Бейзболната бухалка от 100 долара, която би могла да спаси милиони от основните първенства

Тази ергономична бухалка има одобрение от MLB и би могла да спести милиони годишно от наранявания на играчи. Така че защо никой няма да го произвежда?

Това е 9 април 2013 г. Гордън Бекъм от Уайт Сокс стои до чинията, обърната надолу към националната стомна Джо Дон Гонсалес. Обещаващият млад нападател преживя тежките няколко години на разочароващи средни стойности, но сезонът му през 2013 г. започна солидно. Той надвишава 0,300, което означава, че това може да е сезонът на обрата, годината, която пренасочва кариерата му напред.



Фастбол 2-2 стреля от могилата. Бекъм се люлее голям , завъртане почти на 360 градуса, преди да се прегърби от болка. Никой не знае защо. Мигове по -късно Бекъм щеше да бъде в землянката с треньори, втренчени в ръката му със странна, клинична откъсване, любопитна как тялото му го е предало.

В действителност болката нямаше нищо общо с мега замахването му. Всъщност Бекъм е получил контузия на терена преди - типичен висок външен бърз футбол, който изглежда безобидно наруши.

Когато прехвърлих топката, определено я почувствах, казва ми по -късно. Не се чувствах добре.



Бекъм, който никога през живота си не е счупил кост, го счупи хамат - кост в китката, твърде позната на играчите от висшата лига поради склонността й да се напука неочаквано. Щеше да се нуждае от операция и не можеше да се върне да играе в продължение на седем седмици. Обратът му бе спрян.

работи ли alexa с chromecast

Можеше да се предотврати

В същото време графичен дизайнер на име Грейди Фелан форматира a Кампания на Kickstarter за изобретение, което е погълнало последното десетилетие от живота му, заедно със 125 000 долара лични спестявания. Наречен ProXR , неговото патентовано творение наклони копчето на прилеп с 23 градуса специално, за да предотврати сравнително честото счупване на хамат, което Бекъм е причинил.

Особено горчивата ирония? Не само, че Phelan вече имаше малка купчина подкрепящи изследвания заедно с одобрението на MLB да използва прилепа си в игра; ProXR беше приет в Залата на славата три години по -рано! Въпреки подобно одобрение, Phelan не успя да убеди голям производител на прилепи да произвежда ProXR. И без големите производители на прилепи на борда беше невъзможно да се убедят играчите да възприемат технологията.



Кампанията на Kickstarter на Phelan не успя да постигне целта си от 40 000 долара, докато Бекъм седеше в списъка с увреждания в продължение на седем седмици. Почти 800 000 щ.д. заплата на практика изчезнаха в Бекъм, а Уайт Сокс се измъкна на последното място.

Но както бих научил при изследването на тази статия, това не беше краят на историята за Грейди Фелан, ProXR или дори Гордън Бекъм (който би се върнал от контузията си с над 300). Точно когато нещата изглеждаха най -безнадеждни за домашната ергономична бухалка, най -голямата, най -историческата марка в бейзбола взе сериозно внимание.

Игра на традиции

Въпреки че Рей Чапмен умря, след като бе ударен в главата от терена през 1920 г., отнеха почти 40 години и голям мандат на MLB за много неохотни играчи да приемат шлемове. Днес би било нелепо да се смята шлемът като противоречащ на чистотата на спорта, но дори и най -незначителните тропове на бейзбола имат дълъг полуживот.

Прилепите не са се променяли от 135 години, но хватката се е променила.



Без съмнение, същото чувство за традиция, което се бори с шлема толкова години, поддържа бейзболната бухалка относително в застой през историята. Конструкцията е станала абсурдно точна, дървесината е станала по -твърда и производителите на прилепи са натрупали много научно разбиране за съдържанието на влага и зърното, но самият дизайн на прилепите не е отишъл никъде. Преди ProXR MLB не беше одобрил нито един нов дизайн на прилепите от 70 -те години на миналия век. И може би това нямаше да има значение, ако не за един важен улов:

Прилепите не са се променяли от 135 години, но прилепите захват се е променила, обяснява Фелън. Виждате ли, бейзболът беше игра на финес. Потърсете снимки от 1900 г. и по -рано и ще забележите играчи, които се задушават, за да се блъснат и да пляснат топката. Беше изчислен подход към ватин, създаден, за да открие дупките в защитата на отбора.

