Comcast, Time Warner и бъдещето на кабелната кутия

Time Warner Cable и Comcast имаха различни виждания за бъдещето на кабелните кутии. Как ще се развие всичко това за потребителите?

Comcast, Time Warner и бъдещето на кабелната кутия

Придобиването на Comcast на Time Warner Cable (TWC) е в ход. Сделката за 45 милиарда долара затвърждава позицията на Comcast като най -големия кабелен доставчик в страната и Първият сред равни на нашия национален кабелен картел. Базираният във Филаделфия медиен гигант преди това придоби NBC Universal през 2009 г. (както е запомнящо се сатирано на 30 Рок ), което им даде контрол над ценни мрежи като Telemundo, Bravo и CNBC, заедно с излъчващата мрежа на NBC.



При придобиването на Time Warner Comcast получава медийна компания с много различен поглед върху бъдещето на кабелната кутия и взаимодействието между широколентов интернет и кабелна телевизия. Докато Time Warner е готов да работи с партньори като Apple TV и Roku, за да осигури програми за кабелна телевизия, които не преминават през реалните кабелни кутии, възгледът на Comcast е различен. Вместо Roku или бъдеще за интелигентна телевизия, изглежда, че Comcast по същество иска да превърне кабелните кутии на клиента в интелигентни устройства.

Time Warner’s Non-Cable Box Gambit

Когато Comcast обявиха плановете си за Time Warner, те прекъснаха това, което наблюдателите от индустрията смятаха, че ще бъде голямо партньорство за Apple TV и TWC . Това беше открита тайна в Силиконовата долина и в телевизионната индустрия TWC и Apple преговаряха на високо ниво за предаване на кабелно съдържание чрез приставки на Apple TV , което би позволило на потребителите на TWC да заобиколят използването на кабелните си кутии при покупка на Apple TV за 99 долара. TWC подписа подобно споразумение миналата година с Roku, което позволява на потребителите да гледат кабелно програмиране чрез своите кутии Roku .



можете ли да гледате фейсмейк по телевизията на Apple

Договорите с Roku и слуховете за Apple TV не бяха просто резултат от алтруизъм и желание зрителите да изпитат по -удобни услуги: те помогнаха на TWC да смекчи разходите за надграждане на техния архаичен потребителски интерфейс и дигитална бекенд платформа . Въпреки че TWC обяви облачен потребителски интерфейс от следващо поколение през 2013 г. , внедряването беше забавено поради неуточнени причини.



Междувременно клиентите на TWC успяха да се насладят на по -добро гледане чрез Roku. След като TWC стана един от единствените американски кабелни доставчици, които позволяват гледане чрез Roku, те доставиха приложение с рационализиран интерфейс, който много хора намират за по -лесен за използване от кабелна кутия. Няма бавно преплитане чрез объркващи списъци с кабелни канали, които затрудняват намирането на конкретна мрежа или станция, и не се налага да се разхождате по множество канали по заявка, за да намерите интересно програмиране. Приложението Roku TWC е преосмисляне на цифровия кабелен интерфейс отгоре надолу с мрежи, изброени по азбучен ред, и значително опростено сърфиране за намиране на програмата при поискване, която зрителят търси. Всичко е бързо, спретнато и интуитивно - точно обратното на опита на кабелната кутия на TWC.

Time Warner също поддържа HBO Go на Roku, позволявайки на абонатите на HBO (и, добре, други) да гледат програми на HBO чрез своята кутия Roku. Важно е да се отбележи, че Comcast не поддържа HBO Go на Roku.

Comcast и Netflix

След като придобиха NBC Universal през 2009 г., Comcast имаше огромно портфолио от телевизионни мрежи и дори стана една от трите заинтересовани страни на Hulu заедно с Fox Entertainment Group и Disney/ABC. Comcast има голямо лобистко присъствие на Капитолийския хълм, а главният изпълнителен директор Брайън Робъртс играе с президента Обама и редовно посещава социалните функции на Белия дом. Накратко, Comcast е нещо повече от гигант на кабелната телевизия - това е една от шепата развлекателни и комуникационни мегаорганизации, които имат външно влияние върху Уолстрийт и Капитолийския хълм.



