COVID-19 направи Khan Academy Kids жизненоважна за родителите. Сега той е изправен пред парична криза

Безплатното приложение за образование за малки деца процъфтява по време на пандемията - но и разходите му също.

COVID-19 направи Khan Academy Kids жизненоважна за родителите. Сега той е изправен пред парична криза

Всеки делничен ден съпругата ми и аз получаваме около час спокойствие благодарение на рутина, която наричаме учене на екраните.



Двете ни малки деца, оборудвани с ръчно свален iPad и таблет Fire HD 8, се отварят Khan Academy Kids , и къщата става малко по -тиха, тъй като те се поглъщат от колекцията на приложението от приблизително 1000 образователни дейности. През часовете, които обикновено биха били в училище, това е единствената форма на екранно време, която се чувства без вина.

Сал Хан [Снимка: с любезното съдействие на Khan Academy Kids]



Не е изненадващо, че Khan Academy Kids, безплатно приложение за образование без реклами или покупки в приложението, предназначено за деца на възраст от 2 до 7 години, се разраства в популярност по време на пандемията на коронавирус. От началото на блокирането на училищата през март над 1,5 милиона души са създали нови акаунти. През последните две години приложението е изтеглено повече от 8,5 милиона пъти.



Но този скок в използването също се превърна в източник на стрес за Khan Academy, организация с нестопанска цел, която предлага безплатни онлайн курсове и получава по -голямата част от финансирането си от дарения. Сал Хан, основател и изпълнителен директор на организацията, казва, че само приложението за деца натрупва дефицит от около 3 милиона долара годишно, а разходите за сървъри са станали по -голяма грижа, отколкото преди. Въпреки че Khan Academy Kids не е в непосредствена опасност, надпреварата е в ход за повече финансиране, за да се осигури бъдещето на приложението и да му се помогне да расте по -нататък.

В технологиите имате доста големи инвестиции, за да изградите нещо - съдържанието, софтуера, инфраструктурата - но след това те се увеличават невероятно, казва Хан. Ето защо съм там, с шапка в ръка, опитвам се да накарам повече хора да видят ползите.

Алгоритъмът на обучение

Като родител първоначалното ми привличане към Khan Academy Kids дойде от място на отчаяние. Когато училищата затвориха, веднага бях затрупан с предложения за образователни приложения от учители, родители и онлайн статии. Много от тези приложения изискват скъпи абонаменти, а някои са имали пропуски, нарушаващи сделката. ABCMouse, например, рутинно ще се срине върху бавния таблет Fire на моите деца и iPad от трето поколение, а когато приложението работи, те ще гравитират към песни и истории, а не към образователни дейности в разширената система от менюта на приложението. И въпреки че в YouTube има много безплатно образователно съдържание, аз се опитвам да държа децата си далеч от неинтерактивни медии по време на обучение.



[Екранна снимка: с любезното съдействие на Khan Academy Kids]

Намирането на Khan Academy Kids беше облекчение. Това беше безплатно приложение, обещаващо всичко, предлагано от платените услуги, включително огромен набор от уроци, индивидуални профили за всяко дете и възможност за родителите да проследяват напредъка на децата си и работеше безупречно на по -стари устройства. Изглеждаше прекалено хубаво, за да е истина, което само ме накара да се заинтригувам как работи всичко.

Каролайн Ху Флексър, която ръководи екипа на Khan Academy Kids, казва, че се консултират с преподаватели в Станфордското висше училище за образование, за да измислят материала. Дейностите в детската градина и в първи клас се основават на Общите основни стандарти, докато уроците преди детската градина се черпят от Рамката за начални резултати от ранното обучение.



Мисля, че с годините имам чувството, че съм получил докторска степен по образование чрез работа с [преподаватели], което е един от акцентите в работата ми, казва Флексър.

Каролайн Ху Флексър [Снимка: с любезното съдействие на Khan Academy Kids]

Типичната дейност в предучилищна възраст може да включва сортиране на букви с различни цветове в съвпадащи кофички, като гласът издава всяка буква, когато детето я докосне, или да прави виртуално смути, като добавя или премахва предписания брой плодове. Много от дейностите включват група говорещи анимационни животни, които също се появяват във видеоклипове, които въвеждат нови понятия.

Най -умната идея на Khan Academy Kids обаче е големият й зелен бутон, който зарежда постоянен поток от дейности. Въпреки че може да не е очевидно за родителите, този бутон използва алгоритъм, за да разбере кои дейности да представят, и може да увеличи трудността нагоре или надолу в зависимост от нивото на умения на детето. Приложението е дори достатъчно умно, за да отложи дейност, ако детето се бори с нея, само за да върне концепцията по -късно с повече уроци и по -лесни упражнения. Идеята е да се намери оптимално ниво на предизвикателство, така че децата да не се отегчават или разочароват.

Това е доста нюансирано на заден план в начина, по който приспособяваме за всяко отделно дете, казва Флексър.

Трудно е да се намерят изследвания за ефективността на конкретни образователни приложения, но Khan Academy посочва скорошен малък процес от Университета на Масачузетс като доказателство, че приложението му е полезно. Проучването предостави на група деца преди K с таблети, съдържащи приложението Khan Academy Kids, и даде таблети с дъска за рисуване или приложение за мини пиано на контролна група. Децата, които използваха Khan Academy Kids, подобриха фонологичното си съзнание - разбирането на речевата структура, което помага да се доведат до способността за четене - на ниво наравно с обширните частни уроци.