Когато играч на бейзбол удари топката, китката им уж е ударена с чук.

Около 1910 г. играчите приеха нов хват, като пуснаха ръцете си на дъното на бухалката в стремеж за най-голяма скорост на замах, като започнаха тенденция, която само ще се ускори, тъй като стратегията отстъпи място на грубата сила homerun. Така че копчето на прилепа - веднъж като предпазен улов - започна да пробива пътя си в костите на всеки играч от висшата лига, докато яздеха дъното на пръчката за максимална скорост.

Днес, когато бейзболен играч преобръща китките си през точката на удара с топката, налягането се покачва и техният хамат издържа сили до 80 PSI - което означава, че костта е уж ударена с чук. В отговор ProXR не е просто заточен симетрично като повечето прилепи. Вместо това той накланя копчето с 23 градуса (което е точният обхват на движение на човешката китка), за да работи с анатомията на човека, за да смекчи въздействието на хамат с около 25%. На теория това е достатъчно, за да се предотвратят много прекъсвания.

Нужни адвокати

Логиката зад ProXR всъщност не е толкова трудна за разбиране. Всъщност, макар че беше достатъчно убедително, за да бъде тествано (успешно) в лабораторията по биометрия на Университета на Вашингтон, придобиването на професионален MLB играч да го изпробва е съвсем друго предизвикателство. Трудно е да си представим защо може да е така. В края на краищата Тайгър Уудс възприема най -новата клубна технология, която Nike може да предложи година след година. Какво прави бейзболните играчи различни? Връща се към идеята за традиция.

Мисля, че играчите на топки са суеверни, казва ми Майк Хесман. Ако имат нещо, което им харесва, е трудно да ги разбием от това.

Хесман е калфа играч в момента в Louisville Bats. Той държи рекорда на хоумрън за всички времена за игра в малка лига (с над 400 домакини от този сезон). Другата претенция на Хесман за слава е, че той има бухалка в Залата на славата - по -специално, ProXR, който той е взел назаем от приятел по време на тренировката на ватин и в крайна сметка се е опитал в началото на висшата лига, само защото се чувства добре. Хесман в крайна сметка удари двойно на Wrigley Field, което беше първото попадение на прилепа в специалностите. Няколко дни по -късно Залата на славата претендира за прототипа за себе си (признавайки откриването на ProXR като история или новост), а интересът на Хесман леко избледнява, когато той си проправя път да играе топка в Япония. (Принцът Филдър от Milwaukee Brewers го използва по -късно и в няколко игри.)

Питам Хесман дали на професионалиста би било трудно да приспособи люлеенето си към нестандартния дизайн на ProXR. Той изчислява, че един ден тренировка трябва да бъде адекватен. По -тежкото предизвикателство отново е изменението на манталитета на играча.

Мисля, че малките лиги ще опитат всичко. Те виждат нещо ново и искат да го проверят, обяснява Хесман. [Но] Мисля, че утвърдените момчета не обичат да променят много неща, които са им вършили работа в миналото.

Утвърдените момчета не обичат да се променят.

Това е чувство, което изглежда най -вече вярно. Въпреки че всъщност Louisville Slugger прави някъде около 400 различни пермутации на своите емблематични прилепи, за да успокои вкусовете на определени играчи, а едно скорошно стартиране на прилепи е претендирало за приблизително 20% от пазара на прилепи MLB специално чрез продажбата на идеята за изключително фина, занаятчийска персонализация .

ключови и пеле интро текстове

Фелан обяснява недостига на ранни осиновители в специалностите чрез малко по -нюансиран обектив. Играчите със сигурност са лоялни към прилепите, научи той да посещава пролетния тренировъчен лагер на Cardinals през 2006 г., но те са такива марка лоялен също. Много малко момчета ще сменят марката на прилепите си. Ако сте човек от Louisville Slugger, ще умрете човек от Louisville Slugger, казва той. В лагера ми стана ясно, че тези момчета харесват моите технологии, но обичат марката си на прилепи.

