Уебсайтовете на предизборната кампания от 1996 г. не променят историята. Просто са смешни

Президентските избори през 1996 г. бяха първите в ерата на мрежата. Когато кандидатите приеха новия носител, резултатите бяха по -странни, отколкото вдъхновяващи.

Уебсайтовете на предизборната кампания от 1996 г. не променят историята. Просто са смешни

До началото на 1995 г. надпреварата за спечелване на президентството на САЩ през 1996 г. беше в ход. Първите двама кандидати, които бяха обявени, бяха Фил Грам (тогава старши сенатор от Тексас) и Ламар Александър (тогава бивш губернатор на Тенеси, а през 2020 г. негов старши сенатор). И двамата се надяваха да осигурят републиканската номинация и да се изправят срещу президента Бил Клинтън в деня на изборите, 5 ноември 1996 г.



Но Грам и Александър също се бориха за второ място в технологичната история: И двамата претендираха, че са първият кандидат за президент, който някога е имал сайт в това, което тогава е било известно като World Wide Web. На 17 май 1995 г. кампанията „Грам“ публикува съобщение за пресата, в което се говори за това постижение. Шест дни по -късно кампанията на Александър направи същата декларация в собственото си издание.

В един статия на уебсайтовете на кампанията публикуван по -късно същата година, Слънцето в Балтимор “ s Брад Снайдер отбеляза спора и каза, че сайтът на Александър всъщност е стартирал първи; Грам просто беше по -бърз да оповести публично съществуването на неговото. И ако искате да получите технически, комик Пат Полсен , който се кандидатира за трети път като акт на политическото изпълнителско изкуство, беше пуснал съобщение за неговия собствен сайт предишния февруари.





Комикът Пат Полсен, който за първи път се кандидатира за президент през 1968 г., побърза да пусне кампанията си през 1996 г. онлайн. [Екранна снимка: Интернет архив]

Във всеки случай скоро към тях се присъединиха и други кандидати, което направи кампанията от 1996 г. първата, която ще се води в мрежата. Което не означава, че това беше голяма битка. Когато състезанието започна, потребителската световна мрежа беше толкова нова, че нейната история може да бъде измерена с месеци. Никой в ​​политиката не беше експерт в оползотворяването на нейната власт - което беше добре, тъй като повечето гласоподаватели все още не бяха в нея.

Вече имаше проблясъци, че мрежата може да бъде най-демократичната, широкообхватна издателска среда, създавана някога от хората. По онова време обаче това също беше новост, с повърхностен блясък на прохлада заради самата нея. Мъжете, които се кандидатираха за президент - и всички те бяха мъже - най -вече го третираха като такъв.

През юли 1996 г., след като сенаторът от Канзас Боб Доул заши републиканската номинация, Ню Йорк Таймс' с Стив Лор написа че присъствието на общите избори на Клинтън/Гор и Доул/Кемп отчасти бяха маркетингови жестове, предназначени да подчертаят, че техните кандидати са хора на бъдещето, спокойни със съвременните технологии. Това важи и за повечето от основните сайтове. Но 24 години по -късно тези опити да завладеят следващото голямо нещо станаха шантави, скъпи реликви.

Отвъд оградената градина



Въпреки че президентските избори през 1996 г. бяха първите с уеб елемент, предизборните кампании онлайн започнаха с кампанията през 1992 г. Просто световната мрежа на Тим Бернерс-Ли все още не беше световен феномен. Дори през януари 1993 г., когато Бил Клинтън полага клетва за първия си мандат, съществуват само 50 уебсайта.

През 1992 г. собственически, оградени с градини онлайн услуги-като CompuServe, America Online и Prodigy-бяха достатъчно популярни, за да привлекат вниманието на кандидатите. Те бяха особено интригуващи за тъмните коне като бившия губернатор на Калифорния Джери Браун и Ървайн, кметът на Калифорния Лари Агран, които не можеха да си позволят да бляскат бъдещите избиратели с телевизионни реклами. (Агран дори беше арестуван, защото се опита да сложи край на дебат, който не го покани.)



Стана така, че ако не сте там, хората ще си помислят, че нещо не е наред.

