Ask.com: Спрете да ни копирате, Google, Bing, Yahoo

Дали Ask.com се отказва от битката за алгоритмично търсене? Да, но това не е цялата история. Президентът на компанията Дъг Лийдс обяснява защо търсенето на въпроси и отговори с помощта на хора е бъдещето.

Ask.com: Спрете да ни копирате, Google, Bing, Yahoo

Когато попитах президента на Ask.com Дъг Лийдс за последните доклади за съкращенията на търсачките, той получи незабавен отговор. Заглавията не са наред, каза той.



През последните дни компанията беше ударена от критици. След като Аск съкрати 130 инженерни работни места във вторник, Bloomberg драматично обяви: Ask.com се предава на Google.

дата на излизане на YouTube Rewind 2019

За Лийдс решението да намали работната сила на Ask беше жалко, но в крайна сметка здравословно. Беше необходима жертва, за да се фокусира отново компанията върху това, което прави най-добре: търсене на въпроси и отговори, с подход, подпомаган от човека.



Как Ask взе решението да се отдалечи от алгоритмичното търсене, на което разчитат конкурентите на двигателите Bing, Google и Yahoo?



Наистина, ние сме били повече от Google и започнахме като услуга за въпроси и отговори, обяснява Лийдс. Вярно, тогавашното име Ask Jeeves е основано няколко години преди Google, но алгоритъмът PageRank на Лари Пейдж, разработен в Станфорд през 1998 г., наистина промени индустрията. (Попитайте интегрирана подобна технология, след като тя придоби Teoma през 2001 г.)

Нашите иновации в алгоритмичното търсене бяха или съчетани от други компании, или копирани от тези компании, по -специално от Google: колкото повече техният дял растеше и растеше и нарастваше, толкова повече нашите иновациите станаха техен иновации, продължава Лийдс. Разполагате с този свеж прес корпус, който дава на Google признание, че е измислил всичко, което правят, дори и да е измислено някъде другаде.

Според Лийдс, той достигна точка, в която повечето търсачки, базирани на ключови думи, дават много сходни резултати. Той осъзна, че войната за пазарен дял в алгоритмичното търсене не си струва да се води.



Всеки има абсолютно същите, ванилови резултати - и тази битка е спечелена, твърди той. Ако ще се състезавате в търсенето, ще трябва да създадете напълно ускорена технология, която по някаква причина Google не може да копира. Е, няма технология за прескачане, която Google не може да копира. Така че трябва да направите нещо, което Google не би искал да копира, или нещо, което Google не се интересува от копирането.

Лийдс вярва, че Ask е намерил отговор за Google в търсенето, подпомагано от човека. Фокусът на двигателя сега е двоен: обхождане на мрежата за въпроси, на които е отговорено, и създаване на отговори на въпроси, които не са. 250-те служители на компанията са лазерно фокусирани върху тази цел на онова, което Лийдс нарича отговори с едно щракване, и върху създаването на система, която интелигентно класира резултатите. (Глава тук за подробен списък на функциите на двигателя.) Така че, ако потребителят попита Защо мостът Golden Gate е червен ?, двигателят предоставя следния отговор в горната част на страницата:

Докато повечето хора мислят за този емблематичен мост като червен, истинският му цвят е International Orange. Архитектът Ървинг Мороу избра цвета за неговата видимост и атрактивно съчетание с околността. Източник: goldengatebridge.org.



Това е труден процес, но Лийдс казва, че Ask вече вижда резултати. От фокусирането на двигателя върху търсене, подпомагано от човека, Ask е преминал от 25% на 30% от заявките, въведени под формата на въпрос; това лято, когато компанията преработи страницата около услугата за въпроси и отговори, тази цифра нарасна до 46%. Потребителите, които изпитват услугата Q&A, обяснява Лийдс, се връщаха по -често след месец и повече месеци подред.

В момента около 60% от зададените въпроси имат отговори; Целта на Лийдс е да достигне 90%и той разширява екипа за търсене, подпомаган от човека, за да го направи.

Никой родител не поставя табела на вратата на хладилника, ако децата им получават само 60% оценка, казва Лийдс. Но вече виждаме реална промяна в поведението. Преди разглеждахме данни, показващи, че ако подобрите алгоритмичните си резултати, ще получите по -добра лоялност на потребителите. Но преместването на иглата беше много по -трудно. Минаха месеци и месеци, с десетки, ако не и стотици инженери, и десетки хиляди сървъри, само за да преместите малко тази игла. Осъзнахме, че можем да преместим иглата също толкова, наистина повече, като поставим много по -малко ресурси в една много различна платформа.

За Ask, който е видял, че пазарният му дял с алгоритмично търсене се срива през годините, няма причина да остане на курса.

Yahoo се сблъска с подобен проблем като нас: Хората просто не идваха в Yahoo, за да използват търсене по ключови думи, обяснява Лийдс. Microsoft може да похарчи стотици милиони долари за маркетинг на Bing - и ние сме били там. Вижте, обичам да казвам, че „Питай“ е глагол преди „Google“, но в нашата култура сега Google е глагол, който означава „да търся“. & Apos;

Лийдс очаква драматична диференциация в търсенето да бъде индустриална тенденция. Ето защо Google пусна Instant; защо Yahoo и AOL са преминали към новинарски портали; и защо Bing на Microsoft се обедини с Facebook за социално търсене. Потребителите са нетърпеливи за по -добра система, отколкото алгоритмичното търсене може да предложи. Както се шегува Лийдс: Какво има на трета или четвърта страница? На кого му пука? Никой дори няма да стигне толкова далеч!

Докато Google вече може да е синоним на търсене по ключови думи, ние сме синоними на въпроси и отговори, казва ръководителят на Ask.com. Може да се каже, че имахме магазин за обувки. Но когато влезете вътре, не можете да намерите обувки никъде. Всичко, което правим сега, е да поставим обувките отпред, така че хората да могат да ги намерят.

Доколкото можем да го направим, ще започнем отново да продаваме обувки.