Затова ги попитах: „Ако можете да получите това върху вашата марка прилеп, бихте ли го използвали?“ Отговорът им беше „Бих опитал.

Ухажване на големите момчета

Грейди Фелан е истински изобретател на мазета. Не е играл организиран бейзбол от гимназията. Той беше вдъхновен да създаде ProXR, не докато пиеше бира с дълбока мрежа от приятели от висшата лига, а докато се люлееше на хикори ядки в задния си двор заедно с децата си. Прилепът се изплъзна от ръцете му, почти удари сина си и остави странна синина върху ръката на Фелън. След месеци изследвания Фелън щеше да научи, че компресията на хватката му е довела до късо съединение на собствените му нерви - още един гаден страничен ефект от задушаване на традиционната бейзболна бухалка - и в крайна сметка ще създаде своя патентован дизайн, като изхвърли шест фигури в мечтаните идеи в домашната си дърводелска работилница.

Ядките от хикори правят чудесен дизайнерски анекдот, но много скромно представяне в индустрията. Когато Фелън получи патентно потвърждение за своя дизайн на ProXR през 2006 г., той веднага представи идеята на голяма компания в собствения си град Сейнт Луис: Ролингс.

Не искам да поставя Ролингс на място, настоява той, но по принцип получих този отговор:

а. Никой няма да използва това.
б. Никога не можете да произвеждате това.
° С. Никога няма да накарате MLB да одобри това.
д. Никога няма да получите това в игра.
д. Никога няма да накарате играч да играе.

Това беше отвратително отхвърляне (и Роулингс не беше достъпен за коментар), но Фелън интерпретира негативността като списък със задачи вместо задънена улица. Към 2010 г. a, b, c, d и e бяха изключени от списъка - огромно постижение по всякакви показатели - но Роулингс все още не е проявил интерес към лицензиране на дизайна.

ProXR - преди да завършите наклоненото копче.

От гледна точка на Phelan, той не само се нуждае от компания като Rawlings, за да продава играчи, опитващи прилепа от съображения за безопасност; той се нуждае от Роулингс, за да продава играчи, които се опитват да бият, поради съображения за представяне. Тъй като ProXR има наклонено копче, теоретично може да предложи на играчите малко повече финес през последните милисекунди, преди да удари топката. Може би това е вярно. Може би не е. Но единственият начин всеки да знае е бухалката да попадне в ръцете на повече играчи. И най -добрият начин това да се случи е голям производител на прилепи да прокара технологията.

значение на ангел 555

Това ще звучи нахално, но това е нещо за Давид и Голиат и нещо „не е измислено тук“. Аз съм графичен дизайнер и изобретател, който се опитва да убеди компаниите за прилепи, че това е истинската сделка, че има сериозни проблеми с прилепа. И не е в техен интерес да признаят, че има проблеми с бухалката.

Що се отнася до Бекъм ...

Професионалните компании няма да го докоснат, така че бейзболните играчи няма да го докоснат. Но какво да кажем за тези, които са претърпели наранявания с хамат? Ами самият Гордън Бекъм? Иска ли той да е използвал ProXR, за да избегне нараняването на хамата?

Ако ме попитахте преди два месеца, може би щях да кажа: „Да, бих искал да го използвам“, признава Бекъм. Сега, когато се върнах и размахвах бухалката добре, бих казал не.

Ако ме попитахте преди два месеца, може би щях да кажа: „Да, бих искал да го използвам.“

Подобно на повечето големи лиги, Бекъм е пристрастен към марката, тъй като е използвал една и съща бухалка (Old Hickory), откакто дойде в специалностите през 2008 г. Но когато попитах дали е чувал за тази по-безопасна бухалка, той разкри, че всъщност е преди това размахваше ProXR. Бекъм, винаги южен джентълмен, го нарече страхотна концепция, която определено се почувства по -добре по отношение на наклоненото копче. Той дори ми каза, че имах чувството, че наистина можеш да издърпаш тази бухалка през зоната наистина хубаво - което означава, че наистина може да има нещо в аргументите на Фелън за по -голяма гъвкавост на китката, което е добро нещо за удряне на топката.