Републикански консултант Майк Лоу Макар че онлайн елементът от изборите през 1992 г. до голяма степен летеше под масовия радар, някои от хората, които обръщаха внимание, смятаха, че това може да е предшественик на нещо смислено. Говореше се за модемокрация-директен, интерактивен диалог между граждани и търсещи офис, който утвърдени медии като вестници и телевизия не позволяват.

Четири години по -късно мрежата вече беше по -голям културен феномен, отколкото подобни на CompuServe. Но дори през септември 1996 г., с наближаването на общите избори, само 22% от американците са били онлайн, според проучване на Pew Research Center. Не всички тези хора са се осмелили да излязат от патентованите услуги и в мрежата. И само 5% от тях съобщават, че са отишли ​​онлайн специално, за да търсят новини за изборите.

евтини марки водка пластмасова бутилка

За кандидатите фактът, че мрежата току -що се появяваше, беше част от нейната привлекателност. Един сайт на предизборната кампания може да не достигне до избирателите на маса, но самото му съществуване беше знак за мислене напред. Стана така, че ако не сте там, хората ще си помислят, че нещо не е наред, каза Майк Лоу, консултант в кампанията на Стив Форбс, както цитиран от на „Лос Анджелис Таймс“ s Елеонора Рандолф.

Сайтът на Ламар Александър играеше върху неговите подписани червено-черни фланелени ризи. [Екранна снимка: Интернет архив]

И в началото самото присъствие в мрежата се брои за успех. Уебсайтовете на републиканското поле по време на първичното състезание бяха свързани с калдъръма: според Слънцето в Балтимор “ s Snyder, кампаниите харчат 30 до 50 долара на месец за разходи за хостинг, като по -амбициозните усилия включват и консултанти, които получават от 1000 до 1500 долара на месец. Като се има предвид цената на телевизионната реклама - дори безспорният билет Клинтън/Гор потопи 13 милиона долара в телевизионни реклами през основния сезон - това звучеше като резервна промяна.

Както е запазено под формата на скрийншот на безценното 4President.us , повечето от получените начални страници приличат доста на тези, които случайни граждани от 90 -те публикуват в услуги като GeoCities и Tripod. Те бяха блясък на очите - да, дори по стандартите от 1996 г. - с графики, които изглеждаха така, сякаш някой ги е разбил в Windows Paint. Стилистично те не станаха много по-амбициозни от червено-черната карирана тема на сайта на Ламар Александър, предизвиквайки прочутите му фланелови ризи.

Подобно на много сайтове за кампании от 1996 г., Дик Лугар не предполага, че посетителите знаят как да използват уеб браузър. [Снимка на екрана: 4President.us]

Наред с грозните лога, зърнестите снимки, биографиите на кандидатите и позициите, сайтовете са богати на напомняния за зараждащото се състояние на мрежата през 1995 и 1996 г. Началната страница на сенатора от Индиана Дик Лугар услужливо обяви, че този документ използва усъвършенстван HTML Характеристика. Основните маневри за сърфиране в мрежата изискват обяснение: Съобщение на сайта на кандидат/ученик/бивш президентски съветник Пат Бюканън съветва потребителите да превъртат надолу на тази страница, за да намерят най-новите актуализации и да кликнат върху „Презареждане“, за да опресните прозореца на браузъра си.

Това съобщение беше подписано от Линда (Мюлер), която беше уебмастър на Бюканън-и която, удивително, управлява и подписва все още съществуващия Buchanan.org днес. Каквото и да мислите за пламенно дясната политика на Бюканън, неговата уебсайт може да е поставил летвата по време на първичните избори през 1996 г. Пълен с информация и често актуализиран, той имаше по -силен елемент от общността от други сайтове и спечели похвали от медии като Време и Сейнт Луис след изпращане .

