Ехо и Алекса са на две години. Ето какво научи Amazon досега

Със своите интелигентни високоговорители и гласова услуга Amazon придоби нови области на опит - и в някои случаи беше изненадан от собствените си клиенти.

Ехо и Алекса са на две години. Ето какво научи Amazon досега

На 6 ноември 2014 г. Amazon обяви Echo, интелигентен високоговорител с услуга за асистент с гласов контрол, наречена Alexa. Компанията не направи всичко възможно да предизвика вълнение за тези новодошли. В рязък контраст с разпространението на неговия злополучен пожарен телефон-който започна с феерия от пресконференция с Джеф Безос-просто разкри, че Echo съществува и първоначално ще се продава само на покана на членовете на Prime.

как да направите фейсбук тъмен режим



Но Ехо говори за себе си - и не само буквално. Хората бързо видяха, че цилиндърът с размер на пинта е наистина нов вид устройство за потребителска електроника. Те бяха развълнувани от концепцията и скоро след това от мястото, където Amazon я използва.

Компанията отвори продажби на Echo за всички желаещи през юли 2015 г. Днес тя има хитов продукт в ръцете си. (Amazon е известен със своите нежеланието да се разкрият твърди данни за продажбите на продукти , но а проучване на трета страна показа пазарния дял на Echo, който изпреварва тези на големите производители на високоговорители като Bose, Logitech и Sonos.) Alexa също се предлага в Amazon Tap (по-евтин, по-малък Echo) и Dot (адаптер за други високоговорители), както и в неговия Пожарна телевизионна кутия и Огнени таблетки , и е постепенно стига до устройства, които не са от Amazon .



Освен това, Amazon се утвърди като партньор на Apple, Google и Microsoft, когато става въпрос за изграждане на гласово контролирани интерфейси и вливане на изкуствен интелект в тях. Броят на уменията, които Alexa притежава - задачи, които може да изпълнява, като например настройка на термостат или призоваване на Uber - нарасна от 135 през януари на 1000 през юни до 4000 днес, благодарение на инструментите, които компанията е дала на разработчиците за интегриране техните услуги и устройства в Alexa. Докато притежателите на други гласови услуги са догонили тази цифра, Алекса може би е спринтирала още по -напред.



Рохит Прасад и Тони Рийд

За да чуя какво научи Amazon през първите две години от това пътуване, посетих кампуса му и разговарях с двама от хората, които оформяха Echo и Alexa от дните преди да бъдат обявени. Тони Рийд, директор на продукта, Echo устройства и Alexa, е 18-годишен ветеран от Amazon, който отговаря за цялостното потребителско изживяване на Echo и сродни продукти като Dot and Tap. А Рохит Прасад, вицепрезидент и главен учен за машинно обучение на Alexa, наблюдава основите на изкуствения интелект, които позволяват на Alexa да разбира и изпълнява заявките на потребителите.

Гледам напред, работя назад

Amazon започна работа по проекта Alexa и Echo през 2011 г., много преди да е казала на света за това. И първоначалната му цел не би могла да бъде много по -възвишена.



Вдъхновението за Алекса, заявява Прасад, е Стар Трек компютър. С други думи, Amazon се стреми да създаде компютърен интерфейс, който не е толкова различен от общуването с наистина умно, способно човешко същество. Това не е точно уникална цел: Google има често се обръщат към същия културен камък . Но това очевидно предоставя на Amazon достатъчно предизвикателства, за да може да бъде заета в продължение на много години и множество продуктови цикли.

В същото време компанията искаше да съсредоточи усилията си върху нещо дискретно и постижимо. Ще ни чуете да говорим за нашите обратен процес , където пишем прессъобщение, сякаш излиза на клиентите в самото начало на процеса, а след това започваме да работим назад от това, обяснява Рийд.

Като част от този обратен анализ, Amazon реши, че Echo не само ще бъде гласово контролиран говорител, но и че изобщо няма да има дисплей, дизайнерски гамбит, който означаваше, че Alexa не само ще подчертава речта (като Siri на Apple или Cortana на Microsoft), но разчитайте на него 100%. Отсъствието на екран означава, че няма изходен път, казва Прасад. Трябваше да решим този проблем.



