Индустрията на коледните елхи може да е в беда

Рецесията, изменението на климата, застаряващите фермери и променящите се предпочитания на потребителите са заговорнически за трансформиране на този нишов бизнес. Съществуват обаче възможности за по -млади фермери да навлязат на пазара.

Индустрията на коледните елхи може да е в беда

Ако пазарувате жива коледна елха тази година, може да се наложи да търсите по -усилено, отколкото в миналото. През последните пет години, Недостиг на елха са докладвани в много части на САЩ



Един от факторите е, че производителите са разпродали земя и са засадили по -малко дървета по време и след Рецесия през 2008 г. . В живота на коледните елхи десетилетието от 2008 г. до днес е приблизително едно поколение насаждения. Въпреки това, в моето изследване на човешки измерения на земеделските и хранителните системи , Виждам и други фактори в игра.

Коледните елхи отнемат от 6 до 12 години, за да узреят и предпочитанията на потребителите често се променят по -бързо, отколкото фермерите могат да се приспособят. Изменението на климата е промяна на температурата и моделите на валежите , което сериозно засяга способността на производителите да произвеждат висококачествени дървета и сортовете, които клиентите търсят. Както и цялото население на САЩ, производителите и купувачите на коледни елхи остаряват.



супер купа в интернет на живо

Като цяло тези тенденции не предвещават нищо добро за любителите на коледните елхи, производителите или индустрията. Съществуват обаче възможности за по -млади фермери да навлязат на този пазар, било то на пълно или непълно работно време. Ако нови и начинаещи производители живеят в район с подходящи условия на околната среда, коледните елхи са висококачествена допълваща култура, която фермерите могат да използват, за да разнообразят дейността си и да осигурят приходи извън сезона.

Развитие на предпочитанията на потребителите



Към 2017 г. имаше около 15 000 ферми за коледни елхи в САЩ Повечето от тях са с площ около 23 декара и почти половината от тях брутно под 25 000 долара годишно. Голям брой начинания за коледни елхи са част от по-големи селскостопански операции и много производители заемат работа извън фермата.

Наскоро нашият екип изпрати проучване до 1500 произволно избрани жители на Индиана, за да види как поведението на потребителите може да повлияе на земеделските производители на щата. Купувачите на коледни елхи ни казаха, че предимно търсят късоиглени дървета , като ели и смърчове (38%), следвани от средноиглени сортове като шотландски борове (24%).

Над 42% от анкетираните са закупили елхата си от ферма за коледни елхи, докато близо 32% са ги купили от парцел от дърво или друг малък бизнес, а приблизително 20% са получили дървото си от големи вериги или магазини на дребно като Home Depot или Lowes. А национално проучване на потребителите проведено от Националната асоциация на коледните елхи, установи, че купувачите купуват едни и същи дървета от ферми за коледни елхи (28%) и от големи вериги търговци на дребно (28%), последвани от парчета на дребно (23%).



Според данните на асоциацията, от 2004-2017 г. броят на продадените истински коледни елхи остава относително стабилен, докато броят на изкуствените елхи се продава повече от два пъти. Истинските производители на дървета са загубили пазарния си дял заради все по -популярните изкуствени дървета и може да имат проблеми сериозно да се конкурират в обозримо бъдеще, поради изменението на климата и застаряващото население.

Метеорологични неволи

Изменението на климата пряко и косвено засяга производителите на коледни елхи в САЩ през Сушите през 2012 г. и 2014 г. и пролетни наводнения в 2019 г. са засегнали насажденията, особено младите фиданки. Фермер в Южна Индиана наскоро ми каза, че 2019 е най -влажната пролет и най -сухите лято и есен, които той си спомня през последните 29 години.

Тези екстремни условия намаляват успеваемостта на фиданките, което допринася за недостига на дървета, когато засаденият материал би узрял за прибиране на реколтата. В допълнение, по -високите средни летни и зимни температури увеличават смъртността на дърветата, като влошават болестите и натиска на вредителите, което прави дърветата по -малко устойчиви.



В проучване от 2018 г., което нашата програма разпространи сред 95 производители на коледни елхи в Индиана, 60% от анкетираните казаха, че условията на околната среда предизвикват техните операции. Сред производителите над 70% посочиха сушите като голямо предизвикателство. Повече от 50% от анкетираните съобщават, че имат проблеми с болести, натиск на насекоми и топлинни вълни. Около 30% посочват, че потребителите търсят дървета, които са трудни или невъзможни за тяхното отглеждане, като напр Фрейзър ели , които са родом от по-високите райони на южните Апалачи планини.

Производството на коледни елхи е съсредоточено в по -хладните региони на САЩ [Изображение: USDA/NASS]

Стареещи фермери и купувачи

Американските фермери остаряват и производителите на коледни елхи не правят изключение. В цялата селскостопанска индустрия средната възраст на фермера се е увеличила от 56,3 през 2012 г. на 57,5 ​​през 2017 г. .

В нашето проучване на производителите на коледни елхи в Индиана установихме, че средната им възраст е 64 години и че 62% от стопанствата нямат въведен план за преход. Освен това 28% от производителите възнамеряват да спрат да засаждат дървета през следващите пет години. Тези резултати предполагат, че много нови фермери за коледни елхи ще трябва да влязат в бизнеса, само за да поддържат настоящите нива на производство.

кои iPhone имат жак за слушалки

Купувачите също остаряват. В нашето проучване на потребителите купувачите, които купуват истински или изкуствени дървета, са били на средна възраст около 50 години, докато тези, които не са купували дървета, са средно на 64 години. Писмените коментари предполагат, че хората са по -малко склонни да поставят дърво, когато по -малко хора, особено деца, са били в къщата и работата е паднала на един или двама души.

защо Twitter е толкова токсичен

Засаждане за бъдещето

За да оцелеят фермите за коледни елхи, купувачите ще трябва да бъдат по -гъвкави. Може да се наложи да се задоволят с a Бял бор вместо ела Fraser или за закупуване на прибрано дърво, вместо да отрежете своето. Това важи особено за купувачите, които чакат до края на сезона или искат дървесен сорт, който не може да се отглежда в тяхната местна среда.

Кой ще отглежда следващото поколение дървета? Добрата новина е, че за потенциалните производители конкуренцията е оскъдна и търсенето е стабилно. Амбициозните фермери за коледни елхи трябва да помислят за работа със застаряващи местни производители, които се стремят да забавят или да напуснат индустрията. Земеделските производители в други сектори, като производители на плодове и зеленчуци, продаващи на местно ниво, биха могли да разгледат коледните елхи като начин за увеличаване на приходите извън сезона.

Привлечението на прясно отсечено дърво е малко вероятно да избледнее, така че отглеждането на коледни елхи може да бъде удовлетворяващо начинание за производителите, които са достатъчно търпеливи, за да засадят сега за клиенти през 2027 г.


Джеймс Робърт Фармър е доцент в университета в Индиана. Публикацията първоначално е публикувана на Разговорът .