Сайтът на консервативния пожарникар Пат Бюканън имаше естетика на войната за независимост - и повече съдържание от повечето. [Екранна снимка: Интернет архив]

След това имаше мултимедия, която-на възраст от 14,4 kbps модеми за комутируема връзка-беше по-скоро главоболие, отколкото си струваше. Сайтът на Александър включваше видео с размер на пощенска марка, на което той се закле като губернатор на Тенеси, и каза на потребителите на Windows да отделят 10 долара за потребителите на QuickTime на Apple и Mac, за да се уверят, че когато записват файловете, че типът на файла е „MooV“ и типът на създателя е „TVOD.“

Дори някои от URL адресите бяха по -малко хлъзгави. Кампанията Lugar можеше да прихване нещо подобно на Lugar96.org безплатно - регистрацията на домейн не включваше такса до септември 1995 г. - вместо това избра www.iquest.net/Lugar. Сайтът на Александър дебютира на www.nashville.net/~lamar, преди да надстрои до малко по -представителния www.lamar.com/~lamar. Не от този вид имена, които биха били лесни за цитиране в пънчева реч. (Съдейки по това C-Span макара на телевизионни реклами , кандидатите не се притесняваха да споменават своите уебсайтове в реклами.)

Неуспехът на кампаниите да регистрират най-очевидните интернет адреси доведе до забавна интермедия, когато Брукс Тали и Марк Пейс, двама шегаджии, базирани в Bay Area, започнаха да грабнат имена на домейни, свързани с избори, в средата на 1995 г .: dole96.org, clinton96.org , (Колин) powell96.org и (Бил) gates96.org, между другото. Те стартира сайтове за измама като Dole96.org, който свързва кандидата с едноименния гигант на тропическите плодове, описвайки го като чувствителен, грижовен мъж (дори някак кашав като двуседмични банани).

Тали каза на Стивън Линч от информационната служба на Knight-Ridder, че сайтовете получават имейли от около 30 души на ден: петима, които искат да се включат доброволно и не го получават. Десет писма с омраза и куп хора, които смятат, че това е наистина смешно. Поне една кампания - тази на губернатора на Калифорния Пийт Уилсън - пише, че не се забавлява (те бяха някак гадни).

До общите избори сайтовете на кампанията изглеждаха малко по -малко тромави. [Снимка на екрана: 4President.us]

Боб Доул става интерактивен

Според Време , фалшивият сайт на Dole помогна за вдъхновението на истинската кампания на Bob Dole за стартиране на собствен сайт на Dole96.com. Построен от студенти от държавния университет в Аризона Роб Кубаско и Винс Салвато, той показа малко парче уеб умения, като по този начин се превърна в авангардна технология. Което беше добре: Боб Доул не трябваше да изглежда по -древен от него, отбеляза Кубаско в отлична 2016 г. устна история от сайтовете на кампанията през 1996 г. от The Wall Street Journal “ s Майк Шийлдс. Дол, който би бил на 73 години, когато положи клетва, ако беше избран, трябваше да се бори с противници, които твърдяха, че е твърде стар, за да бъде президент. (За протокола той щеше да е по -млад от Доналд Тръмп, Джо Байдън и Бърни Сандърс ще бъде на Деня на откриването следващия януари.)

В броя от март 1996 г. Въпроси на Илинойс списание, Брайън Лий похвален интерактивните функции на сайта Dole, включително карта на спирки на кампании, върху които може да се кликва в цялата страна. Най -иновативното обаче е използването на мрежата от Доул за набиране на поддръжка, пише той. Можете да изтеглите елементи от кампанията, включително скрийнсейвъри и плакати. Или можете да изпратите пощенска картичка с изявление от Dole. И има онлайн любопитен тест за сенатора и неговия политически живот, който проверява вашите познания за него и проблемите.

Доул може би е закъснял за онлайн състезанието, но той победи президента Клинтън, който се кандидатира без опозиция на първичните избори и никога не успя да създаде сайт за кампания за тях. (Не навреди, че неговата администрация стартира WhiteHouse.gov през октомври 1994 г. със списъци на президентските постижения и аудио файл на котката на Клинтън Чорапи мяукане.) Официалният сайт на Клинтън/Гор дебютира на 10 юли 1996 г., шест седмици преди Националната демократична конвенция в Чикаго.