Сред продуктите в гамата на Amazon с активирана Alexa: Докоснете , Пожарна телевизия , Изхвърлен , и Точка

По много начини проектите Alexa и Echo изискваха Amazon да разшири своя опит в машинното обучение и други технологии за изкуствен интелект извън всички неща, за които вече ги използваше, като например препоръчване на продукти и прогнозиране на цените. Гласов компютър, с който можете просто да говорите, определено беше естествената прогресия на това по отношение на пълния изкуствен интелект, работещ в мащаба, който искате, казва Прасад.

Компанията се обърна към машинното обучение от самото начало, като измисли как да научи говорител, който може да бъде разположен в стаята, да разпознава думата за събуждане (Alexa, по подразбиране) сред всички други разговори, които може да се водят в една стая -различно, по-страшно предизвикателство от това, представено от по-ранните гласови асистенти, ориентирани към смартфони, като Siri.

Ето какво би чул Echo без шумопотискане и какво чува, след като софтуерът, създаден от Amazon, е изтрил почти целия звук, с изключение на будната дума Alexa:

говоря с моята бъдеща игра на себе си

От гледна точка на функциите, някои от решенията на Amazon за това какво да се изгради бяха доста прости. Започнахме да разглеждаме случаи на употреба, какво ще правят клиентите в дома им, казва Рийд. Музиката изплува на върха.

Отначало тази музика, която получихте, беше предимно от собствения каталог на Amazon - което в свят, в който много хора получават музиката си другаде, беше ограничаващо. Това не беше нещо, за което не обръщахме внимание, Рийд. Просто беше моментът. Но нашите клиенти много бързо [казаха] „Искаме Pandora, искаме Spotify, искаме други доставчици.“ И така свършихме работата по тяхното внедряване.

Друга очевидна липсваща услуга в най -ранните дни: собствената ръка на аудиокнигата на Amazon, Audible. Бихте си помислили, че Amazon ще го има, но ние не го направихме и това беше голямо искане за клиенти, спомня си Рейд. Те имаха това устройство в къщата си и казаха: „Искам да слушам аудиокнигите си. & Apos;

Amazon имаше добра работа с типовете съдържание, което хората биха искали да консумират чрез Alexa. Но също така изслуша внимателно хората, които купиха Echoes - което беше основна причина, поради която първоначално продаваше продукта само в ограничени количества чрез система за покани. Мислехме, нека да преминем към подгрупа от клиенти, които според нас ще ни дадат обратна връзка и които искат да оформят продукта, обяснява Рейд. Оказа се, че работи. Имахме група страхотни клиенти, които ни дадоха ранна обратна връзка и висока употреба.

Оказа се, че тези потребители се интересуват от използването на Alexa за управление на други устройства в техните домакинства. Amazon не беше игнорирал напълно такъв сценарий, но това не беше един от първоначалните му приоритети, както се вижда от този уводен видеоклип, който дори не споменава домашната автоматизация:

Две години по -късно Alexa се превърна в основен интерфейс за други домакински вещи, област, където други гиганти като Apple все още намират основата си. Amazon е изградил API, които позволяват на продавачите на други устройства за потребителска електроника да свързват своите творения с Alexa и продава много такива продукти на Умен дом на Alexa част от сайта му, включително ключове за осветление, крушки, термостати, вентилатори, охранителни камери и други устройства.

на каква сметка е Андрю Джаксън
Умният дом беше голяма изненада за нас от гледна точка на използването.

Умният дом беше голяма изненада за нас от гледна точка на използването, казва Рийд. Вие се оттегляте от тази много ранна перспектива, като високотехнологичните хакери го настройват. Става все по -мейнстрийм и мисля, че Alexa всъщност позволява това да се случи и го опростява за клиентите.