Но дори и гигантите имат бизнес грижи. При Comcast притеснението е, че клиентите преминават към услуги само за широколентов достъп и гледат телевизионните си програми чрез компютри, Apple TV, кутии Roku и Xbox Ones. Докато TWC се справяше добре с Roku и Apple TV, Comcast искаше да възстанови кабелната кутия, за да се конкурира с тези услуги. Comcast нито предлага приложение Roku, нито позволява на зрителите на HBO Go да гледат съдържанието им в Roku. Поддръжката им на Apple TV и Google Chromecast е еднакво лоша; Microsoft Xbox one, чрез услугата Xfinity на Comcast (повече за това малко след това), е единственото устройство за наблюдение на кабелна кутия, което не е компютър, който кабелният гигант наистина прегръща. Comcast разглежда услугите, които не са Comcast, като съперници, а не като възможни партньори-както показва скорошното им споразумение с Netflix.

Десет дни след обявяването на сливането на TWC-Comcast, Comcast и Netflix сключиха споразумение за стрийминг , като Netflix плаща неуточнени годишни такси на Comcast (смята се от Ню Йорк Таймс да бъде няколко милиона годишно) в замяна на ... добре, това, което Comcast нарече отлично потребителско изживяване в прессъобщението си. Тази двусмислена формулировка много вероятно се отнася до факта, че Изглежда, че Netflix се отказва от строги годишни такси към Comcast в замяна на това, че услугата им не се забавя.

В началото на тази година зрителите на Netflix съобщиха за внезапно пропускане на скоростта на гледане на Comcast , а отношенията между компаниите са обтегнати - Comcast дори заплашваше да блокира напълно Netflix в миналото . Comcast има обеща само да се придържа към правилата за неутралност на мрежата до 2018 г. (условие за сливането им с NBC Universal); след това кабелният гигант може да се опита да прокара нови правила на FCC, позволяващи по-бавни скорости на връзка за видеосъдържание без Comcast, гледано чрез тяхната инфраструктура.



Още през 2012 г. Бърза компания прогнозира, че Comcast ще се опита да смаже Netflix. Скорошното споразумение Netflix-Comcast изглежда е опит да се създаде modus vivendi, макар и такъв, който е кошмар за активистите за неутралитет на мрежата и доставчици на поточно съдържание.

От тук до Xfinity

За разлика от Time Warner, Comcast инвестира сериозно в своите кабелни кутии и дистанционни управления. През 2013 г. Comcast пусна своя Платформа Xfinity 1 до по -голямата част от техните абонати за кабели. Xfinity 1 позволява на потребителите да сменят канали, използвайки своите iPhone или Android, позволява плавно търсене на съдържание по заявка в стил Netflix и обикновено е на светлинни години отвъд неудобните потребителски интерфейси за цифрова кабелна кутия, които доминират в американския кабел през последното десетилетие.

Comcast вече иска Xfinity 1 скоро да остане в миналото. Те агресивно прокарват своята наследствена платформа Xfinity X2 към заинтересованите страни в кабелната индустрия. Въпреки че компанията е била тайна за това къде и кой всъщност тества маркетинга на продукта са осъществени ограничени разпространения. X2 позволява на потребителите да предават телевизия на живо през всяко от техните устройства и, най -важното, позволява на потребителите да записват DVR програми и след това да ги възпроизвеждат по -късно на всяка платформа, която искат. Тази функционалност е наслоена върху гладък потребителски интерфейс, който прилича на платформата на Roku или Apple TV и се счита за ключова част от бъдещата им стратегия.

чуваш ли ме сега момче

Повече устройства, повече данни

Инвестицията на Comcast в гледане на съдържание на множество устройства показва, че се притесняват от Aereo, което позволява на абонатите да гледат телевизионно предаване чрез множество устройства на ограничени пазари. Все пак се заговори за известно Comcast превръща Aereo в съюзник .

Подобно на други заинтересовани страни от индустрията като Twitter, Comcast е добре наясно, че клиентите на кабелите надрастват кабелните си кутии и дистанционното управление - и че новите устройства като наследници, като комплекти Xfinity и приложения за дистанционно управление на смартфони, могат да улавят всякакви допълнителни данни, които след това могат да бъдат монетизирани. Революцията на интелигентната телевизия, от която Xfinity до голяма степен е част, не е само предлагането на по -добро гледане - това е и използването на възможно най -много данни за зрителите за рекламодатели и други страни. Докато компании като Amazon използват всяко кликване, което посетителят прави, за да ги обслужва с продукти и специализирани услуги, кабелните доставчици все още не са използвали революцията в данните, за да обслужват телевизионните зрители с персонализирани реклами.

Comcast знае, че бъдещето принадлежи на страните, които могат да разберат точно колко секунди зрителите спират да обръщат канала си, когато предаването ги интересува - и искат да се уверят, че те получават данните, а не Roku, Google или Apple.