Бил Клинтън и Ал Гор може да са изграждали мост към 21-ви век, но на тяхната начална страница имаше графика на модем за комутируема връзка. [Екранна снимка: Кандидатът за хола]

Вицепрезидентът Ал Гор - известен със своите технологични умения и все още не несправедливо обвинен, че си е взел заслугата изобретяване на интернет - председател на a официално разкриване на сайта в централата на кампанията Клинтън/Гор във Вашингтон, той обясни, че поддръжниците могат да използват сайта, за да проверят фактите на републиканските твърдения (едно щракване на мишката доказва, че слонът греши) и рекламира функции като бутони за сваляне и стикери за броня.

Подобно на всеки достоен сайт от 90 -те години, Клинтън/Гор 96 също включваше a ЧЗВ , и той сам по себе си напомня за епохата:

В: Какво трябва да направя, ако имам технически проблеми?

ДА СЕ: Мрежата става все по-удобна за ползване, но продължава да се развива като революционно средство за комуникация. Някои скокове в скоростта на информационната магистрала са неизбежни. Вашият доставчик на интернет услуги или познат приятел трябва да може бързо да разреши всички проблеми, които срещнете.

Благодарим Ви, че посетихте уебсайта на Клинтън/Гор ’96.

Президентът на киберпространството

Благодарение на онлайн защитниците, Клинтън/Гор и Дол/Кемп сайтовете за общи избори остават онлайн в нещо близко до тяхната цялост, заедно с това на кандидатите на Реформаторската партия Рос Перо и Пат Чоат . Тези сайтове бяха по -лъскави и по -амбициозни от основните сайтове на републиканското поле, не че това говори много. И имаше доказателства, че хората, които се обадиха в интернет, дори и сравнително малко, бяха по -политически разбираеми от своите офлайн колеги. Например, изследователският център Pew съобщи, че 55% от онлайн потребителите знаят, че мантрата на кампанията на Бил Клинтън включва изграждането на мост към бъдещето; само 38% от общото население го направи.

Като основател на електронни системи за данни, кандидатът на Реформаторската партия Рос Перо беше истински технолог - но неговият сайт не беше драматичен напредък в никой друг. [Екранна снимка: Интернет архив]

Но през 1996 г. дигиталният свят беше още по -балон, отколкото днес, без отражение на обществото като цяло. Според Pew, 58% от хората, които са били онлайн, са мъже и те са склонни да бъдат много по -тежки потребители от жените. Сред онлайн потребителите почти половината от мъжете над 50 са влизали всеки ден, но само 14% от жените под 30 са го направили. Онлайн населението също беше значително по -богато, образовано и крайградско от средното.

Ако интернет е бъдещето на политиката, както мнозина прогнозират, тогава Дол и Клинтън е по -добре да внимават.

Мениджър на либертарианска кампания Шарън Ейрес И от тези хора, най -активно ангажираните с онлайн политиката може би са били най -малко представителните от всички. През август 1996 г. кампанията на кандидата за либертарианец Хари Браун издаде триумфално съобщение, в което се казва, че Браун и кандидатът за помощ Джо Йоргенсен са победили републиканските и демократичните билети в онлайн анкети, проведени от четири реномирани търговски обекта: Политика Сега , AllPolitics , Бостънският глобус и RTIS. Ако интернет е бъдещето на политиката, както мнозина предсказват, тогава Дол и Клинтън по -добре да внимават, каза Шарън Айрес, мениджър на кампанията на Браун. Браун продължи да печели половин процент от гласовете на общите избори - но поне можеше да се похвали, че е бил наречен президент на киберпространството от неговите поддръжници.

За разлика от това, понякога не беше ясно колко удобни са големите кандидати с цялото това интернет нещо. По време на първичните избори Джим Уорън, влиятелен технолог, беше помолил републиканците да участват в онлайн дебат, но само ранове-Лугар, калифорнийският конгресмен Боб Дорнан и магнатът по гумите Мори Гриз Тейлър-бяха игра. PC World списание, където работех по това време, се опитваше да накара основните кандидати да помогнат със статия за техните позиции по теми като поверителността в интернет; когато най -мекият отговор, който получихме, бяха две изречения от кампанията „Грам“, вместо това писахме за тяхната привидна апатия. Докладвахме също, че Клинтън и Доул са отказали да участват в националното проучване за проверка на политическата осведоменост, проведено от Project Vote Smart, важен източник на информация за изборите.