Тъй като компаниите на трети страни използват инструментите на Amazon, за да накарат устройствата и услугите им да работят с Alexa, те могат да надграждат инвестициите на Amazon в машинното обучение и други технологии. Но те трябваше да се изправят пред въпроса как да направят своите предложения използваеми само чрез глас, упражнение за проектиране на интерфейс, през което рано или късно ще трябва да преминат и за други гласови асистенти.

Когато говорите с разработчиците, ще ги чуете да казват: „Беше необходимо предизвикателство за мен да помисля как мога да прехвърля приложението си, използващо графичен потребителски интерфейс [графичен потребителски интерфейс] към гласово изживяване, & apos; Прасад казва, не мисля, че сме имали намерение да предизвикваме разработчиците. Но мисля, че беше добре дошъл, като се има предвид, че това беше голяма промяна.

Захранван от батерии Докоснете поставя Alexa на високоговорител, който можете да вземете навсякъде

значение на 1122

Пазаруване без да виждате

От гледна точка на монетизация, дългосрочната цел на Amazon не е просто да продава парчета от ехо, точки и кранове. Както при другия хардуер на Amazon, джаджите, задвижвани от Alexa, са предназначени да улеснят купуването на неща от компанията, така че колкото повече ги използвате, толкова по-добре ще се справи компанията. Ние изграждаме устройствата по начин, който ще стартира ефекта на маховика, от гледна точка на бизнеса, казва Рийд, посочвайки услуги като Amazon Music и Audible, за които хората са по -склонни да плащат, ако ги използват на Echo.

След това има друг начин, по който Amazon може да печели пари от Alexa: като го превърне в магазин. Най -лесният вид пазаруване само чрез глас е просто да поръчате повече от нещо, което сте купували преди от Amazon, така че оттам започна екипът на Alexa. Това е безпроблемно преживяване, казва Прасад. Знаете много бързо кога ще се появи.

Когато някой иска да купи нещо ново, нещата стават сложни - особено след като купувачите обикновено не започват търсенето си с назоваване на конкретен продукт и вероятно не искат да прекарват 20 минути в разговор с Alexa, за да стеснят възможностите си.

Поръчах Roomba чрез глас, казва Прасад. Но не можете да поръчате синя риза. Голяма част от тях се основават на открития: Вие търсите „синя риза“, а не „синя риза на Calvin Klein.“ Вие или сте наясно с марката, или цените, и ние трябва да балансираме всички тези [фактори].

Не съм чак толкова придирчив. Бих могъл да кажа „средна синя риза“ и ще бъда доволен от това.

Дори за традиционното пазаруване в Amazon на устройство с екран, казва Рейд, ние оптимизираме за първите няколко резултата от търсенето. Имате концепцията за „над сгъването“ на лаптоп. На глас наистина имате само един - може би можете да спорите два - изстрела. Не искате Alexa да прочете три или четири елемента.

За да постигне това, като се стреми към комерсиализирани видове продукти, като например батерии тип АА, Amazon сега използва алгоритми, за да обедини много подобни предложения в един избор, който нарича Amazon’s Choice. Но има много категории, при които за компанията е трудно да направи избор от името на клиент, особено за артикули, които включват естетически аспект, като облекло.

Не съм толкова придирчив, казва Прасад. Бих могъл да кажа „средна синя риза“ и ще бъда доволен от това. Ще бъдат ли всички по света доволни от това преживяване? Не мисля така. Ще експериментираме много. Не казвам, че няма да го направим. Просто трябва да го направим както трябва.

Amazon продължава да се справя с предизвикателството да направи гласовото пазаруване смислено. В дългосрочен план тя го разглежда като нещо различно от онлайн пазаруването в конвенционалната му форма и може би по -лично. В Индия се е случвало всеки път да ходите в един и същи магазин и да виждате един и същ продавач, който ще ви насочи към това, от което се нуждаете, казва Прасад. Това са отношения, които трябва да изградите с гласов асистент за пазаруване. Искате такъв вид доверие. И това не е просто технически проблем.

