо са включили щепсела бонуси за заплащане на опасност които предложиха по -рано по време на пандемията.



Много от тези работници просто нямат глас или финансова сигурност, за да се застъпват за себе си, от страх, че може да им се отмъсти и да бъдат уволнени. Това отчасти е функция на това кой е склонен да заема тези работни места: Жените, цветнокожите и имигрантите са свръхпредставени на нископлатени длъжности , а работните места, които се възприемат като женски труд, често са плащали по -малко от тези, доминирани от мъжете. А Ню Йорк Таймс анализ установи, че една от три работни места, заети от жени, е класифицирана като съществена по време на пандемията, като по -голямата част от тези позиции са в здравеопазването, социалната работа и основните услуги на дребно. И имигрантите без документи представляват около 5 милиона основни работници , група работници с малко или никаква защита на труда. Милиони основни работници също нямат синдикално представителство, ограничавайки способността им да подобряват условията на труд чрез колективно договаряне.

От март тези основни работници бяха приветствани като герои. Но истинското пресмятане с решаващата роля, която основните работници са изиграли в тази пандемия, трябва да започне с отчитане на това как не сме успели да им създадем добри работни места - и какво им дължим сега.

Това, което ни дава надежда, е, че работниците, които преди са били невидими в народното въображение, изведнъж се разглеждат като съществени, каза Ай-джен Пу, съосновател и изпълнителен директор на Националния алианс на домашните работници, по-рано тази година. Мисля, че това е единственото най -голямо откритие за нас да подобрим качеството на работа в долната половина на икономиката - да подкрепим тези работници по начина, по който те винаги са заслужавали.

През пролетта Конгресът прие Законът за отговор на семейството за коронавирус , който осигурява до 12 седмици платен отпуск за работници, занимаващи се с болест или грижи за деца. Но законопроектът важи само за компании с по -малко от 500 служители, оставяйки безброй работници в гиганти като Amazon и Walmart. Тези обезщетения изтичат на 31 декември и тъй като пакетът стимули е спрял в Сената, не е ясно кога работниците ще получат необходимата им защита. Тъй като платеният отпуск получи двупартийна подкрепа и на държавно ниво - Колорадо току -що стана деветият щат, който прие програма за платен отпуск - защитниците твърдят, че федералното законодателство за платени отпуски е отдавна, особено на фона на пандемията, когато толкова много работници които се разболяха или бяха изложени на висок риск, нямаха никакво прибягване.

Движението за по -високи заплати очевидно предшества тази година: От 2012 г. Бийте се за 15 долара кампанията настоява за увеличаване на минималната работна заплата и правата на синдикатите за работниците с ниски доходи, а по време на изборите през ноември Флорида стана осмият щат, който гласува в подкрепа на минимална работна заплата от 15 долара. Но сериозните несъответствия между стойността на тези основни работни места на фона на пандемия и нищожната им компенсация биха могли значително да повишат статуквото . Новоизбраният президент Джо Байдън вече обеща подкрепа за федерална минимална работна заплата от 15 долара, а победата в щат като Флорида-едва ли демократична крепост, за разлика от щатите, които преди са преминали повишаване на заплатите-е значителна стъпка към това.

Едно предложение за значимо признаване на ролята на основните работници е нова итерация на законопроекта за географската информация, който първоначално беше въведен след Втората световна война за подпомагане на ветераните и е признат за създаването на средна класа. Имаме възможност да създадем по -приобщаващ законопроект, който би могъл да направи същото за основните работници, както губернаторът на Мичиган Гретхен Уитмър частично моделира Фючърси за Frontliners , програма, която ще осигури безплатно обучение в колеж за стотици хиляди основни работници в щата. Пандемията също може да бъде отвор за смислена имиграционна реформа, която проправя път към гражданство - или най -малко правен статут - за милионите основни работници, които са имигранти без документи.

Тъй като случаите на COVID-19 надвишават дори върховете на пролетта, държавите са борба с трудни решения за това кой трябва да получи първоначалната доставка на ваксината. Засега основната работна сила - от работниците в обществения транспорт до работниците в хранително -вкусовата промишленост - са в горната част на списъка. Това е моментът да се уверим, че те не са намалени до последно, когато сме от другата страна на пандемията.