И така може би е подходящо онлайн състезанието да завърши с гаф. На 6 октомври 1996 г., по време на първия президентски дебат на предизборната кампания, Дол завърши заключителните си думи с щепсел за уебсайта си, точно преди последното му Благодаря и Бог да благослови Америка. Но в една глупост, която напомня за това на Джо Байдън изкривяване на адреса му за изпращане на текстови съобщения по време на дебат през август миналата година той го нарече www.dolekemp96org, оставяйки важната точка преди организацията.

Самият клуб направи новина , а кампанията на Dole беше досадна за акари. Споменаването на сенатора Доул по време на дебата беше може би най -голямата реклама за уеб сайт в историята, говорителка казано на Чикаго Трибюн Корнелия Груман. Кампанията също така декларира, че сайтът е получил рекордните 2 милиона посещения за един ден. (Посещенията бяха безсмислен показател - ако дадена уеб страница имаше пет изображения, всяко от които се брои за попадение, но по онова време модерно.)

Разбира се, дори Дол да не беше пропуснал втората точка, това нямаше да има особено значение. В сравнение с президентските кампании преди и след това състезанието през 1996 г. беше особено лишено от изненади. Доул беше огромният фаворит за осигуряване на републиканската номинация през цялото време и винаги беше отчетлив аутсайдер на Бил Клинтън на общите избори. Мрежата просто не беше достатъчно широко разпространена, за да промени хода на историята.

През 1996 г. функции като инструмент за печат със собствен бутон, онлайн кръстословица и тапети за изтегляне се броят като интерактивност. [Снимка на екрана: 4President.us]

Също толкова важно, че беше твърде груба среда. Не просто интерактивното съдържание не стана много по -сложно от теста за любопитни факти на Dole96.com. По онова време нищо не можеше наистина да стане вирусно онлайн, тъй като нямаше начин голям брой не-отрепки бързо да споделят и споделят повторно елементи с други. Сайтовете на кампанията дори не бяха средства за набиране на средства; самата идея за използване на кредитни карти в интернет все още беше страшна за много хора. (Най -ранните сайтове за кампании, стартирани месеци преди онлайн книжарница, наречена Amazon.com, продаде първия си том през юли 1995 г.)

Някои хора още тогава разбираха ограниченията и капаните на World Wide Web. През декември 1995 г. в прогноза, която беше по -предсказуема, отколкото би могъл да знае по онова време, републиканският социолог, Стивън Вагнер казано Слънцето в Балтимор “ s Брад Снайдър, че мрежата наистина ще има значение, след като се превърне в нещо, наподобяващо по -мощна и интерактивна форма на радио за разговори. Това е толкова добро описание на Twitter и Facebook, колкото съм чувал.

Книгата на Гари Селноу от 1998 г. Електронни спирачки: Въздействието на интернет върху американската политика , написана след изборите през 1996 г., цитира ветерана журналист Марвин Калб:

В нецензурирана среда с отворен достъп, където всеки може да каже думата си, всеки ще има мнение по един или друг начин. Това, което хората казват, ще бъде мнително и партийно, то ще играе бързо и свободно с фактите и до голяма степен ще бъде без документи. Голяма част от мрежата вече е информация по правило на мафията и това едва ли ще се промени, тъй като този децентрализиран носител става по -населен.

колко струва Мики Маус

Бяха необходими години, за да се осъществят напълно мрачните очаквания на Калб. Но те са били. И тъй като изборите през 2020 г. протичат по средата конспиративни видеоклипове , Руски ботове , и Дезинформация, носена от Twitter , предизборната мрежа на кампанията от 1996 г. - макар и елементарна - може да ви остави замислени за дните преди интернет да съсипе политиката и обратно.


Тази история е част от нашата Хакерска демокрация серия, която изследва начините, по които технологиите подкопават нашите избори и демократичните институции - и какво е направено, за да ги поправим. Прочетете повече тук.