Характеристиките, които бих посочил, които правят Khan Kids ефективен, са, че той е ангажиращ, разнообразен, насочен към правилните умения (т.е. тези, които изследването е свързало с по -късния академичен успех), и скелира представения материал, така че да е на правилното ниво за детето, казва Дейвид Арнолд, изследовател от Университета на Масачузетс, който ръководи проучването.

Произход с цел печалба

Флексър и нейният екип не винаги са били в бизнеса да раздават работата си.

През 2008 г., точно след като Apple стартира iOS App Store, тя основава компания за приложения, наречена Duck Duck Moose със съпруга си Майкъл Флексър и Ничи Габриел, продуктов дизайнер. Flexers имаха 2-годишна дъщеря, която обичаше да пее Wheels в автобуса, затова създадоха интерактивна версия като първо приложение. Това беше домашно усилие, като екипът на съпруга и съпругата създаваше музика, Габриел се занимаваше с дизайн и илюстрация, а Майкъл Флексър пишеше кода.

Приложението Wheels on the Bus, което струваше 3 долара, бързо се превърна в хит, задържайки първото място в образователната категория на App Store за девет месеца. Скоро последваха и други приложения за деца - включително по -откровено образователни - а през 2012 г. Duck Duck Moose събра 7 милиона долара в кръг от серия А от Lightspeed Venture Partners, Sequoia Capital и Станфордския университет.

[Екранна снимка: с любезното съдействие на Khan Academy Kids]

Наистина бяхме единствените, които правехме качествени, дълбоко образователни приложения, казва Флексър. Мислехме, че имаме голяма възможност да растем и да направим повече.

Не се получи по този начин. През следващите години пазарът на платени мобилни приложения се срина, тъй като безплатните приложения с реклами и покупки в приложения станаха преобладаващият бизнес модел на App Store. Флексър казва, че никога не е била доволна от идеята да надделява над малките деца, но тази морална позиция остави Дък патица лос без устойчив бизнес модел. През 2016 г. компанията започна да търси купувач.

Академията Хан се оказа идеалният мач. Сал Хан казва, че неговата организация вече е обмисляла версия на своите безплатни образователни курсове за малки деца и отдавна е бил почитател на творчеството на Дък Патица Мус.

Винаги съм казвал на екипа, че ако някога го направим, трябва да е поне толкова добър, колкото Duck Duck Moose.

Сал Хан

Винаги съм казвал на екипа - не измислям това - че ако някога го направим, трябва да е поне толкова добър, колкото Duck Duck Moose, казва Хан.

Вместо придобиване, двете групи структурират сделката си като дарение, като покупна цена от 1 долар като правна формалност. Съществуващите приложения на Duck Duck Moose веднага станаха безплатни и Khan Academy поиска дарение от 3 милиона долара от Omidyar Network, за да започне разработването на това, което в крайна сметка ще стане Khan Academy Kids. За изненада на Хан, инвеститорите на Duck Duck Moose се съгласиха с идеята да дарят компанията, вместо да реализират печалба.

Имаше разбиране за това каква е нашата мисия и за какво е екипът ни и колко голямо влияние можем да направим с Khan Academy, казва Флексър за инвеститорите на нейната компания. Имаше много необичайна подкрепа за това при преминаване по маршрута на придобиване.

В търсене на спонсори

Когато децата ми започнаха да използват приложението Khan Academy Kids, предположих, че е в стабилна финансова форма. Това се промени през май, когато получих имейл с молба за дарение. Приложението е отбелязало скок поради затваряне на училища и увеличение на разходите за сървъра ни, се казва в имейла, напомняйки ми, че разчита на подкрепа от родители като вас, за да продължим. (Дарих.)

Все пак малките дарения съставляват само около 12% от приходите на Академия Хан през 2018 г., според последния годишен доклад на организацията, докато 57% идват от много по -малък брой лица и фондации.

За да отговори на разходите от страна на децата, Хан казва, че е насочил големи корпорации към идеята за спонсорство, включително три сериозни разговора с компании, които няма да посочи. Нито един от тези разговори не дойде по време на пандемията, но той се надява да възобнови някои, тъй като приложението Kids придоби значение.

[Екранна снимка: с любезното съдействие на Khan Academy Kids]

Ако сте голяма компания за потребителски стоки, те не само могат да им „направят възможно“ на Khan Academy Kids, но след това биха могли да го поставят на гърба на кутии със зърнени храни, в магазините си или каквото и да е друго, казва Хан , като прави паралел на това как PBS и NPR работят с корпоративни спонсори. Това би било печелившо.

значение на 111

Хан казва, че финансовото състояние на организацията не е тежко, но като цяло тази година тя има дефицит от около 10 милиона долара. Сега се базира на идеята, че може да привлече някои нови дарители. По-специално за Khan Academy Kids, повече финансиране би му помогнало да се разшири до ученици от втори или трети клас-поддръжка за уроци от първи клас, пристигнали в началото на март-и в крайна сметка да поддържа други езици, като испански, бразилски или португалски.

Междувременно Khan Academy Kids работи при предположението, че ще дойде повече финансиране.

Това, което казах на екипа, е нашият момент да засилим, казва Хан. Нека да се засилим и да направим това, което смятаме за правилно, и да се надяваме, че Вселената ще се заговори да го признае. Стискам палци.