Алекса като личност

В Стар Трек Вселената, компютърът имаше човешко качество отчасти, защото беше озвучен от човек: актрисата Majel Barrett, която в крайна сметка се ожени за Gene Roddenberry, създателя на поредицата. И много преди да обяви Alexa и Echo, Amazon работи върху това да накара Alexa да се почувства като личност, а не като автомат. Ето, например, сравнение на това, което звучеше Alexa година преди дебюта - разбираемо, но по -скоро безжизнено - и значително по -пикантната версия, която Amazon достави:

Ако не друго, потребителите, които използват Alexa, са се отнасяли към него дори повече като човек, отколкото очакваше Amazon, факт, който той може да следи, като следи какво искат като цяло. Например, 13 000 повече потребители са попитали Алекса за кого гласуват, отколкото са попитали за кого те трябва да гласуват за, което компанията вижда като знак, че личността на услугата има значение. (За протокол Алекса отговаря на въпроса за кого трябва да гласувам? аз, погледнах ... Тук всичко е само единици и нули.)

Големите данни могат да ви дадат страхотна информация, но след това клиентите също ни казват какво е важно за тях, казва Рийд, отбелязвайки, че клиент от Обединеното кралство не се смущава, че Алекса не може да пее Честит рожден ден там. (В САЩ може.)

Потребителите може да се интересуват от игриви отговори и песни, но следващата граница за услуги като Alexa е взаимодействието по начини, които се чувстват по -малко като автоматизирани отговори на команди и повече като истинско човешко взаимодействие. Това е основен изследователски проблем, а не нещо, което всяка компания вероятно ще постигне напълно сама. Така през септември Amazon обяви Награда Алекса , ежегодно състезание, с до 2,5 милиона долара награди, в което студентите от университета ще се опитат да създадат ботове, които могат да разговарят интелигентно по актуални въпроси в продължение на 20 минути.

защо американската мечта не е постижима

Сценариите, които Amazon има за цел да помогне при създаването на този конкурс, казва Прасад, изтласкват границите не само по отношение на личността, но и как взаимодействате, в среда, в която можете да имате повече дългосрочни дискусии, а не този транзакционен характер на взаимодействия, където казвате „пускайте музика“, но всъщност не участвате в пълен разговор. Ето къде отиваме по -нататък.

Имаме куп функции, които искаме да свършим за нашите клиенти.

Този вид амбиция ще бъде необходима, ако Alexa и устройствата, които я управляват, ще останат тенденционери. Домашният високоговорител на Google, задвижван от услугата Google Assistant, е безпогрешен опит да надмине Echo the Echo и получава уважавани отзиви . Слуховете също така твърдят, че Apple е работа на Echo-esque устройство , ход, който би направил Сири и Алекса директни съперници. Microsoft, Samsung и други компании, които имат възможност да се състезават в играта с гласови асистенти, вероятно също измислят планове да поемат Alexa и Echo.

Другите компании, чиито продукти попадат в същия план като Alexa и Echo, изграждат някои интересни неща, казва Рийд. Искаме да разберем къде са нашите пропуски спрямо общия опит. Какво правят те и се справят по -добре от нас?

И все пак, като почти всеки друг изпълнителен директор на голяма компания, който бихте могли да попитате за конкурентния пейзаж, Рийд и Прасад подчертават, че не са обсебени от това, което другите правят. Имаме своя собствена пътна карта, казва Прасад. Имаме куп функции, които искаме да свършим за нашите клиенти. За това се тревожим най -вече всеки ден.

Когато Alexa и Echo все още бяха просто амбициозни идеи, а не корабоплавателни проекти, добавя той, моят собствен екип се чувстваше така, сякаш имаме девет от всеки 10 шанса да успеем. Чувствах, че ако успеем да разрешим техническите проблеми, ще имаме нова категория, която ще създадем.

Прасад беше прав - и фактът, че категорията, създадена от Amazon, се превърна в една от най -горещите в областта на технологиите, е една от причините следващите две години за тези продукти да обещаят да бъдат още по -наситени с събития от първите две.

Свързано видео: Как гигантският Amazon на дребно започна