Неговото притеснение обаче беше голямо: Тъй като бухалката е асиметрична, нейната граница на грешка в захващането в някои отношения е по -скоро като голф тояга, отколкото бейзболна бухалка. Ако хванете бухалката, трябва да се уверите, че я хващате точно по правилния начин, обясни той. Ако не се люлеете и не ударите правилното перфектно място на цевта, ще имате проблеми.

Това може да не звучи като голяма работа - в края на краищата, голфърите го карат да работи - но играчи като Бекъм почти принудително ще хванат и презареждат бухалката, търсейки това перфектно усещане за зърно в ръцете си. Това е навик, който може да бъде трудно да се преодолее, поради което Бекъм дори предполага, че ProXR може да работи по -добре за играчите, когато се запознае с тях млади. Всъщност, има малко стимул за Бекъм да премине сега, тъй като хаматът всъщност се отстранява, когато се счупи, което означава, че това няма да бъде повтаряща се контузия за него или друг бейзболен играч.

кога излезе usb

Имам чувството, че за момчета, които са нарушили хамата си, те няма да го използват, казва Бекъм. За момчета, които са използвали различна бухалка през целия си живот, ще бъде трудно да променят усещането за това, което правят.

И сега какво?

Въпреки основателния скептицизъм на Бекъм, останах в затруднение, когато се разделих с Фелън след изненадващо бърз час по телефона. Разбира се, той беше скромен изобретател на мазета, но не изглеждаше нито шут, нито шарлатан. Всъщност нашата дискусия беше доказала, че той притежава целия прагматизъм на всеки добър дизайнер и има невероятно количество знания по темата. Ако не друго, жестоката шега беше с него: Продуктът му не успя да хване конкретно защото на нейния вододел.

Преди да затворя, го попитах дали е представил Hillerich & Bradsby, производители на Louisville Slugger (официалният прилеп на MLB). Той имаше през септември миналата година.

Нашият екип за научноизследователска и развойна дейност каза, че презентацията на Грейди е една от най -добрите, които са виждали.

Фелън ме увери, че теренът всъщност е протекъл доста добре, но как би могло да бъде това? Той все още беше заседнал и усъвършенстваше прилепите си от мазето си. Исках да знам какво би могло да се обърка с продажбата на Phelan - може би бейзболът е имал собствен кризисен момент на НФЛ , а производителите на продукти се страхуват да докоснат наранявания. Може би компаниите за прилепи разработват свои собствени патентовани технологии за смекчаване на нараняванията с хамат, без да плащат лицензиране. Или може би Фелън току -що е прочел погрешно любезния репортер на незаинтересована компания, а бейзболът като цяло беше добре, когато Гордън Бекъмс по света пропускаше от 6 до 8 седмици игра до контузия.

[Ние] бяхме заинтригувани, казва ми по имейл Рик Редман, говорител на Hillerich & Bradsby. Нашият екип за научноизследователска и развойна дейност получава много продукти и те казаха, че представянето на Грейди е едно от най -добрите, които са виждали. Но фокусът ни беше върху нас MLB Prime които въведохме в полетата на MLB този сезон, преоткриване на нашата линия дървени прилепи с иновации, които създадоха най -твърдите дървени прилепи, които някога сме правили ...

Това беше адски отхвърляне - пълно утвърждаване на работата на Фелан и пълен шамар в лицето на иновациите едновременно. Но колебанието на индустрията все още нямаше смисъл. Защо да правим по -твърди прилепи вместо да ги правим по -безопасни? Защо да кажете, че една идея е звездна, но след това да я игнорирате?

След това, само няколко минути по-късно, получих изненадващо проследяване от Редман:

Малко допълнение, в разговор в коридора само преди няколко минути научих от Боби Хилерих, нашия директор по операциите с дървени прилепи, че той продължава да работи с Грейди по този проект и че бихме искали да го имаме в репертоара си за всички играчи, които го искат .

И с това, звучи сякаш след десетилетие на зачеркване, Грейди Фелан може би най -накрая е постигнал хит.

[Изображения: Леланд Пейн, 1909 г. чрез Библиотеката на Конгреса, Денард Спан чрез Уикипедия]